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Si las ansiedades de su hijo se interponen en el camino de la escuela u otras actividades, estos pasos pueden ayudar a facilitar el proceso de separación.

¿Qué es la ansiedad por separación?

Es natural que su hijo pequeño se sienta ansioso cuando se despide. En la primera infancia, el llanto, los berrinches o el apego son reacciones saludables a la separación y una etapa normal de desarrollo. La ansiedad por la separación puede comenzar antes del primer cumpleaños de un niño y puede aparecer nuevamente o durar hasta que el niño tenga cuatro años. Sin embargo, tanto el nivel de intensidad como el momento de la ansiedad por separación varían enormemente de un niño a otro. Un poco de preocupación por dejar a mamá o papá es normal, incluso cuando su hijo es mayor. Puede aliviar la ansiedad de separación de su hijo si se mantiene paciente y constante, y si establece límites de manera suave pero firme

Sin embargo, algunos niños experimentan ansiedad por separación que no desaparece, incluso con el mejor esfuerzo de los padres. Estos niños experimentan una continuación o recurrencia de ansiedad por separación intensa durante sus años de escuela primaria (primaria) o más. Si la ansiedad por separación es lo suficientemente excesiva como para interferir con las actividades normales como la escuela y las amistades, y dura meses en lugar de días, puede ser un signo de un problema mayor: ansiedad por separación trastorno.

Cómo aliviar la ansiedad de separación “normal”

Para niños con separación normal ansiedad, hay pasos que puede seguir para facilitar el proceso de ansiedad por separación

Practique la separación. Deje a su hijo con un cuidador por breves períodos y distancias cortas al principio. A medida que su hijo se acostumbra a la separación, puede irse gradualmente por más tiempo y viajar más lejos

Programe separaciones después de siestas o comidas. Los bebés son más susceptibles a la ansiedad por separación cuando están cansados ​​o hambrientos

Desarrolle un ritual rápido de “adiós”. Rituales son tranquilizadores y pueden ser tan simples como un saludo especial a través de la ventana o un beso de despedida. Sin embargo, mantenga las cosas rápidas para que pueda:

Salir sin fanfarria. Dile a tu hijo que eres irse y que volverá, luego irse, no lo detenga ni lo haga un negocio más grande de lo que es.

Cumplir con las promesas. Para que su hijo desarrolle la confianza de que pueden manejar la separación, es importante que regrese en el momento prometido.

Mantenga un entorno familiar cuando sea posible y familiarice los nuevos entornos. Haz que la niñera venga a tu casa. Cuando su hijo esté fuera de casa, aliéntelo a traer un objeto familiar.

Tener un cuidador primario constante. Si contrata un cuidador, trate de mantenerlos en el trabajo a largo plazo para evitar inconsistencias en la vida de su hijo

Minimice la televisión de miedo. Es menos probable que su hijo tener miedo si los programas que ves no son aterradores.

Trate de no rendirse. Tranquilice a su hijo que estarán bien: establecer límites consistentes ayudará a que su hijo se adapte a la separación.

¿Qué es el trastorno de ansiedad por separación?

El trastorno de ansiedad por separación NO es una etapa normal de desarrollo, sino un problema emocional grave caracterizado por angustia extrema cuando un niño está lejos del cuidador principal. Sin embargo, dado que la ansiedad por separación normal y el trastorno de ansiedad por separación comparten muchos de los mismos síntomas, puede ser confuso tratar de averiguar si su hijo solo necesita tiempo y comprensión, o si tiene un problema más grave.

Las principales diferencias entre la ansiedad de separación normal y el trastorno de ansiedad de separación son la intensidad de los miedos de su hijo y si estos temen alejarlo de sus actividades normales. Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden agitarse con solo pensar en estar lejos de mamá o papá, y pueden quejarse de enfermedad para evitar jugar con amigos o asistir a la escuela. Cuando los síntomas son lo suficientemente extremos, estas ansiedades pueden sumarse a un trastorno. Pero no importa cuán inquieto se vuelva su hijo cuando se separe de usted, el trastorno de ansiedad por separación es tratable. Hay muchas cosas que puede hacer para que su hijo se sienta más seguro y aliviar la ansiedad de la separación.

Síntomas del trastorno de ansiedad por separación

Los niños con trastorno de ansiedad por separación se sienten constantemente preocupados o temerosos por la separación. Muchos niños están abrumados con síntomas como:

Temor de que algo terrible le suceda a un ser querido. El temor más común que experimenta un niño con trastorno de ansiedad por separación es la preocupación de que un ser querido pueda sufrir daños en ausencia del niño. Por ejemplo, el niño puede preocuparse constantemente de que un padre se enferme o se lastime

Preocupación de que un evento imprevisto conduzca a una separación permanente. Su hijo puede temer que una vez que se separe de usted, suceda algo para mantener la separación. Por ejemplo, pueden preocuparse por ser secuestrados o perderse.

Negarse a ir a la escuela. Un niño con trastorno de ansiedad por separación puede tener un miedo irracional a la escuela y hará casi cualquier cosa para quedarse en casa.

Renuencia a ir a dormir. Trastorno de ansiedad por separación puede hacer que los niños se vuelvan insomnes, ya sea por miedo a estar solos o por pesadillas sobre la separación

Enfermedad física como dolor de cabeza o dolor de estómago. En el momento de la separación, o antes, los niños con problemas de ansiedad por separación a menudo se quejan de que se sienten enfermos

Aferrándose al cuidador. Su hijo puede seguir Usted alrededor de la casa o aferrarse a su brazo o pierna si intenta salir.

Causas comunes del trastorno de ansiedad por separación

El trastorno de ansiedad por separación ocurre porque un niño se siente inseguro de alguna manera. Eche un vistazo a cualquier cosa que pueda haber desequilibrado el mundo de su hijo, hacer que se sienta amenazado o alterar su rutina normal. Si puede identificar la causa raíz, o las causas, estará un paso más cerca de ayudar a su hijo a superar sus dificultades.

Las causas comunes del trastorno de ansiedad por separación en niños incluyen:

Cambio en el entorno. Cambios en el entorno, tales como una nueva casa, escuela o guardería, puede desencadenar un trastorno de ansiedad por separación

Estrés. Situaciones estresantes como cambiar de escuela, divorcio o la pérdida de un ser querido, incluida una mascota, puede desencadenar problemas de ansiedad por separación

Un padre sobreprotector. En algunos casos , el trastorno de ansiedad por separación puede ser la manifestación de su propio estrés o ansiedad. Padres e hijos pueden alimentarse las ansiedades de los demás.

Adjunto inseguro. El vínculo de apego es el emocional conexión formada entre un bebé y su cuidador principal. Si bien un vínculo de apego seguro garantiza que su hijo se sentirá seguro, comprendido y lo suficientemente tranquilo para un desarrollo óptimo, un vínculo de apego inseguro puede contribuir a problemas infantiles como la ansiedad por separación

¿Ansiedad de separación o trauma?

Si parece que el trastorno de ansiedad por separación de su hijo ocurrió de la noche a la mañana, la causa podría ser algo relacionado con una experiencia traumática en lugar de ansiedad por separación. Aunque estas dos condiciones pueden compartir síntomas, se tratan de manera diferente. Al comprender los efectos del estrés traumático en los niños , puede ayudar a su hijo a beneficiarse del tratamiento más adecuado.

Ayudando a un niño con trastorno de ansiedad por separación

A ninguno de nosotros nos gusta ver a nuestros hijos angustiados, por lo que puede ser tentador ayudar a su hijo a evitar las cosas que le temen. Sin embargo, eso solo reforzará la ansiedad de su hijo a largo plazo. En lugar de tratar de evitar la separación siempre que sea posible, puede ayudar mejor a su hijo a combatir el trastorno de ansiedad por separación tomando medidas para que se sienta más seguro. Brindar un ambiente comprensivo en el hogar puede hacer que su hijo se sienta más cómodo. Incluso si sus esfuerzos no resuelven completamente el problema, su empatía solo puede mejorar las cosas.

Infórmese sobre el trastorno de ansiedad por separación. Si usted aprenda cómo su hijo experimenta este trastorno, puede simpatizar más fácilmente con sus luchas.

Escuche y respete los sentimientos de su hijo. Para un niño que ya puede sentirse aislado por su trastorno, la experiencia de ser escuchado puede tener un poderoso efecto curativo.

Hable sobre el tema. Es más saludable que los niños hablen sobre sus sentimientos, no se benefician de “no pensar en eso”. Sea empático, pero también recuérdele a su hijo, gentilmente, que sobrevivieron a la última separación.

Anticipe la dificultad de separación. Esté preparado para los puntos de transición que pueden causar ansiedad a su hijo, como ir a la escuela o reunirse con amigos para jugar. Si su hijo se separa de uno de los padres más fácilmente que el otro, haga que ese padre se encargue de la entrega.

Mantenga la calma durante la separación. Si su hijo ve que puedes mantenerte fresco, es más probable que también estén tranquilos

Apoye la participación del niño en las actividades. Anime a su hijo a participar en actividades sociales y físicas saludables. Son excelentes maneras de aliviar la ansiedad y ayudar a su hijo a desarrollar amistades.

Elogie los esfuerzos de su hijo. Use el más pequeño de los logros (irse a la cama sin problemas, un buen informe de la escuela) como razón para darle a su hijo un refuerzo positivo.

Consejos para ayudar a su hijo a sentirse seguro y protegido

Proporcione un patrón consistente para el día. Las rutinas brindan a los niños una sensación de seguridad y ayudan a eliminar su miedo a lo desconocido. Trate de ser consistente con las comidas, la hora de acostarse y cosas similares. Si el horario de su familia va a cambiar, discútalo con anticipación con su hijo. El cambio es más fácil para los niños si se espera.

Pon límites. Hágale saber a su hijo que aunque usted comprende sus sentimientos, hay reglas en su hogar que deben seguirse. Al igual que las rutinas, establecer y aplicar límites ayuda a su hijo a saber qué esperar de cualquier situación dada.

Ofrezca opciones. Si su hijo recibe un elección o algún elemento de control en su interacción con usted, pueden sentirse más seguros y cómodos. Por ejemplo, puede darle a su hijo una opción sobre dónde quiere dejar en la escuela o qué juguete quiere llevar a la guardería.

Alivio del trastorno de ansiedad por separación: consejos para la escuela

Para los niños con trastorno de ansiedad por separación, asistir a la escuela puede parecer abrumador y la negativa a ir es algo común. Sin embargo, al abordar las causas fundamentales de la evitación de la escuela de su hijo y al hacer cambios en la escuela, puede ayudar a reducir los síntomas de su hijo

Ayude a un niño que ha estado ausente de la escuela a regresar lo más rápido posible. Incluso si inicialmente es necesario un día escolar más corto, es más probable que los síntomas de los niños disminuyan cuando descubren que pueden sobrevivir a la separación.

Pida a la escuela que acomode la llegada tardía de su hijo. Si la escuela puede ser indulgente con la llegada tardía al principio, puede brindarles a usted y a su hijo un pequeño margen de maniobra para hablar y separarse al ritmo más lento de su hijo

Identifique un lugar seguro. Encuentre un lugar en escuela donde su hijo puede ir para reducir la ansiedad durante los períodos estresantes. Desarrolle pautas para el uso apropiado del lugar seguro.

Permita que su hijo contacte con el hogar. A veces de estrés en la escuela, una breve llamada telefónica (uno o dos minutos) con la familia puede reducir la ansiedad por separación

Envíe notas para que su hijo lea. Usted puede colocar una nota para su hijo en su lonchera o casillero. Un rápido “¡Te amo!” En una servilleta puede tranquilizar a un niño.

Brinde asistencia a su hijo durante las interacciones con sus compañeros. La ayuda de un adulto, ya sea de un maestro o consejero, puede ser beneficiosa tanto para su hijo como para los demás niños con los que interactúa.

Recompense los esfuerzos de su hijo. Al igual que en casa , todo buen esfuerzo, o pequeño paso en la dirección correcta, merece ser alabado.

Ayude a su hijo aliviando su propio estrés

Los niños con padres ansiosos o estresados ​​pueden ser más propensos a la ansiedad por separación. Para ayudar a su hijo a aliviar sus síntomas de ansiedad, es posible que deba tomar medidas para calmarse y centrarse más.

Hable sobre sus sentimientos. Expresando lo que usted ‘ Pasar por esto puede ser muy catártico, incluso si no hay nada que pueda hacer para alterar la situación estresante.

Haga ejercicio regularmente. La actividad física juega un papel clave en la reducción y prevención de los efectos del estrés

Coma bien. A cuerpo bien alimentado está mejor preparado para hacer frente con estrés, así que coma muchas frutas, verduras y grasas saludables, y trate de evitar la comida chatarra, refrigerios azucarados y carbohidratos refinados.

Practica la relajación. Puedes controlar tus niveles de estrés con técnicas de relajación como el yoga, la respiración profunda o la meditación

Duerma lo suficiente. Sentirse cansado solo aumenta su estrés, haciendo que piense irracionalmente o con niebla, mientras duerme bien mejora directamente tu estado de ánimo y la calidad de tu vida de vigilia.

Mantenga su sentido del humor. Así como Impulsando su perspectiva, el acto de risa ayuda a su cuerpo a combatir el estrés de varias maneras.

Cuándo buscar ayuda profesional

Su propia paciencia y experiencia pueden ayudar mucho a su hijo con el trastorno de ansiedad por separación. Pero algunos niños con trastorno de ansiedad por separación pueden necesitar intervención profesional. Para decidir si necesita buscar ayuda para su hijo, busque “banderas rojas” o síntomas extremos que van más allá de las señales de advertencia más leves. Éstos incluyen:

  • Apego o berrinches inapropiados para la edad
  • Retirada de amigos, familiares o compañeros
  • Preocupación por miedo o culpa intensa
  • Quejas constantes de enfermedad física
  • Negarse a ir a la escuela durante semanas
  • Temor excesivo de salir de la casa

Si sus esfuerzos para reducir estos síntomas no funciona, puede ser el momento de buscar un especialista en salud mental. Recuerde, estos también pueden ser síntomas de un trauma que su hijo ha experimentado. Si este es el caso, es importante consultar a un especialista en trauma infantil.

Tratamiento para el trastorno de ansiedad por separación en niños

Los psiquiatras infantiles, los psicólogos infantiles o los neurólogos pediátricos pueden diagnosticar y tratar el trastorno de ansiedad por separación. Estos médicos capacitados integran información del hogar, la escuela y al menos una visita clínica para hacer un diagnóstico. Tenga en cuenta que los niños con trastorno de ansiedad por separación con frecuencia tienen quejas físicas que pueden necesitar una evaluación médica

Los especialistas pueden abordar los síntomas físicos, identificar pensamientos ansiosos, ayudar a su hijo a desarrollar estrategias de afrontamiento y fomentar la resolución de problemas. El tratamiento profesional para el trastorno de ansiedad por separación puede incluir:

Terapia de conversación. La terapia de conversación proporciona un lugar seguro para que su hijo exprese sus sentimientos. Tener a alguien que escuche con empatía y guíe a su hijo a comprender su ansiedad puede ser un tratamiento poderoso.

Juega terapia. El uso terapéutico del juego es una forma común y efectiva de hacer que los niños hablen de sus sentimientos.

Asesoramiento para la familia. El asesoramiento familiar puede ayudar su hijo contrarresta los pensamientos que alimentan su ansiedad, mientras que usted, como padre, puede ayudarlo a aprender habilidades de afrontamiento

Orientación escolar. Esto puede ayudar a su los niños con trastorno de ansiedad por separación exploran las demandas sociales, conductuales y académicas de la escuela

Medicamentos. Se pueden usar medicamentos para tratar casos de trastorno de ansiedad por separación. Debe usarse solo junto con otra terapia.

Autores: Lawrence Robinson, Jeanne Segal, Ph.D. y Melinda Smith, MA Última actualización: junio 2019.