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La depresión puede sucederle a cualquiera de nosotros a medida que envejecemos, pero hay formas de mejorar la forma en que se siente y hacer que sus años mayores sean saludables y felices.

¿Es usted un adulto mayor con depresión?

¿Ha perdido interés en las actividades que solía disfrutar? ¿Luchas con sentimientos de impotencia y desesperanza? ¿Le resulta cada vez más difícil pasar el día? Si es así, no estás solo. La depresión puede sucederle a cualquiera de nosotros a medida que envejecemos, independientemente de nuestros antecedentes o logros. Y los síntomas de la depresión en la tercera edad pueden afectar todos los aspectos de su vida, afectando su energía, apetito, sueño e interés en el trabajo, los pasatiempos y las relaciones.

Desafortunadamente, demasiados adultos mayores deprimidos no reconocen los síntomas de la depresión, o no toman los pasos para obtener la ayuda que necesitan. Hay muchas razones por las cuales la depresión de la tercera edad a menudo se pasa por alto:

  • Puede suponer que tiene buenas razones para estar deprimido o que la depresión es solo parte del envejecimiento.
  • Puede estar aislado, lo que en sí mismo puede conducir a la depresión, con pocos alrededor para notar su angustia.
  • Es posible que no se dé cuenta de que sus quejas físicas son signos de depresión.
  • Puede ser reacio a hablar sobre sus sentimientos o pedir ayuda.

Es importante darse cuenta de que la depresión no es una parte inevitable del envejecimiento, ni es una señal de debilidad o un defecto de carácter. Puede sucederle a cualquiera, a cualquier edad, sin importar sus antecedentes o sus logros previos en la vida. Si bien los cambios en la vida a medida que envejece, como la jubilación, la muerte de seres queridos, la disminución de la salud, a veces pueden desencadenar la depresión, no es necesario que lo depriman. No importa qué desafíos enfrente a medida que envejece, hay pasos que puede seguir para sentirse feliz y esperanzado una vez más y disfrutar de sus años dorados.

Signos y síntomas de depresión en adultos mayores

Reconocer la depresión en los ancianos comienza con conocer los signos y síntomas . Las banderas rojas de depresión incluyen:

  • Tristeza o sentimientos de desesperación
  • Dolores y molestias inexplicables o agravadas
  • Pérdida de interés en socializar o en pasatiempos
  • Pérdida de peso o pérdida de apetito
  • Sentimientos de desesperanza o impotencia
  • Falta de motivación y energía
  • Trastornos del sueño (dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido, quedarse dormido o somnolencia diurna)
  • Pérdida de autoestima (preocupaciones por ser una carga, sentimientos de inutilidad o autodesprecio)
  • Movimiento lento o habla
  • Mayor uso de alcohol u otras drogas
  • Fijación en la muerte; pensamientos de suicidio
  • Problemas de memoria
  • Descuidar el cuidado personal (omitir comidas, olvidar medicamentos, descuidar la higiene personal)

Los adultos mayores deprimidos pueden no sentirse “tristes”

Si bien la depresión y la tristeza parecen ir de la mano, muchas personas mayores deprimidas afirman no sentirse triste en absoluto. En cambio, pueden quejarse de baja motivación, falta de energía o problemas físicos. De hecho, las dolencias físicas, como el dolor de artritis o el empeoramiento de los dolores de cabeza, son a menudo el síntoma predominante de depresión en los ancianos.

¿Es dolor o depresión?

A medida que envejecemos, experimentamos muchas pérdidas. La pérdida es dolorosa, ya sea una pérdida de independencia, movilidad, salud, su carrera profesional o alguien a quien ama. Lamentar estas pérdidas es normal y saludable , incluso si los sentimientos de tristeza duran mucho tiempo.

Distinguir entre el dolor y la depresión clínica no siempre es fácil, ya que comparten muchos síntomas. Sin embargo, hay formas de notar la diferencia.

  • El dolor es una montaña rusa que involucra una amplia variedad de emociones y una combinación de días buenos y malos. Incluso cuando estás afligido, todavía tendrás momentos de placer o felicidad.
  • Con la depresión, por otro lado, los sentimientos de vacío y desesperación son constantes.
  • Si bien no hay un cronograma establecido para el duelo, si no se calma con el tiempo o apaga todos los signos de alegría, se ríe de un buen chiste, se alegra en respuesta a un abrazo, apreciando una hermosa puesta de sol, puede ser depresión.

Causas de depresión en adultos mayores

A medida que envejecemos, a menudo enfrentamos cambios significativos en la vida que pueden aumentar el riesgo de depresión. Estos pueden incluir:

Problemas de salud. Enfermedad y discapacidad, dolor crónico o severo, deterioro cognitivo, daño a su imagen corporal debido a cirugía o la enfermedad pueden contribuir a la depresión.

Soledad y aislamiento . Factores como vivir solo, un círculo social cada vez menor debido a muertes o reubicación, disminución de la movilidad debido a una enfermedad o pérdida de los privilegios de conducir pueden desencadenar la depresión.

Disminución del sentido de propósito . La jubilación puede traer consigo una pérdida de identidad, estatus, autoconfianza y seguridad financiera y aumentar el riesgo de depresión. Las limitaciones físicas en las actividades que solía disfrutar también pueden afectar su sentido de propósito.

Miedos . Estos incluyen un miedo a la muerte o morir, así como ansiedad por problemas financieros o problemas de salud.

Duelos recientes . La muerte de amigos, familiares y mascotas, o la pérdida de un cónyuge o pareja son causas comunes de depresión en adultos mayores.

Condiciones médicas que pueden causar depresión mayor

Es importante tener en cuenta que los problemas médicos pueden causar depresión en adultos mayores y ancianos, ya sea directamente o como una reacción psicológica a la enfermedad. Cualquier afección médica crónica, particularmente si es dolorosa, incapacitante o potencialmente mortal, puede provocar depresión o empeorar los síntomas de depresión.

Éstos incluyen:

  • Enfermedad de Parkinson
  • Carrera
  • Enfermedad del corazón
  • Cáncer
  • Diabetes

Depresión de la tercera edad como efecto secundario de la medicación

Los síntomas de depresión también pueden ocurrir como un efecto secundario de muchos medicamentos comúnmente recetados. Usted está particularmente en riesgo si está tomando múltiples medicamentos. Si bien los efectos secundarios relacionados con el estado de ánimo de los medicamentos recetados pueden afectar a cualquier persona, los adultos mayores son más sensibles porque, a medida que envejecemos, nuestros cuerpos se vuelven menos eficientes para metabolizar y procesar medicamentos.

Si se siente deprimido después de comenzar un nuevo medicamento, hable con su médico. Es posible que pueda reducir su dosis o cambiar a otro medicamento que no afecte su estado de ánimo.

Los medicamentos que pueden causar o empeorar la depresión incluyen:

  • Medicamentos para la presión arterial (por ejemplo, clonidina)
  • Betabloqueantes (por ejemplo, Lopressor, Inderal)
  • Medicamentos altos en colesterol (por ejemplo, Lipitor, Mevacor, Zocor)
  • Tranquilizantes (por ejemplo, Valium, Xanax, Halcion)
  • Bloqueadores de los canales de calcio
  • Medicamento para la enfermedad de Parkinson
  • Pastillas para dormir
  • Medicamento para la úlcera (por ejemplo, Zantac, Tagamet)
  • Medicamentos para el corazón que contienen reserpina
  • Esteroides (por ejemplo, cortisona y prednisona)
  • Analgésicos y medicamentos para la artritis
  • Estrógenos (por ejemplo, Premarin, Prempro)
  • Medicamentos anticolinérgicos utilizados para tratar los trastornos gastrointestinales

Demencia versus depresión

Nunca suponga que una pérdida de agudeza mental es solo un signo normal de vejez. Podría ser un signo de depresión o demencia, los cuales son comunes en adultos mayores. La depresión y la demencia comparten muchos síntomas similares, incluidos problemas de memoria , habla y movimientos lentos, y baja motivación, por lo que puede ser difícil distinguirlos

¿Es depresión o demencia?
Síntomas de depresión Síntomas de demencia
El deterioro mental es relativamente rápido El deterioro mental ocurre lentamente
Conozca la hora, la fecha y el lugar correctos Estar confundido y desorientado; perderse en lugares conocidos
Dificultad para concentrarse Dificultad con memoria a corto plazo
El lenguaje y las habilidades motoras son lentas, pero normales La escritura, el habla y las habilidades motoras se ven afectadas
Observa o se preocupa por los problemas de memoria No nota problemas de memoria o parece importar

Ya sea que el deterioro cognitivo sea causado por demencia o depresión, es importante ver un doctor de inmediato. Si se trata de depresión, memoria, concentración y energía se recuperarán con el tratamiento. El tratamiento para la demencia también mejorará su calidad de vida. Y en algunos tipos de demencia, los síntomas pueden revertirse, detenerse o ralentizarse

Autoayuda para la depresión mayor

Es un mito pensar que después de cierta edad los adultos mayores no pueden aprender nuevas habilidades, probar nuevas actividades o hacer nuevos cambios en el estilo de vida. La verdad es que el cerebro humano nunca deja de cambiar, por lo que, como adulto mayor, eres tan capaz como una persona joven de aprender cosas nuevas y adaptarse a nuevas ideas que pueden ayudarte a recuperarte de la depresión.

Superar la depresión implica encontrar cosas nuevas que disfrute, aprender a adaptarse al cambio, mantenerse activo física y socialmente y sentirse conectado con su comunidad y sus seres queridos.

Por supuesto, cuando estás deprimido, tomar medidas y poner en práctica medidas de autoayuda puede ser difícil. A veces, solo pensar en las cosas que debe hacer para sentirse mejor puede parecer abrumador. Pero pequeños pasos pueden hacer una gran diferencia en cómo te sientes. Dar un paseo corto, por ejemplo, es algo que puede hacer en este momento, y puede mejorar su estado de ánimo durante las próximas dos horas. Por dando pequeños pasos día a día día , sus síntomas de depresión se aliviarán y volverá a sentirse más enérgico y esperanzado.

Consejo de autoayuda 1: Alcance y manténgase conectado

Si estás deprimido, es posible que no quieras hacer nada ni ver a nadie. Pero el aislamiento solo empeora la depresión. Por sí solo, puede ser difícil mantener la perspectiva y mantener el esfuerzo requerido para vencer la depresión. Por eso es importante el soporte, así que haz un esfuerzo para conectarte con los demás y limita el tiempo que estás solo. Si no puede salir a socializar, invite a sus seres queridos a visitarlo o manténgase en contacto por teléfono o correo electrónico.

Pero recuerde: la comunicación digital no es un reemplazo para el contacto cara a cara. Haz tu mejor esfuerzo para ver a las personas en persona diariamente. ¡Tu estado de ánimo te lo agradecerá! Y recuerde, nunca es demasiado tarde para construir nuevas amistades .

Sal al mundo. Trate de no quedarse encerrado en casa todo el día. Ve al parque, ve al peluquero, almuerza con un amigo, visita un museo o ve a un concierto o una obra de teatro.

Ofrezca su tiempo como voluntario. Ayudar a los demás es una de las mejores maneras de sentirse mejor sobre ti y expande tu red social.

Únase a un grupo de apoyo para la depresión. Estar con otras personas que enfrentan los mismos problemas puede ayudar a reducir su sensación de aislamiento. También puede ser inspirador escuchar cómo otros enfrentan la depresión.

Cuida de una mascota. Una mascota puede hacerte compañía, y pasear a un perro , por ejemplo, puede ser un buen ejercicio para usted y una excelente manera de conocer gente. A los dueños de perros les encanta conversar mientras sus mascotas juegan juntas.

Toma una clase o únete a un club para conocer personas de ideas afines. Intente unirse a un centro para adultos mayores, un club de lectura u otro grupo de personas con intereses similares.

Crea oportunidades para reír. La risa proporciona un impulso de ánimo , entonces intercambia historias humorísticas y chistes con tus seres queridos, mira una comedia o lee un libro divertido.

Consejo 2: Encuentra significado y propósito en la vida

Para superar la depresión, y evitar que regrese, es importante seguir sintiéndose comprometido y disfrutar de un fuerte propósito en la vida. A medida que envejecemos, la vida cambia y puedes perder cosas que anteriormente ocupaban tu tiempo y le dieron sentido a la vida. La jubilación, la pérdida de amigos cercanos o seres queridos, la reubicación fuera de su red social y los cambios en sus finanzas, estado o salud física pueden afectar su estado de ánimo, confianza y autoestima. Pero todavía hay muchas maneras en que puedes encontrar un nuevo significado en la vida y seguir sintiéndote comprometido con el mundo. A veces es solo una cuestión de reformular cómo piensas de ti mismo o del proceso de envejecimiento.

Concéntrese en lo que aún puede hacer, no lo que solía ser capaz de hacer Tal vez te sientas frustrado porque no puedes ¿hacer todo lo que alguna vez pudiste, o al menos no a los mismos niveles? ¿O tal vez las ideas negativas sobre el envejecimiento han afectado tu confianza en ti mismo? En lugar de enfocarse en lo que una vez hizo, intente enfocarse en las cosas que puede hacer. Verá cuánto le queda por ofrecer.

Aprende una nueva habilidad. Elija algo que siempre haya querido aprender, o que despierte su imaginación y creatividad: un instrumento musical, un idioma extranjero, o un nuevo juego o deporte, por ejemplo. Aprender nuevas actividades no solo agrega significado y alegría a la vida, sino que también puede ayudar a mantener la salud de su cerebro y prevenir el deterioro mental.

Participe en su comunidad . Intenta asistir a un evento local, dar tutoría a niños o ofrecerte como voluntario para una causa que sea importante para ti. El trabajo comunitario puede ser una excelente manera de utilizar y transmitir las habilidades que perfeccionó en su carrera, sin el compromiso o el estrés del empleo regular.

Enorgullécete de tu apariencia. Cuando se jubila, es fácil dejarse llevar un poco ahora que no tiene que estar en el trabajo todos los días día. Pero poner esfuerzo en cómo te ves cada mañana puede darle un impulso positivo a tu confianza en ti mismo y mejorar tu forma de sentir.

Viaje. Una vez que esté retirado y sus hijos se hayan ido de casa, es probable que tenga más tiempo libre para visitar los lugares a los que siempre has querido ir. Reserve unas vacaciones en un lugar nuevo o haga un viaje de fin de semana a su lugar favorito. Viajar no tiene que ser extravagante o costoso para mejorar tu estado de ánimo. Disfrute del tiempo en la naturaleza haciendo una caminata o caminata escénica, yendo a pescar o acampando, o pasando un día en la playa.

W rito sus memorias , aprende a pintar, o toma una nueva nave.

Todos tienen una idea diferente sobre lo que da sentido y propósito a la vida. Lo importante es encontrar actividades que sean significativas y agradables para usted. Cuanto más alimentes tu espíritu, mejor te sentirás

Consejo 3: Adopta hábitos saludables

Cuando estás deprimido, puede ser difícil encontrar la motivación para hacer algo, y mucho menos cuidar tu salud. Pero sus hábitos de salud tienen un impacto en los síntomas de depresión. Cuanto mejor cuides tu cuerpo, mejor te sentirás

Mueve tu cuerpo

El ejercicio es un poderoso tratamiento para la depresión. De hecho, la investigación sugiere que puede ser tan efectivo como los antidepresivos. Y usted no tiene que sufrir un entrenamiento riguroso para obtener los beneficios. Realice una caminata corta ahora y vea cuánto mejor se siente. Cualquier cosa que te levante y te mueva ayuda. Busque pequeñas formas de agregar más movimiento a su día: estacione más lejos de la tienda, suba las escaleras, haga tareas domésticas livianas o trabaje en el jardín. Todo suma.

Incluso si está enfermo, frágil o discapacitado, hay muchos ejercicios seguros puede hacer para desarrollar su fuerza y ​​mejorar su estado de ánimo, incluso desde una silla o silla de ruedas. Solo escuche a su cuerpo y retroceda si tiene dolor.

Coma para mantener su estado de ánimo

Ajuste su hábitos alimenticios como un adulto mayor pueden ayudarlo a lidiar con los síntomas de la depresión.

  • Inicia por minimizando el azúcar y los carbohidratos refinados . Los alimentos reconfortantes azucarados y azucarados pueden darle un impulso rápido, pero lo paga más tarde cuando su nivel de azúcar en la sangre se cae
  • En cambio, concéntrese en proteínas de calidad, carbohidratos complejos y grasas saludables , lo que te dejará satisfecho y emocionalmente equilibrado.
  • Pasar demasiado tiempo sin comer también puede empeorar su estado de ánimo, cansarlo e irritarlo, así que haga lo posible por comer algo al menos cada 3-4 horas.

Apoya la calidad del sueño

Muchos adultos mayores lucha con problemas de sueño , particularmente insomnio. Pero la falta de sueño empeora la depresión. Trata de dormir entre 7 y 9 horas cada noche. Puede ayudarse a sí mismo a obtener un sueño de mejor calidad evitando el alcohol y la cafeína, manteniendo un horario regular de sueño y vigilia y asegurándose de que su habitación esté oscura, tranquila y fresca

Pase tiempo a la luz del sol

La luz solar puede ayudar a aumentar los niveles de serotonina, mejorar su estado de ánimo y hacer frente a Trastorno afectivo estacional (SAD). Siempre que sea posible, salga durante el día y exponga al sol durante al menos 15 minutos al día.

  • Tome su café al aire libre o junto a una ventana, disfrute de una comida al aire libre o pase un tiempo en la jardinería.
  • Haga ejercicio afuera caminando, caminando en un parque local o jugando al golf con un amigo.
  • Si vive en algún lugar con poco sol de invierno, intente usar una caja de terapia de luz.

Alcohol y depresión en adultos mayores

Puede ser tentador usar alcohol para lidiar con el dolor físico y emocional. Puede ayudarlo a olvidarse de una enfermedad, sentirse menos solo o dormirse. Pero el alcohol empeora los síntomas de depresión y ansiedad a largo plazo. También afecta la función cerebral e interactúa de manera negativa con numerosos medicamentos, incluidos los antidepresivos. Y aunque beber puede ayudarlo a quedarse dormido, también le impide tener el sueño reparador que necesita.

Consejo 4: Sepa cuándo buscar ayuda profesional

El tratamiento de la depresión es tan efectivo para los adultos mayores como para las personas más jóvenes. Sin embargo, dado que la depresión en los ancianos a menudo se desencadena o agrava por una situación o desafío difícil de la vida, cualquier plan de tratamiento también debe abordar ese problema. Si la soledad es la raíz de su depresión, por ejemplo, los medicamentos por sí solos no van a curar el problema.

Factores de riesgo de antidepresivos

Los adultos mayores son más sensibles a los efectos secundarios de los medicamentos y vulnerables a las interacciones con otros medicamentos que están tomando. Los estudios también han encontrado que los ISRS como Prozac pueden causar una pérdida ósea rápida y un mayor riesgo de fracturas y caídas. Debido a estas preocupaciones de seguridad, los adultos mayores en los antidepresivos deben ser monitoreados cuidadosamente.

En muchos casos, la terapia y / o cambios en el estilo de vida saludable, como ejercicio , puede ser tan efectivo como antidepresivos para aliviar la depresión, sin los efectos secundarios peligrosos.

Asesoramiento y terapia

La terapia funciona bien en la depresión porque aborda las causas subyacentes de la depresión, en lugar de solo los síntomas

  • El asesoramiento de apoyo incluye el asesoramiento religioso y de pares. Puede aliviar la soledad y la desesperanza de la depresión, y ayudarlo a encontrar un nuevo significado y propósito.
  • Terapia te ayuda a superar cambios estresantes en tu vida, a recuperarte de las pérdidas y a procesar emociones difíciles. También puede ayudarlo a cambiar los patrones de pensamiento negativo y desarrollar mejores habilidades de afrontamiento.
  • Grupos de apoyo para la depresión, la enfermedad o el duelo te conectan con otras personas que están pasando por los mismos desafíos. Son un lugar seguro para compartir experiencias, consejos y aliento.

Cómo ayudar a un adulto mayor con depresión

La naturaleza misma de la depresión interfiere con la capacidad de una persona de buscar ayuda, drenando energía y autoestima. Para las personas mayores deprimidas, criadas en un momento en que la enfermedad mental era altamente estigmatizada e incomprendida, puede ser aún más difícil, especialmente si no creen que la depresión es una enfermedad real, están demasiado orgullosos o avergonzados para pedir ayuda o temen convertirse una carga para sus familias.

Si una persona mayor que le importa está deprimida, puede marcar la diferencia ofreciendo apoyo emocional. Escuche a su ser querido con paciencia y compasión. No necesita tratar de “arreglar” la depresión de alguien; solo estar ahí para escuchar es suficiente. No critique los sentimientos expresados, sino señale las realidades y ofrezca esperanza. También puede ayudar al ver que su ser querido reciba un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado. Ayude a su ser querido a encontrar un buen médico, acompáñelo a las citas y ofrézcale apoyo moral. Ver Cómo ayudar a alguien con depresión .

Otros consejos para ayudar a un ser querido anciano deprimido

Invita a tu ser querido. La depresión es menos probable cuando los cuerpos y las mentes de las personas permanecen activos. Sugiera actividades para hacer juntos que su ser querido solía disfrutar: caminatas, una clase de arte, un viaje al cine, cualquier cosa que proporcione estimulación mental o física.

Programe actividades sociales regulares. Las salidas grupales, las visitas de amigos y familiares, o los viajes al centro local para ancianos o la comunidad pueden ayudar a combatir el aislamiento y soledad. Sea gentilmente insistente si se rechazan sus planes: las personas deprimidas a menudo se sienten mejor cuando están cerca de otros.

Planifique y prepare comidas saludables. Una dieta pobre puede empeorar la depresión, así que asegúrese de que su ser querido coma bien, con mucha fruta, verduras, granos integrales y algo de proteína en cada comida.

Anime a la persona a continuar con el tratamiento. La depresión generalmente se repite cuando el tratamiento se suspende demasiado pronto, así que ayude a su ser querido a seguir con su tratamiento. plan. Si no está ayudando, busque otros medicamentos y terapias.

Esté atento a las señales de advertencia de suicidio. Busque ayuda profesional inmediata si sospecha que su ser querido es pensando en suicidio.

Autores: Lawrence Robinson, Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre 2019.