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Niacina: la mayoría de nosotros lo conocemos como una tira de medicamentos recetados apilados en el estante de nuestra farmacia más cercana. Pero hay más que eso. De hecho, es vital para su ADN y la salud celular.

¿En serio?

Sí. Sigue leyendo para entender cómo.

Tabla de contenido

  • ¿Qué es la niacina?
  • ¿Cómo funciona la niacina?
  • ¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de niacina?
  • ¿Cuáles son los beneficios de Niacina?
  • ¿Cuál es la cantidad diaria recomendada de niacina?
  • ¿Cuáles son los alimentos ricos en niacina?
  • Cómo agregar más niacina a su dieta
  • ¿Algún efecto secundario de la niacina?

¿Qué es la niacina?

También llamado vitamina B3, este nutriente es soluble en agua y se encuentra en varios alimentos comunes como carne, atún, semillas, hongos, Es una parte de las vitaminas del complejo B, que también incluyen tiamina (vitamina B1), riboflavina (vitamina B2) y otras.

Niacina es el nombre médico de vitamina B3 y viene en 3 formas: ácido nicotínico, niacinamida (también llamada nicotinamida) e hexaniacinato de inositol. Es una vitamina importante y se beneficia de varias maneras, desde proteger el corazón y mejorar el metabolismo hasta mejorar la función cerebral y ayudar al tratamiento de la diabetes ( 1 ).

El ácido nicotínico funciona como un suplemento y se usa para tratar el colesterol alto en sangre y las enfermedades cardíacas . La niacinamida puede ayudar a tratar la diabetes tipo 1, ciertas afecciones de la piel y la esquizofrenia (sin embargo, no reduce el colesterol). Por lo tanto, ciertas formas de niacina le ofrecen ciertos beneficios. Le recomendamos encarecidamente que consulte a su médico para comprender cuál es cuál.

Bueno, los beneficios son tantos. Pero antes de hablar sobre ellos, primero debemos saber cómo funciona la niacina.

¿Cómo funciona la niacina?

En rminos simples, La niacina ayuda a las enzimas a hacer su trabajo. Hablando específicamente, la niacina es un componente principal de NAP y NADP, que son dos coenzimas involucradas en el metabolismo celular. La niacina también prepara y repara el ADN e incluso funciona como antioxidante.

Pero bueno, ¿cómo sabrá si está recibiendo suficiente niacina? La siguiente sección puede ayudarlo a comprender.

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de niacina?

Esta deficiencia ocurre no solo cuando usted no obtiene suficiente niacina, pero también cuando su cuerpo no puede absorber el triptófano, su precursor de aminoácidos.

A continuación se presentan los síntomas de la deficiencia de niacina:

  • Fatiga
  • Indigestión
  • Vómitos
  • Cancro llagas
  • Depresión

La deficiencia severa de niacina (también llamada pelagra, que discutiremos más adelante en esta publicación) puede provocar los siguientes síntomas:

  • Erupciones escamosas en la piel expuesta a la luz solar
  • Vómitos y diarrea
  • Apatía
  • Desorden Orientación
  • Pérdida de memoria
  • Depresión
  • Boca hinchada

El consumo adecuado de niacina no solo previene estos síntomas, sino que, lo que es más importante, ofrece ciertos beneficios significativos.

¿Cuáles son los beneficios de la niacina (vitamina B3) ?

Aunque ciertos beneficios respaldados de la niacina tienen evidencia contradictoria, esta vitamina mejora la salud de la piel y el cerebro, junto con la mejora de la digestión y los síntomas de la artritis.

1. Mejora la salud del corazón

La niacina se usa a menudo para mejorar los niveles de colesterol bueno, que a su vez reduce el colesterol malo, fortaleciendo en última instancia el corazón ( 2 ). La niacina funciona al bloquear la forma en que su hígado produce colesterol.

Pero espere, la niacina parece funcionar solo en aquellas personas que ya están tomando medicamentos para el colesterol. Y las fuentes también afirman que a menudo puede causar efectos secundarios incómodos y peligrosos. Por lo tanto, asegúrese de hablar con su médico antes de tomar niacina para su corazón ya que hay evidencia contradictoria a este respecto.

2. Podría ayudar a tratar la diabetes tipo 1

Esto podría ser cierto con diabetes tipo 1, donde el sistema inmunitario ataca por error a las células del páncreas que producen insulina. La niacinamida podría proteger estas células por un tiempo. Pero necesitamos más investigación para comprender si la niacina puede ayudar a largo plazo ( 3 ).

Una dosis alta de niacina también había reducido el riesgo de diabetes tipo 1 en niños que estaban en riesgo, pero ese fue el resultado de una sola investigación preliminar.

3) Puede mejorar la salud de la piel y el cabello

Se sabe que la niacina aumenta el contenido de agua en la piel, y esto se puede lograr aplicando tópicamente crema de nicotinamida. También se descubrió que la crema ayuda a tratar el acné.

La niacina también tiene efectos beneficiosos para la rosácea, que es una afección de la piel que causa enrojecimiento de la cara, rubor, pústulas y protuberancias rojas.

También se sabe que la niacina tiene un efecto beneficioso sobre el cáncer de piel. Los estudios han demostrado que puede evitar que las células premalignas se vuelvan malignas. Y hablando de antienvejecimiento, la niacina juega su papel. Un estudio mostró que la niacinamida tópica ayudó a reducir las líneas finas y las arrugas y otros problemas con la elasticidad de la piel relacionados con el envejecimiento.

Algunos informes dicen que la niacina ayuda a mejorar la salud de los folículos capilares.

4. Aumenta la función cerebral

La niacina es tan importante para el cerebro que la niebla cerebral y ciertos otros síntomas psiquiátricos se han asociado con su deficiencia ( 4 ). Además, la investigación ha demostrado que algunas formas de esquizofrenia pueden tratarse con niacina, ya que la vitamina ayuda a deshacer el daño causado al cerebro ( 5 ).

La niacina también puede prevenir la pérdida de memoria en ancianos y ayuda en el tratamiento de la depresión. Puede mantener el cerebro sano en el caso de la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, los resultados han sido mixtos.

5. Ayuda a tratar la artritis

Según la Arthritis Foundation, la niacinamida podría mejorar la osteoartritis al suprimir la inflamación ( 6 ). Sin embargo, la información aquí es limitada, y le recomendamos que hable con su médico.

6. Ayuda a tratar la pelagra

¿Recuerdas que hablamos de esto? La pelagra es una condición que ocurre debido a la niacina (o triptófano) insuficiente en la dieta. Esta enfermedad es más común en aquellas partes del mundo donde las personas consumen mucho maíz ( 7 ). Afecta la piel, el sistema digestivo y el cerebro.

Dado que la pelagra es causada por la deficiencia de niacina, es obvio que complementar la niacina puede ayudar a tratar la afección.

7. Puede tratar la disfunción eréctil

Los estudios han concluido que la niacina puede mejorar La capacidad de los hombres de mantener una erección si sufren de disfunción eréctil. Dado que es solo una vitamina, los expertos creen que usar niacina es una forma simple y segura de tratar la disfunción eréctil y la impotencia ( 8 ).

Además, podría causar disfunción eréctil por inflamación de los vasos sanguíneos. Aquí aparecen las propiedades antiinflamatorias de la niacina.

Pero en caso de que ya esté tomando medicamentos para tratar la disfunción eréctil, hable con su médico antes de tomar niacina. Esto se debe a que el primero a menudo puede reducir los niveles de presión arterial, y también lo hace la niacina. Ambos, en combinación, pueden reducir su presión arterial demasiado.

8. Ayuda a tratar el insomnio

Aunque tenemos evidencia limitada, ciertos estudios sugieren que la niacina podría aumentar el sueño REM (Movimiento rápido de los ojos, que es el estado profundo del sueño).

9. Trata la sensibilidad al sol

Fotodermatitis, una afección relacionada con la sensibilidad al sol , se sabe que es causada por una deficiencia de niacina. La pelagra, la enfermedad causada por la niacina insuficiente, también está relacionada con la sensibilidad al sol ( 9 ).

No solo eso, se ha identificado que la niacina tiene efectos preventivos contra la piel cáncer, una enfermedad cuya probabilidad aumenta con la sensibilidad al sol ( 10 ).

10. Puede prevenir la enfermedad por movimiento

Tenemos muy poca investigación sobre esto . Un informe dice que la niacina podría ayudar a prevenir la cinetosis ( 11 ). Pero consulte a su médico al respecto.

11. Ayuda con la desintoxicación

Cómo la niacina ayuda con la desintoxicación es bastante fascinante . Rompe las células grasas que almacenan toxinas, y esto libera las toxinas almacenadas y finalmente las elimina. Este fenómeno se llama lipólisis.

12. Aumenta la energía

La niacina es muy importante para el cuerpo cuando llega a generar energía. Sin la vitamina, su cuerpo simplemente no puede convertir las proteínas, los carbohidratos y las grasas en energía utilizable.

La niacina es una de las vitaminas B que lo ayudan a adquirir energía de los alimentos que come . También ayuda en la formación de glóbulos rojos.

13. Puede promover la longevidad

Los gusanos redondos alimentados con suplementos alimenticios de niacina vivieron más tiempo , según un estudio. El estudio dice que la niacina engaña al cuerpo haciéndole creer que está haciendo ejercicio, aunque no lo esté. De hecho, estos compuestos se denominan miméticos del ejercicio, de los cuales la niacina es uno ( 12 ).

La vía metabólica iniciada por la niacina en los gusanos redondos es similar a la de los organismos superiores, y esto puede incluir también a los humanos.

14. Promueve la digestión

La niacina juega un papel en la descomposición de los carbohidratos , grasas y alcohol, que es una función importante del tracto digestivo. Además, algunos de los síntomas de la deficiencia de niacina incluyen molestias abdominales y estreñimiento.

Vimos los beneficios. Pero esto no significa que comience a cargarse con niacina. Hay un límite para lo que tome.

¿Cuál es la cantidad diaria recomendada de niacina (vitamina B3)?

La siguiente tabla le dará la información.

EDAD / ESTADO DE VIDA RDA DE NIACINA
Nacimiento a 6 meses 2 mg
7 a 12 meses 4 mg
1 a 3 años 6 mg
4 a 8 años 8 mg
9 a 13 años 12 mg
14 años y más (masculino) 16 mg
14 años y más (mujeres) 14 mg
Mujeres embarazadas 18 mg
Mujeres que amamantan 17 mg

El límite superior de niacina para adultos de todas las edades es 35 miligramos diariamente.

Eso es sobre la dosis. Pero, ¿cómo se asegura de obtener suficiente niacina diariamente?

¿Cuáles son los alimentos ricos en niacina (vitamina B3)?

La mayoría de los alimentos que consumimos regularmente contienen niacina. Las fuentes más ricas de niacina incluyen:

  • Pechuga de pavo: 1 pechuga de pavo contiene 101 mg de niacina (más de 100% del valor diario).
  • Cacahuetes: 1 taza de maní contiene 21. 9 mg (más de 100% DV).
  • Hígado de res: 1 rebanada de hígado de res contiene 11. 9 mg (60% DV).
  • Atún: 3 oz de atún contiene 11. 3 mg (56% DV).
  • Pechuga de pollo: 3 oz de pechuga de pollo contiene 8.9 mg (44% DV).
  • Carne de res alimentada con pasto: 3 oz de pasto- carne de res alimentada contiene 7.6 mg (36% DV).
  • Hongos: 1 taza de champiñones contiene 7.6 mg (34% DV).
  • Semillas de girasol: 1 taza de semillas de girasol contiene 3,8 mg (19% DV).
  • Guisantes verdes: 1 taza de guisantes verdes contiene 3 mg ( 15% DV).
  • Aguacate: 1 aguacate entero contiene 3.5 mg (17% DV).

Y en caso de que te lo preguntes …

Cómo agregar Más niacina para su dieta

En términos prácticos, no necesita hacerlo, si ya está recibiendo suficiente a través de su dieta regular. Pero en caso de que no lo sea, puede complementar.

Los suplementos de niacina generalmente se recomiendan para personas que tienen colesterol alto y tienen un riesgo de enfermedad cardíaca y no pueden tomar estatinas. Las formas suplementarias generalmente tienen dosis mucho más altas, y grandes cantidades pueden tener efectos secundarios. Por lo tanto, hable con su médico antes de usar suplementos.

Y espere, efectos secundarios.

¿Algún efecto secundario de la niacina?

Algunos de los efectos secundarios del consumo excesivo de niacina incluir:

  • Descarga de niacina

Esto es El efecto secundario más común (y a menudo inmediato) del consumo de niacina. Sucede cuando uno toma más de 100 mg de niacina a la vez. Sin embargo, es inofensivo. El rubor comienza en su cara y puede viajar a su pecho y brazos, y finalmente desaparece en 30 minutos a dos horas.

  • Alergias

La niacina puede agravar las alergias porque libera histamina, que es un químico responsable de las alergias.

  • Latido del corazón irregular

Grandes cantidades de niacina pueden causar latidos cardíacos irregulares.

  • Problemas con la diabetes

La niacina puede aumentar el azúcar en la sangre.

  • Podría bajar demasiado la presión arterial

No tome niacina si tiene presión arterial baja. Si está tomando medicamentos para la presión arterial, hable con su médico antes de tomar niacina.

  • Otros asuntos

La niacina puede empeorar las cosas para las personas con enfermedad renal o hepática y las personas con úlceras estomacales. Por lo tanto, se recomienda evitar su ingesta si padece alguno de estos.

  • Problemas con el embarazo y la lactancia

La niacina es segura para mujeres embarazadas y lactantes cuando se toma en las cantidades recomendadas. No exceda los límites.

Conclusión

La niacina es beneficiosa, pero ciertas pruebas son contradictorias. Por lo tanto, le sugerimos que hable con su médico antes de tomar niacina para cualquier condición de salud específica.