¿Usted o alguien que conoce tiene un problema con la bebida? Aprenda a reconocer los signos y síntomas de advertencia.

¿Tiene algún problema con la bebida?

No siempre es fácil saber cuándo su consumo de alcohol ha cruzado la línea de consumo moderado o social a problemas con el alcohol. Beber es tan común en muchas culturas y los efectos varían mucho de una persona a otra, no siempre es fácil darse cuenta si tiene un problema con la bebida. Pero si consume alcohol para hacer frente a las dificultades o para evitar sentirse mal, se encuentra en un territorio potencialmente peligroso.

Puede tener un problema con la bebida si:

  • Sentirse culpable o avergonzado por su consumo de alcohol.
  • Miente a otros u oculta tus hábitos de bebida.
  • Necesitas beber para relajarte o sentirte mejor.
  • “Desmayo” u olvide lo que hizo mientras estaba bebiendo.
  • Beba regularmente más de lo que pretendía.

La conclusión es cómo te afecta el alcohol. Si su bebida está causando problemas en su vida, entonces tiene un problema con la bebida.

Los problemas con la bebida pueden acercarse sigilosamente, por lo que es importante estar al tanto de las señales de advertencia de abuso de alcohol y alcoholismo y tomar medidas para reducirlos si los reconoce. Comprender el problema es el primer paso para superarlo y reducirlo a niveles saludables o dejarlo por completo

Factores de riesgo para problemas de alcoholismo y alcoholismo

Los factores de riesgo para desarrollar problemas con el alcohol surgen de muchos factores interconectados, incluida su genética, cómo se crió, su entorno social y su salud emocional. Algunos grupos raciales, como los indios americanos y los nativos de Alaska, están en mayor riesgo que otros de desarrollar problemas con la bebida o adicción al alcohol. Las personas que tienen antecedentes familiares de alcoholismo o que se asocian estrechamente con los grandes bebedores tienen más probabilidades de desarrollar problemas con la bebida. Finalmente, aquellos que sufren de un problema de salud mental como ansiedad, depresión o trastorno bipolar también están particularmente en riesgo, porque el alcohol a menudo se usa para automedicarse

El camino del abuso del alcohol al alcoholismo

No todos los adictos al alcohol se convierten en alcohólicos en toda regla, pero es un gran factor de riesgo. A veces, el alcoholismo se desarrolla repentinamente en respuesta a un cambio estresante, como una ruptura, una jubilación u otra pérdida. Otras veces, gradualmente se apodera de ti a medida que aumenta tu tolerancia al alcohol. Si bebe en exceso o bebe todos los días, los riesgos de desarrollar alcoholismo son mayores.

Signos y síntomas de abuso de alcohol o problemas para beber

Los expertos en abuso de sustancias hacen una distinción entre el abuso de alcohol y el alcoholismo (también llamado dependencia del alcohol). A diferencia de los alcohólicos, los toxicómanos tienen cierta capacidad para establecer límites a su consumo de alcohol. Sin embargo, su consumo de alcohol sigue siendo autodestructivo y peligroso para ellos mismos o para otros.

Los signos y síntomas comunes incluyen:

Descuidando repetidamente sus responsabilidades en el hogar, el trabajo o la escuela debido a su consumo de alcohol Por ejemplo, desempeñándose mal en el trabajo, reprobando clases, descuidando a sus hijos o omitiendo compromisos porque está colgado.

Consumir alcohol en situaciones donde es físicamente peligroso, como beber y conducir, operar maquinaria en estado de ebriedad o mezclar alcohol con medicamentos recetados contra las órdenes del médico.

Experimentar problemas legales repetidos debido a su consumo de alcohol. Por ejemplo, ser arrestado por conducir bajo la influencia o por conducta ebria y desordenada.

Continuar bebiendo a pesar de que su consumo de alcohol está causando problemas en sus relaciones. Emborracharse con tus amigos, por ejemplo, a pesar de que sabes que tu esposa estará muy molesta, o pelear con tu familia porque no les gusta cómo actúas cuando bebes.

Beber como una forma de relajarse o desestresarse. Muchos problemas con la bebida comienzan cuando las personas usan alcohol para calmarse y aliviar el estrés. Emborracharse después de cada día estresante, por ejemplo, o buscar una botella cada vez que tiene una discusión con su cónyuge o jefe.

Signos y síntomas de alcoholismo (dependencia del alcohol)

El alcoholismo es la forma más grave de problemas para beber. El alcoholismo involucra todos los síntomas del abuso de alcohol, pero también involucra otro elemento: la dependencia física del alcohol. Si confías en el alcohol para funcionar o te sientes físicamente obligado a beber, eres alcohólico.

Tolerancia: La primera señal de advertencia importante de alcoholismo

¿Tiene que beber mucho más de lo que solía para sentirse excitado o sentirse relajado? ¿Puedes beber más que otras personas sin emborracharte? Estos son signos de tolerancia, que pueden ser una señal de advertencia temprana de alcoholismo. La tolerancia significa que, con el tiempo, necesita más y más alcohol para sentir los mismos efectos.

Retiro: La segunda señal de advertencia principal

¿Necesita una bebida para estabilizar los batidos en la mañana? Beber para aliviar o evitar los síntomas de abstinencia es una señal de alcoholismo y una gran bandera roja. Cuando bebes mucho, tu cuerpo se acostumbra al alcohol y experimenta síntomas de abstinencia si se lo quitan.

Los síntomas de abstinencia incluyen:

  • Ansiedad o nerviosismo
  • Temblores o temblores
  • Transpiración
  • Náuseas y vómitos
  • Insomnio
  • Depresión
  • Irritabilidad
  • Fatiga
  • Pérdida de apetito
  • Dolor de cabeza

En casos severos, la abstinencia del alcohol también puede implicar alucinaciones, confusión, convulsiones, fiebre y agitación. Estos síntomas pueden ser peligrosos, así que hable con su médico si bebe mucho y quiere dejar de fumar.

Otros signos y síntomas de alcoholismo

Has perdido el control sobre tu consumo de alcohol. A menudo bebes más alcohol del que quisieras, durante más tiempo del previsto o a pesar de decirte que no lo harías.

Quieres dejar de beber, pero no puedes. Tiene un deseo persistente de reducir o detener su consumo de alcohol, pero sus esfuerzos para dejar de fumar no han tenido éxito.

Has abandonado otras actividades debido al alcohol. Pasas menos tiempo en actividades que solían ser importantes para ti (salir con familiares y amigos, ir al gimnasio, dedicarte a tus pasatiempos) debido a tu consumo de alcohol.

El alcohol consume una gran cantidad de energía y concentración. Pasas mucho tiempo bebiendo, pensando en ello o recuperándote de sus efectos. Tiene pocos o ningún interés o participación social que no gire en torno a la bebida.

Bebe aunque sepa que está causando problemas. Por ejemplo, reconoce que su consumo de alcohol está dañando su matrimonio, empeorando su depresión o causando problemas de salud, pero continúa bebiendo de todos modos.

Problemas de bebida y negación

La negación es uno de los mayores obstáculos para obtener ayuda para el abuso del alcohol y el alcoholismo. El deseo de beber es tan fuerte que la mente encuentra muchas formas de racionalizar el consumo, incluso cuando las consecuencias son obvias. Al evitar que mire honestamente su comportamiento y sus efectos negativos, la negación también exacerba los problemas relacionados con el alcohol en el trabajo, las finanzas y las relaciones.

Si tiene un problema con la bebida, puede negarlo:

  • Subestimando drásticamente cuánto bebe
  • Menospreciando las consecuencias negativas de su consumo de alcohol
  • Quejándose de que familiares y amigos están exagerando el problema
  • Culpar a sus problemas de bebida o relacionados con la bebida en otros

Por ejemplo, puede culpar a un ‘jefe injusto’ por problemas en el trabajo o una ‘esposa regañona’ por sus problemas matrimoniales, en lugar de pensar en cómo su consumo de alcohol está contribuyendo al problema . Si bien el trabajo, las relaciones y las tensiones financieras le ocurren a todos, un patrón general de deterioro y culpar a otros puede ser un signo de problemas.

Si te encuentras racionalizando tus hábitos de bebida, mintiendo sobre ellos o negándote a discutir el tema, tómate un momento para considerar por qué estás tan a la defensiva. Si realmente cree que no tiene un problema, no debe tener una razón para encubrir su consumo de alcohol o excusarse.

Cinco mitos sobre el alcoholismo y el abuso del alcohol
Mito: Puedo dejar de beber cuando quiera.

Hecho: Tal vez tu puedas; lo más probable es que no puedas. De cualquier manera, es solo una excusa para seguir bebiendo. La verdad es que no quieres parar. Decirte a ti mismo que puedes dejar de fumar te hace sentir en control, a pesar de todas las pruebas de lo contrario y sin importar el daño que esté causando.

Mito: Mi bebida es mi problema. Soy a quien me duele, así que nadie tiene el derecho de decirme que pare

Hecho: Es cierto que la decisión de dejar de beber depende de usted. Pero te estás engañando a ti mismo si crees que beber no hace daño a nadie más que a ti. El alcoholismo afecta a todos los que te rodean, especialmente a las personas más cercanas a ti. Su problema es su problema.

Mito: No bebo todos los días O solo bebo vino o cerveza, así que no puedo ser alcohólico.

Hecho: El alcoholismo NO se define por lo que bebe, cuándo lo bebe, o incluso cuánto bebe. Son los EFECTOS de su consumo de alcohol los que definen un problema. Si su consumo de alcohol está causando problemas en su hogar o en su vida laboral, tiene un problema con el alcohol, ya sea que beba diariamente o solo los fines de semana, tome tragos de tequila o se apegue al vino, tome tres botellas de cervezas al día o tres botellas de whisky .

Mito: No soy alcohólico porque tengo un trabajo y estoy bien

Hecho: No tiene que estar sin hogar y beber de una bolsa de papel marrón para ser alcohólico. Muchos alcohólicos pueden mantener trabajos, terminar la escuela y mantener a sus familias. Algunos incluso pueden sobresalir. Pero el hecho de que sea un alcohólico de alto funcionamiento no significa que no se ponga a sí mismo ni a otros en peligro. Con el tiempo, los efectos te alcanzarán.

Mito: Beber no es una adicción “real” como el abuso de drogas.

Hecho: El alcohol es una droga, y el alcoholismo es tan dañino como la adicción a las drogas. La adicción al alcohol provoca cambios en el cuerpo y el cerebro , y el abuso de alcohol a largo plazo puede tener efectos devastadores en su salud, su carrera y sus relaciones. Los alcohólicos pasan por la abstinencia física cuando dejan de beber, tal como los usuarios de drogas experimentan cuando dejan de fumar.

Efectos del alcoholismo y abuso de alcohol

El alcoholismo y el abuso del alcohol pueden afectar todos los aspectos de su vida. El consumo de alcohol a largo plazo puede causar serias complicaciones de salud, que afectan prácticamente a todos los órganos del cuerpo, incluido el cerebro. El problema con el consumo de alcohol también puede dañar su estabilidad emocional, sus finanzas, su carrera y su capacidad para construir y mantener relaciones satisfactorias. El alcoholismo y el abuso de alcohol también pueden tener un impacto en su familia, amigos y las personas con las que trabaja.

Los efectos del abuso de alcohol en las personas que amas

A pesar del daño potencialmente letal que el consumo excesivo de alcohol provoca en el cuerpo, incluido el cáncer, los problemas cardíacos y la enfermedad hepática, las consecuencias sociales pueden ser igualmente devastadoras. Los alcohólicos y los que abusan del alcohol tienen muchas más probabilidades de divorciarse, tener problemas con la violencia doméstica, luchar contra el desempleo y vivir en la pobreza.

Pero incluso si puede tener éxito en el trabajo o mantener unido su matrimonio, no puede escapar de los efectos que el alcoholismo y el abuso del alcohol tienen en sus relaciones personales. Los problemas con la bebida ejercen una enorme presión sobre las personas más cercanas a usted

A menudo, los miembros de la familia y amigos cercanos se sienten obligados a cubrir a la persona con el problema con la bebida. Por lo tanto, asumen la carga de limpiar sus problemas, mentirle o trabajar más para llegar a fin de mes. Pretender que nada está mal y esconder todos sus miedos y resentimientos puede tener un costo enorme. Los niños son especialmente sensibles y pueden sufrir de forma duradera trauma emocional cuando un padre o cuidador es un alcohólico o un gran bebedor

Obteniendo ayuda

Si estás listo para admitir que tienes un problema con la bebida, ya has dado el primer paso. Se necesita una enorme fuerza y ​​coraje para enfrentar el abuso del alcohol y el alcoholismo de frente. Buscar el apoyo es el segundo paso.

Ya sea que elija ir a rehabilitación, confiar en programas de autoayuda, recibir terapia o tome un enfoque de tratamiento autodirigido , el soporte es esencial. Recuperarse de la adicción al alcohol es mucho más fácil cuando tienes personas en las que puedes apoyarte para recibir estímulo, comodidad y orientación. Sin apoyo, es fácil volver a los viejos patrones cuando el camino se pone difícil.

Su recuperación continua depende de un tratamiento de salud mental continuo, de aprender estrategias de afrontamiento más saludables y de tomar mejores decisiones al enfrentar los desafíos de la vida. Para mantenerse libre de alcohol a largo plazo, también tendrá que enfrentar los problemas subyacentes que lo llevaron a su alcoholismo o abuso de alcohol en primer lugar.

Esos problemas podrían incluir depresión, un incapacidad para manejar el estrés , un trauma no resuelto de su infancia, o cualquier número de problemas de salud mental. Tales problemas pueden volverse más prominentes cuando ya no use alcohol para cubrirlos. Pero estará en una posición más saludable para finalmente abordarlos y buscar la ayuda que necesita.

Ayudando a un ser querido

Si alguien a quien amas tiene un problema con la bebida, es posible que estés luchando con una serie de emociones dolorosas, como vergüenza, miedo, enojo y culpa de ti mismo. El problema puede ser tan abrumador que parece más fácil ignorarlo y pretender que nada está mal. Pero a la larga, negarlo le traerá más daño a usted, a otros miembros de la familia y a la persona con el problema con la bebida.

Ocho reacciones para evitar:

  1. No intentes castigar, amenazar, sobornar o predicar
  2. No intentes ser un mártir. Evite apelaciones emocionales que solo pueden aumentar los sentimientos de culpa y la compulsión de beber o usar otras drogas.
  3. No cubras ni excuses al bebedor problemático ni los protejas de las consecuencias realistas de su comportamiento.
  4. No asumas sus responsabilidades, dejándolas sin sentido de importancia o dignidad.
  5. No escondas ni arrojes botellas ni las protejas de situaciones en las que haya alcohol presente
  6. No discuta con la persona cuando está discapacitada.
  7. No beba junto con el bebedor problemático.
  8. Sobre todo, no te sientas culpable o responsable por el comportamiento de otra persona.

Fuente: Nacional Centro de Información sobre Alcohol y Drogas

Tratar con el problema del alcohol de un ser querido puede parecer una montaña rusa emocional. Es vital que se cuide y obtenga la asistencia que necesita. También es importante tener personas con las que puedas hablar honesta y abiertamente sobre lo que estás pasando.

Un buen lugar para comenzar es unirse a un grupo como Al-Anon, un grupo de apoyo gratuito para familias que se enfrentan al alcoholismo. Escuchar a otros con los mismos desafíos puede servir como una gran fuente de consuelo y apoyo. También puede recurrir a amigos de confianza, un terapeuta, o personas en tu comunidad de fe.

No puedes obligar a alguien que amas a dejar de abusar del alcohol. Por mucho que quieras y por difícil que sea mirar, no puedes hacer que alguien deje de beber. La elección depende de ellos.

No esperes que la persona deje de beber y se mantenga sobria sin ayuda. Su ser querido necesitará tratamiento, apoyo y nuevas habilidades de afrontamiento para superar un problema grave de alcoholismo

La recuperación es un proceso continuo. La recuperación es un camino lleno de baches, que requiere tiempo y paciencia. Un alcohólico no se convertirá mágicamente en una persona diferente una vez sobrio. Y los problemas que llevaron al abuso del alcohol en primer lugar tendrán que ser enfrentados

Admitir que hay un problema grave puede ser doloroso para toda la familia, no solo para el adicto al alcohol. Pero no te avergüences. No estas solo. El alcoholismo y el abuso del alcohol afecta a millones de familias, de todas las clases sociales, razas y culturas. Pero hay ayuda y soporte disponibles tanto para usted como para su ser querido.

Cuando su hijo tiene un problema con la bebida

Descubrir que su hijo está bebiendo puede generar miedo, confusión y enojo en los padres. Es importante mantener la calma al confrontar a su hijo adolescente, y solo hacerlo cuando todos estén sobrios. Explique sus inquietudes y deje en claro que su inquietud proviene de un lugar de amor. Es importante que su hijo sienta que lo apoya.

Pasos que los padres pueden tomar:

Establezca reglas y consecuencias: Su hijo adolescente debe entender que beber alcohol tiene consecuencias específicas. Pero no haga amenazas huecas ni establezca reglas que no pueda hacer cumplir. Asegúrese de que su cónyuge esté de acuerdo con las reglas y esté preparado para hacerlas cumplir.

Controle la actividad de su hijo adolescente: Sepa a dónde va su adolescente y con quién se junta. Elimine o guarde el alcohol de su hogar y revise rutinariamente posibles escondites para alcohol, por ejemplo, en las mochilas, debajo de la cama, entre la ropa en un cajón. Explíquele a su hijo que esta falta de privacidad es una consecuencia de haber sido atrapado usando alcohol.

Fomentar otros intereses y actividades sociales. Exponga a su adolescente a pasatiempos y actividades saludables, como deportes de equipo, Scouts y clubes después de la escuela.

Hable con su hijo sobre los problemas subyacentes. La bebida puede ser el resultado de otros problemas. ¿Su hijo tiene problemas para adaptarse? ¿Ha habido un cambio importante reciente, como una mudanza o un divorcio, que esté causando estrés?

Obtenga ayuda externa: No tienes que hacerlo solo. Los adolescentes a menudo se rebelan contra sus padres, pero si escuchan la misma información de una figura de autoridad diferente, pueden estar más inclinados a escuchar. Intente buscar ayuda de un entrenador deportivo, médico de familia, terapeuta o consejero.

Siguiente paso: encontrar el tratamiento adecuado para la adicción al alcohol

Muchas opciones efectivas de tratamiento de alcohol están disponibles, incluidos los programas de rehabilitación. Sin embargo, la ayuda profesional no es la única forma de superar el problema y recuperarse. También hay muchos pasos que puede seguir para dejar de beber, lograr una recuperación duradera y recuperar el control de su vida. Leer: Superar la adicción al alcohol .

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.