¿Alguna vez experimentó una repentina oleada de ansiedad y miedo abrumadores? Explore esta guía sobre los ataques de pánico, incluidos los síntomas, el tratamiento y los consejos de autoayuda.

Anxious woman in crowd

¿Qué es un ataque de pánico?

Un ataque de pánico es una intensa ola de miedo caracterizada por su inesperado y debilitante, inmovilizante intensidad. Tu corazón late, no puedes respirar y puedes sentir que te estás muriendo o volviéndote loco. Los ataques de pánico a menudo golpean de la nada, sin previo aviso, y a veces sin un desencadenante claro. Incluso pueden ocurrir cuando estás relajado o dormido.

Un ataque de pánico puede ocurrir una sola vez, aunque muchas personas experimentan episodios repetidos. Los ataques de pánico recurrentes a menudo se desencadenan por una situación específica, como cruzar un puente o hablar en público, especialmente si esa situación ha causado un ataque de pánico antes. Por lo general, la situación que induce el pánico es aquella en la que te sientes en peligro y no puedes escapar, lo que desencadena la respuesta de lucha o huida del cuerpo.

Es posible que experimentes uno o más ataques de pánico y, sin embargo, estés perfectamente feliz y saludable. O sus ataques de pánico pueden ocurrir como parte de otro trastorno, como trastorno de pánico, fobia social o depresión. Independientemente de la causa, los ataques de pánico son tratables. Existen estrategias que puede utilizar para reducir o eliminar los síntomas de pánico, recuperar la confianza y recuperar el control de su vida.

La historia de Paula

Paula tuvo su primer ataque de pánico hace seis meses. Estaba en su oficina preparándose para una importante presentación de trabajo cuando, de repente, sintió una intensa ola de miedo. Luego, la habitación comenzó a girar y sintió que iba a vomitar. Le temblaba todo el cuerpo, no podía respirar y su corazón latía con fuerza. Ella agarró su escritorio hasta que pasó el episodio, pero la dejó profundamente conmocionada.

Paula tuvo su próximo ataque de pánico tres semanas después, y desde entonces, han estado ocurriendo con mayor frecuencia. Nunca sabe cuándo o dónde sufrirá un ataque, pero tiene miedo de tener uno en público. En consecuencia, se ha quedado en casa después del trabajo, en lugar de salir con amigos. Ella también se niega a subir al ascensor hasta ella 12 oficina del piso por miedo a quedar atrapada si tiene un ataque de pánico.

Signos y síntomas de ataque de pánico

Los signos y síntomas de un ataque de pánico se desarrollan abruptamente y generalmente alcanzan su punto máximo dentro de 10 minutos. Raramente duran más de una hora, y la mayoría termina en 20 a 30 minutos. Los ataques de pánico pueden ocurrir en cualquier lugar y en cualquier momento. Puede tener uno mientras está en una tienda de compras, caminando por la calle, conduciendo su automóvil o incluso sentado en el sofá de su casa.

Los síntomas de ataque de pánico incluyen:

  • Falta de aliento o hiperventilación
  • Palpitaciones del corazón o corazón acelerado
  • Dolor o molestias en el pecho
  • Temblor o temblor
  • Sensación de asfixia
  • Sentirse irreal o separado de su entorno
  • Transpiración
  • Náuseas o malestar estomacal
  • Sensación de mareo, aturdimiento o desmayo
  • Entumecimiento u hormigueo
  • flashes calientes o fríos
  • Miedo a morir, perder el control o volverse loco

¿Es un ataque al corazón o un ataque de pánico?

La mayoría de los síntomas de un ataque de pánico son físicos, y muchas veces estos síntomas son tan severos que puede pensar que está teniendo un ataque cardíaco. De hecho, muchas personas que sufren ataques de pánico hacen visitas repetidas al médico o a la sala de emergencias en un intento de obtener tratamiento por lo que creen que es un problema médico que pone en peligro la vida. Si bien es importante descartar posibles causas médicas de síntomas como dolor en el pecho, frecuencia cardíaca elevada o dificultad para respirar, a menudo el pánico se pasa por alto como una posible causa, y no al revés

Signos y síntomas del trastorno de pánico

Si bien muchas personas experimentan solo uno o dos ataques de pánico sin más episodios o complicaciones, y hay pocas razones para preocuparse si es usted, algunas personas desarrollan el trastorno de pánico. El trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico repetidos, combinados con cambios importantes en el comportamiento o ansiedad persistente por tener más ataques.

Puede sufrir de trastorno de pánico si:

  • Experimenta ataques de pánico frecuentes e inesperados que no están vinculados a una situación específica
  • Preocúpese mucho por tener otro ataque de pánico
  • Se comportan de manera diferente debido a los ataques de pánico, como evitar lugares donde previamente ha entrado en pánico

Si bien un solo ataque de pánico solo puede durar unos minutos, los efectos de la experiencia puede dejar una huella duradera. Si tiene trastorno de pánico, los ataques de pánico recurrentes tienen un costo emocional. El recuerdo del intenso miedo y terror que sentiste durante los ataques puede afectar negativamente tu autoconfianza y causar serios trastornos en tu vida cotidiana. Eventualmente, esto lleva a los siguientes síntomas del trastorno de pánico:

Ansiedad anticipatoria – En lugar de sentirse relajado y como su yo normal entre ataques de pánico, se siente ansioso y tenso. Esta ansiedad proviene del miedo a tener futuros ataques de pánico. Este “miedo al miedo” está presente la mayor parte del tiempo y puede ser extremadamente incapacitante.

Evitación fóbica – Comienza a evitar ciertas situaciones o entornos. Esta evasión puede basarse en la creencia de que la situación que está evitando causó un ataque de pánico previo. O puede evitar lugares donde escapar sería difícil o la ayuda no estaría disponible si sufriera un ataque de pánico. Llevado a su extremo, la evitación fóbica se convierte en agorafobia.

Trastorno de pánico con agorafobia

Tradicionalmente se pensaba que la agorafobia implicaba un miedo a los lugares públicos y los espacios abiertos. Sin embargo, ahora se cree que la agorafobia se desarrolla como una complicación de los ataques de pánico y el trastorno de pánico. Aunque puede desarrollarse en cualquier momento, la agorafobia generalmente aparece dentro de un año de sus primeros ataques de pánico recurrentes.

Si eres agorafóbico, tienes miedo de sufrir un ataque de pánico en una situación en la que escapar sería difícil o vergonzoso. También puede tener miedo de sufrir un ataque de pánico en el que no podría obtener ayuda. Debido a estos temores, comienzas a evitar más y más situaciones.

Por ejemplo, puede comenzar a evitar:

  • Lugares llenos de gente como centros comerciales o arenas deportivas.
  • Autos, aviones, metro y otras formas de viaje.
  • Reuniones sociales, restaurantes u otras situaciones en las que sería vergonzoso tener un ataque de pánico.
  • Ejercicio físico en caso de que desencadene el pánico.
  • Ciertos alimentos o bebidas que pueden provocar pánico, como alcohol, cafeína, azúcar o medicamentos específicos.
  • Ir a cualquier parte sin la compañía de alguien que te haga sentir seguro. En casos más severos, es posible que solo se sienta seguro en casa.

Causas de ataques de pánico y trastorno de pánico

Aunque las causas exactas de los ataques de pánico y el trastorno de pánico no están claras, la tendencia a tener ataques de pánico se da en las familias. También parece haber una conexión con las principales transiciones de la vida, como graduarse de la universidad e ingresar al lugar de trabajo, casarse o tener un bebé. Estrés severo , como la muerte de un ser querido, el divorcio o la pérdida del trabajo también pueden desencadenar ataques de pánico.

Los ataques de pánico también pueden ser causados ​​por afecciones médicas y otras causas físicas. Si padece síntomas de pánico, es importante consultar a un médico para descartar las siguientes posibilidades:

  1. Prolapso de la válvula mitral, un problema cardíaco menor que ocurre cuando una de las válvulas del corazón no se cierra correctamente
  2. Hipertiroidismo (glándula tiroides hiperactiva)
  3. Hipoglucemia (bajo nivel de azúcar en la sangre)
  4. Uso de estimulantes (anfetaminas, cocaína, cafeína)
  5. Retiro de medicamentos

Consejos de autoayuda para ataques de pánico

Woman relaxing in chair No importa cuán impotente o fuera de control pueda sentirse sobre sus ataques de pánico, es importante saber que hay muchas cosas que puede hacer. hazlo para ayudarte a ti mismo. Las siguientes técnicas de autoayuda pueden marcar una gran diferencia para ayudarlo a superar el pánico:

Aprenda sobre el pánico y ansiedad. Simplemente saber más sobre el pánico puede ser de gran ayuda para aliviar su angustia. Lea sobre ansiedad , trastorno de pánico y la respuesta de lucha o huida experimentada durante un ataque de pánico. Aprenderás que las sensaciones y sentimientos que tienes cuando entras en pánico son normales y que no te estás volviendo loco.

Evite fumar, el alcohol y la cafeína. Todos estos pueden provocar ataques de pánico en personas que son susceptibles. Si necesita ayuda para dejar el hábito de fumar, consulte Cómo dejar de fumar . Además, tenga cuidado con los medicamentos que contienen estimulantes, como las píldoras de dieta y los medicamentos para el resfriado no somnolientos.

Aprenda a controlar su respiración. La hiperventilación provoca muchas sensaciones (como aturdimiento y opresión en el pecho) que ocurren durante un ataque de pánico. Respiración profunda , por otro lado, puede aliviar los síntomas de pánico. Al aprender a controlar su respiración, puede calmarse cuando comienza a sentirse ansioso. Y si sabes cómo controlar tu respiración, también es menos probable que crees las mismas sensaciones a las que temes

Practica técnicas de relajación. Cuando se practica con regularidad, actividades como el yoga, la meditación y la relajación muscular progresiva fortalecen la respuesta de relajación del cuerpo, lo opuesto a la respuesta al estrés que implica la ansiedad y el pánico. Y no solo estas prácticas de relajación promueven la relajación, pero también aumentan los sentimientos de alegría y ecuanimidad.

Conéctese cara a cara con familiares y amigos. Los síntomas de ansiedad pueden empeorar cuando se siente aislado, así que comuníquese con las personas que se preocupan por usted regularmente . Si siente que no tiene a nadie a quien recurrir, explore formas de conocer gente nueva y construir amistades de apoyo .

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un analgésico de ansiedad natural así que trate de moverse al menos durante 30 minutos en la mayoría de los días (tres 10 – las sesiones de minutos son igual de buenas ) El ejercicio aeróbico rítmico que requiere mover los brazos y las piernas, como caminar, correr, nadar o bailar, puede ser especialmente efectivo

Obtenga suficiente sueño reparador. Un sueño insuficiente o de baja calidad puede empeorar la ansiedad, así que trate de dormir de siete a nueve horas por noche. Si dormir bien es un problema para usted, estos consejos para obtener Una buena noche de sueño puede ayudar.

Tratamiento para ataques de pánico y trastorno de pánico

Woman on couch in therapy La forma más efectiva de tratamiento profesional para abordar los ataques de pánico, el trastorno de pánico y la agorafobia es terapia. Incluso un curso corto de tratamiento puede ayudar.

Terapia cognitiva conductual se centra en los patrones de pensamiento y los comportamientos que sostienen o desencadenan sus ataques de pánico y lo ayuda a ver sus miedos de una manera más realista. Por ejemplo, si tuvo un ataque de pánico mientras conducía, ¿qué es lo peor que realmente sucedería? Si bien es posible que deba detenerse al costado de la carretera, no es probable que choque su automóvil o sufra un ataque cardíaco. Una vez que se entera de que nada realmente desastroso va a suceder, la experiencia del pánico se vuelve menos aterradora.

Terapia de exposición para el trastorno de pánico le permite experimentar las sensaciones físicas de pánico en un ambiente seguro y controlado, brindándole la oportunidad de aprender formas más saludables de afrontamiento. Se le puede pedir que hiperventile, sacuda la cabeza de lado a lado o contenga la respiración. Estos diferentes ejercicios causan sensaciones similares a los síntomas de pánico. Con cada exposición, tiene menos miedo de estas sensaciones corporales internas y siente una mayor sensación de control sobre su pánico.

Terapia de exposición para el trastorno de pánico con agorafobia incluye la exposición a las situaciones que temes y evitas también se incluye en el tratamiento. Al igual que en la terapia de exposición para fobias específicas, usted enfrenta La situación temida hasta que el pánico comienza a desaparecer. A través de esta experiencia, aprende que la situación no es dañina y que tiene control sobre sus emociones.

Medicamentos para ataques de pánico y trastorno de pánico

Los medicamentos pueden usarse para controlar o reducir temporalmente algunos de los síntomas del trastorno de pánico. Sin embargo, no trata ni resuelve el problema. La medicación puede ser útil en casos severos, pero no debe ser el único tratamiento que se persigue. La medicación es más efectiva cuando se combina con otros tratamientos, como la terapia y los cambios en el estilo de vida, que abordan las causas subyacentes del trastorno de pánico.

Los medicamentos utilizados pueden incluir:

Antidepresivos. Pasan varias semanas antes de que comiencen a funcionar, por lo que debe tomarlos continuamente, no solo durante un ataque de pánico.

Benzodiazepinas. Estos son medicamentos contra la ansiedad que actúan muy rápidamente (generalmente dentro de (minutos a una hora). Tomarlos durante un ataque de pánico proporciona un alivio rápido de los síntomas. Sin embargo, las benzodiacepinas son altamente adictivas y tienen síntomas graves de abstinencia, por lo que deben usarse con precaución.

Cómo ayudar a alguien que tiene un ataque de pánico

Ver a un amigo o ser querido que sufre un ataque de pánico puede ser aterrador. Su respiración puede volverse anormalmente rápida y superficial, pueden marearse o marearse, temblar, sudar, sentir náuseas o pensar que están teniendo un ataque cardíaco. No importa cuán irracional creas que es su respuesta de pánico a una situación, es importante recordar que el peligro parece muy real para tu ser querido. Simplemente decirles que se calmen o minimizar su miedo no ayudará. Pero al ayudar a su ser querido a superar un ataque de pánico, puede ayudarlo a sentirse menos temeroso de cualquier ataque futuro.

Mantén la calma tú mismo. Estar calmado, comprensivo y sin prejuicios ayudará a que el pánico de su ser querido disminuya más rápido.

Enfoca a tu ser querido en su respiración. Encuentre un lugar tranquilo para que su amigo se siente y luego guíelo para que respire lenta y profundamente durante unos minutos.

Haz algo físico. Juntos, levanten y bajen los brazos o sellen los pies. Puede ayudar a quemar parte del estrés de su ser querido.

Saca a tu amigo de su propia cabeza pidiéndoles que nombren cinco cosas a su alrededor o hablando de manera tranquila sobre un interés compartido.

Anime a su ser querido a buscar ayuda. Una vez que el ataque de pánico ha terminado, su ser querido puede sentirse avergonzado por tener un ataque frente a usted. Tranquilícelos y aliéntelos a buscar ayuda para su ansiedad.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.