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Su apoyo y aliento pueden jugar un papel importante en la recuperación de su ser querido. Aquí le mostramos cómo marcar la diferencia.

¿Cómo puedo ayudar a alguien con depresión?

La depresión es un trastorno grave pero tratable que afecta a millones de personas, de jóvenes a viejos y de todos los ámbitos de la vida. Se interpone en el camino de la vida cotidiana, causando un dolor tremendo, no solo a quienes lo padecen, sino también a todos los que los rodean.

Si alguien a quien amas está deprimido, es posible que experimentes cualquier cantidad de emociones difíciles, como impotencia, frustración, ira, miedo, culpa y tristeza. Estos sentimientos son todos normales. No es fácil lidiar con la depresión de un amigo o familiar. Y si descuida su propia salud, puede volverse abrumadora.

Dicho esto, su compañía y apoyo pueden ser cruciales para la recuperación de su ser querido. Puede ayudarlos a sobrellevar los síntomas depresivos, superar los pensamientos negativos y recuperar su energía, optimismo y disfrute de la vida. Comience aprendiendo todo lo que pueda sobre la depresión y cómo hablar mejor sobre ella con su amigo o familiar. Pero cuando se acerque, no se olvide de cuidar su propia salud emocional: la necesitará para brindar el apoyo total que su ser querido necesita

Entender la depresión en un amigo o familiar

La depresión es una condición grave. No subestimes la gravedad de la depresión. La depresión agota la energía, el optimismo y la motivación de una persona. Su ser querido deprimido no puede simplemente “salir de él” por pura fuerza de voluntad.

Los síntomas de la depresión no son personales. La depresión dificulta que una persona se conecte en un nivel emocional profundo con alguien, incluso con las personas que más ama. También es común que las personas deprimidas digan cosas hirientes y se enfurezcan. Recuerde que esta es la depresión que habla, no su ser querido, así que trate de no tomarlo como algo personal.

Ocultar el problema no hará que desaparezca. No ayuda a nadie involucrado si intentas poner excusas, encubrir el problema o mentirle a un amigo o familiar deprimido. De hecho, esto puede evitar que la persona deprimida busque tratamiento.

Tu ser querido no es perezoso ni desmotivado. Cuando sufres de depresión, solo pensar en hacer las cosas que pueden ayudarte a sentirte mejor puede parecer agotador o imposible de poner en acción. Tenga paciencia mientras anima a su ser querido a dar los primeros pasos pequeños para la recuperación.

No se puede “arreglar” la depresión de otra persona. Por mucho que quieras, no puedes rescatar a alguien de la depresión ni solucionar el problema. No tienes la culpa de la depresión de tu ser querido ni eres responsable de su felicidad (o falta de ella). Si bien puede ofrecer amor y apoyo, en última instancia, la recuperación está en manos de la persona deprimida.

Reconociendo síntomas de depresión en un ser querido

La familia y los amigos son a menudo la primera línea de defensa en la lucha contra la depresión. Por eso es importante comprender los signos y síntomas de la depresión. Puede notar el problema en un ser querido deprimido antes de que lo hagan, y su influencia y preocupación pueden motivarlo a buscar ayuda.

Preocúpese si su ser querido …

Parece que ya no le importa nada Ha perdido interés en el trabajo, el sexo, los pasatiempos y otras actividades placenteras. Se ha retirado de sus amigos, familiares y otras actividades sociales.

Expresa una perspectiva sombría o negativa de la vida. Es inusualmente triste, irritable, de mal genio, crítico o de mal humor; habla de sentirse “indefenso” o “desesperado”

Con frecuencia se queja de dolores y molestias como dolores de cabeza, problemas estomacales y dolor de espalda. O se queja de sentirse cansado y agotado todo el tiempo.

Duerme menos de lo habitual o se queda dormido. Se ha vuelto indeciso, olvidadizo, desorganizado y “fuera de sí”

Come más o menos de lo habitual , y recientemente ganó o perdió peso.

Bebe más o abusa de las drogas , incluyendo pastillas para dormir y analgésicos recetados.

Cómo hablar con alguien sobre la depresión

A veces es difícil saber qué decir al hablar con alguien sobre la depresión. Puede temer que si menciona sus preocupaciones, la persona se enojará, se sentirá insultada o ignorará sus preocupaciones. Es posible que no esté seguro de qué preguntas hacer o cómo ser de apoyo.

Si no sabe por dónde empezar, las siguientes sugerencias pueden ayudarlo. Pero recuerde que ser un oyente compasivo es mucho más importante que dar consejos. No tiene que intentar “arreglar” a su amigo o familiar; solo tienes que ser un buen oyente. A menudo, el simple acto de hablar cara a cara puede ser de gran ayuda para alguien que sufre de depresión. Anime a la persona deprimida a hablar sobre sus sentimientos y esté dispuesta a escuchar sin juzgar.

No esperes que una sola conversación sea el final de la misma. Las personas deprimidas tienden a retirarse de los demás y aislarse. Es posible que deba expresar su preocupación y voluntad de escuchar una y otra vez. Sé gentil, pero persistente.

Formas de iniciar la conversación:

“Me he sentido preocupado por ti últimamente”

“Recientemente, he notado algunas diferencias en ti y me pregunto cómo te va”.

“Quería hablar contigo porque últimamente pareces bastante deprimido”

Preguntas que puede hacer:

“¿Cuándo comenzaste a sentirte así?”

“¿Pasó algo que te hizo sentir así?”

“¿Cómo puedo apoyarte mejor en este momento?”

“¿Has pensado en pedir ayuda?”

Recuerde, ser solidario implica ofrecer aliento y esperanza. Muy a menudo, se trata de hablar con la persona en un lenguaje que comprenda y pueda responder mientras esté deprimido.

Consejos para hablar sobre la depresión
Lo que PUEDES decir que ayuda:
  • “No estás solo en esto. Estoy aquí para ti.”
  • “Puede que no lo creas ahora, pero la forma en que te sientes cambiará”.
  • “Es posible que no pueda entender exactamente cómo te sientes, pero me preocupo por ti y quiero ayudar.”
  • “Cuando quieras darte por vencido, dite a ti mismo que esperarás solo un día más , hora, minuto, lo que sea que puedas manejar. “
  • “Tu eres importante para mi. Tu vida es importante para mí. ”
  • “Dime qué puedo hacer ahora para ayudarte”
Lo que debe EVITAR diciendo:
  • “Todo está en tu cabeza”
  • “Todos pasamos por momentos como este”
  • “Mirar el lado bueno.”
  • “Tienes tanto por lo que vivir, ¿por qué quieres morir?”
  • “No puedo hacer nada acerca de su situación”
  • “Simplemente sal de él”.
  • “¿Qué sucede contigo?”
  • “¿No deberías estar mejor ahora?”
Fuente: T La Alianza de Depresión y Apoyo Bipolar

El riesgo de suicidio es real

Qué hacer en una situación de crisis

Si cree que su ser querido corre un riesgo inmediato de suicidio, NO lo deje solo.

En los EE. UU., Marque 911 o llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio a la 1-800 – 273-HABLAR.

En otros países, llame al número de servicios de emergencia de su país o visite IASP para encontrar una línea de ayuda para la prevención del suicidio.

Puede ser difícil creer que la persona que conoces y ames alguna vez consideraría algo tan drástico como el suicidio, pero una persona deprimida puede no ver otra salida. La depresión nubla el juicio y distorsiona el pensamiento, lo que hace que una persona normalmente racional crea que la muerte es la única forma de terminar con el dolor que siente

Dado que el suicidio es un peligro muy real cuando alguien está deprimido, es importante conocer las señales de advertencia:

  • Hablar sobre suicidio, morir o hacerse daño; una preocupación por la muerte
  • Expresando sentimientos de desesperanza o auto odio
  • Actuando de manera peligrosa o autodestructiva
  • Poner las cosas en orden y decir adiós
  • Buscando píldoras, armas u otros objetos letales
  • Una repentina sensación de calma después de la depresión

Si piensas en un amigo o un miembro de la familia podría estar considerando suicidarse, no espere, hable con ellos sobre sus preocupaciones. Muchas personas se sienten incómodas al mencionar el tema, pero es una de las mejores cosas que puede hacer por alguien que está pensando en suicidarse. ¡Hablar abiertamente sobre pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar la vida de una persona, así que hable si le preocupa y busque ayuda profesional de inmediato!

Animar a la persona a obtener ayuda

Si bien no puede controlar la recuperación de la depresión de otra persona, puede comenzar alentando a la persona deprimida a buscar ayuda. Llevar a una persona deprimida al tratamiento puede ser difícil. La depresión agota la energía y la motivación, por lo que incluso el hecho de concertar una cita o buscar un médico puede parecer desalentador para su ser querido. La depresión también implica formas negativas de pensar. La persona deprimida puede creer que la situación no tiene remedio y que el tratamiento no tiene sentido.

Debido a estos obstáculos, lograr que su ser querido admita el problema, y ​​ayudarlo a ver que se puede resolver, es un paso esencial en la recuperación de la depresión.

Si su amigo o familiar se resiste a recibir ayuda:

Sugerir un chequeo general con un médico. Su ser querido puede estar menos ansioso por ver a un médico de familia que un profesional de salud mental. Una visita regular al médico es en realidad una excelente opción, ya que el médico puede descartar las causas médicas de la depresión. Si el médico diagnostica depresión, puede derivar a su ser querido a un psiquiatra o psicólogo. A veces, esta opinión “profesional” hace toda la diferencia.

Ofrezca ayudar a la persona deprimida a encontrar un médico o terapeuta e ir con ellos en la primera visita. Encontrar el proveedor de tratamiento adecuado puede ser difícil y suele ser un proceso de prueba y error. Para una persona deprimida que ya tiene poca energía, es de gran ayuda tener asistencia para hacer llamadas y buscar opciones.

Anime a su ser querido a hacer una lista completa de síntomas y dolencias para discutir con el médico. Incluso puede mencionar cosas que ha notado como un observador externo, como, “Parece que se siente mucho peor por las mañanas” o “Siempre tener dolores de estómago antes del trabajo ”

Apoyar el tratamiento de su ser querido

Woman comforting young man Una de las cosas más importantes que puede hacer para ayudar a un amigo o familiar con depresión es brindarle su amor incondicional y apoyo durante todo el proceso de tratamiento. Esto implica ser compasivo y paciente, lo que no siempre es fácil cuando se trata de la negatividad, la hostilidad y el mal humor que van de la mano con la depresión.

Brinde la asistencia que la persona necesite (y esté dispuesta a aceptar). Ayude a su ser querido a programar y cumplir citas, investigue las opciones de tratamiento y cumpla con el cronograma con cualquier tratamiento prescrito.

Tener expectativas realistas. Puede ser frustrante ver luchar a un amigo deprimido o un miembro de la familia, especialmente si el progreso es lento o estancado. Tener paciencia es importante. Incluso con un tratamiento óptimo, la recuperación de la depresión no ocurre de la noche a la mañana.

Predicar con el ejemplo. Aliente a la persona a llevar un estilo de vida más saludable y estimulante, hágalo usted mismo: mantenga una actitud positiva, coma mejor, evite el alcohol y las drogas, haga ejercicio y apóyese en otros para obtener apoyo

Fomentar la actividad. Invite a su ser querido a unirse a usted en actividades estimulantes, como ir a ver una película divertida o cenar en un restaurante favorito. El ejercicio es especialmente útil , así que trate de hacer que su ser querido deprimido se mueva. Caminar juntos es una de las opciones más fáciles. Sea gentil y amorosamente persistente: no se desanime ni deje de preguntar

Pitch in cuando sea posible. Las tareas aparentemente pequeñas pueden ser muy difíciles de manejar para alguien con depresión. Ofrezca ayudar con las responsabilidades o tareas domésticas, pero solo haga lo que pueda sin obtener quemado ¡usted mismo!

Cuidando de ti mismo

Existe un impulso natural de querer solucionar los problemas de las personas que nos importan, pero no se puede controlar la depresión de otra persona. Sin embargo, puede controlar qué tan bien se cuida. Es tan importante para usted mantenerse saludable como lo es para la persona deprimida recibir tratamiento, por lo tanto, haga de su propio bienestar una prioridad.

Recuerde los consejos de los asistentes de vuelo de la aerolínea: póngase su propia máscara de oxígeno antes de ayudar a cualquier otra persona. En otras palabras, asegúrese de que su salud y felicidad sean sólidas antes de intentar ayudar a alguien deprimido. No le harás ningún bien a tu amigo o familiar si colapsas bajo la presión de tratar de ayudar. Cuando se atiendan sus propias necesidades, tendrá la energía que necesita para echar una mano.

Habla por ti mismo. Puede dudar en hablar cuando la persona deprimida en su vida lo molesta o lo decepciona. Sin embargo, comunicación honesta realmente ayudará a la relación a largo plazo. Si sufres en silencio y dejas que se acumule el resentimiento, tu ser querido se dará cuenta de estas emociones negativas y se sentirá aún peor. Hable suavemente sobre cómo se siente antes de que las emociones acumuladas dificulten la comunicación con sensibilidad.

Establecer límites. Por supuesto que quieres ayudar, pero solo puedes hacer mucho. Su propia salud sufrirá si deja que su vida sea controlada por la depresión de su ser querido. No puedes ser un cuidador las 24 horas sin pagar un precio psicológico . Para evitar el agotamiento y el resentimiento, establezca límites claros sobre lo que está dispuesto y puede hacer. No eres el terapeuta de tu ser querido, así que no asumas esa responsabilidad.

Mantén el rumbo con tu propia vida. Si bien algunos cambios en su rutina diaria pueden ser inevitables mientras cuida a su amigo o pariente, haga todo lo posible para mantener citas y planes con amigos. Si su ser querido deprimido no puede ir a una excursión o viaje que había planeado, pídale a un amigo que se una a usted.

Busque ayuda. NO está traicionando a su pariente o amigo deprimido recurriendo a otros para obtener apoyo. Unirse a un grupo de apoyo, hablar con un consejero o clérigo, o confiar en un amigo de confianza lo ayudará a superar este momento difícil. No necesita entrar en detalles sobre la depresión de su ser querido o traicionar las confidencias; en lugar de eso, concéntrate en tus emociones y en lo que sientes. Asegúrate de ser totalmente honesto con la persona a la que recurres: elige a alguien que te escuche sin interrupción y sin juzgarte.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.