¿Está usted o un ser querido lidiando con un problema de juego? Explore los signos y síntomas de advertencia y aprenda a detenerse.

¿Qué es la adicción al juego y el juego problemático?

Los problemas de juego pueden sucederle a cualquier persona de cualquier condición. Su juego pasa de una diversión divertida e inofensiva a una obsesión poco saludable con graves consecuencias. Ya sea que apueste en deportes, tarjetas de rascar, ruleta, póker o máquinas tragamonedas, en un casino, en la pista o en línea, un problema de juego puede tensar sus relaciones, interferir con el trabajo y conducir a un desastre financiero. Incluso puede hacer cosas que nunca pensó que haría, como acumular enormes deudas o incluso robar dinero para apostar.

Adicción al juego: también conocida como juego patológico, juego compulsivo O trastorno de juego – es un trastorno de control de impulsos. Si eres un jugador compulsivo, no puedes controlar el impulso de jugar, incluso cuando tiene consecuencias negativas para ti o tus seres queridos. Apostará si está arriba o abajo, arruinado o enjuagado, y seguirá apostando independientemente de las consecuencias, incluso cuando sepa que las probabilidades están en su contra o no puede permitirse el lujo de perder.

Por supuesto, también puede tener un problema de juego sin estar totalmente fuera de control. El problema con el juego es cualquier comportamiento de juego que interrumpe su vida. Si está preocupado con el juego, gastando más y más tiempo y dinero en ello, persiguiendo pérdidas o jugando a pesar de las graves consecuencias en su vida, tiene un problema con el juego

Una adicción al juego o un problema a menudo se asocia con otros trastornos del comportamiento o del estado de ánimo. Muchos jugadores problemáticos también sufren problemas de abuso de sustancias, TDAH no administrado, estrés, depresión, ansiedad o trastorno bipolar. Para superar sus problemas de juego, también deberá abordar estas y otras causas subyacentes.

Aunque puede parecer que eres incapaz de dejar de jugar, hay muchas cosas que puedes hacer para superar el problema, reparar tus relaciones y finanzas, y finalmente recuperar el control de tu vida.

El primer paso es separar los mitos de los hechos sobre los problemas de juego:

Mitos y hechos sobre los problemas de juego
Mito: Tienes que jugar todos los días para ser un jugador problemático

Hecho: Un jugador con problemas puede jugar con frecuencia o con poca frecuencia. El juego es un problema si causa problemas.

Mito: El problema con el juego no es realmente un problema si el el jugador puede permitírselo.

Hecho: Los problemas causados ​​por el juego excesivo no son solo financieros. Demasiado tiempo dedicado al juego también puede conducir a problemas legales y de relación, pérdida de trabajo, problemas de salud mental, incluyendo depresión y ansiedad, e incluso suicidio.

Mito: Tener un problema con el juego es solo un caso de ser de carácter débil, irresponsable o poco inteligente

Hecho: Los problemas de juego afectan a personas de todos los niveles de inteligencia y todos los orígenes. Las personas previamente responsables y de carácter fuerte tienen la misma probabilidad de desarrollar un problema de juego que cualquier otra persona.

Mito: los compañeros de jugadores problemáticos a menudo conducen a sus seres queridos para apostar.

Hecho: Los jugadores con problemas a menudo intentan racionalizar su comportamiento. Culpar a otros es una forma de evitar asumir la responsabilidad de sus acciones, incluido lo que se necesita para superar el problema.

Mito: Si un jugador con problemas acumula una deuda, deberías ayudarlos a cuidarlo.

Hecho: Las soluciones de solución rápida pueden parecer lo correcto. Sin embargo, rescatar al jugador de la deuda puede empeorar las cosas al permitir que continúen sus problemas de juego

Signos y síntomas de adicción al juego

La adicción al juego a veces se conoce como una “enfermedad oculta” porque no hay signos o síntomas físicos obvios como la adicción a las drogas o al alcohol. Los jugadores con problemas también suelen negar o minimizar el problema, incluso para ellos mismos. Sin embargo, puede tener un problema con el juego si:

Siente la necesidad de ser reservado acerca de tu juego. Puede apostar en secreto o mentir sobre cuánto apuesta, sintiendo que otros no lo entenderán o que lo hará sorprenderlos con una gran victoria.

Tiene problemas para controlar su juego. Una vez que empiezas a jugar, ¿puedes marcharte? ¿O está obligado a apostar hasta que haya gastado su último dólar, aumentando sus apuestas en un intento por recuperar el dinero perdido?

Juega incluso cuando no tienes el dinero. Puede apostar hasta que haya gastado su último dólar, y luego pasar a dinero que no tener dinero para pagar facturas, tarjetas de crédito o cosas para sus hijos. Puede sentirse presionado a pedir prestado, vender o incluso robar cosas para apostar dinero.

Tenga familiares y amigos preocupados por usted. La negación mantiene los problemas de juego. Si sus amigos y familiares están preocupados, escúchelos con atención. No es una señal de debilidad pedir ayuda. Muchos jugadores mayores son reacios a contactar a sus hijos adultos si han apostado su herencia, pero nunca es demasiado tarde para hacer cambios para mejorar.

Autoayuda para problemas de juego

El mayor paso para superar una adicción al juego es darse cuenta de que tiene un problema. Se necesita una tremenda fuerza y ​​coraje para reconocer esto, especialmente si ha perdido mucho dinero y ha roto o tensado las relaciones en el camino. No se desespere, y no intente hacerlo solo. Muchos otros han estado en su lugar y han podido romper el hábito y reconstruir sus vidas. Usted también puede.

Aprenda a aliviar los sentimientos desagradables de manera más saludable. ¿Juegas cuando estás solo o aburrido? ¿O después de un día estresante en el trabajo o después de una discusión con su cónyuge? El juego puede ser una forma de calmar las emociones desagradables, relajarse o socializar. Pero hay formas más saludables y efectivas de controlar su estado de ánimo y aliviar el aburrimiento, como hacer ejercicio, pasar tiempo con amigos que no juegan, dedicarse a nuevos pasatiempos o practicar técnicas de relajación.

Fortalezca su red de apoyo. Es difícil combatir cualquier adicción sin apoyo, así que comunícate con amigos y familiares. Si su red de soporte es limitada, hay maneras de hacer nuevos amigos sin depender de visitar casinos o apostar en línea. Intente comunicarse con colegas en el trabajo, unirse a un equipo deportivo o club de lectura, inscribirse en una clase de educación o ofrecerse como voluntario por una buena causa.

Únase a un grupo de apoyo de pares. Gamblers Anonymous, por ejemplo, es un programa de recuperación de doce pasos basado en Alcohólicos Anónimos. Una parte clave del programa es encontrar un patrocinador, un ex jugador que tenga experiencia para mantenerse libre de adicciones y pueda brindarle una valiosa orientación y apoyo.

Busque ayuda para los trastornos del estado de ánimo subyacentes. Depresión , estrés, abuso de sustancias, o ansiedad puede ambos desencadenan problemas de juego y empeoran con el juego compulsivo. Incluso cuando el juego ya no sea parte de su vida, estos problemas seguirán siendo, por lo que es importante abordarlos.

Cómo dejar de apostar definitivamente

Para muchos jugadores con problemas, el mayor desafío no es dejar de jugar, sino mantenerse en recuperación, haciendo un compromiso permanente de mantenerse alejado del juego. Internet ha hecho que el juego sea mucho más accesible y, por lo tanto, más difícil para los adictos en recuperación para evitar recaídas. Los casinos en línea y las casas de apuestas están abiertos todo el día, todos los días para cualquier persona con un teléfono inteligente o acceso a una computadora. Pero mantener la recuperación de la adicción al juego o el juego problemático aún es posible si te rodeas de personas de las que eres responsable, evitas entornos y sitios web tentadores, renuncias al control de tus finanzas (al menos al principio) y encuentras actividades más saludables para reemplazar jugando en tu vida.

Tomar decisiones más saludables

Una forma de dejar de jugar es eliminar los elementos necesarios para que el juego ocurra en su vida y reemplazarlos con opciones más saludables. Los cuatro elementos necesarios para que el juego continúe son:

Una decisión: Para que ocurra el juego, debe tomar la decisión de apostar. Si tiene un impulso: pare lo que está haciendo y llame a alguien, piensa sobre las consecuencias de tus acciones, cuenta usted mismo para dejar de pensar en el juego y encontrar algo más que hacer de inmediato.

Dinero: El juego no puede ocurrir sin dinero. Deshágase de sus tarjetas de crédito, deje que otra persona se encargue de su dinero, haga que el banco realice pagos automáticos por usted, cierre cuentas de apuestas en línea y conserve solo una cantidad limitada de efectivo.

Hora: Incluso el juego en línea no puede ocurrir si no tienes el tiempo. Programe un tiempo recreativo agradable para usted que no tenga nada que ver con el juego. Si está jugando en su teléfono inteligente, encuentre otras formas de llenar los momentos tranquilos durante el día.

Un juego: Sin un juego o actividad para apostar no hay oportunidad de apostar. No te pongas en ambientes tentadores. Dígale a los establecimientos de juego que frecuenta que tiene un problema de juego y pídales que le impidan ingresar. Elimine las aplicaciones de juego y bloquee los sitios de juego en su teléfono inteligente y computadora.

Encontrar alternativas al juego

Mantener la recuperación de la adicción al juego depende mucho de encontrar comportamientos alternativos que puedas sustituir por el juego. Algunos ejemplos incluyen:

Motivo del juego Ejemplos de comportamientos sustitutos
Para proporcionar emoción, obtenga una descarga de adrenalina Deporte o un pasatiempo desafiante, como ciclismo de montaña, escalada en roca o carreras de Go Kart
Para ser más social, superar la timidez o el aislamiento Asesoramiento, inscribirse en una clase de oratoria, unirse a un grupo social, conectarse con familiares y amigos, voluntario, encontrar nuevos amigos
Para adormecer sentimientos desagradables, no pensar en problemas Pruebe la terapia o use la Guía de ayuda gratuita Kit de herramientas de Inteligencia Emocional
Aburrimiento o soledad Encuentra algo que te apasione, como arte, música, deportes o libros y luego encontrar a otros con los mismos intereses
Para relajarse después de un día estresante Tan poco como 15 minutos diarios el ejercicio puede aliviar el estrés . O respiración profunda, meditación o masaje
Para resolver problemas de dinero Las probabilidades siempre están en su contra, por lo que es mucho mejor buscar ayuda con las deudas de un asesor de crédito

Manejo de los antojos de juego

Sentir la necesidad de apostar es normal, pero a medida que construyes opciones más saludables y una red de apoyo fuerte, resistir los antojos será más fácil. Cuando ocurre un antojo de juego:

Evite el aislamiento. Llame a un familiar de confianza, reúnase con un amigo para tomar un café o vaya a una reunión de jugadores anónimos.

Posponer el juego. Dígase a sí mismo que esperará 5 minutos, quince minutos o una hora. Mientras espera, la necesidad de apostar puede pasar o debilitarse lo suficiente como para resistir

Visualice lo que sucederá si cede ante el impulso jugar Piensa en cómo te sentirás después de que todo tu dinero se haya ido y te hayas decepcionado y tu familia otra vez.

Distraete con otra actividad , como ir al gimnasio, ver una película o practicando un ejercicio de relajación para los antojos de juego.

Hacer frente a fallas

Si no eres capaz de resistir el deseo de jugar, no seas demasiado duro contigo mismo ni lo uses como excusa para rendirte. Superar una adicción al juego es un proceso difícil. Puede resbalar de vez en cuando; lo importante es aprender de sus errores y continuar trabajando hacia la recuperación.

Tratamiento de adicción al juego

Superar un problema de juego nunca es fácil y buscar tratamiento profesional no significa que usted sea débil de alguna manera o que no pueda manejar sus problemas. Pero es importante recordar que cada jugador es único, por lo que necesita un programa de recuperación adaptado específicamente a sus necesidades y situación. Hable con su médico o profesional de salud mental sobre las diferentes opciones de tratamiento, que incluyen:

Programas de tratamiento y rehabilitación para pacientes hospitalizados o residenciales . Estos están dirigidos a las personas con adicción severa al juego que no pueden evitar el juego sin asistencia las 24 horas.

Tratamiento para afecciones subyacentes que contribuyen a su juego compulsivo, incluido el abuso de sustancias o problemas de salud mental como depresión, ansiedad, TOC o TDAH. Esto podría incluir terapia, medicamentos y cambios en el estilo de vida. El juego problemático a veces puede ser un síntoma de trastorno bipolar , por lo que es posible que su médico o terapeuta deba decidir esto antes de hacer un diagnóstico.

Terapia cognitiva conductual. La TCC para la adicción al juego se centra en cambiar los comportamientos y pensamientos de juego poco saludables, como las racionalizaciones y las creencias falsas. También puede enseñarle cómo combatir los impulsos del juego y resolver problemas financieros, laborales y de relación causados ​​por problemas con el juego. Terapia puede proporcionarle las herramientas para hacer frente a su adicción que durarán toda la vida.

Terapia familiar y matrimonio, carrera y asesoramiento crediticio. Esto puede ayudarlo a resolver los problemas específicos que ha creado su juego problemático y sentar las bases para reparando sus relaciones y finanzas.

Cómo ayudar a alguien a dejar de jugar

Si su ser querido tiene un problema con el juego, es probable que tenga muchas emociones en conflicto. Es posible que haya gastado mucho tiempo y energía tratando de evitar que su ser querido juegue o tenga que cubrirlo. Al mismo tiempo, puede estar furioso con su ser querido por volver a jugar y cansado de tratar de mantener la farsa. Es posible que su ser querido haya tomado prestado o incluso robado dinero sin forma de devolverlo. Es posible que hayan vendido posesiones familiares o acumulen enormes deudas en tarjetas de crédito conjuntas.

Si bien los jugadores compulsivos y problemáticos necesitan el apoyo de sus familiares y amigos para ayudarlos en su lucha por dejar de jugar, la decisión de dejar de fumar debe ser suya. Por mucho que quieras y por mucho que vea los efectos, no puedes hacer que alguien deje de jugar. Sin embargo, puede alentarlos a buscar ayuda, apoyarlos en sus esfuerzos, protegerse y tomar en serio cualquier conversación sobre suicidio.

Prevención del suicidio en jugadores problemáticos

Cuando se enfrentan a las consecuencias de sus acciones, los jugadores con problemas pueden sufrir una caída aplastante en la autoestima. Esta es una razón por la cual hay una alta tasa de suicidio entre los jugadores compulsivos. Si sospecha que su ser querido se siente suicida, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en el EE. UU. En 1 – 800 – 273 – 8255 o visitar Befrienders Worldwide para encontrar una línea de ayuda suicida en su país.

Cuatro consejos para los miembros de la familia:

  1. Comience ayudándose a sí mismo. Tienes derecho a protegerte emocional y financieramente. No se culpe por los problemas del jugador ni permita que su adicción domine su vida. Ignorar sus propias necesidades puede ser una receta para el agotamiento .
  2. No lo hagas solo. Puede ser tan abrumador lidiar con la adicción al juego de un ser querido que puede parecer más fácil racionalizar sus solicitudes “esta última vez”. O puede sentirse avergonzado, sintiéndose como si fueras el único que tiene problemas como este. Buscar apoyo le hará darse cuenta de que muchas familias han luchado con este problema.
  3. Establezca límites en la administración del dinero. Para garantizar que el jugador se mantenga responsable y evitar recaídas, considere hacerse cargo de las finanzas familiares. Sin embargo, esto no significa que usted sea responsable de administrar los impulsos del jugador problemático para apostar. Sus primeras responsabilidades son asegurar que sus propias finanzas y crédito no estén en riesgo.
  4. Considere cómo manejará las solicitudes de dinero. Los jugadores con problemas a menudo se vuelven muy buenos para pedir dinero, ya sea directa o indirectamente. Pueden usar súplicas, manipulación o incluso amenazas para obtenerlo. Se necesita práctica para garantizar que no esté habilitando la adicción al juego de su ser querido.
Qué hacer y qué no hacer para socios de jugadores problemáticos
Hacer…
  • Busque el apoyo de otros con problemas similares; asistir a un grupo de autoayuda para familias como Gam-Anon
  • Explique los problemas de juego a los niños
  • Reconoce las buenas cualidades de tu pareja
  • Mantenga la calma cuando hable con su pareja sobre su juego y sus consecuencias
  • Hágale saber a su pareja que está buscando ayuda por su propio bien debido a la forma en que el juego lo afecta a usted y a la familia
  • Comprender la necesidad de tratamiento del juego problemático a pesar del tiempo que pueda implicar
  • Tomar el control de las finanzas familiares; revisar los extractos bancarios y de tarjetas de crédito
No …
  • Predica, da conferencias o permítete perder el control de tu ira
  • Hacer amenazas o emitir ultimátums a menos que tenga la intención de llevarlos a cabo
  • Excluir al jugador de la vida y las actividades familiares
  • Espere una recuperación inmediata, o que todos los problemas se resolverán cuando el juego se detenga
  • Rescatar al jugador
  • Encubrir o negar la existencia del problema a usted mismo, la familia u otros
Fuente: Depto. de Servicios de Salud y Adicciones

Autores: Jeanne Segal, Ph.D., Melinda Smith, MA y Lawrence Robinson. Última actualización: octubre 2019.