¿Estás plagado de constantes preocupaciones y pensamientos ansiosos? Estos consejos pueden ayudar a calmar la mente preocupada y aliviar la ansiedad.

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¿Cuánto preocuparse es demasiado?

Las preocupaciones, dudas y ansiedades son una parte normal de la vida. Es natural preocuparse por una factura impaga, una próxima entrevista de trabajo o una primera cita. Pero la preocupación “normal” se vuelve excesiva cuando es persistente e incontrolable. Te preocupas todos los días por “qué pasaría si” y en el peor de los casos, no puedes sacarte pensamientos ansiosos de tu cabeza e interfiere con tu vida diaria.

La preocupación constante, el pensamiento negativo y siempre esperar lo peor pueden afectar tu salud física y emocional. Puede debilitar su fuerza emocional, dejarlo inquieto y nervioso, causar insomnio, dolores de cabeza, problemas estomacales y tensión muscular, y dificultar la concentración en el trabajo o la escuela. Puede sacar sus sentimientos negativos de las personas más cercanas a usted, automedicarse con alcohol o drogas, o tratar de distraerse zonificando frente a las pantallas. La preocupación crónica también puede ser un síntoma importante de Trastorno de ansiedad generalizada (TAG) , un trastorno de ansiedad común que implica tensión, nerviosismo y una sensación general de inquietud que colorea toda tu vida.

Si está plagado de preocupaciones y tensiones exageradas, hay pasos que puede seguir para apagar los pensamientos ansiosos. La preocupación crónica es un hábito mental que puede romperse. Puedes entrenar tu cerebro para mantener la calma y mirar la vida desde una perspectiva más equilibrada y menos temerosa.

¿Por qué es tan difícil dejar de preocuparse?

La preocupación constante puede tener un alto costo. Puede mantenerte despierto por la noche y ponerte tenso y nervioso durante el día. Y a pesar de que odias sentirte como un desastre nervioso, aún puede ser muy difícil de detener. Para la mayoría de los que se preocupan crónicamente, los pensamientos ansiosos son alimentados por las creencias, tanto negativas como positivas, que tienes sobre la preocupación:

Creencias negativas sobre la preocupación. Puedes creer que tu preocupación constante es dañina, que te volverá loco o afectará tu salud física. O puede preocuparse de que perderá todo el control sobre su preocupación, que se hará cargo y nunca se detendrá. Si bien las creencias negativas, o preocuparse por preocuparse, aumentan su ansiedad y mantienen la preocupación, las creencias positivas sobre la preocupación pueden ser igual de dañinas

Creencias positivas sobre la preocupación. Puede creer que su preocupación lo ayuda a evitar cosas malas, previene problemas, lo prepara para lo peor o lo lleva a soluciones. ¿Tal vez te dices a ti mismo que si sigues preocupándote por un problema el tiempo suficiente, eventualmente podrás resolverlo? ¿O tal vez está convencido de que preocuparse es algo responsable o la única forma de asegurarse de no pasar por alto algo? Es difícil dejar el hábito de preocuparse si cree que su preocupación tiene un propósito positivo. Una vez que se da cuenta de que preocuparse es el problema, no la solución, puede recuperar el control de su mente preocupada.

Cómo dejar de preocuparse consejo 1: Cree un período diario de “preocupación”

Es difícil ser productivo en sus actividades diarias cuando la ansiedad y la preocupación dominan sus pensamientos y lo distraen del trabajo, la escuela o la vida en el hogar. Aquí es donde la estrategia de posponer las preocupaciones puede ayudar. En lugar de tratar de detener o deshacerse de un pensamiento ansioso, date permiso para tenerlo, pero deja de pensar en ello hasta más tarde.

  1. Cree un “período de preocupación”. Elija un momento y lugar establecidos para preocuparse. Debe ser igual todos los días (por ejemplo, en la sala de estar desde las 5: 00 a 5: 20 pm) y lo suficientemente temprano para que no te ponga ansioso justo antes de acostarte. Durante su período de preocupación, puede preocuparse por lo que tenga en mente. El resto del día, sin embargo, es una zona libre de preocupaciones.
  2. Escribe tus preocupaciones. Si un pensamiento ansioso o preocupación le viene a la cabeza durante el día, tome nota brevemente de ello y luego continúe con su día. Recuerde que tendrá tiempo para pensarlo más tarde, por lo que no hay necesidad de preocuparse por eso ahora. Además, escribir sus pensamientos, en una libreta o en su teléfono o computadora, es un trabajo mucho más difícil que simplemente pensarlos, por lo que es más probable que sus preocupaciones pierdan su poder.
  3. Revise su “lista de preocupaciones” durante el período de preocupación. Si los pensamientos que escribió aún le molestan, permítase preocuparse por ellos, pero solo por el tiempo que haya especificado para su período de preocupación. Al examinar sus preocupaciones de esta manera, a menudo le resultará más fácil desarrollar una perspectiva más equilibrada. Y si sus preocupaciones ya no parecen importantes, simplemente acorte el período de preocupación y disfrute el resto de su día.

Consejo 2: Desafíe los pensamientos ansiosos

Si padece ansiedad y preocupación crónicas, es probable que mire al mundo de una manera que lo haga parecer más amenazante de lo que realmente es. Por ejemplo, puede sobrestimar la posibilidad de que las cosas salgan mal, saltar inmediatamente a los peores escenarios o tratar cada pensamiento ansioso como si fuera un hecho. También puede desacreditar su propia capacidad para manejar los problemas de la vida, suponiendo que se desmorone a la primera señal de problemas. Estos tipos de pensamientos, conocidos como distorsiones cognitivas, incluyen:

Pensamiento de todo o nada, mirando las cosas en categorías en blanco y negro, sin rmino medio. “Si no todo es perfecto, soy un fracaso total”
Sobregeneralización de una sola experiencia negativa, esperando que sea verdad para siempre. “No me contrataron para el trabajo. Nunca conseguiré ningún trabajo “
Centrarse en los negativos mientras se filtra el positivos. Notando la única cosa que salió mal, en lugar de todas las cosas que salieron bien. “Me equivoqué en la última pregunta sobre el examen. Soy un idiota.”
Proponiendo razones por las cuales los eventos positivos no no cuente. “Me fue bien en la presentación, pero fue una suerte tonta”.
Hacer interpretaciones negativas sin evidencia real. Actúas como un lector de mente: “Puedo decir que secretamente me odia”. O una adivina: “Sólo sé que algo terrible va a suceder”.
Esperando que ocurra el peor de los casos . “El piloto dijo que nos espera algo de turbulencia. ¡El avión se estrellará! “
Creer que la forma en que te sientes refleja la realidad . “Me siento como un tonto. Todos deben estar riéndose de mí “
Manteniéndose en una lista estricta de lo que deberías y no deberías y golpearte si rompes alguna de las reglas. “Nunca debería haber intentado comenzar una conversación con ella. Soy un imbécil “
Etiquetándote en base a errores y defectos percibidos . “Soy un fracaso; Soy aburrida Merezco estar solo. ”
Asumiendo la responsabilidad de las cosas que están fuera de su control. “Es mi culpa que mi hijo haya tenido un accidente. Debería haberle advertido que condujera con cuidado bajo la lluvia. ”

Cómo desafiar estos pensamientos

Durante su período de preocupación, desafíe sus pensamientos negativos preguntándose:

  • ¿Cuál es la evidencia de que el pensamiento es verdadero? ¿Que no es cierto?
  • ¿Hay una forma más positiva y realista de ver la situación?
  • ¿Cuál es la probabilidad de que ocurra lo que me da miedo? Si la probabilidad es baja, ¿cuáles son algunos resultados más probables?
  • ¿Es útil el pensamiento? ¿Cómo me ayudará preocuparme por eso y cómo me hará daño?
  • ¿Qué le diría a un amigo que tenía esta preocupación?

Consejo 3: Distinga entre preocupaciones solucionables y no solucionables

La investigación muestra que si bien te preocupas, temporalmente te sientes menos ansioso. Repasar el problema en tu cabeza te distrae de tus emociones y te hace sentir que estás logrando algo. Pero preocuparse y resolver problemas son dos cosas muy diferentes.

La resolución de problemas implica evaluar una situación, proponer pasos concretos para enfrentarla y luego poner el plan en acción. La preocupación, por otro lado, rara vez conduce a soluciones. No importa cuánto tiempo pases pensando en los peores escenarios, no estás más preparado para lidiar con ellos en caso de que realmente sucedan.

¿Es posible resolver su preocupación?

Las preocupaciones productivas y solucionables son aquellas en las que puede actuar de inmediato. Por ejemplo, si le preocupan sus facturas, puede llamar a sus acreedores para conocer las opciones de pago flexibles. Las preocupaciones improductivas e irresolubles son aquellas para las cuales no existe una acción correspondiente. “¿Qué pasa si algún día tengo cáncer?” O “¿Qué pasa si mi hijo tiene un accidente?”

Si la preocupación es solucionable, comience una lluvia de ideas. Haga una lista de todas las posibles soluciones que se le ocurran. Trate de no obsesionarse demasiado con encontrar la solución perfecta. Concéntrese en las cosas que tiene el poder de cambiar, en lugar de las circunstancias o realidades más allá de su control. Después de evaluar sus opciones, haga un plan de acción. Una vez que tenga un plan y comience a hacer algo sobre el problema, se sentirá mucho menos ansioso.

Si la preocupación no tiene solución, acepte la incertidumbre. Si eres un inquietante crónico, la gran mayoría de tus pensamientos ansiosos probablemente caigan en este campamento. La preocupación es a menudo una forma en que intentamos predecir lo que nos depara el futuro, una forma de evitar sorpresas desagradables y controlar el resultado. El problema es que no funciona. Pensar en todas las cosas que podrían salir mal no hace que la vida sea más predecible. Centrarse en los peores escenarios solo evitará que disfrute de las cosas buenas que tiene en el presente. Para dejar de preocuparse, aborde su necesidad de seguridad y respuestas inmediatas.

  • ¿Tiende a predecir que sucederán cosas malas solo porque son inciertas? ¿Cuál es la probabilidad de que lo hagan?
  • Dada la probabilidad de que sea muy baja, ¿es posible vivir con la pequeña posibilidad de que ocurra algo negativo?
  • Pregunte a sus amigos y familiares cómo enfrentan la incertidumbre en situaciones específicas. ¿Podrías hacer lo mismo?
  • Sintoniza tus emociones. Preocuparse por la incertidumbre es a menudo una forma de evitar emociones desagradables. Pero al sintonizando sus emociones puedes comenzar a aceptar tus sentimientos, incluso aquellos que son incómodos o que no tienen sentido.

Consejo 4: Interrumpa el ciclo de preocupación

Si te preocupas en exceso, puede parecer que los pensamientos negativos se te pasan por la cabeza en repetidas ocasiones. Puede sentir que está fuera de control, volviéndose loco o a punto de agotarse bajo el peso de toda esta ansiedad. Pero hay pasos que puede tomar en este momento para interrumpir todos esos pensamientos ansiosos y darse un tiempo libre de preocupaciones implacables.

Levántate y muévete. El ejercicio es un tratamiento contra la ansiedad natural y eficaz porque libera endorfinas que alivian la tensión y el estrés, aumentan la energía y mejoran su sensación de bienestar. Aún más importante, al concentrarse realmente en cómo se siente su cuerpo mientras se mueve, puede interrumpir el flujo constante de preocupaciones que atraviesan su cabeza. Presta atención a la sensación de tus pies golpeando el suelo mientras caminas, corres o bailas, por ejemplo, o al ritmo de tu respiración, o la sensación del sol o el viento en tu piel.

Tome una clase de yoga o tai chi. Al enfocar su mente en sus movimientos y respiración, practicar yoga o tai chi mantiene su atención en el presente, lo que ayuda a despejar su mente y conducir a un estado relajado.

Meditar. La meditación funciona por cambiando su enfoque de preocuparse por el futuro o pensar en el pasado a lo que está sucediendo en este momento. Al estar completamente involucrado en el momento presente, puede interrumpir el ciclo infinito de pensamientos y preocupaciones negativas. Y no necesita sentarse con las piernas cruzadas, encender velas o incienso, o cantar. Simplemente encuentre un lugar tranquilo y cómodo y elija una de las muchas aplicaciones gratuitas o económicas para teléfonos inteligentes que pueden guiarlo a través del proceso de meditación.

Practica la relajación muscular progresiva. Esto puede ayudarlo a romper el ciclo infinito de preocupaciones al enfocar su mente en su cuerpo en lugar de sus pensamientos. Al tensar alternativamente y luego liberar diferentes grupos musculares en su cuerpo, libera la tensión muscular en su cuerpo. Y a medida que su cuerpo se relaja, su mente lo seguirá.

Intente respirar profundamente. Cuando te preocupas, te pones ansioso y respiras más rápido, lo que a menudo conduce a una mayor ansiedad. Pero al practicar ejercicios de respiración profunda , puedes calmar tu mente y calmar tus pensamientos negativos.

Las técnicas de relajación pueden cambiar el cerebro

Mientras que el anterior las técnicas de relajación pueden proporcionar un respiro inmediato de la preocupación y la ansiedad, practicarlas regularmente también puede cambiar su cerebro. La investigación ha demostrado que la meditación regular, por ejemplo, puede aumentar la actividad en el lado izquierdo de la corteza prefrontal, el área del cerebro responsable de los sentimientos de serenidad y alegría. Cuanto más practiques, mayor será el alivio de la ansiedad que experimentarás y más control comenzarás a sentir sobre tus pensamientos y preocupaciones ansiosos.

Consejo 5: habla sobre tus preocupaciones

Puede parecer una solución simplista, pero hablar cara a cara con un amigo o familiar de confianza, alguien que lo escuche sin juzgar, criticar o distraerse continuamente, es uno de las formas más efectivas para calmar su sistema nervioso y difundir la ansiedad. Cuando sus preocupaciones comienzan a aumentar, hablar sobre ellas puede hacer que parezcan mucho menos amenazantes.

Mantener las preocupaciones para ti solo hace que se acumulen hasta que parezcan abrumadoras. Pero decirlas en voz alta a menudo puede ayudarlo a comprender lo que siente y poner las cosas en perspectiva. Si sus miedos son injustificados, verbalizarlos puede exponerlos por lo que son: preocupaciones innecesarias. Y si sus miedos están justificados, compartirlos con otra persona puede producir soluciones en las que quizás no haya pensado solo

Construya un sistema de soporte sólido. Los seres humanos son criaturas sociales. No estamos destinados a vivir en aislamiento. Pero un sistema de apoyo sólido no necesariamente significa una gran red de amigos. No subestimes el beneficio de unas pocas personas en las que puedes confiar y en las que puedes contar para estar allí para ti. Y si no siente que tiene a alguien en quien confiar, nunca es demasiado tarde para construir nuevas amistades .

Sepa a quién evitar cuando se siente ansioso. Tu visión ansiosa de la vida puede ser algo que aprendiste cuando eras pequeño. Si tu madre es una persona que se preocupa crónicamente, no es la mejor persona para llamar cuando te sientes ansioso, sin importar qué tan cerca estés. Al considerar a quién recurrir, pregúntese si tiende a sentirse mejor o peor después de hablar con esa persona sobre un problema.

Consejo 6: Practica la atención plena

Woman prating mindfulness at desk La preocupación generalmente se centra en el futuro, en lo que podría suceder y qué harás al respecto, o en el pasado, repitiendo las cosas que has dicho o hecho. La práctica centenaria de la atención plena puede ayudarlo a liberarse de sus preocupaciones volviendo su atención al presente. Esta estrategia se basa en observar sus preocupaciones y luego dejarlas ir, ayudándole a identificar dónde su pensamiento está causando problemas y ponerse en contacto con sus emociones.

Reconoce y observa tus preocupaciones. No intentes ignorarlos, luchar o controlarlos como lo harías normalmente. En cambio, simplemente obsérvelos como desde la perspectiva de un extraño, sin reaccionar ni juzgar.

Deja ir tus preocupaciones. Tenga en cuenta que cuando no intenta controlar los pensamientos ansiosos que aparecen, pronto pasan, como nubes que se mueven por el cielo. Solo cuando te comprometes con tus preocupaciones te atascas.

Mantente enfocado en el presente. Presta atención a la forma en que se siente tu cuerpo, el ritmo de tu respiración, tus emociones siempre cambiantes y los pensamientos que flotan en tu mente. Si te encuentras atrapado en un pensamiento en particular, regresa tu atención al momento presente.

Repita diariamente. Uso de la atención plena mantenerse enfocado en el presente es un concepto simple, pero lleva tiempo y práctica regular cosechar los beneficios. Al principio, probablemente descubras que tu mente sigue vagando de vuelta a tus preocupaciones. Intenta no frustrarte. Cada vez que vuelves a enfocarte en el presente, estás reforzando un nuevo hábito mental que te ayudará a liberarte del ciclo de preocupación negativa.

Meditación básica de atención plena

  • Encuentra un lugar tranquilo
  • Siéntese en una cómoda silla o cojín, con la espalda recta y las manos apoyadas sobre la parte superior de las piernas.
  • Cierra los ojos e inhala por la nariz, permitiendo que el aire baje a la parte inferior del abdomen. Deje que su abdomen se expanda completamente.
  • Exhale por la boca.
  • Concéntrese en un aspecto de su respiración, como las sensaciones de aire que fluye hacia sus fosas nasales y sale de su boca, o su vientre sube y baja como inhalas y exhalas
  • Si su mente comienza a divagar, vuelva a concentrarse en su respiración sin juzgar.
  • Intenta meditar 3 o 4 veces por semana durante 10 minutos por día. Cada minuto cuenta.

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, MA, Robert Segal, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.