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¿Ronquidos fuertes que te hacen sentir cansado durante el día? Aprenda qué causa la apnea del sueño, cómo reconocer los síntomas y qué puede hacer para ayudarse a sí mismo.

¿Qué es la apnea del sueño?

Muchas personas tratan los ronquidos como una broma o algo por lo que sentirse avergonzados. Pero los ronquidos fuertes, especialmente cuando se acompañan de fatiga durante el día, pueden ser un signo de apnea del sueño, un trastorno común pero grave en el que la respiración se detiene y comienza repetidamente mientras duerme. Si tiene apnea del sueño, probablemente no esté al tanto de estas breves pausas respiratorias que ocurren cientos de veces por noche, lo que lo saca de su ritmo natural de sueño. Todo lo que sabe es que no se siente tan enérgico, mentalmente afilado o productivo durante el día como debería.

El tipo más común de apnea del sueño, la apnea obstructiva del sueño, ocurre cuando las vías respiratorias están bloqueadas, causando pausas en la respiración y ronquidos fuertes. Como la apnea del sueño solo ocurre mientras duermes, es posible que solo descubras que tienes un problema cuando un compañero de cama o compañero de cuarto se queja de tus ronquidos. Aunque es posible que te sientas cohibido o te sientas tentado a ignorar tus ronquidos, es algo que no debes ignorar. La apnea del sueño puede afectar gravemente su salud física y emocional.

La privación crónica del sueño causada por la apnea del sueño puede provocar somnolencia diurna, reflejos lentos, poca concentración y un mayor riesgo de accidentes. La apnea del sueño puede causar mal humor, irritabilidad e incluso conducir a la depresión. También puede provocar otros problemas graves de salud física, como diabetes, enfermedades cardíacas, problemas hepáticos y aumento de peso. Sin embargo, con el tratamiento adecuado y las estrategias de autoayuda, puede controlar sus ronquidos y los síntomas de la apnea del sueño, recuperar el sueño y sentirse renovado y alerta durante el día.

Tipos de apnea del sueño

La apnea obstructiva del sueño es la tipo más común de apnea del sueño. Ocurre cuando el tejido blando en la parte posterior de la garganta se relaja durante el sueño y bloquea las vías respiratorias, lo que a menudo hace que ronques con fuerza

La apnea central del sueño es un Un tipo de apnea del sueño mucho menos común que involucra el sistema nervioso central, que ocurre cuando el cerebro no puede señalar los músculos que controlan la respiración. Las personas con apnea central del sueño rara vez roncan.

La apnea compleja del sueño es un combinación de apnea obstructiva del sueño y apnea central del sueño.

Signos y síntomas de apnea del sueño

Puede ser difícil identificar la apnea del sueño por sí solo, ya que los síntomas más importantes solo ocurren cuando estás dormido. Pero puede superar esta dificultad pidiéndole a un compañero de cama que observe sus hábitos de sueño o registrándose durante el sueño. Si se producen pausas mientras ronca, y si las pausas se ahogan o se quedan sin aliento, estas son las principales señales de advertencia de que tiene apnea del sueño.

Señales de advertencia importantes

  • Ronquidos fuertes y crónicos casi todas las noches
  • Asfixia, resoplidos o jadeo durante el sueño
  • Pausa en la respiración
  • Despertarse por la noche con falta de aliento
  • Somnolencia diurna y fatiga, sin importar cuánto tiempo pases en la cama

Otras señales de advertencia

  • Despertarse con la boca seca o dolor de garganta
  • Insomnio o despertares nocturnos; sueño inquieto o inquieto
  • Ir al baño con frecuencia durante la noche
  • Olvido y dificultad para concentrarse
  • Mal humor, irritabilidad o depresión poco característicos
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Impotencia

¿Es apnea del sueño o solo ronquidos?

No todos los que roncan tienen apnea del sueño, y no todos los que tienen apnea del sueño roncan. Entonces, ¿cómo se nota la diferencia entre el ronquido normal y un caso más grave de apnea del sueño?

El mayor signo revelador es cómo te sientes durante el día. Los ronquidos normales no interfieren con la calidad de su sueño tanto como la apnea del sueño, por lo que es menos probable que sufra fatiga extrema y somnolencia durante el día.

Grabarse durmiendo o pedirle a su compañero de sueño que haga un seguimiento de sus ronquidos, notando qué tan fuerte y frecuente es, y si está jadeando, ahogándose o haciendo otros sonidos inusuales. Incluso si no tiene apnea del sueño, un problema de ronquido puede obstaculizar el descanso de su compañero de cama y afectar su propia calidad y salud del sueño. Sin embargo, existen soluciones efectivas para roncar .

Consulte a un médico de inmediato si sospecha de apnea del sueño

La apnea del sueño puede ser un trastorno potencialmente grave, así que comuníquese con un médico de inmediato si detecta signos de advertencia. Un diagnóstico oficial de apnea del sueño puede requerir ver a un especialista en sueño y tomar una prueba de sueño en el hogar o en la clínica.

Causas de apnea del sueño

Si bien cualquiera puede tener apnea del sueño, usted tiene un mayor riesgo de apnea obstructiva del sueño si:

  • Sobrepeso, hombre, con antecedentes familiares de apnea del sueño
  • Sobre la edad de 50, un fumador, afectado por la presión arterial alta
  • Negro, hispano o isleño del Pacífico
  • Alguien con una circunferencia del cuello mayor que 15. 75 pulgadas (40 cm)

Otros atributos físicos que lo ponen en riesgo de apnea obstructiva del sueño incluyen un tabique desviado, barbilla retraída, o amígdalas agrandadas o adenoides. Las vías respiratorias pueden bloquearse o estrecharse durante el sueño simplemente porque los músculos de la garganta tienden a relajarse más de lo normal. Las alergias u otras afecciones médicas que causan congestión nasal y bloqueo también pueden contribuir a la apnea del sueño.

La apnea central del sueño causa

Al igual que la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño es más común en hombres y personas mayores de 65. Sin embargo, a diferencia de la apnea obstructiva del sueño, la apnea central del sueño a menudo se asocia con enfermedades graves, como enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades neurológicas o lesiones en la columna vertebral o el tronco encefálico. El primer paso para tratar la apnea central del sueño es tratar las afecciones médicas existentes que la causan.

Algunas personas con apnea obstructiva del sueño pueden desarrollar apnea central del sueño cuando están siendo tratadas con dispositivos de presión positiva (PAP).

Tratamientos de autoayuda

Si bien el diagnóstico de apnea del sueño puede ser aterrador, es una condición tratable. De hecho, hay muchos pasos que puede tomar por su cuenta para ayudar, particularmente para la apnea del sueño leve a moderada. Los remedios caseros y las modificaciones en el estilo de vida pueden ayudar mucho a reducir los síntomas de la apnea del sueño. Sin embargo, no deben reemplazar la evaluación y el tratamiento médicos.

Cambios en el estilo de vida para reducir los síntomas de la apnea del sueño

Perder peso. Personas que tienen sobrepeso, tienen tejido adicional en la parte posterior de la garganta, que puede caer sobre las vías respiratorias y bloquear el flujo de aire hacia los pulmones mientras duermen. Incluso una pequeña cantidad de pérdida de peso puede abrir la garganta y mejorar los síntomas de la apnea del sueño.

Dejar de fumar. De fumar contribuye a la apnea del sueño al aumentar la inflamación y la retención de líquidos en la garganta y las vías respiratorias superiores.

Evite el alcohol, las pastillas para dormir y los sedantes, especialmente antes de acostarse, porque relajan los músculos de la garganta e interfieren con la respiración.

Haga ejercicio regularmente. También como ayudarlo a perder peso, el ejercicio regular puede tener un efecto importante en la duración y calidad del sueño . El entrenamiento aeróbico y de resistencia puede ayudar a reducir los síntomas de la apnea del sueño, mientras que el yoga también es bueno para fortalecer los músculos de las vías respiratorias y mejorar la respiración.

Evite la cafeína y las comidas pesadas dentro de las dos horas de acostarse.

Mantener horas de sueño regulares. Cumplir con un horario de sueño estable lo ayudará a relajarse y dormir mejor. Los episodios de apnea del sueño disminuyen cuando duermes lo suficiente

Consejos para la hora de acostarse para prevenir la apnea del sueño

Duerme de lado. Evite dormir boca arriba, ya que es más probable que su lengua y tejidos blandos obstruyan sus vías respiratorias. Algunas personas solo experimentan apnea del sueño cuando duermen boca arriba

El truco de la pelota de tenis. Para evitar rodar boca arriba mientras duerme, cosa una pelota de tenis en un bolsillo en la parte posterior de la parte superior de su pijama. O coloca una almohada rellena con pelotas de tenis detrás de tu espalda.

Apoye su cabeza hacia arriba. Eleve la cabecera de su cama de cuatro a seis pulgadas, o eleve su cuerpo desde la cintura hacia arriba usando una cuña de espuma o una almohada cervical especial.

Abra sus fosas nasales en noche usando un dilatador nasal, aerosol salino, tiras de respiración o un sistema de irrigación nasal (olla Neti).

Apriete los músculos que mantienen la boca cerrada. Intente masticar chicle o sostenga un bolígrafo entre los dientes durante aproximadamente 10 minutos antes de acostarse, o hasta que su mandíbula comience a doler.

Remedios alternativos

Cantar puede aumentar el control muscular en la garganta y el paladar blando, lo que reduce los ronquidos y la apnea del sueño causados ​​por músculos laxos

Tocando el didgeridoo (nativo Instrumento de viento australiano) puede fortalecer el paladar blando y la garganta, reduciendo la somnolencia diurna y los ronquidos en personas con apnea del sueño moderada.

Ejercicios de garganta

Los ejercicios de garganta y lengua pueden reducir la gravedad de la apnea del sueño al fortalecer los músculos de las vías respiratorias, lo que hace que sea menos probable que colapsen. Pueden pasar varias semanas antes de que comience a notar los beneficios.

Pruebe estos ejercicios:

  • Presione la lengua contra el piso de la boca y cepille la parte superior y los lados con un cepillo de dientes. Repita el movimiento de cepillado cinco veces, tres veces al día.
  • Presione la longitud de su lengua hasta el paladar y sostenga durante tres minutos al día.
  • Coloque un dedo en un lado de la boca. Mantenga el dedo contra su mejilla mientras tira del músculo de la mejilla al mismo tiempo. Repetir 10 veces, descansar y luego alternar lados. Repita esta secuencia tres veces.
  • Frunce los labios como para besar. Mantenga los labios bien juntos y muévalos hacia arriba y hacia la derecha, luego hacia arriba y hacia la izquierda 10 veces. Repita esta secuencia tres veces.
  • Coloque sus labios en un globo. Respire profundamente por la nariz y luego sople por la boca para inflar el globo tanto como sea posible. Repita cinco veces sin quitar el globo de la boca.
  • Haga gárgaras con agua durante cinco minutos, dos veces al día.
  • Ligeramente sostenga la lengua entre los dientes. Tragar cinco veces. Repita esto cinco veces al día.

Opciones de tratamiento de apnea del sueño

Si su apnea del sueño es moderada a severa, o ha intentado estrategias de autoayuda y cambios en el estilo de vida sin éxito, un médico del sueño puede ayudarlo a encontrar un tratamiento efectivo. El tratamiento para la apnea del sueño ha recorrido un largo camino en los últimos tiempos, por lo que incluso si no estaba satisfecho con el tratamiento de la apnea del sueño en el pasado, ahora puede encontrar un método que funcione para usted.

Los tratamientos para la apnea del sueño central y compleja generalmente incluyen el tratamiento de cualquier afección médica subyacente que cause la apnea, como un trastorno cardíaco o neuromuscular, y el uso de oxígeno suplementario y dispositivos de respiración mientras duerme.

Las opciones de tratamiento para la apnea obstructiva del sueño incluyen:

  1. Presión positiva continua de flujo de aire (CPAP)
  2. Otros dispositivos de respiración
  3. Aparatos orales
  4. Implantes
  5. Cirugía

* Los medicamentos solo están disponibles para tratar la somnolencia asociada con la apnea del sueño, no la apnea del sueño en sí.

Opción 1: CPAP

La presión positiva continua del flujo de aire (CPAP) es el tratamiento más común para la apnea obstructiva del sueño moderada a severa. El dispositivo CPAP es una máquina similar a una máscara que cubre su nariz y boca, proporcionando un flujo constante de aire que mantiene abiertas las vías respiratorias mientras duerme.

Si en el pasado te has dado por vencido con las máquinas para la apnea del sueño debido a molestias, te debes a ti mismo echarles un segundo vistazo. La tecnología CPAP se actualiza y mejora constantemente, y los nuevos dispositivos CPAP son más ligeros, más silenciosos y más cómodos. En muchos casos, experimentará un alivio inmediato de los síntomas y un gran impulso en su energía mental y física.

Consejos y solución de problemas de CPAP

Puede llevar algún tiempo acostumbrarse a dormir mientras usa un dispositivo CPAP. Es natural perderse dormir a la “vieja usanza”, pero hay cosas que puede hacer para facilitar el ajuste.

Asegúrese de que su dispositivo CPAP se ajuste correctamente. Un ajuste correcto hace una gran diferencia. Programe citas regulares con su médico para verificar el ajuste y evaluar el progreso de su tratamiento.

Facilítelo. Comience mediante el uso de su dispositivo CPAP por períodos cortos. Use la configuración de “rampa” para aumentar gradualmente la presión de aire.

Personalice la máscara, el tubo y las correas para el ajuste correcto . Pregúntele a su médico acerca de las almohadillas suaves para reducir la irritación de la piel, las almohadillas nasales para el malestar nasal y las correas para la barbilla para mantener la boca cerrada y reducir la irritación de la garganta.

Muchos dispositivos CPAP ahora vienen con un humidificador incorporado para disminuir la sequedad y la irritación de la piel. Pruebe con un humectante especial para la piel seca.

Pruebe con un aerosol nasal salino o un descongestionante nasal para la congestión nasal.

Mantenga su máscara, tubos y artículos para la cabeza limpios. Para garantizar la máxima comodidad y beneficio, reemplace los filtros de CPAP y humidificador regularmente y mantenga la unidad limpia.

Enmascarar el sonido de la máquina CPAP. Si el sonido de la máquina CPAP le molesta, colóquelo debajo de la cama para reducir el ruido y use una máquina de sonido para ayudarlo a dormir.

Opción 2: otros dispositivos de respiración

Además del CPAP, existen otros dispositivos que un especialista en sueño puede recomendar para el tratamiento de la apnea del sueño:

Presión positiva de la vía aérea espiratoria (EPAP) los dispositivos de un solo uso se ajustan sobre las fosas nasales para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias y son más pequeñas, menos intrusivas que las máquinas CPAP. Estos pueden beneficiar a las personas con apnea obstructiva del sueño leve a moderada.

Presión positiva de la vía aérea de dos niveles (BiPAP o BPAP) los dispositivos se pueden usar para aquellos que no pueden adaptarse al uso de CPAP, o para quienes padecen apnea central del sueño que necesitan asistencia para un patrón de respiración débil. Este dispositivo ajusta automáticamente la presión mientras duermes, proporcionando más presión cuando inhalas, menos cuando exhalas. Algunos dispositivos BiPAP también administran automáticamente una respiración si la máscara detecta que no ha tomado una durante un cierto número de segundos.

Servoventilación adaptativa (ASV) los dispositivos se pueden usar para tratar la apnea central del sueño y la apnea obstructiva del sueño. El dispositivo ASV almacena información sobre su patrón de respiración normal y usa automáticamente la presión del flujo de aire para evitar pausas en su respiración mientras está dormido.

Opción 3: Aparatos orales

Los aparatos orales hechos a medida se están convirtiendo en un medio de tratamiento cada vez más popular, ya que ofrecen numerosas ventajas sobre los dispositivos de respiración. Son más silenciosos, más portátiles y tienden a ser más cómodos. Si bien existen muchos dispositivos orales diferentes aprobados para el tratamiento de la apnea del sueño, la mayoría son dispositivos acrílicos que se ajustan dentro de la boca, como un protector bucal deportivo, o se ajustan alrededor de la cabeza y la barbilla para ajustar la posición de la mandíbula inferior.

Dos dispositivos orales comunes son el dispositivo de avance mandibular y el dispositivo de retención de lengua. Estos dispositivos abren las vías respiratorias al traer la mandíbula inferior o la lengua hacia adelante durante el sueño

Debido a que hay tantos dispositivos diferentes disponibles, puede llevar algo de experimentación encontrar el dispositivo que funcione mejor para usted. También es muy importante que te instale un dentista especializado en apnea del sueño, y ver al dentista regularmente para controlar cualquier problema y ajustar periódicamente la boquilla. Existen algunos efectos secundarios potenciales de los aparatos orales, como dolor, acumulación de saliva y daños o cambios permanentes en la posición de la mandíbula, los dientes y la boca. Estos podrían ser más graves en dispositivos mal instalados.

Opción 4: implantes de apnea del sueño

Uno de los tratamientos más nuevos para la apnea del sueño consiste en la inserción de un sistema de marcapasos que estimula los músculos para mantener abiertas las vías respiratorias para que pueda respirar durante el sueño. El nuevo tratamiento ha sido aprobado por la FDA en los EE. UU. Para personas con apnea obstructiva del sueño de moderada a grave.

Aunque la tecnología es relativamente nueva (y costosa), los estudios sugieren que también puede beneficiar a las personas con apnea central del sueño.

Opción 5: Cirugía

Si ha agotado otras opciones de tratamiento para la apnea del sueño, la cirugía puede aumentar el tamaño de sus vías respiratorias, reduciendo así los episodios de apnea del sueño.

El cirujano puede extirpar las amígdalas, las adenoides o el exceso de tejido en la parte posterior de la garganta o dentro de la nariz, reconstruir la mandíbula para agrandar la vía aérea superior o implantar varillas de plástico en la parte blanda paladar. La cirugía conlleva riesgos de complicaciones e infecciones, y en algunos casos raros, los síntomas pueden empeorar después de la cirugía.

Apnea del sueño en niños

Si bien la apnea obstructiva del sueño puede ser común en los niños, no siempre es fácil de reconocer. Además de los continuos ronquidos fuertes, los niños con apnea del sueño pueden:

  • Pause la respiración mientras duerme, resopla o jadea
  • Adopta posiciones extrañas para dormir
  • Sufre de enuresis nocturna, transpiración excesiva por la noche o terrores nocturnos
  • Exhibir somnolencia diurna
  • Desarrollar problemas de comportamiento o disminución de calificaciones

Si sospecha apnea del sueño en su hijo, es importante consultar a un pediatra especializado en trastornos del sueño Si no se trata, la apnea del sueño puede afectar el aprendizaje, el estado de ánimo, el crecimiento y la salud general de su hijo

Causas y tratamiento de la apnea del sueño en niños

Las causas más comunes de apnea obstructiva del sueño en los niños son las amígdalas agrandadas y las adenoides. Una simple adenoamigdalectomía para extirpar las amígdalas y las adenoides generalmente corrige el problema. El médico de su hijo también puede recomendarle usar un CPAP u otro dispositivo de respiración.

Si el exceso de peso está causando la apnea obstructiva del sueño de su hijo, su apoyo, estímulo y un modelo de rol positivo pueden ayudarlo el niño alcanza y mantiene un peso saludable – y llevar a toda su familia a un camino más saludable.