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¿Usted o alguien que conoce tiene un problema de drogas? Explore los signos y síntomas de advertencia y aprenda cómo se desarrollan los problemas de abuso de sustancias.

¿Cuándo el consumo de drogas se convierte en abuso de drogas o adicción?

Las personas de todos los ámbitos de la vida pueden experimentar problemas con su consumo de drogas, independientemente de su edad, raza, antecedentes o la razón por la que comenzaron a usar drogas en primer lugar. Algunas personas experimentan con drogas recreativas por curiosidad, para pasar un buen rato, porque los amigos lo están haciendo o para aliviar problemas como el estrés, la ansiedad o la depresión. Sin embargo, no solo las drogas ilegales, como la cocaína o la heroína, pueden conducir al abuso y la adicción. Los medicamentos recetados como analgésicos, pastillas para dormir y tranquilizantes pueden causar problemas similares. De hecho, junto a la marihuana, los analgésicos recetados son las drogas más abusadas en los EE. UU. Y más personas mueren por sobredosis de analgésicos opioides potentes cada día que por accidentes de tráfico y muertes por armas combinadas. Y la adicción a los analgésicos opioides puede ser tan poderosa que se ha convertido en el principal factor de riesgo para el abuso de heroína.

Por supuesto, el uso de drogas, ya sea ilegal o recetado, no conduce automáticamente al abuso. Algunas personas pueden usar drogas recreativas o recetadas sin experimentar efectos negativos, mientras que otras encuentran que el consumo de sustancias afecta gravemente su salud y bienestar. Del mismo modo, no hay un punto específico en el que el consumo de drogas pase de ser casual a problemático. El abuso y la adicción a las drogas son menos sobre el tipo o la cantidad de la sustancia consumida o la frecuencia de su consumo de drogas, y más sobre las consecuencias de ese consumo de drogas. Si su consumo de drogas está causando problemas en su vida (en el trabajo, la escuela, el hogar o en sus relaciones), es probable que tenga un problema de adicción o abuso de drogas

Si está preocupado por el consumo de drogas propio o de un ser querido, aprender cómo se desarrolla el abuso y la adicción a las drogas, y por qué puede tener una retención tan poderosa, le dará una mejor idea comprensión de cómo lidiar mejor con el problema y recuperar el control de su vida. Reconocer que tiene un problema es el primer paso en el camino hacia la recuperación , uno que requiere un gran coraje y fuerza Enfrentar su problema sin minimizarlo o sin excusas puede parecer aterrador y abrumador, pero la recuperación está al alcance. Si estás listo para buscar ayuda, puedes superar tu adicción y construir una vida satisfactoria y libre de drogas para ti mismo

Factores de riesgo de drogadicción

Si bien cualquiera puede desarrollar problemas al usar drogas, la vulnerabilidad a la adicción a sustancias difiere de una persona a otra. Si bien sus genes, salud mental, familia y entorno social juegan un papel, los factores de riesgo que aumentan su vulnerabilidad incluyen:

  • Antecedentes familiares de adicción
  • Abuso, negligencia u otras experiencias traumáticas
  • Trastornos mentales como depresión y ansiedad
  • Uso temprano de drogas
  • Método de administración: fumar o inyectarse una droga puede aumentar su potencial adictivo

Mitos y hechos sobre el abuso y la adicción a las drogas

Cinco mitos comunes
Mito 1: Superar la adicción es simplemente una cuestión de fuerza de voluntad. Puede dejar de usar drogas si realmente lo desea.

Hecho: La exposición prolongada a las drogas altera el cerebro de maneras que resultan en ansias poderosas y una compulsión usar. Estos cambios cerebrales hacen que sea extremadamente difícil dejar de fumar por pura fuerza de voluntad.

Mito 2: El uso de drogas como analgésicos opioides es seguro ya que los médicos los recetan con tanta frecuencia.

Hecho: El uso médico a corto plazo de analgésicos opioides puede ayudar a controlar el dolor intenso después de un accidente o cirugía, por ejemplo. Sin embargo, el uso regular o a largo plazo de los opioides puede conducir a la adicción. El uso indebido de estas drogas o la toma de medicamentos de otra persona puede tener consecuencias peligrosas, incluso mortales.

Mito 3: La adicción es una enfermedad ; no se puede hacer nada al respecto.

Hecho: La mayoría de los expertos están de acuerdo en que la adicción es una enfermedad que afecta el cerebro, pero eso no Significa que alguien está indefenso. Los cambios cerebrales asociados con la adicción pueden tratarse y revertirse mediante terapia, medicamentos, ejercicio y otros tratamientos.

Mito 4: Los adictos tienen que tocar fondo para poder mejorar.

Hecho: La recuperación puede comenzar en cualquier punto del proceso de adicción, y cuanto antes, mejor . Mientras más dura el abuso de drogas, más fuerte se vuelve la adicción y más difícil es tratarla. No esperes para intervenir hasta que el adicto lo haya perdido todo

Mito 5: No puedes obligar a alguien a recibir tratamiento; tienen que querer ayuda.

Hecho: El tratamiento no tiene que ser voluntario para tener éxito. Las personas que son presionadas para recibir tratamiento por parte de su familia, su empleador o el sistema legal tienen la misma probabilidad de beneficiarse que aquellas que eligen ingresar al tratamiento por su cuenta. A medida que se vuelven sobrios y su pensamiento se aclara, muchos adictos anteriormente resistentes deciden que quieren cambiar.

Mito 6: El tratamiento no funcionó antes, por lo que no tiene sentido volver a intentarlo

Hecho: La recuperación de la drogadicción es un proceso largo que a menudo implica contratiempos. La recaída no significa que el tratamiento haya fallado o que la sobriedad sea una causa perdida. Más bien, es una señal para volver a la normalidad, ya sea volviendo al tratamiento o ajustando el enfoque del tratamiento.

Cómo se desarrolla el abuso y la adicción a las drogas

Hay una delgada línea entre el uso regular de drogas y el abuso y la adicción a las drogas. Muy pocos drogadictos o adictos pueden reconocer cuándo han cruzado esa línea. Si bien la frecuencia o la cantidad de drogas consumidas no necesariamente constituyen abuso o adicción a las drogas, a menudo pueden ser indicadores de problemas relacionados con las drogas.

Si el medicamento cumple una necesidad valiosa, puede encontrarse confiando cada vez más en ella. Puede tomar drogas ilegales para calmarse o revitalizarse o aumentar su confianza. Puede comenzar a abusar de los medicamentos recetados para aliviar el dolor, hacer frente a los ataques de pánico o mejorar la concentración en la escuela o el trabajo. Si está usando drogas para llenar un vacío en su vida, está en mayor riesgo de cruzar la línea del uso casual de drogas al abuso y adicción a las drogas. Para mantener un equilibrio saludable en su vida, debe tener experiencias positivas y sentirse bien con su vida sin usar drogas.

El abuso de drogas puede comenzar como una forma de conectarse socialmente. Las personas a menudo prueban drogas por primera vez en situaciones sociales con amigos y conocidos. Un fuerte deseo de encajar en el grupo puede hacer que parezca que usar las drogas con ellos es la única opción.

Los problemas a veces pueden colarse arriba, a medida que su consumo de drogas aumenta gradualmente con el tiempo. Fumar un porro con amigos durante el fin de semana, o tomar éxtasis en un delirio, o analgésicos cuando le duele la espalda, por ejemplo, puede cambiar de usar drogas un par de días a la semana a usarlas todos los días. Gradualmente, obtener y usar el medicamento se vuelve cada vez más importante para usted.

Como toma el abuso de drogas espera, puede faltar o con frecuencia llegar tarde al trabajo o la escuela, su el desempeño laboral puede deteriorarse progresivamente y puede comenzar a descuidar las responsabilidades sociales o familiares. Su capacidad para dejar de usar finalmente se ve comprometida. Lo que comenzó como una elección voluntaria se ha convertido en una necesidad física y psicológica.

Eventualmente el abuso de drogas puede consume tu vida, deteniendo el desarrollo social e intelectual. Esto solo refuerza los sentimientos de aislamiento.

Adicción a las drogas y el cerebro

Si bien cada droga produce diferentes efectos físicos, todas las sustancias abusadas comparten una cosa en común: el uso repetido puede alteran la forma en que funciona el cerebro . Esto incluye medicamentos recetados comúnmente abusados, así como drogas recreativas.

  • Tomar el medicamento provoca una oleada de la hormona dopamina en su cerebro, lo que desencadena sentimientos de placer. Tu cerebro recuerda estos sentimientos y quiere que se repitan.
  • Cuando te vuelves adicto, la sustancia adquiere el mismo significado que otros comportamientos de supervivencia, como comer y beber.
  • Los cambios en su cerebro interfieren con su capacidad de pensar con claridad, ejercer buen juicio, controlar su comportamiento y sentirse normal sin drogas.
  • No importa a qué droga sea adicto, el ansia incontrolable de usar se vuelve más importante que cualquier otra cosa, incluyendo familiares, amigos, carrera y incluso tu propia salud y felicidad.
  • La necesidad de usar es tan fuerte que su mente encuentra muchas formas de negar o racionalizar la adicción. Puede subestimar drásticamente la cantidad de medicamentos que está tomando, cuánto impacta en su vida y el nivel de control que tiene sobre su consumo de drogas.

Con el tratamiento y el apoyo adecuados, puede contrarrestar los efectos perjudiciales del consumo de drogas y recuperar el control de su vida. El primer obstáculo es reconocer y admitir que tiene un problema, o escuchar a sus seres queridos que a menudo son más capaces de ver los efectos negativos que el consumo de drogas está teniendo en su vida.

Signos y síntomas de abuso de drogas y adicción

Aunque diferentes drogas tienen diferentes efectos físicos, los síntomas de la adicción son similares. Si se reconoce a sí mismo en los siguientes signos y síntomas de abuso de sustancias y adicción, hable con alguien sobre su consumo de drogas.

Signos y síntomas comunes de abuso de drogas

Descuidar responsabilidades en la escuela, el trabajo o el hogar (por ejemplo, reprobar clases, faltar al trabajo, descuidar su niños).

Uso de drogas bajo condiciones peligrosas condiciones o tomar riesgos mientras está alto , como conducir mientras usa drogas, usar agujas sucias o tener relaciones sexuales sin protección.

Experimentando problemas legales, como arrestos por conducta desordenada, conducir bajo la influencia o robar para apoyar un hábito de drogas.

Problemas en sus relaciones , como peleas con su pareja o familiares, un jefe infeliz, o la pérdida de amigos.

Signos y síntomas comunes de adicción a las drogas

Has construido hasta una tolerancia a las drogas. Necesitas usar más droga para experimentar los mismos efectos que solía lograr con cantidades más pequeñas

Se utiliza para evitar o aliviar los síntomas de abstinencia. Si pasa demasiado tiempo sin drogas, experimenta síntomas como náuseas, inquietud, insomnio, depresión, sudoración, temblores y ansiedad.

Pérdida de control sobre su consumo de drogas. A menudo usa drogas o usa más de lo que planeó, a pesar de que te dijiste que no lo harías. Es posible que desee dejar de usar, pero se siente impotente.

Tu vida gira en torno uso de drogas. Pasa mucho tiempo usando y pensando en drogas, averiguar cómo obtenerlos o recuperarse de los efectos de la droga.

Has abandonado actividades que solía disfrutar como pasatiempos, deportes y socialización, por su uso de drogas.

Continúa usando drogas, a pesar de saber que te está haciendo daño. Está causando problemas importantes en tu vida – apagones, problemas financieros, infecciones, cambios de humor, depresión, paranoia, pero lo usa de todos modos.

Señales de advertencia de que un amigo o ser querido está abusando de las drogas

Los drogadictos a menudo intentan ocultar sus síntomas y minimizar su problema. Si le preocupa que un amigo o ser querido esté abusando de las drogas, busque las siguientes señales de advertencia:

Señales de advertencia física

  • Ojos inyectados en sangre, pupilas más grandes o más pequeñas de lo habitual
  • Cambios en el apetito o patrones de sueño
  • Pérdida o aumento de peso repentino
  • Deterioro de la apariencia física, hábitos de aseo personal
  • Olores inusuales en el aliento, el cuerpo o la ropa
  • Temblores, dificultad para hablar o problemas de coordinación

Señales de advertencia de comportamiento

  • Caída en la asistencia y el rendimiento en el trabajo o la escuela
  • Problemas financieros inexplicables; pedir prestado o robar
  • Participar en comportamientos secretos o sospechosos
  • Cambio repentino en amigos, lugares favoritos y pasatiempos
  • Problemas frecuentes (peleas, accidentes, actividades ilegales)

Señales de advertencia psicológica

  • Cambio inexplicable en personalidad o actitud
  • Cambios repentinos de humor, irritabilidad o arrebatos de enojo
  • Períodos de hiperactividad, agitación o vértigo inusuales
  • Falta de motivación; aparece letárgico o “espaciado”
  • Parece temeroso, ansioso o paranoico

Señales de advertencia de drogas de abuso común

Marihuana: Vidrioso, ojos rojos; hablar en voz alta, risas inapropiadas seguidas de somnolencia; pérdida de interés, motivación; aumento o pérdida de peso.

Estimulantes (incluyendo anfetaminas, cocaína, metanfetamina cristalina): Pupilas dilatadas; hiperactividad euforia; irritabilidad; ansiedad; conversación excesiva seguida de depresión o sueño excesivo en momentos extraños; puede pasar largos períodos de tiempo sin comer ni dormir; pérdida de peso; sequedad de boca y nariz.

Inhalantes (pegamentos, aerosoles, vapores): Ojos llorosos; visión, memoria y pensamiento deteriorados; secreciones de la nariz o erupciones alrededor de la nariz y la boca; dolores de cabeza y náuseas; aparición de intoxicación; somnolencia; mal control muscular; cambios en el apetito; ansiedad; irritabilidad; muchas latas / aerosoles en la basura.

Alucinógenos (LSD, PCP): Pupilas dilatadas; comportamiento extraño e irracional que incluye paranoia, agresión, alucinaciones; cambios de humor; desprendimiento de las personas; absorción con uno mismo u otros objetos, dificultad para hablar; Confusión.

Heroína: Alumnos contratados; sin respuesta de los alumnos a la luz; marcas de agujas; durmiendo en momentos inusuales; transpiración; vómitos tos, resfriado; espasmos pérdida de apetito.

Señales de advertencia de abuso y adicción a medicamentos recetados

En los últimos años, el abuso de medicamentos recetados se ha convertido en un problema creciente, que comúnmente involucra analgésicos opioides, medicamentos contra la ansiedad, sedantes y estimulantes. Muchas personas comienzan a tomar estos medicamentos para hacer frente a un problema médico específico: tomar analgésicos después de una lesión o cirugía, por ejemplo. Sin embargo, con el tiempo, se necesitan mayores dosis para lograr el mismo nivel de alivio del dolor y algunos usuarios pueden volverse físicamente dependientes y experimentar síntomas de abstinencia si intentan dejar de fumar. Una de las primeras señales de advertencia de un problema en desarrollo es tomar el medicamento a un ritmo más rápido de lo esperado. En otros casos, las personas comienzan a abusar de medicamentos que no se les recetaron para experimentar un efecto elevado, aliviar la tensión, aumentar el estado de alerta o mejorar la concentración.

Para evitar desarrollar problemas con un medicamento recetado, es importante tomarlo solo según las indicaciones, usar la dosis más baja durante el período más corto posible y hablar con su médico sobre otros métodos de tratando el problema Ser consciente de cualquier signo de dependencia puede ayudar a identificar problemas de medicamentos recetados en una etapa temprana y ayudar a evitar que progresen en una adicción.

Señales de advertencia de medicamentos recetados de uso común

Analgésicos opioides (incluidos OxyContin, Vicodin, Norco): Ojos caídos, pupilas constreñidas incluso en penumbras ligero, picazón repentina o enrojecimiento, dificultad para hablar; somnolencia, falta de energía; incapacidad para concentrarse, falta de motivación, disminución del rendimiento en el trabajo o la escuela; descuidar las amistades y las actividades sociales.

Medicamentos contra la ansiedad , sedantes e hipnóticos (incluidos Xanax, Valium, Ambien): Contratado alumnos; borracho, dificultad para hablar, dificultad para concentrarse, torpeza; mal juicio, somnolencia, respiración lenta

Estimulantes (incluido Ritalin , Concerta, Adderall, Dexedrine): Pupilas dilatadas, apetito reducido; agitación, ansiedad, latidos cardíacos irregulares, temperatura corporal alta; insomnio, paranoia.

Cuando un ser querido tiene un problema de drogas

Si sospecha que un amigo o familiar tiene un problema de drogas, aquí hay algunas cosas que puede hacer:

Hablar alto. Hable con la persona sobre sus inquietudes y ofrezca su ayuda y apoyo sin ser crítico. Cuanto antes se trate la adicción, mejor. ¡No esperes a que tu ser querido toque fondo! Enumere ejemplos específicos del comportamiento de su ser querido que lo hayan preocupado e inste a a buscar ayuda .

Cuídate . Mantenerse a salvo. No te pongas en situaciones peligrosas. No te quedes tan atrapado en el problema de las drogas de otra persona que descuides tus propias necesidades. Asegúrate de tener personas con las que puedas hablar y apoyarte.

Evite la autoculpa . Puede apoyar a una persona con un problema de abuso de sustancias y alentar el tratamiento, pero no puedes obligar a un adicto a cambiar. No puede controlar las decisiones de su ser querido. Dejar que la persona acepte la responsabilidad de sus acciones es un paso esencial en el camino hacia la recuperación.

No …

  • Intenta castigar, amenazar, sobornar o predicar
  • Trata de ser un mártir. Evite las apelaciones emocionales que solo pueden aumentar los sentimientos de culpa y la compulsión de usar drogas.
  • Encubrir o excusar al abusador de drogas, o protegerlo de las consecuencias negativas de su comportamiento.
  • Asumir sus responsabilidades, dejándolas sin sentido de importancia o dignidad.
  • Ocultar o tirar drogas.
  • Discuta con la persona cuando está drogada.
  • Use drogas con ellos.
  • Sentirse culpable o responsable del comportamiento de otra persona.

Fuente: National Clearinghouse for Alcohol & Drug Information

Cuando su hijo adolescente tiene un problema de drogas

Descubrir que su hijo usa drogas puede generar miedo, confusión y enojo. Es importante mantener la calma cuando confronte a su hijo adolescente, y hacerlo solo cuando todos estén sobrios. Explique sus inquietudes y deje en claro que su inquietud proviene de un lugar de amor. Es importante que su hijo sienta que lo apoya.

Señales de advertencia de abuso de drogas en adolescentes

Al igual que con los adultos, el abuso de drogas en adolescentes no se limita a las drogas ilegales. De hecho, es más probable que los adolescentes abusen de medicamentos recetados y de venta libre, incluidos analgésicos, estimulantes, sedantes y tranquilizantes. En muchos casos, estos medicamentos son mucho más fáciles de conseguir para los adolescentes, pero pueden tener efectos secundarios peligrosos, incluso letales.

Si bien experimentar con cualquier tipo de droga no conduce automáticamente al abuso de drogas, el uso temprano es un factor de riesgo para desarrollar más adicción y abuso de drogas en el futuro. El riesgo de abuso de drogas también aumenta mucho durante los tiempos de transición, como cambiar de escuela, mudarse o divorciarse. El desafío para los padres es distinguir entre lo normal, a menudo volátil, altibajos de la adolescencia y las banderas rojas del abuso de sustancias. Éstos incluyen:

Tener ojos inyectados en sangre o pupilas dilatadas; usando gotas para los ojos para tratar de enmascarar estos signos

Faltar a clase; grados decrecientes; metiéndose de repente en problemas en la escuela

Falta de medicamentos, recetas , dinero u objetos de valor

Actuando inusualmente aislado , retraído, enojado o deprimido

Cambios repentinos de humor o quejas de salud repetidas, fatiga constante

Dejar caer un grupo de amigos para otro ; ser reservado sobre el nuevo grupo de pares

Pérdida de interés en viejos pasatiempos ; mentir sobre nuevos intereses y actividades

Exigiendo más privacidad ; puertas con cerradura; evitando el contacto visual; escabuyéndose

7 pasos que los padres pueden tomar para frenar el uso de drogas en adolescentes

  1. Hablar abiertamente sobre los peligros del uso de drogas ilegales y recetadas con sus hijos. Proporcionar un ambiente seguro y abierto para hablar sobre estos temas puede hacer que sea real diferencia en la probabilidad de que usen o abusen de las drogas.
  2. Establezca reglas y consecuencias. Su adolescente debe entender que El consumo de drogas tiene consecuencias específicas. Pero no haga amenazas huecas ni establezca reglas que no pueda hacer cumplir, y asegúrese de que su cónyuge esté de acuerdo y esté preparado para hacer cumplir las reglas. Recuerde a su adolescente que tomar la receta de otra persona o compartirla con otras personas es ilegal.
  3. Controle la actividad de su adolescente. Sepa a dónde va su adolescente y con quien pasan el rato. También es importante verificar rutinariamente posibles escondites para drogas: en mochilas, entre libros en un estante, en estuches de DVD o estuches de maquillaje. Controle el uso de Internet de su hijo adolescente para verificar las compras ilegales en línea.
  4. Mantenga los medicamentos recetados en un lugar seguro, evite almacenarlos y deseche cualquier medicamento recetado no utilizado. Controle sus resurtidos de medicamentos cuidadosamente
  5. Fomentar otros intereses y actividades sociales. Exponga a su hijo a Pasatiempos y actividades saludables, como deportes de equipo y clubes después de la escuela.
  6. Hable con su hijo sobre los problemas subyacentes. El consumo de drogas puede ser el resultado de otros problemas ¿Tiene su hijo problemas para adaptarse? ¿Ha habido un cambio importante reciente, como una mudanza o un divorcio que causa estrés?
  7. Obtenga ayuda. Los adolescentes a menudo se rebelan contra sus padres, pero si escuchan la misma información de una figura de autoridad diferente, pueden estar más inclinados a escuchar. Pruebe con un entrenador deportivo, médico de familia, terapeuta o consejero de drogas.

Siguiente paso: obtener ayuda para el abuso o adicción a las drogas

La adicción es un problema complejo que afecta todos los aspectos de tu vida. Superar la adicción requiere buscar apoyo y hacer cambios en el wa Vives, enfrentas problemas y te relacionas con los demás. La recuperación está a su alcance, pero no intente hacerlo solo; es muy fácil desanimarse y racionalizar “solo uno más”. Ya sea que elija ir a rehabilitación, confiar en programas de autoayuda, recibir terapia o adoptar un enfoque de tratamiento autodirigido, el apoyo es esencial. Leer: Superar la adicción a las drogas .

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith , MA, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.