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¿Te preocupa que alguien que conoces tenga un trastorno alimentario? Estos consejos pueden ayudarlo a ofrecer apoyo a su hijo, familiar o amigo.

Comprender el trastorno alimentario de su ser querido

Los trastornos alimentarios implican alteraciones extremas en los comportamientos alimenticios: seguir dietas rígidas, comer en secreto, vomitar después de las comidas, contar obsesivamente las calorías. No es fácil ver a alguien que le importa dañar su salud, especialmente cuando la solución parece, al menos en el exterior, ser simple. Pero los trastornos alimentarios son más complicados que los hábitos alimenticios poco saludables. En su esencia, intentan tratar problemas emocionales e involucrar actitudes distorsionadas y autocríticas sobre el peso, la comida y la imagen corporal. Son estos pensamientos y sentimientos negativos los que alimentan los comportamientos perjudiciales.

Las personas con trastornos alimenticios usan alimentos para lidiar con emociones incómodas o dolorosas. La restricción de alimentos se usa para sentirse en control. Comer en exceso alivia temporalmente la tristeza, la ira o la soledad. La purga se usa para combatir los sentimientos de impotencia y autodesprecio. Con el tiempo, las personas con un trastorno alimentario pierden la capacidad de verse objetivamente y las obsesiones por la comida y el peso dominan todo lo demás en sus vidas. Su camino hacia la recuperación comienza identificando los problemas subyacentes que impulsan su trastorno alimentario y encontrando formas más saludables de lidiar con el dolor emocional.

Si bien no puede obligar a una persona con un trastorno alimentario a cambiar, puede ofrecer su apoyo y fomentar el tratamiento. Y eso puede marcar una gran diferencia en la recuperación de su ser querido.

Tipos de trastornos alimentarios

Los trastornos alimenticios más comunes son:

Anorexia – Personas con anorexia se mueren de hambre por un miedo intenso a engordar. A pesar de tener bajo peso o incluso demacrados, nunca creen que son lo suficientemente delgados. Además de restringir las calorías, las personas con anorexia también pueden controlar su peso con ejercicio, píldoras de dieta o purgas.

Bulimia – La bulimia implica un ciclo destructivo de atracones y purgas. Después de un episodio de atracones fuera de control, las personas con bulimia toman medidas drásticas para purgarse de las calorías adicionales. Para evitar el aumento de peso, vomitan, hacen ejercicio en exceso, ayunan o toman laxantes.

Trastorno por atracón – Personas con trastorno por atracón comer en exceso compulsivamente, consumiendo rápidamente miles de calorías en un corto período de tiempo. A pesar de los sentimientos de culpa y vergüenza por estos atracones secretos, se sienten incapaces de controlar su comportamiento o dejar de comer incluso cuando están incómodamente llenos.

Mitos y realidades sobre los trastornos alimentarios
Mito 1: Debe tener bajo peso para tener un trastorno alimentario.

Hecho: Personas con alimentación Los trastornos vienen en todas las formas y tamaños. Muchas personas con trastornos alimenticios tienen un peso promedio o tienen sobrepeso.

Mito 2: solo adolescentes y jóvenes las mujeres se ven afectadas por los trastornos alimentarios

Hecho: Durante los trastornos alimentarios son más comunes en mujeres jóvenes en la adolescencia y principios de la veintena, se encuentran en hombres y mujeres de todas las edades, desde niños hasta adultos mayores

Mito 3: Las personas con trastornos alimentarios son vano.

Hecho: No es vanidad eso lleva a las personas con trastornos alimentarios a seguir dietas extremas y obsesionarse con sus cuerpos, sino más bien un intento de lidiar con sentimientos incómodos.

Mito 4: Los trastornos alimentarios no son realmente tan peligroso.

Hecho: Los trastornos alimentarios son condiciones graves que causan daño físico y emocional. Todos los trastornos alimentarios pueden provocar problemas de salud irreversibles e incluso potencialmente mortales, como enfermedades cardíacas, pérdida ósea, retraso en el crecimiento, infertilidad y daño renal.

Señales de advertencia de un trastorno alimentario

Muchas personas se preocupan por su peso, lo que comen y cómo se ven. Esto es especialmente cierto para los adolescentes y adultos jóvenes, que enfrentan una presión adicional para encajar y verse atractivos en un momento en que sus cuerpos están cambiando. Como resultado, puede ser un desafío distinguir entre un trastorno alimentario y una autoconciencia normal, problemas de peso o dieta. Para complicar aún más las cosas, las personas con un trastorno alimentario a menudo harán todo lo posible para ocultar el problema. Sin embargo, hay señales de advertencia que puede observar. Y a medida que progresan los trastornos alimentarios, las banderas rojas se vuelven más fáciles de detectar.

Restricción de alimentos o dietas

  • Hacer excusas para evitar comidas o situaciones que involucran comida (por ejemplo, comieron mucho antes, no tienen hambre o tienen malestar estomacal)
  • Comer solo pequeñas porciones o alimentos específicos bajos en calorías, y a menudo prohibir categorías enteras de alimentos como carbohidratos y grasas en la dieta
  • Contar obsesivamente las calorías, leer las etiquetas de los alimentos y pesar las porciones
  • Desarrollar rituales restrictivos de alimentos como comer alimentos en ciertos pedidos, reorganizar los alimentos en un plato , corte o masticación excesiva.
  • Tomar píldoras de dieta, estimulantes recetados como Adderall o Ritalin, o incluso drogas ilegales como anfetaminas (velocidad, cristal, etc.)

Atracones

  • Desaparición inexplicada de grandes cantidades de alimentos en cortos períodos de tiempo
  • Muchos paquetes de comida y envoltorios vacíos, a menudo ocultos en el fondo de la basura
  • Acumular y ocultar escondites de alimentos ricos en calorías como la comida chatarra y los dulces
  • Secreto y aislamiento; pueden comer normalmente cerca de los demás, solo para atragantarse tarde en la noche o en un lugar privado donde no serán descubiertos ni molestados

Purga

  • Desaparecer justo después de una comida o hacer viajes frecuentes al baño
  • Ducharse, bañarse o correr agua después de comer para ocultar el sonido de la purga
  • Usar cantidades excesivas de enjuague bucal, mentas para el aliento o perfume para disimular el olor a vómito
  • Tomar laxantes, diuréticos o enemas
  • Períodos de ayuno o ejercicio compulsivo, intenso, especialmente después de comer
  • Quejas frecuentes de dolor de garganta, malestar estomacal, diarrea o estreñimiento
  • Dientes decolorados

Distorsionado imagen corporal y apariencia alterada

  • Preocupación extrema con el cuerpo o el peso (por ejemplo, pesadas constantes, pasar mucho tiempo frente al espejo inspeccionando y criticando su cuerpo)
  • Pérdida de peso significativa, aumento de peso rápido o peso constantemente fluctuante
  • Comentarios frecuentes sobre sentirse gordo o con sobrepeso, o sobre el miedo a aumentar de peso
  • Usar ropa holgada o capas múltiples en un intento de ocultar el peso

¿Preocupado por alguien? ¡Hablar claro!

Si nota las señales de advertencia de un trastorno alimentario en un amigo o familiar, es importante que hable. Puede tener miedo de estar equivocado, de decir algo incorrecto o de alienar a la persona. Sin embargo, es importante que no permita que estas preocupaciones le impidan expresar sus inquietudes.

Las personas con trastornos alimentarios a menudo tienen miedo de pedir ayuda. Algunos luchan tanto como tú para encontrar una manera de iniciar una conversación sobre su problema, mientras que otros tienen una autoestima tan baja que simplemente no sienten que merecen ninguna ayuda. Cualquiera sea el caso, los trastornos alimentarios solo empeorarán sin tratamiento, y el daño físico y emocional puede ser grave. Cuanto antes comience a ayudar, mejores serán sus posibilidades de recuperación. Si bien no puede forzar a alguien con un trastorno alimentario a mejorar, tener relaciones de apoyo es vital para su recuperación. Su amor y aliento pueden hacer toda la diferencia.

Cómo hablar con alguien sobre su trastorno alimentario

La decisión de hacer un cambio rara vez es fácil para alguien con un trastorno alimentario. Si el trastorno alimentario los ha dejado desnutridos, puede distorsionar la forma en que piensan: sobre su cuerpo, el mundo que los rodea, incluso sus motivaciones para tratar de ayudar. Bombardearlos con advertencias graves sobre las consecuencias para la salud de su trastorno alimentario o tratar de intimidarlos para que coman normalmente probablemente no funcionará. Los trastornos alimentarios a menudo desempeñan un papel importante en la vida de la persona, una forma de hacer frente a las emociones desagradables, por lo que el encanto puede ser fuerte. Dado que puede encontrarse con la actitud defensiva o la negación, deberá caminar con cuidado al abordar el tema.

Elige un buen momento. Elija un momento en el que pueda hablar con la persona en privado sin distracciones ni restricciones. ¡No querrás tener que detenerte en medio de la conversación debido a otras obligaciones! También es importante mantener la conversación en un momento de calma emocional. No intentes tener esta conversación justo después de una explosión.

Explique por qué le preocupa. Tenga cuidado de evitar dar conferencias o criticar, ya que esto solo pondrá a su ser querido a la defensiva. En cambio, refiérase a situaciones y comportamientos específicos que haya notado, y por qué le preocupan. Su objetivo en este momento no es ofrecer soluciones, sino expresar sus preocupaciones sobre la salud de la persona, cuánto la ama y su deseo de ayudar.

Esté preparado para la negación y la resistencia. Hay muchas posibilidades de que su ser querido niegue tener un trastorno alimentario o se enoje y se ponga a la defensiva. Si esto sucede, trate de mantener la calma, la concentración y el respeto. Recuerde que esta conversación probablemente se siente muy amenazante para alguien con un trastorno alimentario. No lo tome como algo personal.

Pregunte si la persona tiene motivos para querer cambiar. Incluso si su ser querido carece del deseo de cambiar por sí mismo, es posible que desee cambiarlo por otras razones: por favor, agradar a alguien que ama, volver a la escuela o al trabajo, por ejemplo. Todo lo que realmente importa es que están dispuestos a buscar ayuda.

Sea paciente y comprensivo. No te rindas si la persona te apaga al principio. Puede tomar algún tiempo antes de que estén dispuestos a abrirse y admitir que tienen un problema. Lo importante es abrir las líneas de comunicación. Si están dispuestos a hablar, escuche sin juzgar, sin importar cuán fuera de contacto puedan sonar. Deje en claro que le importa, que cree en ellos y que estará allí de la forma que lo necesiten, siempre que estén listos

Qué no hacer

Evite ultimátums. A menos que esté tratando con un niño menor de edad, no puede obligar a alguien a recibir tratamiento. La decisión de cambiar debe venir de ellos. Los ultimátums simplemente agregan presión y promueven más secretismo y negación.

Evite comentar sobre la apariencia o el peso. Las personas con trastornos alimentarios ya están demasiado concentradas en sus cuerpos. Incluso las garantías de que no son gordos juegan con su preocupación por ser delgados. En cambio, dirija la conversación a sus sentimientos. ¿Por qué tienen miedo de estar gordos? ¿Qué creen que lograrán siendo delgados?

Evite avergonzar y culpar. Manténgase alejado de las declaraciones acusatorias de “usted” como “¡Solo necesita comer!” O “Se está haciendo daño sin razón alguna”. I “declaraciones en su lugar. Por ejemplo: “Me resulta difícil verte desperdiciando”. O: “Tengo miedo cuando te escucho vomitar”

Evite dar soluciones simples. Por ejemplo, “Todo lo que tienes que hacer es aceptarte a ti mismo”. Los trastornos alimentarios son problemas complejos. Si fuera tan fácil, tu ser querido no estaría sufriendo.

Animar a una persona a obtener ayuda

Además de ofrecer apoyo, lo más importante que puede hacer por una persona con un trastorno alimentario es fomentar el tratamiento. Mientras más tiempo un trastorno alimentario permanezca sin diagnosticar y sin tratamiento, más difícil será para el cuerpo y más difícil será superarlo, por lo tanto, inste a tu ser querido a ver a un médico de inmediato.

Un médico puede evaluar los síntomas de su ser querido, proporcionar un diagnóstico preciso y detectar cualquier problema médico que pueda estar involucrado. El médico también puede determinar si existen condiciones coexistentes que requieren tratamiento, como depresión , abuso de sustancias o un trastorno de ansiedad .

Si su amigo o familiar duda en consultar a un médico, pídale que se haga un examen físico solo para calmar sus preocupaciones. Puede ser útil si ofrece hacer la cita o asistir a la primera visita.

Tratamientos para trastornos alimenticios

Los el enfoque de tratamiento adecuado para cada persona depende de sus síntomas, problemas y fortalezas específicos, así como de la gravedad del trastorno. Para ser más efectivo, el tratamiento para un trastorno alimentario debe abordar los aspectos físicos y psicológicos del problema. El objetivo es tratar cualquier necesidad médica o nutricional, promover una relación saludable con los alimentos y enseñar formas constructivas para hacer frente a las emociones desagradables y los desafíos de la vida.

Un enfoque de equipo es a menudo el mejor. Los que pueden estar involucrados en el tratamiento incluyen médicos, profesionales de la salud mental y nutricionistas. La participación y el apoyo de los miembros de la familia también hacen una gran diferencia en el éxito del tratamiento del trastorno alimentario.

Tratamiento médico. El primero La prioridad es abordar y estabilizar cualquier problema de salud grave. La hospitalización o el tratamiento residencial pueden ser necesarios si su ser querido está peligrosamente desnutrido, sufre complicaciones médicas, está muy deprimido o tiene tendencias suicidas, o es resistente al tratamiento. El tratamiento ambulatorio es una opción cuando el paciente no está en peligro médico inmediato.

Asesoramiento nutricional. Dietistas o los nutricionistas pueden ayudar a su ser querido a diseñar planes de comidas equilibrados, establecer objetivos dietéticos y alcanzar o mantener un peso saludable. La asesoría también puede incluir educación sobre una nutrición adecuada.

Terapia. La terapia juega un papel crucial en el tratamiento del trastorno alimentario. Sus objetivos son identificar los pensamientos y sentimientos negativos que están detrás de los comportamientos alimentarios desordenados, y reemplazarlos con actitudes más saludables y menos distorsionadas. Otro objetivo importante es enseñarle a la persona cómo lidiar con las emociones difíciles, los problemas de relación y el estrés de una manera productiva, en lugar de autodestructiva.

Tipos comunes de terapia para comer Tratamiento del trastorno
Individual terapia – Explora tanto los síntomas del trastorno alimentario como los problemas emocionales e interpersonales subyacentes que los alimentan. La atención se centra en aumentar la autoconciencia, desafiar las creencias disfuncionales y mejorar la autoestima y la sensación de control.
Terapia familiar – Examina la dinámica familiar que puede contribuir al trastorno alimentario o interferir con la recuperación. A menudo incluye algunas sesiones de terapia sin el paciente, un elemento particularmente importante cuando la persona con el trastorno alimentario niega tener un trastorno alimentario.
Terapia de grupo – Permite que las personas con trastornos alimentarios hablen entre sí en un entorno supervisado. Ayuda a reducir el aislamiento que sienten muchas personas con trastornos alimentarios. Los miembros del grupo se apoyan mutuamente a través de la recuperación y comparten sus experiencias y consejos.

Manejo de trastornos alimenticios en el hogar

Como padre, hay muchas cosas que puede hacer para apoyar la recuperación del trastorno alimentario de su hijo, incluso si todavía se resisten al tratamiento.

Establezca un ejemplo positivo. Tienes más influencia de lo que piensas. En lugar de hacer dieta, coma nutritivo, comidas balanceadas. Tenga en cuenta cómo habla sobre su cuerpo y su alimentación. Evite comentarios autocríticos o comentarios negativos sobre la apariencia de los demás. En cambio, concéntrese en las cualidades internas que realmente hacen atractiva a una persona.

Haga que las comidas sean divertidas. Traten de comer juntos en familia con la mayor frecuencia posible. Incluso si su hijo no está dispuesto a comer la comida que ha preparado, aliéntelo a que se una a la mesa. Aprovechen este tiempo juntos para disfrutar de la compañía del otro, en lugar de hablar sobre problemas. Las comidas también son una buena oportunidad para mostrarle a su hijo que la comida es algo para disfrutar en lugar de temer

Evite las luchas de poder por la comida. Los intentos de obligar a su hijo a comer solo causarán conflictos y malos sentimientos y probablemente lo llevarán a más secretismo y mentiras. Eso no significa que no pueda establecer límites o responsabilizar a su hijo por su comportamiento. Pero no actúe como la policía de alimentos, controlando constantemente el comportamiento de su hijo

Anime a comer con consecuencias naturales. Si bien no puede forzar comportamientos de alimentación saludable, puede alentarlos haciendo que las consecuencias naturales de no comer sean poco atractivas. Por ejemplo, si su hijo no quiere comer, no puede ir a clases de baile o conducir el automóvil porque, en su estado debilitado, no sería seguro. Haga hincapié en que esto no es un castigo, sino simplemente una consecuencia médica natural.

Haz lo que puedas para promover la autoestima. en su hijo en esfuerzos intelectuales, atléticos y sociales. Ofrezca a los niños y niñas las mismas oportunidades y aliento. Un sentido equilibrado de sí mismo y una autoestima sólida son quizás los mejores antídotos para una alimentación desordenada.

No te culpes a ti mismo. Los padres a menudo sienten que deben asumir la responsabilidad del trastorno alimentario, que es algo sobre lo que realmente no tienen control. Una vez que pueda aceptar que el trastorno alimentario no es culpa de nadie, puede ser liberado para tomar medidas que sean honestas y que no se vean empañadas por lo que “debería” o “podría” haber hecho.

Apoyar la recuperación de un ser querido

La recuperación de un trastorno alimentario lleva tiempo. No hay soluciones rápidas o curas milagrosas, por lo que es importante tener paciencia y compasión. No ejerza presión innecesaria sobre su ser querido estableciendo objetivos poco realistas o exigiendo progreso en su propio horario. Brinde esperanza y aliento, elogie cada pequeño paso hacia adelante y manténgase positivo a través de luchas y contratiempos.

Aprenda sobre los trastornos alimentarios. Cuanto más sepa, mejor equipado estará para ayudar a su ser querido, evitar dificultades y hacer frente a los desafíos.

Escucha sin juzgar. Demuestre que le importa preguntando por los sentimientos y preocupaciones de su ser querido, y luego escuche realmente. Resista el impulso de aconsejar o criticar. Simplemente informe a su amigo o familiar que está siendo escuchado. Incluso si no comprende por lo que está pasando, es importante validar los sentimientos de su ser querido.

Tenga en cuenta los desencadenantes. Evite discusiones sobre comida, peso, comer o hacer declaraciones negativas sobre su propio cuerpo. Pero no tenga miedo de comer normalmente delante de alguien con un trastorno alimentario. Puede ayudar a dar un ejemplo de una relación saludable con la comida.

Cuídate. No te preocupes tanto por el trastorno alimentario de tu ser querido que descuides tus propias necesidades. Asegúrese de tener su propio soporte, para que pueda proporcionarlo a su vez. Ya sea que ese apoyo provenga de un amigo de confianza, un grupo de apoyo o su propio terapeuta, es importante tener una salida para hablar sobre sus sentimientos y recargarse emocionalmente. También es importante programar el tiempo en su día para relajarse y hacer las cosas que disfruta.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019 .