La depresión es común en las nuevas mamás. Aprenda sobre los signos y síntomas, y lo que puede hacer para sentirse mejor.

Depresión en nuevas mamás

Tener un bebé es estresante, no importa cuánto lo hayas esperado o cuánto lo ames. Teniendo en cuenta la falta de sueño, las nuevas responsabilidades y la falta de tiempo para usted, no sorprende que muchas madres nuevas sientan que están en una montaña rusa emocional.

De hecho, la depresión leve y los cambios de humor son tan comunes en las nuevas madres que tiene su propio nombre: melancolía

¿Es la melancolía o la depresión posparto?

La mayoría de las mujeres experimentan al menos algunos síntomas de la tristeza del bebé inmediatamente después del parto. Es causado por el cambio repentino en las hormonas después del parto, combinado con estrés, aislamiento, falta de sueño y fatiga. Puede sentirse más lloroso, abrumado y emocionalmente frágil. En general, esto comenzará dentro de los primeros días después del parto, alcanzará su punto máximo alrededor de una semana y disminuirá al final de la segunda semana después del parto.

La melancolía del bebé es perfectamente normal, pero si sus síntomas no desaparecen después de unas semanas o empeoran, puede estar sufriendo de depresión posparto.

Signos y síntomas de depresión posparto

A diferencia de la tristeza del bebé, la depresión posparto es un problema más grave, uno que no debe ignorar.

Al principio, la depresión posparto puede parecerse a la melancolía normal del bebé. De hecho, la depresión posparto y la melancolía del bebé comparten muchos síntomas, incluidos cambios de humor, llanto, tristeza, insomnio e irritabilidad. La diferencia es que con la depresión posparto, los síntomas son más graves (como pensamientos suicidas o incapacidad para cuidar a su recién nacido) y más duradero.

  • Puede que te encuentres alejándote de tu pareja o no puedas vincularte bien con tu bebé.
  • Es posible que su ansiedad esté fuera de control, evitando que duerma, incluso cuando su bebé está dormido, o que coma de manera apropiada.
  • Puede encontrar abrumadores sentimientos de culpa o inutilidad o comenzar a desarrollar pensamientos preocupados por la muerte o incluso desear no estar vivo.

Estas son todas las banderas rojas para la depresión posparto.

La Escala de depresión postnatal de Edimburgo es una herramienta de detección diseñada para detectar la depresión posparto. Siga las instrucciones cuidadosamente. Una puntuación mayor que 13 sugiere la necesidad de una evaluación más exhaustiva porque podría tener depresión posparto.

Causas y factores de riesgo de depresión posparto

No hay una sola razón por la cual algunas madres nuevas desarrollen depresión posparto y otras no, pero se cree que una serie de causas y factores de riesgo interrelacionados contribuyen al problema.

  • Cambios hormonales. Después del parto, las mujeres experimentan una gran caída en la hormona estrógeno y progesterona niveles. Los niveles de tiroides también pueden caer, lo que conduce a la fatiga y la depresión. Estos rápidos cambios hormonales, junto con los cambios en la presión arterial, el funcionamiento del sistema inmunitario y el metabolismo que experimentan las nuevas madres, pueden desencadenar depresión posparto.
  • Cambios físicos. Dar a luz trae numerosos cambios físicos y emocionales. Es posible que esté lidiando con el dolor físico del parto o la dificultad de perder el peso del bebé, dejándolo inseguro sobre su atractivo físico y sexual.
  • Estrés. El estrés de cuidar a un recién nacido también puede pasar factura. Las nuevas madres a menudo tienen falta de sueño. Además, puede sentirse abrumado y ansioso por su capacidad de cuidar adecuadamente a su bebé. Estos ajustes pueden ser particularmente difíciles si es una madre primeriza que debe acostumbrarse a una identidad completamente nueva.

Factores de riesgo de depresión posparto

Varios factores pueden predisponerlo a la depresión posparto: el más significativo es un historial de depresión posparto, ya que un episodio anterior puede aumentar sus posibilidades de que se repita un episodio 30 – 50%. Un historial de depresión no relacionada con el embarazo o un historial familiar de trastornos del estado de ánimo también es un factor de riesgo. Otros incluyen factores estresantes sociales, como la falta de apoyo emocional, una relación abusiva y la incertidumbre financiera. El riesgo también aumenta significativamente en las mujeres que dejan de tomar medicamentos abruptamente para fines de embarazo.

Signos y síntomas de psicosis posparto

La psicosis posparto es un trastorno raro pero extremadamente grave que puede desarrollarse después del parto, caracterizado por la pérdida de contacto con la realidad. Debido al alto riesgo de suicidio o infanticidio, generalmente se requiere hospitalización para mantener a la madre y al bebé seguros.

La psicosis posparto se desarrolla repentinamente, generalmente dentro de las primeras dos semanas después del parto, y a veces dentro de 48 horas. Los síntomas incluyen:

  • Alucinaciones (ver cosas que no son reales o escuchar voces)
  • Delirios (creencias paranoicas e irracionales)
  • Agitación extrema y ansiedad
  • Pensamientos o acciones suicidas
  • Confusión y desorientación
  • Cambios de humor rápidos
  • Comportamiento extraño
  • Incapacidad o negativa a comer o dormir
  • Pensamientos de dañar o matar a su bebé

La psicosis posparto debe considerarse una emergencia médica que requiere atención médica inmediata.

Enfrentando la depresión posparto consejo 1: Cree un apego seguro con su bebé

El proceso de vinculación emocional entre madre e hijo, conocido como archivo adjunto , es la tarea más importante de la infancia. El éxito de esta relación sin palabras permite que un niño se sienta lo suficientemente seguro como para desarrollarse plenamente y afecta la forma en que él o ella interactuará, se comunicará y formará relaciones a lo largo de la vida.

Se forma un apego seguro cuando usted, como madre, responde cálida y consistentemente a las necesidades físicas y emocionales de su bebé. Cuando su bebé llora, lo calma rápidamente. Si su bebé se ríe o sonríe, usted responde de la misma manera. En esencia, usted y su hijo están sincronizados. Reconocen y responden las señales emocionales de los demás.

La depresión posparto puede interrumpir este vínculo. Las madres deprimidas pueden ser amorosas y atentas a veces, pero en otras ocasiones pueden reaccionar negativamente o no responder en absoluto. Las madres con depresión posparto tienden a interactuar menos con sus bebés y tienen menos probabilidades de amamantar, jugar y leerles a sus hijos. También pueden ser inconsistentes en la forma en que cuidan a sus recién nacidos.

Sin embargo, aprender a relacionarse con su bebé no solo beneficia a su hijo, también lo beneficia al liberar endorfinas que la hacen sentir más feliz y más segura como madre.

Cómo relacionarse con su bebé

Si no experimentó un archivo adjunto seguro cuando era un bebé, es posible que no sepa cómo crear un archivo adjunto seguro – pero puedes aprender . Nuestros cerebros humanos están preparados para este tipo de conexión emocional no verbal que crea tanto placer para usted y su bebé.

Consejo 2: Apóyate en otros para obtener ayuda y apoyo

Los seres humanos son sociales. El contacto social positivo alivia el estrés más rápido y más eficiente que cualquier otro medio de reducción de estrés. Históricamente y desde una perspectiva evolutiva, las nuevas madres recibieron ayuda de quienes las rodeaban para cuidarse a sí mismas y a sus bebés después del parto. En el mundo de hoy, las nuevas madres a menudo se encuentran solas, agotadas y solitarias por el contacto adulto de apoyo. Aquí hay algunas ideas para conectarse con otros:

Haga de sus relaciones una prioridad. Cuando te sientes deprimido y vulnerable, es más importante que nunca mantenerte conectado con familiares y amigos, incluso si prefieres estar solo. Aislarse solo hará que su situación se sienta aún más sombría, así que haga de sus relaciones adultas una prioridad. Deje que sus seres queridos sepan lo que necesita y cómo le gustaría recibir apoyo.

No guardes tus sentimientos para ti mismo. Además de la ayuda práctica que sus amigos y familiares pueden proporcionar, también pueden servir como una salida emocional muy necesaria. Comparta lo que está experimentando: lo bueno, lo malo y lo feo, con al menos otra persona, preferiblemente cara a cara. No importa con quién hables, siempre y cuando esa persona esté dispuesta a escuchar sin juzgar y ofrecer consuelo y apoyo.

Sea un carpintero. Incluso si tiene amigos que lo apoyen, puede considerar buscar otras mujeres que estén lidiando con la misma transición a la maternidad. Es muy tranquilizador escuchar que otras madres comparten tus preocupaciones, inseguridades y sentimientos. Los buenos lugares para conocer nuevas mamás incluyen grupos de apoyo para nuevos padres u organizaciones como Mommy and Me. Pídale a su pediatra otros recursos en su vecindario.

Consejo 3: Cuídate

Una de las mejores cosas que puede hacer para aliviar o evitar la depresión posparto es cuidarse. Cuanto más cuide su bienestar mental y físico, mejor se sentirá. Los cambios simples en el estilo de vida pueden ser de gran ayuda para que vuelva a sentirse como usted mismo

Saltar las tareas del hogar – Haz que tú y tu bebé sean la prioridad. Date permiso para concentrarte en ti y en tu bebé: hay más trabajo involucrado en esto 24 / 7 trabajos que al mantener presionado un trabajo de tiempo completo.

Vuelva a hacer ejercicio. Los estudios demuestran que ejercicio puede ser tan efectivo como los medicamentos cuando se trata de tratar la depresión, por lo que cuanto antes se levante y se mueva, mejor. No es necesario exagerar: a 30 – caminar minutos cada día hará maravillas. Los ejercicios de estiramiento como los que se encuentran en el yoga han demostrado ser especialmente efectivos.

Practica la meditación de atención plena La investigación apoya la efectividad de atención plena para hacerte sentir más tranquilo y con más energía. También puede ayudarlo a ser más consciente de lo que necesita y lo que siente.

No escatime en el sueño. Un total de ocho horas puede parecer un lujo inalcanzable cuando se trata de un recién nacido, pero dormir mal empeora la depresión . Haga lo que pueda para descansar lo suficiente, desde obtener la ayuda de su pareja o miembros de su familia hasta tomar siestas cuando pueda.

Reserve un tiempo de calidad para usted para relajarse y tomar un descanso de los deberes de su madre. Encuentre pequeñas maneras de mimarse, como tomar un baño de burbujas, saborear una taza de té caliente o encender velas perfumadas. Recibir un masaje.

Haga de las comidas una prioridad. Cuando estás deprimido, la nutrición a menudo sufre. Lo que come tiene un impacto en el estado de ánimo, así como en la calidad de la leche materna, así que haga lo posible por establecer hábitos alimenticios saludables .

Salir a la luz del sol. La luz del sol le levanta el ánimo, así que trate de obtener al menos 10 a 15 minutos de sol por día.

Consejo 4: Tómese un tiempo para su relación con su pareja

Más de la mitad de todos los divorcios tienen lugar después del nacimiento de un hijo. Para muchos hombres y mujeres, la relación con su pareja es su principal fuente de expresión emocional y conexión social. Las demandas y necesidades de un nuevo bebé pueden interferir y fracturar esta relación a menos que las parejas pongan algo de tiempo, energía y pensamiento en preservando su vínculo .

No hagas chivo expiatorio. El estrés de las noches de insomnio y las responsabilidades de cuidado pueden hacerte sentir abrumado y agotado. Y como no puedes desquitarse con el bebé, es demasiado fácil convertir tus frustraciones en tu pareja. En lugar de señalar con el dedo, recuerde que están juntos en esto. Si abordas los desafíos de la paternidad como equipo, te convertirás en una unidad aún más fuerte.

Mantenga abiertas las líneas de comunicación. Muchas cosas cambian después del nacimiento de un bebé, incluidos los roles y las expectativas. Para muchas parejas, una fuente clave de tensión es la división posterior al bebé de las responsabilidades del hogar y del cuidado de los hijos. Es importante hablar sobre estos temas, en lugar de dejar que se infecten. No asuma que su pareja sabe cómo se siente o qué necesita.

Separe el tiempo en pareja. Es esencial hacer tiempo solo para ustedes dos cuando puedan reconectarse. Pero no te presiones a ti mismo para ser romántico o aventurero (a menos que ambos estén preparados). No necesitan salir en una cita para disfrutar de la compañía del otro. Incluso gastos 15 o 20 minutos juntos, sin distracciones y enfocados el uno en el otro, pueden hacer una gran diferencia en sus sentimientos de cercanía.

Tratamiento para la depresión posparto

Si, a pesar de la autoayuda y el apoyo de su familia, todavía tiene problemas con la depresión posparto, es posible que desee un tratamiento profesional.

Terapia individual o asesoramiento matrimonial – UNA un buen terapeuta puede ayudarte a lidiar exitosamente con los ajustes de la maternidad. Si tiene dificultades matrimoniales o se siente sin apoyo en el hogar, el asesoramiento matrimonial puede ser muy beneficioso.

Antidepresivos – Para los casos de depresión posparto donde su capacidad de funcionar adecuadamente para usted o su bebé está comprometida, los antidepresivos pueden ser una opción. Sin embargo, medicación debe ser monitoreado de cerca por un médico y ha demostrado ser más efectivo cuando se acompaña de psicoterapia.

Terapia hormonal – La terapia de reemplazo de estrógenos a veces ayuda con la depresión posparto. El estrógeno a menudo se usa en combinación con un antidepresivo. Hay riesgos que acompañan a la terapia hormonal, así que asegúrese de hablar con su médico sobre lo que es mejor y más seguro para usted.

Ayudando a una nueva madre con depresión posparto

Si su ser querido está experimentando depresión posparto, lo mejor que puede hacer es ofrecerle apoyo. Déle un descanso de sus deberes de cuidado de niños, escuche atentamente y sea paciente y comprensiva.

También debes cuidarte. Lidiar con las necesidades de un nuevo bebé es difícil tanto para la pareja como para la madre. Y si tu pareja está deprimida, estás lidiando con dos factores estresantes principales.

Cómo ayudar a su esposa o pareja

Anímela a hablar sobre sus sentimientos. Escúchela sin juzgarla ni ofrecerle soluciones. En lugar de tratar de arreglar las cosas, simplemente esté allí para que ella se apoye.

Ofrezca ayuda en la casa. Contribuya con las tareas del hogar y las responsabilidades de cuidado de niños. ¡No esperes a que ella pregunte!

Asegúrese de que ella tome tiempo para sí misma. El descanso y la relajación son importantes. Aliéntela a tomar descansos, contratar a una niñera o programar algunas noches de citas.

Sea paciente si no está lista para el sexo. La depresión afecta el deseo sexual, por lo que puede pasar un tiempo antes de que esté de humor. Ofrécele su afecto físico, pero no presiones si no está dispuesta a tener relaciones sexuales.

Sal a caminar con ella. Hacer ejercicio puede hacer mella en la depresión, pero es difícil motivarse cuando te sientes deprimido. Ayúdala haciendo de las caminatas un ritual diario para ustedes dos.

Autores: Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Revisado por Anna Glezer, MD Última actualización: junio 2019.

Anna Glezer, MD es una clínica capacitada en Harvard con citas conjuntas en los departamentos de psiquiatría reproductiva y obstetricia / ginecología del Centro médico de UCSF. Ella es la fundadora de Embarazo mente cuerpo .