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¿Está usted o un ser querido luchando contra la anorexia? Explore las señales de advertencia, los síntomas y las causas, así como también cómo obtener ayuda.

¿Qué es la anorexia nerviosa?

En la cultura obsesionada con la imagen de hoy, muchos de nosotros nos preocupamos de engordar o desear que nos veamos diferentes o que podamos arreglar algo sobre nosotros mismos. Eso es solo humano. Pero si la preocupación por estar delgado se ha apoderado de sus hábitos alimenticios, pensamientos y vida, es posible que tenga el trastorno alimentario grave, la anorexia nerviosa.

La anorexia puede provocar una pérdida de peso poco saludable y a menudo peligrosa. De hecho, el deseo de perder peso puede ser más importante que cualquier otra cosa. Incluso puede perder la capacidad de verse como realmente es. Si bien es más común entre las mujeres adolescentes, la anorexia puede afectar a mujeres y hombres de todas las edades y se caracteriza por una negativa a mantener un peso corporal saludable, un miedo intenso a aumentar de peso y una imagen corporal distorsionada.

Puede intentar perder peso muriéndose de hambre, haciendo ejercicio en exceso o utilizando laxantes, vómitos u otros métodos para purgarse después de comer. Los pensamientos sobre la dieta, la comida y su cuerpo pueden ocupar la mayor parte de su día, dejando poco tiempo para amigos, familiares y otras actividades que solía disfrutar. La vida se convierte en una búsqueda incesante de delgadez y pérdida de peso intensa. Pero no importa cuán delgado te vuelvas, nunca es suficiente.

  • Tipo de restricción de anorexia es donde la pérdida de peso se logra mediante la restricción de calorías (siguiendo dietas drásticas, ayuno, ejercicio en exceso).
  • Tipo de purga de anorexia es donde la pérdida de peso se logra al vomitar o usar laxantes y diuréticos.

El intenso temor de aumentar de peso o asco con la apariencia de su cuerpo, puede hacer que comer y comer muy estresante. Y, sin embargo, la comida y lo que puedes y no puedes comer es prácticamente todo lo que puedes pensar. Pero no importa cuán arraigado parezca este patrón autodestructivo, hay esperanza. Con tratamiento, autoayuda y apoyo, puede romper el control autodestructivo que la anorexia tiene sobre usted, desarrollar una imagen corporal más realista y recuperar su salud y confianza en sí mismo.

¿Eres anoréxico?

  • ¿Te sientes gordo a pesar de que la gente te dice que no?
  • ¿Te aterra subir de peso?
  • ¿Mientes acerca de cuánto comes u ocultas tus hábitos alimenticios a los demás?
  • ¿Están sus amigos o familiares preocupados por su pérdida de peso, hábitos alimenticios o apariencia?
  • ¿Hace dieta, hace ejercicio compulsivamente o se purga cuando se siente abrumado o mal consigo mismo?
  • ¿Te sientes poderoso o en control cuando te quedas sin comida, ejercicio excesivo o purga?
  • ¿Basas tu autoestima en tu peso o tamaño corporal?

Signos y síntomas de anorexia

Si bien las personas con anorexia a menudo exhiben hábitos diferentes, una constante es que vivir con anorexia significa que siempre estás ocultando esos hábitos. Al principio, esto puede dificultar que amigos y familiares detecten las señales de advertencia. Cuando te enfrentes, podrías tratar de explicar tus problemas alimenticios y alejarte de las preocupaciones. Pero a medida que avanza la anorexia, las personas cercanas a usted no podrán negar sus instintos de que algo está mal, y usted tampoco debería negarlo. Si la alimentación y el peso controlan su vida, no tiene que esperar hasta que sus síntomas hayan progresado o su salud sea peligrosamente deficiente antes de buscar ayuda.

Síntomas de comportamiento alimentario

Hacer dieta a pesar de estar delgado – Seguir una dieta severamente restringida. Comer solo ciertos alimentos bajos en calorías. Prohibir los alimentos “malos” como los carbohidratos y las grasas

Obsesión con calorías, gramos de grasa y nutrición – Leer las etiquetas de los alimentos, medir y pesar porciones, llevar un diario de alimentos, leer libros de dietas.

Pretender comer o mentir sobre comer – Esconderse, jugar o tirar comida para evitar comer. Inventando excusas para salir de las comidas (“Tuve un gran almuerzo” o “Mi estómago no se siente bien”)

Preocupación por la comida – Constantemente pensando en la comida. Cocinar para otros, coleccionar recetas, leer revistas de comida o hacer planes de comidas mientras se come muy poco

Rituales alimenticios extraños o secretos – Negarse a comer cerca de otros o en lugares públicos. Comer de manera rígida y ritualista (p. Ej., Cortar los alimentos “así como así”, masticarlos y escupirlos con un plato específico).

Apariencia y síntomas de imagen corporal

Pérdida de peso dramática – Rápido , pérdida de peso drástica sin causa médica.

Sentirse gordo, a pesar de tener bajo peso – Puede sentir sobrepeso en general o simplemente “demasiado gordo” en ciertos lugares, como el estómago, las caderas o los muslos.

Fijación en la imagen corporal – Obsesionado con el peso, la forma del cuerpo o el tamaño de la ropa. Pesajes frecuentes y preocupación por pequeñas fluctuaciones en el peso.

Críticamente crítico de la apariencia – Pasar mucho tiempo frente al espejo buscando defectos. Siempre hay algo que criticar. Nunca eres lo suficientemente delgado.

Negación de que eres demasiado delgado – Puede negar que su bajo peso corporal es un problema, mientras trata de ocultarlo (beber mucha agua antes de ser pesado, usar ropa holgada o demasiado grande).

Síntomas de purga

Uso de píldoras de dieta, laxantes o diuréticos – Abuso de píldoras de agua, supresores del apetito a base de hierbas, estimulantes recetados, jarabe de ipecacuana y otras drogas para bajar de peso.

Vomitar después de comer – Desaparecer con frecuencia después de las comidas o ir al baño. Puede correr el agua para disimular sonidos de vómitos o reaparecer con olor a enjuague bucal o mentas.

Ejercicio compulsivo – Después de un régimen de ejercicio de castigo destinado a quemar calorías. Hacer ejercicio a través de lesiones, enfermedades y mal tiempo. Hacer ejercicio extra duro después de atracones o comer algo “malo”

Causas y efectos de la anorexia

No hay respuestas simples a las causas de la anorexia. La anorexia es una condición compleja que surge de una combinación de muchos factores sociales, emocionales y biológicos. Aunque la idealización de la delgadez de nuestra cultura desempeña un papel poderoso, hay muchos otros factores que contribuyen, incluidos:

  • Insatisfacción corporal
  • Dieta estricta
  • Baja autoestima
  • Dificultades emocionales
  • Perfeccionismo
  • Relaciones familiares problemáticas
  • Historial de abuso físico o sexual
  • Otras experiencias traumáticas
  • Antecedentes familiares de trastornos alimentarios

Efectos de la anorexia

Si bien las causas de la anorexia son inciertas, los efectos físicos son claros. Cuando su cuerpo no obtiene el combustible que necesita para funcionar normalmente, entra en modo de hambre y se ralentiza para conservar energía. Esencialmente, tu cuerpo comienza a consumirse. Si la inanición continúa y se pierde más grasa corporal, las complicaciones médicas se acumulan y su cuerpo y mente pagan el precio.

Fuente: Centro Nacional de Información sobre la Salud de la Mujer

Obteniendo ayuda

Decidir obtener ayuda para la anorexia no es una decisión fácil de tomar. No es raro sentir que la anorexia es parte de su identidad, o incluso de su “amigo”. Puede pensar que la anorexia tiene un control tan poderoso sobre usted que nunca podrá superarla. Pero si bien el cambio es difícil, es posible.

Admita que tiene un problema. Hasta ahora, ha invertido en la idea de que la vida mejorará, que finalmente se sentirá bien, si pierde más peso. El primer paso en la recuperación de la anorexia es admitir que su búsqueda incesante de la delgadez está fuera de su control y reconocer el daño físico y emocional que ha sufrido a causa de él

Hable con alguien. Puede ser difícil hablar sobre lo que está pasando, especialmente si ha mantenido su anorexia en secreto durante mucho tiempo. Puede estar avergonzado, ambivalente o asustado. Pero es importante entender que no estás solo. Encuentre un buen oyente, alguien que lo apoyará mientras intenta sanar.

Manténgase alejado de las personas, los lugares y las actividades que desencadenan su obsesión por estar delgado. Es posible que deba evitar mirar revistas de moda o fitness, pasar menos tiempo con amigos que constantemente hacen dieta y hablar sobre perder peso, y mantenerse alejado de la red de pérdida de peso. sitios y sitios “pro-ana” que promueven la anorexia.

Busque ayuda profesional. El asesoramiento y el apoyo de profesionales capacitados en trastornos alimentarios pueden ayudarlo a recuperar su salud, aprender a comer normalmente de nuevo y desarrollar actitudes más saludables sobre la comida y su cuerpo.

Tratamiento médico para la anorexia

La primera prioridad en el tratamiento de la anorexia es abordar y estabilizar cualquier problema de salud grave. La hospitalización puede ser necesaria si está peligrosamente desnutrido o tan angustiado que ya no desea vivir. También es posible que necesite hospitalización hasta que alcance un peso menos crítico.

Consejo de recuperación de anorexia 1: Comprenda que esto no se trata realmente de peso o alimentos

Los problemas relacionados con la alimentación y el peso son, de hecho, síntomas de un problema más profundo: depresión, ansiedad, soledad, inseguridad, presión para ser perfecto o sentirse fuera de control. Problemas que ninguna cantidad de dieta o pérdida de peso puede curar

La diferencia entre hacer dieta y anorexia
Dieta saludable Anorexia
Una dieta saludable es un intento de controlar el peso. La anorexia es un intento de controlar tu vida y tus emociones.
Su autoestima se basa en algo más que el peso y la imagen corporal. Tu autoestima se basa completamente en cuánto pesas y qué delgado eres.
Usted ve la pérdida de peso como una forma de mejorar su salud y apariencia. Usted ve la pérdida de peso como una forma de alcanzar la felicidad.
Su objetivo es perder peso de manera saludable. adelgazar es todo lo que importa; la salud no es una preocupación.

Para superar la anorexia, primero debe comprender que satisface una necesidad en su vida. Por ejemplo, tal vez te sientas impotente en muchas partes de tu vida, pero puedes controlar lo que comes. Decir “no” a la comida, obtener lo mejor del hambre y controlar el número en la escala puede hacerte sentir fuerte y exitoso, al menos por un corto tiempo. Incluso puede llegar a disfrutar de sus dolores de hambre como recordatorios de un “talento especial” que la mayoría de la gente no posee.

La anorexia también puede ser una forma de distraerse de las emociones difíciles. Cuando pasas la mayor parte de tu tiempo pensando en la comida, las dietas y la pérdida de peso, no tienes que enfrentar otros problemas en tu vida ni lidiar con emociones complicadas. Restringir los alimentos puede proporcionar un entumecimiento emocional, anestesiándolo de sentimientos de ansiedad, tristeza o enojo, tal vez incluso reemplazando esas emociones con una sensación de calma o seguridad.

Desafortunadamente, cualquier impulso que recibas de morirte de hambre o perder peso es extremadamente efímero y, en algún momento, dejará de funcionar para ti. La dieta y la pérdida de peso no pueden reparar la autoimagen negativa en el corazón de la anorexia. La única forma de hacerlo es identificar la necesidad emocional que satisface la inanición y encontrar otras formas de satisfacerla

“Me siento gordo”

Si bien su peso generalmente permanece bastante constante en el transcurso de, por ejemplo, una semana, los sentimientos de gordura pueden fluctuar enormemente. A menudo, sentirse gordo es un etiquetado erróneo de otras emociones, como la vergüenza, el aburrimiento, la frustración o la tristeza. En otras palabras, “Me siento gordo” realmente significa “Me siento ansioso” o “Me siento solo”. Y es poco probable que esos sentimientos cambien con una dieta.

Consejo 2: Aprende a tolerar tus sentimientos

Identificar los problemas subyacentes que impulsan su trastorno alimentario es el primer paso hacia la recuperación, pero la comprensión por sí sola no es suficiente. Digamos, por ejemplo, que seguir reglas alimenticias restrictivas te hace sentir seguro y poderoso. Cuando quites ese mecanismo de afrontamiento, te enfrentarás a los sentimientos de miedo e impotencia que tu anorexia te ayudó a evitar.

Volver a conectar con tus sentimientos puede ser extremadamente incómodo. Es por eso que puede sentirse peor al comienzo de su recuperación. Pero la respuesta no es volver a los hábitos alimenticios destructivos que solía distraerse; es aprender a aceptar y tolerar todos tus sentimientos, incluso los negativos.

Usar la atención plena para hacer frente a las emociones difíciles

Cuando comience a sentirse abrumado por la negatividad, la incomodidad o la necesidad de restringir la comida, tómese un momento para detener lo que esté haciendo e investigar lo que está sucediendo dentro.

Identifica la emoción que sientes. ¿Es culpa? ¿Vergüenza? Impotencia? ¿Soledad? ¿Ansiedad? ¿Decepción? ¿Miedo? ¿Inseguridad?

Acepta la experiencia que estás teniendo. La evitación y la resistencia solo fortalecen las emociones negativas. En cambio, trate de aceptar lo que siente sin juzgarse a sí mismo.

Cavar más profundo. ¿Dónde sientes la emoción en tu cuerpo? ¿Qué tipo de pensamientos están pasando por tu cabeza?

Distanciarse Darse cuenta de que NO eres tus sentimientos. Las emociones son eventos que pasan, como nubes que se mueven por el cielo. No definen quién eres.

Una vez que aprenda a aceptar y tolerar sus sentimientos, ya no parecerán tan aterradores. Te darás cuenta de que todavía tienes el control y que las emociones negativas son solo temporales. Una vez que dejes de luchar contra ellos, pasarán rápidamente.

Para obtener una guía paso a paso para aprender a manejar el estrés y las emociones incómodas, consulte la guía gratuita de HelpGuide Kit de herramientas de inteligencia emocional .

Nuevas formas de encontrar satisfacción emocional

Una vez que comprenda el vínculo entre sus emociones y sus patrones de alimentación desordenados, y pueda identificar sus desencadenantes, aún necesita encontrar alternativas a la dieta a las que pueda recurrir para la satisfacción emocional. Por ejemplo:

Si está deprimido o solo, llama a alguien que siempre te haga sentir mejor, programa un tiempo con tu familia o amigos, mira un programa de comedia o juega con un perro o un gato.

Si estás ansioso, gasta tu energía nerviosa bailando con tu música favorita, apretando una pelota antiestrés o dando una caminata rápida o en bicicleta.

Si está exhausto, date un capricho con una taza de té caliente, sal a caminar, toma un baño o enciende algunas velas perfumadas.

Si estás aburrido, lea un buen libro, explore el aire libre, visite un museo o recurra a un pasatiempo que le guste (tocar la guitarra, tejer, aros de tiro, álbum de recortes, etc.).

Consejo 3: Desafía la mentalidad dañina

Las personas con anorexia son a menudo perfeccionistas y exagerados. Son las hijas e hijos “buenos” que hacen lo que se les dice, tratan de sobresalir en todo lo que hacen y se centran en complacer a los demás. Pero si bien pueden parecer que lo tienen todo junto, por dentro se sienten impotentes, inadecuados y sin valor.

Si eso te suena familiar, estas son las buenas noticias: estos sentimientos no reflejan la realidad. Son alimentados por irracional, auto -sabotando formas de pensar que puedes aprender para superar.

Mentalidades perjudiciales que alimentan la anorexia

Pensamiento de todo o nada. A través de esta lente severamente crítica, si no eres perfecto, eres un fracaso total. Le resulta difícil ver tonos de gris, al menos cuando se trata de usted mismo.

Razonamiento emocional. Crees si te sientes de cierta manera, debe ser cierto. “Me siento gordo” significa “Estoy gordo”. “Me siento desesperado” significa que nunca mejorarás.

Debe, no debe tener, y debe tener . Usted se atiene a un conjunto rígido de reglas ( “No debo comer más de x cantidad de calorías , “Tengo que obtener una A”, Siempre debo tener el control. ” etc.) y vencer levantarte si los rompes.

Etiquetado. Te llamas a ti mismo nombres basados ​​en errores y defectos percibidos. “No estoy contento con mi aspecto” se convierte en “Soy asqueroso”. Deslizarse se convierte en “Soy un” fracaso ”

Catastrofizando. Saltas a El peor de los casos. Si retrocede en la recuperación, por ejemplo, asume que no hay esperanza de que mejore alguna vez

Pon tus pensamientos en el estrado de los testigos

Una vez que identifique los patrones de pensamientos destructivos que usa de manera predeterminada, puede comenzar a desafiarlos con preguntas como:

  • “¿Cuál es la evidencia de que este pensamiento es cierto? ¿No es verdad?”
  • “¿Qué le diría a un amigo que tuvo este pensamiento?”
  • “¿Hay otra forma de ver la situación o una explicación alternativa?”
  • “¿Cómo podría ver esta situación si no tuviera anorexia?”

Al reexaminar sus pensamientos negativos, puede sorprenderse de lo rápido que se desmoronan. En el proceso, desarrollará una perspectiva más equilibrada.

Consejo 4: Desarrollar una relación más saludable con los alimentos

Aunque la anorexia no se trata fundamentalmente de alimentos, con el tiempo ha desarrollado hábitos alimenticios nocivos que pueden ser difíciles de romper. Desarrollar una relación más saludable con los alimentos implica:

  • Volviendo a un peso saludable
  • Comenzando a comer más alimentos
  • Cambiar su forma de pensar acerca de usted y la comida

Deja ir reglas alimenticias rígidas. Si bien seguir reglas rígidas puede ayudarlo a sentirse en control, es una ilusión temporal. La verdad es que estas reglas te controlan a ti, no al revés. Para mejorar, deberás dejarlo ir. Este es un gran cambio que dará miedo al principio, pero día a día, será más fácil.

Vuelva a ponerse en contacto con su cuerpo. Si tienes anorexia, has aprendido a ignorar las señales de hambre y saciedad de tu cuerpo. Puede que ni siquiera los reconozca más. El objetivo es volver a ponerse en contacto con estas señales internas, para que pueda comer según sus necesidades fisiológicas.

Permítete comer todos los alimentos. En lugar de poner ciertos alimentos fuera de los límites, come lo que quieras, pero presta atención a cómo te sientes físicamente después de comer diferentes alimentos. Idealmente, lo que comes debería hacerte sentir satisfecho y lleno de energía.

Deshágase de su báscula. En lugar de enfocarse en el peso como una medida de autoestima, concéntrese en cómo se siente. Haga de la salud y la vitalidad su objetivo, no un número en la escala.

Desarrolle un plan de alimentación saludable. Si necesita aumentar de peso, un nutricionista o dietista puede ayudarlo a desarrollar un plan de alimentación saludable que incluya suficientes calorías para volver a un peso normal. Si bien puede hacer esto por su cuenta, probablemente no esté en contacto con el aspecto de una comida o porción normal.

Superando su miedo a aumentar de peso

Volver a un peso normal no es tarea fácil. La idea de aumentar de peso probablemente sea extremadamente aterradora, y es posible que tengas la tentación de resistirte.

Pero este miedo es un síntoma de su anorexia. Leer sobre la anorexia o hablar con otras personas que han vivido con ella puede ayudar. También ayuda ser honesto acerca de tus sentimientos y miedos. Cuanto mejor entiendan su familia y su equipo de tratamiento por lo que está pasando, mejor apoyo recibirá.

Ayudando a alguien con anorexia

Si bien hay formas en que puede ayudar a alguien con un trastorno alimentario , no puedes obligar a la persona a mejorar. Tener anorexia puede distorsionar la forma en que piensa su ser querido: sobre su cuerpo, el mundo que lo rodea, incluso sus motivaciones para tratar de ayudarlo. Si a eso le sumamos la actitud defensiva y la negación relacionadas con la anorexia, deberá caminar con cuidado. Ojeando artículos sobre los efectos nefastos de la anorexia o declarando, “¡morirás si no comes!” Probablemente no funcionará. Un mejor enfoque es expresar suavemente sus inquietudes y hacerle saber a la persona que está disponible para escuchar. Si su ser querido está dispuesto a hablar, escuche sin juzgarlo, sin importar cuán fuera de contacto suene la persona

Piensa en ti mismo como un “extraño”. Como alguien que no sufre de anorexia, no hay mucho que pueda hacer para “resolver” la condición de su ser querido. En última instancia, es su elección decidir cuándo están listos.

Anime a su ser querido a obtener ayuda. Mientras más tiempo un trastorno alimentario permanezca sin diagnosticar y sin tratamiento, más duro será para el cuerpo y más difícil será superarlo, por lo tanto, inste a tu ser querido a ver a un médico lo antes posible.

Busque el consejo de un profesional de la salud, incluso si su amigo o familiar no lo hará. Y puede traer a otros, desde compañeros hasta padres, al círculo de apoyo.

Se un ejemplo a seguir para una alimentación saludable, ejercicio e imagen corporal. No haga comentarios negativos sobre su propio cuerpo o de cualquier otra persona

No actúes como la policía de alimentos. Una persona con anorexia necesita compasión y apoyo, no una figura de autoridad parada sobre la mesa con un contador de calorías.

Evite amenazas, tácticas de miedo, arrebatos de enojo y humillaciones. Tenga en cuenta que la anorexia es a menudo un síntoma de angustia emocional extrema y se desarrolla a partir de un intento de controlar el dolor emocional, el estrés y / o el odio a sí mismo. La comunicación negativa solo lo empeorará.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.