El estrógeno es una hormona sexual que promueve el desarrollo y mantenimiento de las características femeninas en el cuerpo de una mujer. Un desequilibrio de esta hormona puede causar problemas.

Aquí es donde entra en escena la terapia de reemplazo de estrógenos. Implica el tratamiento con hormona estrógeno para aumentar sus niveles en el cuerpo. La terapia puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos y los sudores nocturnos ( 1 ).

Hay Hay otras formas en que la terapia de reemplazo de estrógenos (y el estrógeno, en general) puede promover funciones importantes. Esta publicación explora todos esos y más.

¿Qué es el estrógeno?

Como se discutió, el estrógeno es la principal hormona sexual femenina. Desempeña papeles cruciales en la salud reproductiva y no reproductiva femenina ( 2 ).

Su cuerpo produce tres tipos diferentes de estrógeno. Estos son estradiol, estrona y estriol, siendo el estradiol la principal hormona estrógeno en su cuerpo.

El estrógeno se produce principalmente en los ovarios. Otros órganos no reproductivos involucrados en la síntesis de estrógenos incluyen el hígado, el corazón, los músculos, los huesos y el cerebro.

El estrógeno influye principalmente en las diferencias estructurales entre la fisiología masculina y femenina. Tiene funciones tanto en mujeres reproductivas como no reproductivas, que exploraremos en la próxima sección ( 2 ).

¿Cuáles son los roles beneficiosos del estrógeno?

El estrógeno actúa sobre aquellas partes de su cuerpo que contienen receptores hormonales específicos de estrógenos. La hormona promueve el desarrollo sexual, mejora la fortaleza ósea, mejora la salud del corazón y promueve el estado de ánimo.

1. Promueve el desarrollo sexual

El estrógeno es responsable del desarrollo de la anatomía reproductiva de una mujer. Ayuda a desarrollar la vagina, el útero y los senos y también facilita el crecimiento de las axilas y el vello púbico durante la pubertad. Estos signos también marcan el inicio de la fertilidad ( 2 ).

2. Puede mejorar la salud ósea

El estrógeno juega un papel en el crecimiento y la maduración de los huesos. También regula el recambio óseo (la formación periódica de tejido óseo nuevo). La deficiencia de estrógenos, que es común en las mujeres durante la menopausia, mejora la resorción ósea. Esto puede conducir a una disminución de la masa ósea y una reducción de la resistencia ósea ( 3 ).

3. Puede promover la salud del corazón

La deficiencia de estrógenos podría ser un factor que contribuye al aumento del riesgo de enfermedad cardíaca en las mujeres posmenopáusicas. Se cree que la hormona beneficia las paredes arteriales internas, manteniendo así los vasos sanguíneos flexibles ( 4 ).

La evidencia clínica acumulada a lo largo de los años sugiere que las mujeres sometidas a terapia de reemplazo de estrógenos tienen un menor riesgo de enfermedad cardiovascular 5 ). El uso a largo plazo del estrógeno puede tener efectos cardioprotectores acumulativos.

Sin embargo, ciertos estudios no han sido concluyentes. Por lo tanto, se justifica más investigación con respecto al estrógeno y sus efectos cardioprotectores ( 6 ).

4. Puede ayudar a aliviar los síntomas de la menopausia

El uso de la terapia de reemplazo de estrógenos en la prevención de enfermedades en mujeres menopáusicas es bien notado. Se encontró que esta terapia altera positivamente los síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos, los trastornos del sueño y las alteraciones del estado de ánimo ( 7 ).

Sin embargo, algunos estudios también han cuestionado los efectos beneficiosos de la terapia de reemplazo de estrógenos durante la menopausia ( 8 ). Por lo tanto, se necesitan más estudios para establecer este hecho. Consulte también con su médico.

Estas son las principales funciones de la hormona estrógeno. En la siguiente sección, exploraremos la terapia con estrógenos en detalle.

¿Qué es la terapia con estrógenos?

El cuerpo produce menos estrógeno después de la menopausia. La terapia con estrógenos es una forma de reemplazar el estrógeno ausente en el cuerpo. La deficiencia de estrógenos puede causar ciertos problemas, que pueden aliviarse con la terapia.

El desequilibrio de estrógenos puede provocar ciclos menstruales irregulares, sofocos y sudores nocturnos. También puede causar pérdida de cabello y dolor pélvico ( 9 ).

La terapia proporciona a su cuerpo los niveles ideales de estrógeno. De esta forma, podrá enfrentar mejor los problemas posmenopáusicos.

¿Cuáles son los niveles ideales de estrógeno?

En pre -menopáusicas, los niveles de estrógeno varían entre 30 a 400 picogramos por mililitro (pg / mL). En mujeres posmenopáusicas, estos niveles están entre 0 y 30 mg / mL ( 10 ).

Los niveles de estrógeno también pueden subir que de costumbre. Este es un efecto secundario común de la terapia de reemplazo de estrógenos, donde las personas que inicialmente tenían deficiencia de estrógenos tienden a desarrollar niveles excesivos de estrógenos. Los síntomas incluyen fatiga, manos y pies fríos, dolores de cabeza, pérdida de cabello, cambios de humor, problemas de memoria y senos sensibles ( 11 ).

El alto estrógeno también puede ser resultado de ciertos medicamentos, incluidos los anticonceptivos hormonales. Los anticonceptivos (píldoras anticonceptivas) generalmente contienen concentraciones más altas de estrógeno, y estos pueden elevar los niveles de estrógeno del cuerpo ( 12 ).

Ciertos remedios naturales o herbales, algunos antibióticos y las fenotiazinas (medicamentos para tratar problemas mentales o emocionales) también pueden elevar los niveles de estrógeno.

Aunque la terapia de reemplazo de estrógenos puede tratar los síntomas de la deficiencia de estrógenos, conlleva ciertos riesgos.

¿Cuáles son los Riesgos de la terapia con estrógenos

Además de los efectos secundarios (que, con mayor frecuencia, reducen tiempo), la terapia de reemplazo de estrógenos también puede presentar algunos riesgos graves. Aunque la investigación es limitada, es importante que tomemos nota de esto.

Los estudios destacan la posibilidad de que la terapia aumente el riesgo de cáncer de mama y ovarios. También puede elevar el riesgo de accidente cerebrovascular y tromboembolismo pulmonar (obstrucción de un vaso sanguíneo por la garganta de la sangre) ( 13 ).

Por lo tanto, es importante que hable con su médico cuidadosamente antes de ir a la terapia. Asegúrese de que su médico sepa todo lo relacionado con su historial de salud.

Más importante aún, debe saber si la terapia con estrógenos (o terapia de reemplazo hormonal, en general) es totalmente segura para usted.

Quién no debe ¿Tomar terapia de reemplazo hormonal?

La terapia hormonal puede no ser adecuada si tiene antecedentes de cáncer ( especialmente el del seno, ovario o matriz), coágulos sanguíneos y presión arterial alta.

La terapia con estrógenos sin oposición puede aumentar el riesgo de cáncer. Los estudios también especulan sobre la posibilidad de que el estrógeno posiblemente estimule el crecimiento del cáncer de ovario ( 14 ).

El estrógeno administrado por vía oral también puede aumentar el riesgo de coágulos sanguíneos ( 15 ).

Ciertos estudios también han informado un aumento de la presión arterial en mujeres que usan estrógenos ( 16 ). Otros estudios han mostrado resultados mixtos.

La terapia de reemplazo de estrógenos puede no ser adecuada para todos. Por lo tanto, consulte con su médico antes de tomar una decisión.

Sin embargo, puede reducir los riesgos asociados con la terapia con estrógenos haciendo lo siguiente:

• Comprenda qué producto funciona mejor para usted. El estrógeno está disponible en forma de píldoras, geles, parches, cremas vaginales y supositorios de liberación lenta.

• Busque seguimiento regular -up cuidado. Esto asegurará que los beneficios de la terapia superen los riesgos.

• Adopta un estilo de vida saludable. Haga ejercicio regularmente, coma sano, reduzca el consumo de alcohol y tabaco y controle el estrés.

Además de usarse en la terapia con estrógenos (y terapia de reemplazo hormonal), el estrógeno sintético también se usa en el parto píldoras de control.

También es importante saber que hay una clase específica de compuestos que debe conocer.

Una nota sobre fitoestrógenos

Los fitoestrógenos son una clase de compuestos naturales que se encuentran en los alimentos de origen vegetal. La mayoría de estos ya son parte de la mayoría de nuestra dieta.

Los fitoestrógenos imitan el estrógeno. Su estructura química es muy similar a la del estrógeno ( 17 ). Cuando los fitoestrógenos entran al cuerpo, los receptores de estrógenos del cuerpo los tratan como si fueran estrógenos.

Esto puede ser bueno para las mujeres que se acercan a la menopausia, ya que los fitoestrógenos pueden ayudar a equilibrar las hormonas ( 18 ). Estos compuestos pueden servir como una alternativa natural a la terapia con estrógenos (que emplea el uso de estrógenos sintéticos).

Se encontró que los fitoestrógenos reducen el riesgo de osteoporosis, tratan enfermedades del corazón y ayudan prevenir el cáncer de seno y otros síntomas de la menopausia ( 18 ).

Por otro lado, los fitoestrógenos también se consideran disruptores endocrinos. También pueden conllevar riesgos similares a los de la terapia con estrógenos ( 18 ).

Por lo tanto, siempre es mejor seguir el consejo de su médico. Los alimentos ricos en fitoestrógenos incluyen los siguientes:

  • Nueces y semillas (nueces, semillas de sésamo, semillas de girasol)
  • Granos (germen de trigo, avena, cebada)
  • Frutas (manzanas, granadas, uvas, arándanos, zanahorias )
  • Verduras (brotes, frijol mungo, lentejas)
  • Productos de soya (soja, tofu, sopa de miso, tempeh)
  • Líquidos (café, cerveza, vino tinto, aceite de oliva)
  • Hierbas (raíz de regaliz, trébol rojo)

Conclusión

El estrógeno es una hormona crucial en el cuerpo, más para las mujeres. La reducción de los niveles de estrógeno es un proceso natural que ocurre a medida que las mujeres envejecen. La terapia de reemplazo de estrógenos puede desempeñar un papel importante aquí.

Pero como vimos, la terapia conlleva su parte de riesgos. Le sugerimos que hable con su médico y analice todos los detalles necesarios.

Los hábitos correctos son siempre clave. El ejercicio físico regular, una dieta nutritiva, un sueño adecuado y el manejo del estrés pueden ayudarlo a lograr una buena salud.

¿Antes se sometió a una terapia con estrógenos? ¿Cuáles fueron tus experiencias? Comparta con nosotros dejando un comentario en el cuadro a continuación.

Respuestas de expertos para las preguntas de los lectores

¿La cúrcuma eleva los niveles de estrógeno?

La investigación no está clara. Un pequeño estudio indicó que la curcumina en la cúrcuma podría reducir los niveles de estrógeno ( 19 ). Sin embargo, se justifican más estudios.