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¿Tienes problemas para dormir? Estos consejos lo ayudarán a superar el insomnio y otros problemas del sueño relacionados con la edad.

Sueño y envejecimiento

A medida que envejecemos, a menudo experimentamos cambios normales en nuestros patrones de sueño, como tener sueño más temprano, despertarnos más temprano o experimentar un sueño menos profundo. Sin embargo, la alteración del sueño, despertarse cansado todos los días y otros síntomas de insomnio no son parte normal del envejecimiento. Dormir es tan importante para su salud física y emocional como lo era cuando era más joven.

Una buena noche de sueño ayuda a mejorar la concentración y la formación de la memoria, le permite a su cuerpo reparar cualquier daño celular que haya ocurrido durante el día y refresca su sistema inmunológico, lo que a su vez ayuda a prevenir enfermedades . Los adultos mayores que no duermen bien tienen más probabilidades de sufrir depresión, problemas de atención y memoria, somnolencia diurna excesiva y más caídas nocturnas. La falta de sueño también puede provocar problemas de salud graves, incluido un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes, problemas de peso y cáncer de mama en las mujeres.

Para mejorar su calidad de sueño, es importante comprender las causas subyacentes de sus problemas de sueño. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a identificar y superar los problemas de sueño relacionados con la edad, descansar bien por la noche y mejorar la calidad de su vida despierta.

¿Cuántas horas de sueño necesitan los adultos mayores?

Si bien los requisitos de sueño varían de persona a persona, la mayoría de los adultos sanos requieren de 7.5 a 9 horas de sueño por noche. Sin embargo, cómo te sientes en la mañana es más importante que un número específico de horas. Despertarse con frecuencia sin sentirse descansado o cansado durante el día son los mejores indicios de que no está durmiendo lo suficiente

Insomnio y envejecimiento punta 1: Comprenda cómo cambia el sueño a medida que envejece

A medida que envejece, su cuerpo produce niveles más bajos de hormona del crecimiento, por lo que es probable que experimente una disminución de la onda lenta o del sueño profundo (una parte especialmente refrescante del ciclo del sueño). Cuando esto sucede, produce menos melatonina, lo que significa que a menudo experimentará un sueño más fragmentado y se despertará con más frecuencia durante la noche. Es por eso que muchos de nosotros nos consideramos “dormilones” a medida que envejecemos. También puede:

  • Quiere dormir más temprano en la noche y levantarse más temprano por la mañana.
  • Tiene que pasar más tiempo en la cama por la noche para dormir las horas que necesita, o compensar el déficit tomando una siesta durante el día.

En la mayoría de los casos, tales cambios de sueño son normales y no indican un problema de sueño .

Problemas de sueño no relacionados con la edad

A cualquier edad, es común experimentar problemas ocasionales de sueño. Sin embargo, si experimenta alguno de los siguientes síntomas de manera regular, puede estar lidiando con un trastorno del sueño :

  • Tiene problemas para conciliar el sueño aunque se sienta cansado
  • Tiene problemas para volver a dormir cuando está despierto
  • No se sienta renovado después de una noche de sueño
  • Sentirse irritable o con sueño durante el día
  • Tiene dificultad para mantenerse despierto cuando está sentado, mirando televisión o conduciendo
  • Tiene dificultad para concentrarse durante el día
  • Confíe en pastillas para dormir o alcohol para conciliar el sueño
  • Tiene problemas para controlar sus emociones

Consejo 2: Identificar problemas subyacentes

Muchos casos de insomnio o dificultades para dormir son causados ​​por causas subyacentes pero muy tratables. Al identificar todas las causas posibles, puede adaptar el tratamiento en consecuencia.

  • ¿Estás bajo mucho estrés?
  • ¿Estás deprimido? ¿Te sientes emocionalmente plano o sin esperanza?
  • ¿Luchas con ansiedad o preocupación crónica?
  • ¿Has pasado recientemente por una experiencia traumática?
  • ¿Está tomando algún medicamento que pueda estar afectando su sueño?
  • ¿Tiene alguna salud problemas que pueden interferir con el sueño?

Causas comunes de insomnio y problemas para dormir en adultos mayores

Malos hábitos de sueño y ambiente de sueño. Esto incluye horas de sueño irregulares, consumo de alcohol antes de acostarse y quedarse dormido con el televisor encendido. Asegúrese de que su habitación sea cómoda, oscura y tranquila, y que sus rituales antes de acostarse sean propicios para dormir.

Dolor o afecciones médicas. Condiciones de salud como una necesidad frecuente de orinar, dolor, artritis, asma, diabetes, osteoporosis, acidez estomacal nocturna y Enfermedad de Alzheimer puede interferir con el sueño. Hable con su médico para abordar cualquier problema médico.

Menopausia y post menopausia. Durante la menopausia, muchas mujeres encuentran que los sofocos y los sudores nocturnos pueden interrumpir el sueño. Incluso después de la menopausia, los problemas de sueño pueden continuar. Mejorar sus hábitos diurnos, especialmente la dieta y el ejercicio, puede ayudar.

Medicamentos. Los adultos mayores tienden a tomar más medicamentos que las personas más jóvenes y la combinación de drogas, así como también efectos, puede perjudicar el sueño. Su médico puede hacer cambios a sus medicamentos para mejorar el sueño.

Falta de ejercicio. Si eres demasiado sedentario, es posible que nunca sientas sueño o tengas sueño todo el tiempo. El ejercicio aeróbico regular durante el día puede promover un buen sueño.

Estrés. Los cambios significativos en la vida, como la jubilación, la muerte de un ser querido o la mudanza de un hogar familiar pueden causar estrés. . Nada mejora tu estado de ánimo mejor que encontrar alguien con quien puedas hablar cara a cara.

Falta de compromiso social. Las actividades sociales, familiares y laborales pueden mantener su nivel de actividad y preparar su cuerpo para una buena noche de sueño. Si está jubilado, intente voluntariado , unirse a un grupo de personas mayores o tomar una clase de educación para adultos.

Trastornos del sueño. El síndrome de piernas inquietas (RLS) y la respiración con trastornos del sueño, como los ronquidos y la apnea del sueño, ocurren con mayor frecuencia en los adultos mayores.

Falta de luz solar. La luz solar brillante ayuda a regular la melatonina y sus ciclos de sueño-vigilia. Intenta obtener al menos dos horas de luz solar al día. Mantenga las cortinas abiertas durante el día o use una caja de terapia de luz.

Consejo 3: Mejora los hábitos de sueño

En muchos casos, puede mejore su sueño abordando problemas emocionales, mejorando su entorno de sueño y eligiendo hábitos más saludables durante el día. Sin embargo, dado que cada persona es diferente, puede tomar algo de experimentación encontrar los cambios específicos que funcionan mejor para mejorar su sueño.

Fomentar un mejor sueño por la noche

Incremente naturalmente sus niveles de melatonina. Las luces artificiales en la noche pueden suprimir la producción de melatonina en su cuerpo, la hormona que le da sueño. Use bombillas de bajo voltaje donde sea seguro hacerlo, y apague el televisor y la computadora al menos una hora antes de acostarse.

No lea desde un dispositivo retroiluminado por la noche ( como un iPad). Si usa un dispositivo electrónico portátil para leer, use un eReader que requiera un fuente de luz adicional.

Asegúrese de que su habitación sea tranquila, oscura y fresca , y su cama es cómoda. A menudo nos volvemos más sensibles al ruido a medida que envejecemos, y la luz y el calor también pueden causar problemas para dormir. Usar una máquina de sonido, tapones para los oídos o una máscara para dormir puede ayudar.

Use su habitación solo para dormir y tener relaciones sexuales. Al no trabajar, mirar televisión o usar su computadora en la cama, su cerebro asociará el dormitorio con solo dormir y dormir. sexo.

Mueva los relojes de dormitorio fuera de la vista. La luz puede interrumpir su sueño y ver ansiosamente el paso de los minutos es una receta infalible para el insomnio.

Mantenga una rutina regular antes de acostarse para dormir mejor

Mantenga un horario de sueño constante. Ve a la cama y despierta a la misma hora todos los días, incluso los fines de semana.

Bloquee los ronquidos. Si roncar te mantiene despierto, prueba tapones para los oídos, una máquina de ruido blanco o habitaciones separadas.

Ve a la cama más temprano. Ajuste su hora de acostarse para que coincida cuando tenga ganas de acostarse, incluso si eso es antes de lo que solía ser.

Desarrolle rituales relajantes antes de acostarse. Bañarse, reproducir música o practicar una técnica de relajación como la meditación o la respiración profunda pueden ayudarlo a relajarse antes de acostarse

Limite las ayudas para dormir y las pastillas para dormir. Muchos las ayudas para dormir tienen efectos secundarios y no son para uso a largo plazo. Las pastillas para dormir no abordan las causas del insomnio e incluso pueden empeorarlo a largo plazo.

Combina sexo y sueño. El sexo y la intimidad física, como abrazarse, pueden conducir a un sueño reparador

Cómo tomar una siesta

Si no te sientes completamente alerta durante el día, una siesta puede proporcionarte la energía que necesitas para realizar el resto del día. Experimente para ver si le ayuda.

Algunos consejos para la siesta:

  • Corto : siestas de tan solo cinco minutos puede mejorar el estado de alerta y ciertos procesos de memoria. La mayoría de las personas se benefician al limitar las siestas a 15 – 45 minutos. Puede sentirse mareado e incapaz de concentrarse después de una siesta más larga
  • Temprano – Siesta temprano en la tarde. Tomar una siesta demasiado tarde durante el día puede interrumpir su sueño nocturno.
  • Cómodo – Trate de tomar una siesta en un ambiente cómodo, preferiblemente con luz y ruido limitados.

Consejo 4: Use dieta y ejercicio para mejorar el sueño

Dos de los hábitos diurnos que más afectan el sueño son la dieta y el ejercicio. Además de comer una dieta para dormir durante el día, es particularmente importante observar lo que pone en su cuerpo en las horas previas a la hora de acostarse.

Consejos de dieta para mejorar el sueño

Limite la cafeína al final del día. Evite el café, el té, los refrescos y el chocolate al final del día.

Evite el alcohol antes de acostarse. Puede parecer que el alcohol te da sueño, pero en realidad interrumpirá tu sueño.

Satisface tu hambre antes de acostarte. Tome un refrigerio ligero como cereal bajo en azúcar, yogurt o leche tibia.

Reduzca el consumo de alimentos azucarados. Comer una dieta rica en azúcar y carbohidratos refinados como pan blanco, blanco el arroz, la pasta y las papas fritas pueden causar vigilia en la noche y sacarlo de las etapas profundas y reparadoras del sueño.

Evite comidas grandes o comidas picantes justo antes de acostarse. Las comidas grandes o picantes pueden provocar indigestión o molestias. Trate de comer una cena modesta al menos 3 horas antes de acostarse.

Minimice la ingesta de líquidos antes de dormir. Limite lo que bebe dentro de la hora y media antes de acostarse para limitar la frecuencia con la que se despierta para usar el baño en la noche.

Ejercicio para superar problemas de sueño

El ejercicio, especialmente la actividad aeróbica, libera químicos en su cuerpo que promueven un sueño más reparador. Incluso si tiene problemas de movilidad , hay innumerables actividades que puede hacer para prepararse para una buena noche de sueño. Pero siempre consulte a su médico antes de embarcarse en cualquier nuevo programa de acondicionamiento físico.

Tratar:

Ejercicios de natación / agua. Las vueltas de natación son una forma suave de desarrollar la forma física y son excelentes para el dolor en las articulaciones o los músculos débiles. Muchas piscinas comunitarias y de YMCA tienen programas de natación solo para adultos mayores, así como clases de ejercicios acuáticos.

Bailando. Si te encanta moverte con la música, ve a bailar o toma una clase de baile. Las clases de baile también son una excelente manera de ampliar su red social.

Bolera, petanca o petanca. Estos juegos de pelota son formas suaves de hacer ejercicio. Cuanto más camines y más rápido sea el ritmo, más beneficios aeróbicos experimentarás.

Golf. El golf es otro ejercicio que no requiere movimientos vigorosos. Caminar agrega un bono aeróbico y pasar tiempo en el curso con amigos puede mejorar tu estado de ánimo.

Ciclismo o carrera. Si está en buena forma, puede correr y pedalear hasta el final de la vida. Ambos se pueden hacer al aire libre o en una bicicleta estacionaria o cinta de correr.

El ejercicio aeróbico ayuda a los adultos mayores a dormir mejor

Un estudio en la Universidad Northwestern encontró que el ejercicio aeróbico resultó en la mejoría más dramática en la calidad del sueño, incluida la duración del sueño, para adultos de mediana edad y mayores con un diagnóstico de insomnio.

  • Los participantes hicieron ejercicio durante dos 20 – sesiones de un minuto o una 30-a-40 – sesión de minutos cuatro veces por semana.
  • Trabajaron en 75 porcentaje de su frecuencia cardíaca máxima en al menos dos actividades, como caminar o usar una bicicleta o cinta para correr.
  • Su calidad de sueño mejoró de un diagnóstico de sueño pobre a buen sueño.
  • Informaron menos síntomas depresivos, más vitalidad y menos somnolencia diurna.

Fuente: National Sleep Foundation

Consejo 5: Reduce el estrés mental

El estrés y la ansiedad acumulados durante el día también pueden interferir con el sueño nocturno. Es importante aprender cómo dejar de lado los pensamientos y las preocupaciones cuando es hora de dormir.

  • Mantenga un diario para registrar las preocupaciones antes de retirarse
  • En tu lista de tareas pendientes, marca las tareas completadas, enumera tus objetivos para mañana y luego déjalos ir
  • Escucha música relajante
  • Lee un libro que te haga sentir relajado
  • Obtenga un masaje de un amigo o pareja
  • Utilizar una técnica de relajación para preparar su cuerpo para dormir
  • Busque oportunidades durante el día para hablar cara a cara con un amigo sobre lo que le preocupa

Volver a dormir por la noche

A medida que envejece, es normal despertarse con más frecuencia durante la noche. Sin embargo, si tiene problemas para caerse de nuevo dormido , los siguientes consejos pueden ayudar:

No te estreses. Hacer hincapié en el hecho de que no puedes volver a dormir solo alienta a tu cuerpo a mantenerse despierto. Intenta mantenerte fuera de tu cabeza y enfócate en los sentimientos y sensaciones de tu cuerpo.

Haz que la relajación sea tu objetivo, no dormir. Pruebe una técnica de relajación como la respiración profunda o la meditación, sin levantarse de la cama. Aunque no es un reemplazo para el sueño, la relajación puede ayudar a rejuvenecer su cuerpo.

Haz una actividad tranquila y no estimulante. Si ha estado despierto por más de 20 minutos, salga de la cama y haga un ejercicio no estimulante actividad, como leer un libro. Pero mantenga las luces tenues y evite las pantallas.

Posponer la preocupación. Si se despierta durante la noche sintiéndose ansioso por algo, anótelo brevemente en un papel y posponga su preocupación hasta el día siguiente cuando será más fácil de resolver.

Cuándo hablar con un médico sobre problemas de sueño

Si sus propios intentos de resolver sus problemas de sueño no tienen éxito, mantenga un diario de sueño y llévelo a su doctor. Anote cuándo usa alcohol, cafeína y nicotina, y lleve un registro de sus medicamentos, ejercicio, cambios en el estilo de vida y tensiones recientes. Luego, su médico puede derivarlo a un especialista en sueño o un terapeuta cognitivo conductual para un tratamiento adicional, especialmente si el insomnio está afectando su estado de ánimo y su salud.

Terapia versus pastillas para dormir para el insomnio

Si bien las pastillas para dormir y los somníferos pueden ser efectivos cuando se usan con moderación para situaciones a corto plazo, como la recuperación de un procedimiento médico, no curarán su insomnio. De hecho, en realidad pueden empeorar el insomnio a largo plazo.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una forma de psicoterapia que trata los problemas del sueño al abordar lo negativo pensamientos, preocupaciones y comportamiento que le impiden dormir bien por la noche. Un estudio en la Facultad de Medicina de Harvard encontró que la TCC fue más efectiva para tratar el insomnio crónico que los medicamentos recetados para dormir, pero sin los riesgos ni los efectos secundarios. La TCC se puede realizar individualmente, en grupo o incluso en línea.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Robert Segal, MA Última actualización: junio 2019