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¿Es la comida orgánica realmente más saludable? ¿Vale la pena el gasto? Descubra lo que significan las etiquetas y qué alimentos le dan más por su dinero.

Alimentos orgánicos

¿Qué significa “orgánico”?

El rmino “orgánico” se refiere a la forma en que se cultivan y procesan los productos agrícolas. Si bien las reglamentaciones varían de un país a otro, en los EE. UU., Los cultivos orgánicos se deben cultivar sin el uso de pesticidas sintéticos, genes de bioingeniería (OGM), fertilizantes a base de petróleo y fertilizantes a base de lodos de depuradora

El ganado orgánico criado para carne, huevos y productos lácteos debe tener acceso al exterior y recibir alimento orgánico. No se les puede dar antibióticos, hormonas de crecimiento ni ningún subproducto animal.

Orgánico versus no orgánico
Producción orgánica : Productos cultivados convencionalmente:
Cultivado con fertilizantes naturales (estiércol, compost). Cultivado con fertilizantes sintéticos o químicos.
Las malezas se controlan de forma natural (rotación de cultivos, desmalezado manual, mulching y labranza). Las malezas se controlan con herbicidas químicos.
Las plagas se controlan utilizando métodos naturales (aves, insectos, trampas) y pesticidas de origen natural. Las plagas se controlan con pesticidas sintéticos
Carne orgánica, lácteos, huevos: Carne, lácteos, huevos criados convencionalmente
El ganado recibe alimentos orgánicos, libres de hormonas y transgénicos. El ganado recibe hormonas de crecimiento para un crecimiento más rápido, así como alimento no orgánico, GMO.
La enfermedad se previene con métodos naturales como una vivienda limpia, pastoreo rotativo y una dieta saludable. Los antibióticos y medicamentos se usan para prevenir la enfermedad del ganado.
El ganado debe tener acceso al exterior. El ganado puede o no tener acceso al exterior.

Los beneficios de los alimentos orgánicos

La forma en que se cultivan o crían sus alimentos puede tener un gran impacto en su salud mental y emocional, así como en el medio ambiente. Los alimentos orgánicos a menudo tienen más nutrientes beneficiosos, como antioxidantes, que sus contrapartes cultivadas de manera convencional y las personas con alergias a alimentos, productos químicos o conservantes a menudo encuentran que sus síntomas disminuyen o desaparecen cuando comen solo alimentos orgánicos.

Los productos orgánicos contienen menos pesticidas. Los productos químicos como los fungicidas, herbicidas e insecticidas se usan ampliamente en la agricultura convencional y los residuos permanecen en (y en) los alimentos que comemos

La comida orgánica a menudo es más fresca porque no contiene conservantes que lo hacen durar más. El producto orgánico a menudo (pero no siempre, así que observe de dónde es) se produce en granjas más pequeñas cerca de donde se vende

La agricultura orgánica es mejor para el medio ambiente. Las prácticas de agricultura orgánica reducen la contaminación, conservan el agua, reducen la erosión del suelo, aumentan la fertilidad del suelo y usan menos energía. La agricultura sin pesticidas también es mejor para las aves y animales cercanos, así como para las personas que viven cerca de las granjas.

Los animales criados orgánicamente NO reciben antibióticos, hormonas de crecimiento ni son alimentados subproductos animales. Alimentar al ganado con subproductos animales aumenta el riesgo de enfermedad de las vacas locas (EEB) y el uso de antibióticos puede crear cepas de bacterias resistentes a los antibióticos. A los animales criados orgánicamente se les da más espacio para moverse y acceder al aire libre, lo que ayuda a mantenerlos saludables.

La carne y la leche orgánicas son más ricas en ciertos nutrientes. Resultados de un 2016 Un estudio europeo muestra que los niveles de ciertos nutrientes, incluidos los ácidos grasos omega-3, fueron de hasta 50 por ciento más alto en carne y leche orgánica que en versiones convencionalmente criadas.

Los alimentos orgánicos no contienen OMG. Los organismos genéticamente modificados (OGM) o los alimentos genéticamente modificados (GE) son plantas cuyo ADN ha sido alterado de formas que no pueden ocurren en la naturaleza o en cruces tradicionales, más comúnmente para ser resistentes a los pesticidas o producir un insecticida.

Alimentos orgánicos versus alimentos cultivados localmente

A diferencia de los estándares orgánicos, no existe una definición específica para “comida local”. Podría crecer en su comunidad local, su estado, su región o su país. Durante grandes porciones del año, generalmente es posible encontrar alimentos cultivados cerca de casa en lugares como el mercado de un agricultor.

Los beneficios de los alimentos cultivados localmente

Financiero: El dinero se queda dentro de la economía local. Más dinero va directamente al agricultor, en lugar de cosas como marketing y distribución.

Transporte: En los EE. UU., Por ejemplo, la distancia promedio que recorre una comida desde la granja hasta el plato es superior a 1, 500 millas. El producto debe ser recogido mientras aún no está maduro y luego gaseado para “madurarlo” después del transporte. O la comida se procesa altamente en fábricas usando conservantes, irradiación y otros medios para mantenerla estable para el transporte.

Frescura: La comida local se cosecha cuando está madura y, por lo tanto, más fresca y llena de sabor

Los pequeños agricultores locales a menudo usan métodos orgánicos, pero a veces no pueden permitirse obtener la certificación orgánica. Visite un mercado de agricultores y hable con ellos para averiguar qué métodos usan.

Comprensión de los OMG

El debate en curso sobre los efectos de los OMG en la salud y el medio ambiente es controvertido. En la mayoría de los casos, los OGM están diseñados para hacer que los cultivos alimentarios sean resistentes a los herbicidas y / o para producir un insecticida. Por ejemplo, gran parte del maíz dulce que se consume en los EE. UU. Está diseñado genéticamente para ser resistente al herbicida Roundup y producir su propio insecticida, Bt Toxin.

Los OGM también se encuentran comúnmente en cultivos estadounidenses como la soja, la alfalfa, la calabaza, el calabacín, la papaya y la canola, y están presentes en muchos cereales para el desayuno y en gran parte de los alimentos procesados ​​que consumimos. comer. Si los ingredientes en un paquete incluyen jarabe de maíz o lecitina de soja, es probable que contenga OGM.

OGM y pesticidas

El uso de herbicidas tóxicos como Roundup (glifosato) ha aumentado 15 veces desde que se introdujeron los OGM. Si bien la Organización Mundial de la Salud anunció que el glifosato es “probablemente cancerígeno para los humanos”, aún existe cierta controversia sobre el nivel de riesgos para la salud que plantea el uso de pesticidas.

¿Son seguros los OMG?

Mientras que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y las compañías de biotecnología que diseñan OGM insisten en que son seguras, muchos defensores de la seguridad alimentaria señalan que nunca se han realizado estudios a largo plazo para confirmar la seguridad del uso de OMG, mientras que algunos estudios en animales han indicado que consumir OMG puede causar daño a los órganos internos, retrasar el crecimiento del cerebro y engrosamiento del tracto digestivo

Los OMG se han relacionado con un aumento de los alérgenos alimentarios y problemas gastrointestinales en humanos. Si bien muchas personas piensan que alterar el ADN de una planta o animal puede aumentar el riesgo de cáncer, la investigación hasta ahora no ha sido concluyente

¿Orgánico significa libre de pesticidas?

Como se mencionó anteriormente, uno de los principales beneficios de comer orgánico es niveles más bajos de pesticidas. Sin embargo, a pesar de la creencia popular, las granjas orgánicas sí usan pesticidas. La diferencia es que solo usan pesticidas de origen natural, en lugar de los pesticidas sintéticos utilizados en granjas comerciales convencionales. Se cree que los pesticidas naturales son menos tóxicos, sin embargo, se ha encontrado que algunos tienen riesgos para la salud. Dicho esto, su exposición a pesticidas dañinos será menor cuando coma productos orgánicos.

¿Cuáles son los posibles riesgos de los pesticidas?

La mayoría de nosotros tenemos una acumulación acumulada de exposición a pesticidas en nuestros cuerpos debido a numerosos años de exposición. Esta “carga corporal” química, como se la conoce médicamente, podría conducir a problemas de salud como dolores de cabeza, defectos de nacimiento y tensión adicional en los sistemas inmunes debilitados

Algunos estudios han indicado que el uso de pesticidas incluso a dosis bajas puede aumentan el riesgo de ciertos tipos de cáncer , como leucemia, linfoma, tumores cerebrales, cáncer de mama y cáncer de próstata.

Los niños y los fetos son los más vulnerables a la exposición a pesticidas porque sus sistemas inmunes, cuerpos y cerebros aún se están desarrollando. La exposición a una edad temprana puede causar retrasos en el desarrollo, trastornos del comportamiento, autismo, daño al sistema inmunitario y disfunción motora.

Las mujeres embarazadas son más vulnerables debido al estrés adicional que los pesticidas ponen en sus órganos ya gravados. Además, los pesticidas se pueden pasar de madre a hijo en el útero, así como a través de la leche materna.

El uso generalizado de pesticidas también ha llevado a la aparición de ” super malezas ” y “super bugs” que solo se pueden matar con venenos extremadamente tóxicos como 2,4- Ácido diclorofenoxiacético (un ingrediente importante en el Agente Naranja).

¿Los productos de lavado y pelado eliminan los pesticidas?

El enjuague reduce pero no elimina los pesticidas. El pelado a veces ayuda, pero los nutrientes valiosos a menudo se van por el drenaje con la piel. El mejor enfoque: comer una dieta variada, lavar y fregar todos los productos a fondo, y comprar productos orgánicos cuando sea posible.

La mejor inversión por su dinero al comprar productos orgánicos

La comida orgánica es a menudo más costosa que la comida convencional. Pero si establece algunas prioridades, puede ser posible comprar alimentos orgánicos y mantenerse dentro de su presupuesto de alimentos.

Conozca sus niveles de pesticidas producidos

Algunos tipos de productos cultivados convencionalmente son mucho más altos en pesticidas que otros, y deben evitarse. Otros son lo suficientemente bajos como para que comprar productos no orgánicos sea relativamente seguro. El Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas de pesticidas del gobierno en los Estados Unidos, ofrece una lista actualizada anualmente que puede ayudar a guiar sus elecciones.

Frutas y verduras donde la etiqueta orgánica es más importante

Según el Environmental Working Group, una organización sin fines de lucro que analiza los resultados de las pruebas de pesticidas del gobierno en los Estados Unidos, las siguientes frutas y verduras tienen los niveles más altos de pesticidas, por lo que es mejor comprar productos orgánicos. :

  • Manzanas
  • Pimientos dulces
  • Pepinos
  • Apio
  • Patatas
  • Uvas
  • Tomates cherry
  • Kale / Collard Greens
  • Calabaza de verano
  • Nectarinas (importadas)
  • Melocotones
  • Espinacas
  • Fresas
  • Pimientos picantes

Frutas y verduras que NO necesita comprar orgánicas

Conocido como el “Limpio 15 “, estas frutas y verduras cultivadas de forma convencional generalmente son bajas en pesticidas.

  • Espárragos
  • Aguacate
  • Hongos
  • Repollo
  • Maíz dulce
  • Berenjena
  • Kiwi
  • Mango
  • Cebolla
  • Papaya
  • Piña
  • Guisantes dulces (congelados)
  • Patatas dulces
  • Pomelo
  • Cantalupo

Compre carne, huevos y productos lácteos orgánicos si puede permitirse

Mientras que organizaciones prominentes como la American Heart Association sostienen que el consumo de grasas saturadas de cualquier fuente aumenta el riesgo de enfermedades del corazón, otros expertos en nutrición sostienen que comer carne orgánica y productos lácteos orgánicos Los productos no conllevan los mismos riesgos. El problema no es la grasa saturada, dicen, sino la dieta antinatural de un animal criado industrialmente que incluye maíz, hormonas y medicamentos.

¿Qué hay en la carne estadounidense?

Según Animal Feed, se pueden dar animales criados convencionalmente en los EE. UU.:

  • Vacas lecheras – antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, hormonas de crecimiento, pesticidas, lodos de depuradora
  • Vacas de carne – antibióticos, subproductos de cerdo y pollo, esteroides, hormonas, pesticidas, lodos de depuradora
  • Cerdos – antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, arsénico- drogas basadas
  • Pollos de engorde – antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, arsénico medicamentos a base de
  • Gallinas ponedoras de huevos – antibióticos, subproductos animales, pesticidas, lodos de depuradora, medicamentos a base de arsénico

Otras formas de mantener el costo de los alimentos orgánicos dentro de su presupuesto

Compre en los mercados de agricultores. Muchas ciudades, así como pueblos pequeños, albergan un mercado de agricultores semanal, donde los agricultores locales venden sus productos en un mercado callejero al aire libre, a menudo con descuento a las tiendas de comestibles.

Únete a una cooperativa de alimentos. Una cooperativa de alimentos naturales o una tienda de comestibles cooperativa generalmente ofrece precios más bajos a los miembros, que pagan una tarifa anual para pertenecer a

Únase a una granja de Agricultura con Apoyo Comunitario (CSA), en el que individuos y familias se unen para comprar “acciones” de productos a granel, directamente de una granja local. Local y orgánico

Consejos de compra de alimentos orgánicos

Comprar en temporada – Las frutas y verduras son más baratas y frescas cuando están en temporada. Averigüe cuándo se entregan los productos a su mercado para que compre los alimentos más frescos posibles.

Comprando por ahí – Compare el precio de los artículos orgánicos en la tienda de comestibles, el mercado de agricultores y otros lugares (incluso el pasillo del congelador).

Recuerde que lo orgánico no siempre es igual a saludable –Hacer que la comida chatarra suene saludable es una estratagema de marketing común en la industria alimentaria, pero los productos horneados orgánicos, postres y bocadillos generalmente siguen siendo muy alto en azúcar, sal, grasa o calorías. Vale la pena leer cuidadosamente las etiquetas de los alimentos.

¿Por qué los alimentos orgánicos a menudo son más caros?

Los alimentos orgánicos requieren más mano de obra ya que los agricultores no usan pesticidas, fertilizantes químicos ni drogas. La certificación orgánica es costosa y el alimento orgánico para animales puede costar el doble. Las granjas orgánicas tienden a ser más pequeñas que las granjas convencionales, lo que significa que los costos fijos y los gastos generales deben distribuirse entre volúmenes de productos más pequeños sin subsidios gubernamentales.

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D., y Robert Segal, MA Última actualización: junio 2019.