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Crianza de niños y adolescentes después de un evento traumático

Las emociones intensas, confusas y aterradoras que siguen a un evento traumático o desastre natural pueden ser aún más pronunciadas en los niños, ya sea que hayan experimentado directamente el evento traumático o hayan estado expuestos repetidamente a imágenes horribles de los medios después del hecho. Si bien los niños y adolescentes son más vulnerables a los traumatismos que los adultos, con el apoyo y la tranquilidad adecuados, también pueden recuperarse más rápido. Con estos consejos de afrontamiento, puede ayudar a su hijo a recuperar el equilibrio emocional, restaurar su confianza en el mundo y superar el trauma.

¿Cuáles son los efectos del trauma en los niños?

Perder inesperadamente a un ser querido o verse involucrado en un desastre natural, accidente automovilístico, accidente aéreo o ataque violento puede ser abrumadoramente estresante para los niños. Un evento traumático puede socavar su sentido de seguridad, haciéndolos sentir indefensos y vulnerables, especialmente si el evento surgió de un acto de violencia, como un asalto físico, disparos en masa o ataque terrorista. Incluso los niños o adolescentes no afectados directamente por un desastre pueden quedar traumatizados cuando se exponen repetidamente a imágenes horribles del evento en las noticias o las redes sociales.

Efectos del trauma en niños y adolescentes
Los niños de 5 años y menores pueden:
  • Muestra signos de miedo
  • Aferrarse al padre o cuidador
  • Llora, grita o gime
  • Muévete sin rumbo o quedate inmóvil
  • Vuelva a comportamientos comunes a una edad más temprana, como chuparse el dedo o enuresis
Niños de 6 a 11 mayo:
  • Pierde interés en amigos, actividades familiares y divertidas
  • Tiene pesadillas u otros problemas para dormir
  • Se irrita, perturba o enfada
  • Lucha con la escuela y la tarea
  • Quejarse de problemas físicos
  • Desarrollar temores infundados
  • Sentirse deprimido, emocionalmente entumecido o culpable por lo que sucedió
Edad de los adolescentes 12 a 17 mayo:
  • Tener recuerdos del evento , pesadillas u otros problemas para dormir
  • Evite recordatorios del evento
  • Abuso de drogas, alcohol o tabaco
  • Actuar de manera disruptiva, irrespetuosa o destructiva
  • Tiene quejas físicas
  • Sentirse aislado, culpable o deprimido
  • Pierde interés en pasatiempos e intereses
  • Tener pensamientos suicidas
Fuente: Instituto Nacional de Salud Mental

Cualquiera sea la edad de su hijo, es importante ofrecerle más tranquilidad y apoyo después de un evento traumático. La reacción de un niño ante un desastre o trauma puede verse muy influenciada por la respuesta de sus padres, por lo que es importante educarse sobre el trauma y estrés traumático . Cuanto más sepa sobre los síntomas, los efectos y las opciones de tratamiento, mejor equipado estará para ayudar a su hijo a recuperarse. Con su amor y apoyo, los inquietantes pensamientos y sentimientos de estrés traumático pueden comenzar a desvanecerse y la vida de su hijo puede volver a la normalidad en los días o semanas posteriores al evento.

Consejo 1 para recuperación de niños y traumas: minimizar la exposición a los medios

Los niños que han experimentado un evento traumático a menudo pueden encontrar que la cobertura incesante de los medios es aún más traumática. La exposición excesiva a imágenes de un evento perturbador, como ver videos repetidamente en las redes sociales o sitios de noticias, puede incluso crear estrés traumático en niños o adolescentes que no se vieron directamente afectados por el evento

Limite la exposición de su hijo a los medios el evento traumático. No deje que su hijo vea las noticias o revise las redes sociales justo antes de acostarse, y utilice los controles parentales en el televisor, la computadora y la tableta para evitar que su hijo vea repetidamente imágenes perturbadoras

Tanto como puedas, mire las noticias del evento traumático con su hijo Puede tranquilizar a su hijo como estás viendo y ayudas a colocar información en contexto.

Evite exponer a su hijo al gráfico imágenes y videos. A menudo es menos traumático para un niño o adolescente leer el periódico en lugar de ver la cobertura de televisión o ver videoclips del evento.

Consejo 2: Involucre a su hijo

No puede obligar a su hijo a recuperarse del estrés traumático, pero puede desempeñar un papel importante en el proceso de curación simplemente pasando tiempo juntos y hablando cara a cara, sin televisión. , juegos y otras distracciones. Haz tu mejor esfuerzo para crear un ambiente donde tus hijos se sientan seguros para comunicar lo que sienten y hacer preguntas.

Brinde a su hijo oportunidades continuas para hablar sobre lo que pasaron o lo que están viendo en los medios. Aliéntelos a hacer preguntas y expresar sus preocupaciones, pero no los obligue a hablar

Reconocer y validar las preocupaciones de su hijo . El evento traumático puede generar temores y problemas no relacionados en su hijo. La comodidad para su hijo proviene de sentirse comprendido y aceptado por usted, así que reconozca sus temores incluso si no le parecen relevantes.

Tranquilice a su hijo. El evento no fue su culpa, los amas, y está bien para ellos sentirse molesto, enojado o asustado

No presione a su hijo para hablar. Puede ser muy difícil para algunos niños hablar sobre una experiencia traumática . A un niño pequeño puede resultarle más fácil hacer un dibujo que ilustre sus sentimientos en lugar de hablar sobre ellos. Luego puede hablar con su hijo sobre lo que ha dibujado.

Se honesto. Si bien debe adaptar la información que comparte de acuerdo con la edad de su hijo, la honestidad es importante. No digas que nada está mal si algo es incorrecto.

Realice actividades “normales” con su hijo que no tiene nada que ver con el evento traumático. Anime a su hijo a buscar amigos y practicar juegos, deportes y pasatiempos que hayan disfrutado antes del incidente. Salgan en familia al parque o la playa, disfruten de una noche de juegos o vean juntos una película divertida o edificante.

Consejo 3: Fomentar la actividad física

Actividad física puede quemar adrenalina, liberar endorfinas que mejoran el estado de ánimo y ayudar a su hijo a dormir mejor por la noche.

  • Encuentre un deporte que le guste a su hijo Las actividades como baloncesto, fútbol, ​​correr, artes marciales o natación que requieren mover los brazos y las piernas pueden ayudar a despertar el sistema nervioso de su hijo ” sensación de “atrapado” que a menudo sigue a una experiencia traumática.
  • Ofrezca participar en deportes, juegos o actividades físicas con su hijo. Si parecen resistentes a levantarse del sofá, toquen algo de su música favorita y bailen juntos. Una vez que un niño se mueve, comenzará a sentirse más enérgico.
  • Anime a su hijo a salir para jugar con amigos o un mascota y desahogarse.
  • Programe una salida familiar a una ruta de senderismo, piscina, o aparcar.
  • Lleve a los niños más pequeños a un parque infantil , centro de actividades u organización fechas de juego.

Consejo 4: Alimente a su hijo con una dieta saludable

La comida El niño que come puede tener un profundo impacto en su estado de ánimo y su capacidad para hacer frente al estrés traumático. Alimentos procesados ​​y de conveniencia, carbohidratos refinados y bebidas azucaradas y refrigerios puede crear cambios de humor y empeorar los síntomas de estrés traumático. Por el contrario, comer muchas frutas y verduras frescas, proteínas de alta calidad y grasas saludables , especialmente los ácidos grasos omega-3, pueden ayudar a su hijo a sobrellevar mejor con los altibajos que siguen a una experiencia inquietante.

Concéntrese en la dieta general en lugar de alimentos específicos. Los niños deben comer alimentos enteros, mínimamente procesados, alimentos que son tan cerca de su forma natural como sea posible.

Limite la comida frita, los postres dulces , refrigerios azucarados y cereales, y harina refinada. Todos estos pueden exacerbar los síntomas de trauma estrés en niños

Se un ejemplo a seguir. El impulso infantil de imitar es fuerte, así que no le pida a su hijo que coma verduras mientras te atiborras de refrescos y papas fritas

Cocine más comidas en casa. El restaurante y las comidas para llevar tienen más azúcar agregada y grasas no saludables para que cocinar en casa pueda tener Un gran impacto en la salud de sus hijos. Si prepara lotes grandes, cocinar solo unas pocas veces puede ser suficiente para alimentar a su familia durante toda la semana.

Haga que las comidas sean algo más que solo comida. Reunir a la familia alrededor de una mesa para comer es una oportunidad ideal para hablar y escuchar a su hijo sin la distracción de la televisión, los teléfonos o las computadoras.

Consejo 5: Reconstruir la confianza y la seguridad

El trauma puede alterar la forma en que un niño ve el mundo, haciendo que de repente parezca un lugar mucho más peligroso y aterrador. Es posible que a su hijo le resulte más difícil confiar tanto en su entorno como en otras personas. Puede ayudar reconstruyendo el sentido de seguridad de su hijo

Crear rutinas. Establecer una estructura y un horario predecibles para la vida de su hijo o adolescente puede ayudar a hacer que el mundo parezca más estable de nuevo. Trate de mantener horarios regulares para las comidas, tareas y actividades familiares.

Minimice el estrés en el hogar. Trate de asegurarse de que su hijo tenga espacio y tiempo para descansar, jugar y divertirse.

Maneje su propio estrés. Cuanto más tranquilo, relajado y concentrado estás , mejor podrá ayudar a su hijo.

Habla del futuro y haz planes. Esto puede ayudar a contrarrestar el sentimiento común entre los niños traumatizados de que el futuro da miedo , sombrío e impredecible.

Cumple con tu promesas. Puede ayudar a reconstruir la confianza de su hijo siendo confiable. Sea coherente y siga lo que dice que va a hacer.

Si no sabe la respuesta a una pregunta, no tenga miedo de admitirla . No ponga en peligro la confianza de su hijo en usted inventando algo

Recuerde que los niños a menudo personalizan situaciones . Pueden preocuparse por su propia seguridad incluso si el evento traumático ocurrió muy lejos. Tranquilice a su hijo y ayúdelo a poner la situación en contexto.

Cuándo buscar tratamiento para el trauma de su hijo

Por lo general, los sentimientos de ansiedad, entumecimiento, confusión, culpa y desesperación de su hijo después de un evento traumático comenzarán a desvanecerse en un tiempo relativamente corto. Sin embargo, si la reacción de estrés traumático es tan intensa y persistente que interfiere con la capacidad de su hijo para funcionar en la escuela o en el hogar, es posible que necesite la ayuda de un profesional de la salud mental, preferiblemente un especialista en traumatismos

Las señales de advertencia incluyen:

  • Han pasado seis semanas, y su hijo no se siente mejor
  • Su hijo tiene problemas para funcionar en la escuela
  • Su hijo está experimentando recuerdos terroríficos, pesadillas o recuerdos
  • Los síntomas del estrés traumático se manifiestan como molestias físicas como dolores de cabeza, dolores de estómago o trastornos del sueño
  • Su hijo está teniendo cada vez más dificultades para relacionarse con amigos y familiares
  • Su hijo o adolescente está experimentando pensamientos suicidas
  • Su hijo está evitando más y más cosas que le recuerdan el evento traumático

Prevención del suicidio en niños y adolescentes traumatizados

Tome en serio cualquier conversación o comportamiento suicida. No es solo una señal de advertencia de que su hijo o adolescente está pensando en suicidarse, es un grito de ayuda. Lea Prevención del suicidio o llame a una línea de ayuda suicida:

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.