¿Está usted o un ser querido luchando contra la bulimia? Explore las señales de advertencia, los síntomas y las opciones de tratamiento.

Girl in mirror covering mouth

¿Qué es la bulimia?

Muchos de nosotros recurrimos a la comida cuando nos sentimos solos, aburridos o estresados. Pero si tiene el trastorno alimentario bulimia nerviosa, comer en exceso es más como una compulsión. La bulimia se caracteriza por episodios frecuentes de atracones, seguidos de esfuerzos extremos para evitar aumentar de peso, a menudo vomitando, usando laxantes o haciendo ejercicio en exceso. Este círculo vicioso de atracones y purgas puede afectar su cuerpo y su bienestar emocional. Puede causar daños a su sistema digestivo y crear desequilibrios químicos en el cuerpo que dañan el funcionamiento de los órganos principales, incluido el corazón. Incluso puede ser fatal.

Si bien es más común entre las mujeres jóvenes, la bulimia puede afectar a mujeres y hombres de todas las edades. Cuando luchas con el trastorno alimentario, la vida es una batalla constante entre el deseo de perder peso y la abrumadora compulsión de comer en exceso. No quiere comer en exceso, sabe que se sentirá culpable y avergonzado después, pero una y otra vez se rinde. Después de que termina el atracón, el pánico se establece y recurre a medidas drásticas para “deshacer” su sobrealimentación, como tomar laxantes, vómitos o salir a correr intensamente. Sin embargo, no importa cuán atrapado en este círculo vicioso te sientas, siempre hay esperanza. Con tratamiento y apoyo, puede romper el ciclo, aprender a manejar las emociones desagradables de una manera más saludable y recuperar el control de su vida.

No todas las bulimics se purgan

Es importante tener en cuenta que la bulimia no implica necesariamente una purga: eliminar físicamente los alimentos de su cuerpo vomitando o usando laxantes, enemas o diuréticos. Si compensa sus atracones ayunando, haciendo ejercicio en exceso o siguiendo dietas estrictas, esto también califica como bulimia.

¿Eres bulímico?

  • ¿Estás obsesionado con tu cuerpo y tu peso?
  • ¿La comida y las dietas dominan tu vida?
  • ¿Tienes miedo de que cuando comiences a comer, no puedas parar?
  • ¿Come alguna vez hasta que se siente enfermo?
  • ¿Te sientes culpable, avergonzado o deprimido después de comer?
  • ¿Vomita o toma laxantes para controlar su peso?

Signos y síntomas de bulimia

Si ha estado viviendo con bulimia por un tiempo, probablemente haya “hecho todo” para ocultar sus hábitos de atracones y purgas. Solo es humano sentirse avergonzado por tener dificultades para controlarse con la comida, por lo que es muy probable que comas solo. Si comes una caja de donas, las reemplazarás para que tus amigos o familiares no se den cuenta. Al comprar comida por una borrachera, puede comprar en cuatro mercados separados para que el inspector no adivine. Pero a pesar de su vida secreta, las personas más cercanas a usted probablemente tengan la sensación de que algo no está bien

Signos y síntomas de atracones

Falta de control sobre la alimentación. No se puede dejar de comer hasta el punto de molestias físicas y dolor.

Secreto que rodea la alimentación. Ir a la cocina después de que todos los demás se hayan acostado. Salir a solas con comidas inesperadas.

Comer cantidades inusualmente grandes de alimentos sin cambios evidentes en el peso.

Desaparición de alimentos, numerosos envoltorios vacíos o contenedores de comida en la basura, o escondites escondidos de comida chatarra.

Alternar entre comer en exceso y ayunar. Raramente comiendo comidas normales, es todo o nada cuando se trata de comida.

Signos y síntomas de purga

Ir al baño después de las comidas. Desapareciendo frecuentemente después de las comidas para vomitar. Agua corriente para disimular los sonidos de vómitos.

Uso de laxantes, diuréticos o enemas después de comer. O tomar pastillas para adelgazar o usar la sauna para “sudar” el peso del agua.

Olor a vómito. El baño o incluso la persona puede oler a vómito. Pueden tratar de ocultar el olor con enjuague bucal, perfume, ambientador, goma de mascar o mentas.

Ejercicio excesivo después de comer. Las actividades típicas incluyen quemadores de calorías de alta intensidad como correr o hacer aeróbicos.

Signos y síntomas físicos

Callos o cicatrices en nudillos o manos de meter los dedos por la garganta para inducir el vómito

Mejillas hinchadas de “ardilla” causado por vómitos repetidos.

Dientes decolorados de la exposición al ácido del estómago al vomitar. Puede verse amarillo, irregular o claro.

No tiene bajo peso. Los hombres y las mujeres con bulimia suelen tener un peso normal o un poco de sobrepeso. Tener bajo peso durante la purga puede indicar un tipo de anorexia por purga.

Fluctuaciones frecuentes de peso, por 10 libras o más debido a la alternancia de atracones y purgas

Causas y efectos de la bulimia

No existe una causa única de bulimia. Si bien la baja autoestima y las preocupaciones sobre el peso y la imagen corporal juegan un papel importante, hay muchos otros factores que contribuyen. Puede tener problemas para controlar sus emociones de manera saludable y utilizar la alimentación como una descarga emocional, atracones y purgas cuando se siente enojado, deprimido, estresado o ansioso.

Los factores de riesgo para la bulimia incluyen:

Imagen corporal deficiente , particularmente cuando se combina con una dieta estricta.

Baja autoestima, a menudo derivado de depresión , perfeccionismo o un entorno hogareño crítico.

Cambios de vida estresantes , como una ruptura, ir a la universidad, comenzar un nuevo trabajo o pasar por la pubertad.

Historia de trauma o abuso. Esto incluye cosas como agresión sexual, negligencia o abuso infantil, relaciones familiares problemáticas o la muerte de un ser querido.

Efectos de la bulimia

Cuando vives con bulimia, estás poniendo en riesgo tu cuerpo e incluso tu vida. El efecto secundario más peligroso de la bulimia es la deshidratación debido a la purga. Los vómitos, laxantes y diuréticos pueden causar desequilibrios electrolíticos en el cuerpo, más comúnmente en forma de niveles bajos de potasio. Los niveles bajos de potasio desencadenan una amplia gama de síntomas que van desde el letargo y el pensamiento turbio hasta los latidos cardíacos irregulares y la muerte. Los niveles crónicamente bajos de potasio también pueden provocar insuficiencia renal. El uso de jarabe de ipecacuana también es muy peligroso y puede causar la muerte súbita.

Fuente: Centro Nacional de Información sobre la Salud de la Mujer

Obteniendo ayuda para la bulimia

Independientemente de cuánto tiempo haya luchado contra la bulimia, puede aprender a romper el ciclo de atracones y purgas y desarrollar una actitud más saludable hacia la comida y su cuerpo.

Pasos para la recuperación de la bulimia

Admita que tiene un problema. Hasta ahora, te has invertido en la idea de que la vida será mejor, que finalmente te sentirás bien, si pierdes más peso y control lo que comes. El primer paso en la recuperación de la bulimia es admitir que su relación con la comida está distorsionada y fuera de control.

Habla con alguien. Puede ser difícil hablar sobre lo que está pasando, especialmente si ha mantenido su bulimia en secreto durante mucho tiempo. Puede estar avergonzado, ambivalente o temeroso de lo que otros piensen. Pero es importante entender que no estás solo. Encuentre un buen oyente, alguien que lo apoye mientras intenta mejorar.

Manténgase alejado de personas, lugares y actividades que provocan la tentación de atracones o purgas. Es posible que deba evitar mirar revistas de moda o fitness, pasar menos tiempo con amigos que constantemente hacen dieta y hable acerca de perder peso y manténgase alejado de los sitios web de pérdida de peso y los sitios “pro-mia” que promueven la bulimia. También es posible que tenga que tener cuidado cuando se trata de planificar comidas y cocinar revistas y espectáculos.

Aborde cualquier trastorno del estado de ánimo subyacente. Es común que las personas con bulimia también sufran de depresión o ansiedad. Obtener ayuda para afecciones coexistentes es vital para su recuperación de la bulimia.

Busque ayuda profesional. Los consejos y el apoyo de profesionales capacitados en trastornos alimentarios pueden ayudarlo a recuperar su salud, aprender a comer normalmente de nuevo y desarrollar actitudes más saludables sobre la comida y su cuerpo.

Si usted o un ser querido tiene bulimia

En los EE. UU., Llame al Línea directa gratuita de la Asociación Nacional de Trastornos de la Alimentación al 1 – 800 – 931 – 2237 para referencias, información y consejos gratuitos. En otros países, consulte Dónde acudir para obtener ayuda a continuación para obtener líneas de ayuda en su área.

Consejo de recuperación de la bulimia 1: Romper el ciclo de atracones y purgas

El primer paso en la recuperación de la bulimia es detener el círculo vicioso de atracones y purgas. Para hacer esto, es esencial que dejes de intentar hacer dieta. Hacer dieta desencadena el ciclo destructivo de atracones y purgas de la bulimia. La ironía es que cuanto más estricta sea la dieta, más probable es que te preocupes, incluso te obsesiones, con la comida. Cuando te mueres de hambre, tu cuerpo responde con ansias poderosas, su forma de pedir la nutrición necesaria.

A medida que aumenta la tensión, el hambre y los sentimientos de privación, la compulsión por comer se vuelve demasiado poderosa para resistir: se come un alimento “prohibido”; se rompe una regla dietética Con una mentalidad de todo o nada, sientes que cualquier pérdida de dieta es un fracaso total. Después de tomar un bocado de helado, podrías pensar: “Ya lo soplé, así que podría hacerlo todo”.

Desafortunadamente, el alivio que traen los atracones es extremadamente corto. Poco después, la culpa y el odio a sí mismos se establecen. Y así, purgas para compensar los atracones para recuperar el control. Pero la purga solo refuerza los atracones. Aunque puede decirse que es la última vez, en el fondo de su mente hay una voz que dice que siempre puede vomitar o usar laxantes si pierde el control nuevamente. Sin embargo, la purga no se acerca a limpiar la pizarra después de una borrachera.

La purga NO evita el aumento de peso

La purga no es efectiva para deshacerse de las calorías, por lo que la mayoría de las personas que sufren de bulimia terminan aumentando de peso con el tiempo. Vomitar inmediatamente después de comer no eliminará más de 50% de las calorías consumidas, generalmente mucho menos. Esto se debe a que la absorción de calorías comienza en el momento en que pone comida en la boca. Los laxantes y los diuréticos son incluso menos efectivos. Los laxantes eliminan solo 10% de las calorías consumidas y ninguno de los diuréticos. Puede pesar menos después de tomarlos, pero ese número más bajo en la báscula se debe a la pérdida de agua, no a la pérdida de peso real.

Consejo 2: Desarrollar una relación más saludable con los alimentos

Una vez que deje de tratar de restringir las calorías y siga estrictas reglas dietéticas, ya no se sentirá abrumado por los antojos y los pensamientos sobre la comida. Al comer normalmente, puede romper el ciclo de atracones y purgas y aún así alcanzar un peso saludable y atractivo.

Presta atención a tu hambre. No esperes hasta que te mueras de hambre. ¡Esto solo lleva a comer en exceso! Come tan pronto como notes que te sientes moderadamente hambriento.

Coma regularmente. No te saltes las comidas. Trate de no dejar pasar más de 4 horas sin una comida o merienda.

No restrinja los alimentos. Cuando algo está fuera de los límites, se vuelve más tentador. En lugar de decir “Nunca puedo comer helado”, diga “Comeré helado como un regalo ocasional”.

Concéntrate en lo que estás comiendo. ¿Con qué frecuencia te has atrapado en un estado casi de trance, sin siquiera disfrutar lo que estás consumiendo? En lugar de comer sin pensar, sea un comedor consciente . Reduzca la velocidad y disfrute de las texturas y sabores. No solo comerás menos, sino que lo disfrutarás más

Consejo 3: Aprende a tolerar sentimientos desagradables

Si bien los atracones a menudo se desencadenan por una dieta demasiado estricta que fracasa, también puede ser una forma de controlar o adormecer los estados de ánimo o sentimientos desagradables.

La próxima vez que sientas ganas de atracones, pregúntate si hay algo más. ¿Hay un sentimiento intenso que estás tratando de evitar? ¿Estás comiendo para calmarte, consolarte o aliviar el aburrimiento? Si es así, en lugar de usar la comida como una distracción, tómese un momento para detener lo que esté haciendo e investigar lo que está sucediendo dentro.

Identifica la emoción que sientes. ¿Es ansiedad? ¿Vergüenza? ¿Desesperación? ¿Ira? ¿Soledad? ¿Miedo? ¿Vacío?

Acepta la experiencia que estás teniendo. La evitación y la resistencia solo fortalecen las emociones negativas. En cambio, trate de aceptar lo que siente sin juzgarlo

Excavar más hondo. Explore lo que está sucediendo. ¿Dónde sientes la emoción en tu cuerpo? ¿Qué tipo de pensamientos están pasando por tu cabeza?

Distanciarse Date cuenta de que NO eres tus sentimientos. Las emociones son eventos que pasan, como nubes que se mueven por el cielo. No definen quién eres.

Sentarse con sus sentimientos puede sentirse extremadamente incómodo al principio. Quizás incluso imposible. Pero a medida que resista el impulso de atracones, comenzará a darse cuenta de que no tiene que ceder. Incluso las emociones que se sienten intolerables son solo temporales. Pasarán rápidamente si dejas de luchar contra ellos. Aún tienes el control. Puedes elegir cómo responder.

Para obtener una guía paso a paso para aprender a manejar el estrés y las emociones incómodas, consulte la guía gratuita de HelpGuide Kit de herramientas de inteligencia emocional .

Consejo 4: Desafíe los pensamientos disfuncionales

Los atracones y las purgas de la bulimia a menudo se ven alimentados por formas de pensamiento disfuncionales y auto-saboteadas que socavan su confianza, colorean todo en una luz negativa irrealista y lo hacen sentir impotente e inadecuado. y avergonzado Pero puedes aprender a detener estos hábitos mentales poco saludables.

Mentalidades perjudiciales que alimentan la bulimia

Pensamiento de todo o nada Tienes dificultades para ver tonos de gris, al menos cuando se trata de ti mismo. Si no eres perfecto, eres un fracaso total y bien podría ser un atracón

Razonamiento emocional. Crees que si sientes de cierta manera, debe ser cierto. “Me siento gordo” significa “Estoy gordo”. “Me siento desesperado” significa que nunca mejorarás.

Debe, debe y no debe. Usted se atiene a un conjunto rígido de reglas (“No debo comer tal y tal comida”, “Tengo que ponerme derecho A “,” Siempre debo tener el control “, etc.) y vencerte si los rompes.

Etiquetado. Te llamas nombres basados ​​en errores y defectos percibidos. “No estoy contento con mi aspecto” se convierte en “Soy asqueroso”. Deslizarse se convierte en “Soy un fracaso”

Catastrofizando. Saltas al peor de los casos. Si retrocede en la recuperación, por ejemplo, asume que no hay esperanza de que mejore alguna vez

Pon tus pensamientos en el estrado de los testigos

Una vez que identifique los patrones de pensamientos destructivos que usa de manera predeterminada, puede comenzar a desafiarlos con preguntas como:

  • “¿Cuál es la evidencia de que este pensamiento es cierto? ¿No es verdad?”
  • “¿Qué le diría a un amigo que tuvo este pensamiento?”
  • “¿Hay otra forma de ver la situación o una explicación alternativa?”
  • “¿Cómo podría ver esta situación si no tuviera bulimia?”

Al reexaminar sus pensamientos negativos, puede sorprenderse de lo rápido se desmoronan En el proceso, desarrollará una perspectiva más equilibrada.

Ayudando a alguien con bulimia

Si sospecha que su amigo o familiar tiene bulimia, hable con la persona acerca de sus preocupaciones. Es posible que su ser querido niegue los atracones y las purgas, pero existe la posibilidad de que acoja la oportunidad de abrirse sobre la lucha.

De cualquier manera, la bulimia nunca debe ser ignorada. La salud física y emocional de la persona está en juego. Si bien no puede obligar a nadie a mejorar, hay cosas que puede hacer para ayudar .

Si su ser querido tiene bulimia

Ofrezca compasión y apoyo. Tenga en cuenta que la persona puede ponerse a la defensiva o enojarse. Pero si él o ella se abre, escuche sin juzgar y asegúrese de que la persona sepa que le importa.

Evite insultos, tácticas de miedo, viajes de culpa y comentarios condescendientes. Dado que la bulimia a menudo es causada y exacerbada por el estrés, la baja autoestima y la vergüenza, la negatividad solo empeorará la situación

Pon un buen ejemplo para una alimentación saludable, ejercicio e imagen corporal. No haga comentarios negativos sobre su propio cuerpo o el de otra persona

Acepte sus límites. No hay mucho que pueda hacer para “arreglar” la bulimia de su ser querido. La persona con bulimia debe tomar la decisión de seguir adelante

Cuídate. Sepa cuándo buscar el consejo de un consejero o profesional de la salud. Lidiar con un trastorno alimentario es estresante y te ayudará si tienes tu propio sistema de apoyo.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.