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El selenio es un oligoelemento importante que contribuye a varias funciones corporales. Pero como es un oligoelemento, no muchos de nosotros sabemos mucho al respecto. Los estudios han descubierto su papel en la lucha contra el estrés oxidativo y la prevención de una serie de enfermedades ( 1 ).

Sin embargo , el papel del selenio se extiende más allá de la eliminación de radicales libres. Esta publicación le dirá por qué es importante la ingesta adecuada de selenio.

¿Cuáles son los beneficios para la salud del selenio?

El selenio tiene potentes propiedades antioxidantes que pueden ayudar al tratamiento del cáncer y las enfermedades del corazón. La ingesta adecuada de selenio también está relacionada con la mejora de la salud cognitiva y la inmunidad.

1. Puede ayudar a prevenir el cáncer

Los estudios muestran que el selenio puede afectar negativamente la progresión del cáncer ( 2 ). Este efecto puede atribuirse a compuestos específicos, llamados selenoproteínas, asociados con selenio.

El selenio muestra actividad anticancerígena contra los cánceres de mama, pulmón, próstata, colon y la piel ( 2 ). También ayuda a prevenir la metástasis del cáncer (desarrollo de tumores tumorales secundarios fuera del sitio original del cáncer).

Se encontró que el selenio tiene los efectos más fuertes en la prevención del cáncer de próstata. Entre los hombres que tomaron selenio, 63% menos muertes por cáncer de próstata fueron reportadas ( 3 ).

Sin embargo, ciertos estudios también terminaron con resultados mixtos. Esto fue especialmente cierto con el uso no supervisado de suplementos de selenio, que aumentaron el riesgo de cáncer de próstata ( 4 ).

2. Puede promover la salud cardiovascular

En estudios observacionales, el selenio se relacionó con una disminución del riesgo de enfermedad coronaria ( 5 ). Esto se puede atribuir a la potente actividad antioxidante del mineral.

Las selenoproteínas también juegan un papel aquí. Previenen la oxidación de LDL, la inflamación vascular y la aterogénesis ( 6 ). También ayudan a aliviar el estrés cardíaco al combatir las especies reactivas de oxígeno en el corazón.

La suplementación de selenio también puede tener un efecto beneficioso sobre la salud del corazón. El mineral disminuye las concentraciones de proteínas C-reactivas (proteínas corporales cuya concentración aumenta en respuesta a la inflamación), posiblemente luchando contra la inflamación y la enfermedad cardiovascular asociada ( 7 ).

Sin embargo, algunos estudios aún no son concluyentes con respecto a los beneficios del selenio para la salud del corazón ( 8 ). Otro estudio no recomienda el uso de suplementos de selenio para prevenir la enfermedad cardiovascular ( 5 ).

3. Puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo

Las selenoproteínas ayudan a combatir el estrés oxidativo, lo que puede ayudar a prevenir el deterioro cognitivo relacionado con la edad ( 9 ). En caso de deficiencia de selenio, el cerebro es el único órgano que contiene el mineral durante más tiempo. Esto nos muestra el papel que juega el selenio en la salud del cerebro.

En un estudio realizado en ancianos chinos rurales, los niveles bajos de selenio se vincularon con una función cognitiva más baja ( 10 ). Los niveles más altos de selenio también se asociaron con una mejor cognición.

El selenio también juega un papel en la síntesis de glutatión peroxidasas, que son enzimas antioxidantes importantes presentes en los tejidos cerebrales. Estas enzimas reducen la concentración de especies reactivas de oxígeno en el cerebro ( ).

4. Puede mejorar el funcionamiento de la tiroides

La glándula tiroides contiene la mayor cantidad de selenio por gramo de tejido. Algunas investigaciones sugieren que la ingesta de selenio puede aumentar el funcionamiento de la tiroides, especialmente en personas que padecen hipotiroidismo ( 12 ).

La ingesta óptima de selenio puede incluso prevenir la enfermedad de la tiroides ( 13 ). Otro estudio también arroja luz sobre la posibilidad de que la deficiencia de selenio cause la destrucción de la glándula tiroides ( 14 ).

Las proteínas asociadas con el selenio juegan un papel en la regulación de la acción de las hormonas tiroideas ( 15 ).

5. Aumenta la inmunidad

Se encontró que el selenio en la dieta estimula la función inmune a través de sus selenoproteínas ( 16 ). El selenio no solo puede aumentar la inmunidad, sino que también regula las respuestas inmunes excesivas y la inflamación crónica.

El selenio mejora la resistencia a las infecciones virales al promover la inmunidad ( 17 ). El mineral también influye en todos los componentes del sistema inmune. Es abundante en los tejidos inmunes, como el bazo, los ganglios linfáticos y el hígado.

El selenio adecuado también aumenta el funcionamiento de las células T, que son componentes importantes de sistema inmune humano ( 18 ).

El selenio puede ayudar al tratamiento del asma. Aunque el uso directo de selenio para tratar el asma aún no se ha estudiado, las fuentes sugieren que puede complementar los tratamientos para el asma ( 19 ).

6. Puede promover la fertilidad

El selenio tiene un papel que desempeñar en la reproducción humana. En los estudios, los niveles bajos de selenio se relacionaron con la infertilidad masculina ( 20 ).

En otro pequeño estudio, se descubrió que el selenio posiblemente previene la infertilidad al combatir el daño de los radicales libres ( 21 ).

Estos beneficios nos muestran la importancia del selenio. Aunque es un oligoelemento, tiene un papel muy importante que desempeñar en la salud humana.

La mejor manera de obtener cantidades adecuadas de selenio es comer alimentos ricos en el mineral.

¿Cuáles son las principales fuentes alimenticias de selenio?

El selenio es abundante en ciertos todos los dias alimentos. La siguiente tabla le dará una idea:

Alimentos Servicio mcg / Servicio DV%
Nueces de Brasil 6 a 8 nueces 544 777
Atún aleta amarilla cocida 3 onzas 92 131
Fletán cocido 3 onzas 47 67
Sar cenas, enlatadas en aceite 3 onzas 45 64
Jamón asado 3 onzas 42 60
Camarones enlatados 3 onzas 40 57
Macarrones cocidos 1 taza 37 53
Filete de res asado 3 onzas 33 47
Arroz integral cocido 1 taza 19 27
Huevo cocido 1 grande 15 21

* valores obtenidos de los Institutos Nacionales de Salud, Selenio

Asegúrese de incluir estos alimentos en su dieta regular. De lo contrario, puede provocar deficiencia de selenio.

¿Cuáles son los síntomas de la deficiencia de selenio?

Los síntomas de deficiencia de selenio están principalmente relacionados con el corazón y las articulaciones. La deficiencia moderada puede conducir a infertilidad en hombres y enfermedades neurológicas ( 22 ).

Los otros síntomas son fatiga, debilidad muscular, niebla mental, pérdida de cabello y un sistema inmunitario debilitado.

La ingesta diaria recomendada de selenio es 55 mcg / día para adultos. La ingesta tolerable de este mineral es 400 mcg / día. Cualquier cosa más allá de esto puede conducir a la toxicidad del selenio ( 23 ).

Una nota sobre la toxicidad del selenio

El consumo excesivo de selenio también puede causar problemas. Tomando más de 400 mcg de selenio al día, todos los días, puede causar los siguientes síntomas con el tiempo ( 24 ):

  • Náusea
  • Uñas quebradizas
  • Erupciones en la piel
  • Un sabor metálico en la boca
  • Diarrea
  • Aliento a ajo

Conclusión

El selenio es un oligoelemento crucial. Consumirlo en cantidades adecuadas es importante. Sin embargo, debe tener cuidado con la dosis, ya que el exceso de selenio puede ser tan problemático como no obtener suficiente.

Si tiene la intención de tomar un suplemento de selenio, verifique con su proveedor de atención médica primero.

¿Alguna vez le diagnosticaron deficiencia de selenio? ¿Qué síntomas experimentaste? Háganos saber dejando un comentario en el cuadro a continuación.

Preguntas frecuentes

¿Necesita suplementos de selenio?

Depende de su condición. Con mayor frecuencia, puede tratar la deficiencia de selenio consumiendo alimentos adecuados ricos en el mineral. Pero si tiene alguna condición específica, su médico puede recomendarle suplementos. Tome suplementos de selenio bajo la supervisión de un proveedor de atención médica, ya que pueden interactuar con ciertos otros medicamentos ( 24 ).

¿Pueden tomar selenio y zinc juntos?

Los estudios no recomiendan tomar suplementos de selenio y zinc juntos. Los minerales pueden interactuar entre sí y reducir la biodisponibilidad ( 25 ).

¿El selenio es bueno para la piel y el cabello?

Algunas investigaciones sugieren que el selenio puede promover la salud de la piel y el cabello ( 26 ). Sin embargo, se justifica más investigación.

¿Cuánto tiempo permanece el selenio en el cuerpo?

La mayor parte del selenio entrar al cuerpo se va dentro 24 horas (27).