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Aprenda a elegir el terapeuta adecuado, aproveche al máximo su terapia o sesiones de asesoramiento y evalúe el progreso de su tratamiento.

Cómo la terapia y el asesoramiento pueden ayudar

La terapia puede ser un tratamiento efectivo para una serie de problemas mentales y emocionales. Simplemente hablar sobre sus pensamientos y sentimientos con una persona de apoyo a menudo puede hacer que se sienta mejor. Puede ser muy curativo, en sí mismo, expresar sus preocupaciones o hablar sobre algo que le preocupa. Y se siente bien ser escuchado, saber que alguien más se preocupa por ti y quiere ayudar.

Si bien puede ser muy útil hablar sobre sus problemas con amigos cercanos y familiares, a veces necesita ayuda que las personas que lo rodean no pueden proporcionar. Cuando necesite apoyo adicional, una perspectiva externa o alguna orientación experta, hablar con un terapeuta o consejero puede ayudar. Si bien el apoyo de amigos y familiares es importante, la terapia es diferente. Los terapeutas son oyentes capacitados profesionalmente que pueden ayudarlo a llegar a la raíz de sus problemas, superar desafíos emocionales y realizar cambios positivos en su vida.

No es necesario que le diagnostiquen un problema de salud mental para beneficiarse de la terapia. Muchas personas en terapia buscan ayuda para las preocupaciones cotidianas: problemas de relación, estrés laboral o dudas, por ejemplo. Otros recurren a la terapia durante tiempos difíciles, como un divorcio. Pero para obtener sus beneficios, es importante elegir el terapeuta adecuado, alguien en quien confíe que lo haga sentir atendido y que tenga la experiencia para ayudarlo a hacer cambios para mejorar su vida. Un buen terapeuta te ayuda a ser más fuerte y más consciente de ti mismo.

¿Por qué la terapia y no la medicación?

La idea de poder resolver sus problemas tomando una píldora todos los días puede sonar atractiva. ¡Ojalá fuera así de fácil! Los problemas mentales y emocionales tienen múltiples causas, y la medicación no es una cura integral.

La medicación puede ayudar a aliviar ciertos síntomas, pero viene con efectos secundarios. Además, no puede resolver los problemas de “panorama general”. La medicación no arreglará tus relaciones, te ayudará a descubrir qué hacer con tu vida o te dará una idea de por qué continúas tomando decisiones poco saludables.

La terapia puede llevar mucho tiempo y ser desafiante, ya que las emociones y pensamientos incómodos a menudo surgen como parte del proceso de tratamiento. Sin embargo, la terapia proporciona beneficios duraderos más allá del alivio de los síntomas. La terapia le brinda las herramientas para transformar su vida, para relacionarse mejor con los demás, construir la vida que desea para usted y hacer frente a las bolas curvas que se le presenten

Mitos sobre la terapia
MITO: No necesito un terapeuta. Soy lo suficientemente inteligente como para resolver mis propios problemas.

HECHO: Todos tenemos nuestros puntos ciegos. La inteligencia no tiene nada que ver con eso. Un buen terapeuta no te dice qué hacer o cómo vivir tu vida. Él o ella le brindarán una perspectiva externa experimentada y lo ayudarán a comprender mejor a usted mismo para que pueda tomar mejores decisiones.

MITO: La terapia es para los locos.

HECHO: La terapia es para personas que tienen suficiente conciencia de sí mismos para darse cuenta de que necesitan una mano amiga y desean aprender herramientas y cnicas para ser más seguros de sí mismos y emocionalmente equilibrados.

MITO: Todos los terapeutas quieren hablar de mis padres.

HECHO: Si bien explorar las relaciones familiares a veces puede aclarar pensamientos y comportamientos más adelante en la vida, ese no es el único enfoque de la terapia. El enfoque principal es lo que necesita cambiar: patrones y síntomas poco saludables en su vida. La terapia no se trata de culpar a tus padres o de vivir en el pasado.

MITO: La terapia es autocomplaciente. Es para llorones y quejosos.

HECHO: La terapia es un trabajo duro. Quejarse no te llevará muy lejos. La mejora en la terapia proviene de examinarse a sí mismo y a su vida, y asumir la responsabilidad de sus propias acciones. Su terapeuta lo ayudará, pero en última instancia, usted es quien debe hacer el trabajo.

Encontrar el terapeuta adecuado para usted

Encontrar el terapeuta adecuado probablemente tomará algo de tiempo y trabajo, pero vale la pena el esfuerzo. La conexión que tienes con tu terapeuta es esencial. Necesitas a alguien en quien puedas confiar, alguien con quien te sientas cómodo hablando sobre temas difíciles y secretos íntimos, alguien que sea un compañero en tu recuperación. La terapia no será efectiva a menos que tenga este vínculo, así que tómese un tiempo al principio para encontrar a la persona adecuada. Está bien darse una vuelta y hacer preguntas al entrevistar a posibles terapeutas.

La experiencia importa. Una de las principales razones para ver a un terapeuta, en lugar de simplemente hablar con un amigo, es la experiencia. Busque un terapeuta con experiencia en el tratamiento de los problemas que tiene. A menudo, los terapeutas tienen áreas especiales de enfoque, como la depresión o los trastornos alimentarios. Los terapeutas experimentados han visto los problemas que enfrenta una y otra vez, lo que amplía su punto de vista y les brinda más información. Y para algunos problemas, como trauma o trastorno de estrés postraumático, ver a un especialista es absolutamente esencial.

Aprenda sobre diferentes orientaciones de tratamiento. Muchos terapeutas practican una combinación de orientaciones. Sin embargo, es una buena idea aprender sobre los diferentes tipos de tratamiento, porque eso puede afectar la forma de relacionarse de su terapeuta y la duración sugerida del tratamiento.

Verifique la licencia. Las credenciales no lo son todo, pero si está pagando por un profesional con licencia, asegúrese de que el terapeuta tenga una licencia actual y que esté en regla con la junta reguladora estatal. Las juntas reguladoras varían según el estado y la profesión. También verifique si hay quejas contra el terapeuta.

Confia en tu instinto. Incluso si su terapeuta se ve muy bien en el papel, si la conexión no se siente bien, si no confía en la persona o siente que realmente le importa, vaya con otra opción. Un buen terapeuta respetará esta elección y nunca debe presionarlo o hacerle sentir culpable.

Preguntas que debe hacerse al elegir un terapeuta

Lo más importante en un terapeuta o consejero es un sentido de conexión, seguridad y apoyo. Pregúntate a ti mismo las siguientes preguntas:

  • ¿Parece que el terapeuta realmente se preocupa por ti y tus problemas?
  • ¿Siente como si el terapeuta lo entendiera?
  • ¿Te acepta el terapeuta por lo que eres?
  • ¿Te sentirías cómodo revelando información personal a este individuo?
  • ¿Siente que puede ser honesto y abierto con este terapeuta? ¿Que no tienes que esconderte o fingir que eres alguien que no eres?
  • ¿Es el terapeuta un buen oyente? ¿Él o ella escucha sin interrumpir, criticar o juzgar? ¿Recoge tus sentimientos y lo que realmente estás diciendo? ¿Te hace sentir escuchado?

Tipos de terapia y terapeutas

Hay tantos tipos de terapias y terapeutas; Puede ser un poco abrumador comenzar. Solo recuerde que ningún tipo de terapia es mejor; todo depende de sus preferencias y necesidades individuales.

Es cierto que ciertas técnicas son más útiles que otras para tratar tipos específicos de problemas (fobias, por ejemplo). Pero en general, la investigación sobre el “mejor” tipo de terapia siempre llega a la misma conclusión:

la filosofía detrás de la terapia es mucho menos importante que la relación entre usted y su terapeuta.

Si te sientes cómodo y confías en esa relación, el modelo de terapia, como tu auto, es solo el vehículo que te ayudará a avanzar hacia una vida más plena. Esto sucederá independientemente de las circunstancias que lo llevaron a la terapia.

Tipos comunes de terapia

La mayoría de los terapeutas no se limitan a un tipo específico de terapia; más bien, combinan diferentes estilos para adaptarse mejor a la situación actual. Este enfoque le da al terapeuta muchas herramientas poderosas. Sin embargo, a menudo tienen una orientación general que los guía.

Terapia individual. La terapia individual explora los pensamientos y sentimientos negativos, así como los comportamientos nocivos o autodestructivos que pueden acompañarlos. La terapia individual puede profundizar en las causas subyacentes de los problemas actuales (como patrones de relación poco saludables o una experiencia traumática de su pasado), pero el objetivo principal es hacer cambios positivos en el presente.

Terapia familiar. La terapia familiar implica tratar a más de un miembro de la familia al mismo tiempo para ayudar a la familia a resolver conflictos y mejorar la interacción. A menudo se basa en la premisa de que las familias son un sistema. Si cambia un rol en la familia, todos se ven afectados y también necesitan cambiar sus comportamientos.

Terapia de grupo. La terapia grupal es facilitada por un terapeuta profesional e involucra a un grupo de compañeros que trabajan en el mismo problema, como ansiedad, depresión o abuso de sustancias, por ejemplo. La terapia grupal puede ser un lugar valioso para practicar dinámicas sociales en un ambiente seguro y encontrar inspiración e ideas de compañeros que luchan con los mismos problemas.

Terapia de pareja (consejería matrimonial). La terapia de pareja involucra a las dos personas en una relación comprometida. Las personas acuden a la terapia de pareja para aprender a resolver sus diferencias, comunicarse mejor y resolver problemas en la relación.

Tipos de terapeutas y consejeros

Los siguientes tipos de profesionales de salud mental tienen capacitación avanzada en terapia y están certificados por sus respectivas juntas. Muchas organizaciones profesionales ofrecen búsquedas en línea para profesionales calificados. Es posible que también desee verificar con la junta reguladora de su estado para asegurarse de que la licencia del terapeuta esté actualizada y que no se mencionen violaciones éticas.

Sin embargo, tenga en cuenta que los consejeros legos (miembros del clero, entrenadores de vida, etc.) también pueden brindarle un oído atento y atento. No siempre son las credenciales las que determinan la calidad de la terapia.

Tipos comunes de profesionales de la salud mental:

Psicólogo – Los psicólogos tienen un doctorado en psicología (Ph.D. o Psy.D.) y tienen licencia en psicología clínica.

Trabajador social – Los trabajadores sociales clínicos con licencia (LCSW) tienen una maestría en trabajo social (MSW) junto con capacitación clínica adicional.

Terapeuta matrimonial y familiar – Los terapeutas matrimoniales y familiares (MFT) tienen una maestría y experiencia clínica en terapia matrimonial y familiar.

Psiquiatra – Un psiquiatra es un médico (MD o DO) especializado en salud mental. Como son médicos, los psiquiatras pueden recetar medicamentos.

Qué esperar en terapia o asesoramiento

Cada terapeuta es diferente, pero generalmente hay algunas similitudes en la estructura de la terapia. Normalmente, las sesiones durarán aproximadamente una hora y tendrán lugar alrededor de una vez por semana. Aunque para una terapia más intensiva, se pueden programar con mayor frecuencia. La terapia normalmente se realiza en la oficina del terapeuta, pero los terapeutas también trabajan en hospitales y hogares de ancianos, y en algunos casos realizarán visitas domiciliarias.

Espere un buen ajuste entre usted y su terapeuta. No se conforme con el mal ajuste. Es posible que necesite ver a uno o más terapeutas hasta que se sienta comprendido y aceptado.

La terapia es una asociación. Tanto usted como su terapeuta contribuyen al proceso de curación. No se espera que haga el trabajo de recuperación solo, pero su terapeuta tampoco puede hacerlo por usted. La terapia debe sentirse como una colaboración.

La terapia no siempre se sentirá agradable. Pueden surgir recuerdos dolorosos, frustraciones o sentimientos. Esta es una parte normal de la terapia y su terapeuta lo guiará a través de este proceso. Asegúrese de comunicarse con su terapeuta sobre cómo se siente.

La terapia debe ser un lugar seguro. Si bien a veces te sentirás desafiado o enfrentarás sentimientos desagradables, siempre debes sentirte seguro. Si está empezando a sentirse abrumado o está temiendo sus sesiones de terapia, hable con su terapeuta.

Tus primeras sesiones de terapia

La primera o dos sesiones de terapia es un momento de conexión mutua y un tiempo para que el terapeuta aprenda sobre usted y sus problemas. El terapeuta puede solicitar un historial de salud mental y física.

También es una buena idea hablar con el terapeuta sobre lo que espera lograr en la terapia. Juntos, pueden establecer metas y puntos de referencia que pueden usar para medir su progreso en el camino.

Este también es un momento importante para evaluar su conexión con su terapeuta. ¿Siente que su terapeuta se preocupa por su situación y está invertido en su recuperación? ¿Te sientes cómodo haciendo preguntas y compartiendo información confidencial? Recuerde, sus sentimientos y sus pensamientos son importantes, por lo que si se siente incómodo, no dude en considerar a otro terapeuta.

¿Cuánto dura la terapia?

El trato de todos es diferente. La duración de su terapia depende de muchos factores. Es posible que tenga problemas complicados o un problema relativamente sencillo que desee abordar. Algunos tipos de tratamiento terapéutico son a corto plazo, mientras que otros pueden durar más. Prácticamente, su cobertura de seguro podría limitarlo.

Sin embargo, hablar sobre la duración de la terapia es importante para hablar con su terapeuta al principio. Esto le dará una idea de las metas para trabajar y lo que desea lograr. No tenga miedo de volver a visitar este tema en ningún momento a medida que avanza la terapia, ya que los objetivos a menudo se modifican o cambian durante el tratamiento.

Aprovechar al máximo la terapia y el asesoramiento

Para aprovechar al máximo la terapia, debe aplicar lo que está aprendiendo en sus sesiones a la vida real. Cincuenta minutos en terapia cada semana no te van a arreglar; es cómo usas lo que has aprendido en el resto de tu tiempo. Estos son algunos consejos para aprovechar al máximo sus sesiones:

Realice cambios saludables en el estilo de vida. Hay muchas cosas que puede hacer en su vida diaria para mejorar su estado de ánimo y mejorar su salud emocional. Póngase en contacto con otros para obtener apoyo. Haz mucho ejercicio y dormir. Coma bien. Haga tiempo para relajación y juega. La lista continua…

No esperes que el terapeuta te diga qué hacer. Usted y sus terapeutas son socios en su recuperación. Su terapeuta puede ayudarlo a guiarlo y hacer sugerencias para el tratamiento, pero solo usted puede hacer los cambios que necesita para seguir adelante

Comprométase con su tratamiento. No omita las sesiones a menos que sea absolutamente necesario. Si su terapeuta le da tarea entre sesiones, asegúrese de hacerlo. Si te encuentras saltando sesiones o eres reacio a ir, pregúntate por qué. ¿Estás evitando discusiones dolorosas? ¿Tu última sesión tocó un nervio? Hable sobre su renuencia con su terapeuta.

Comparta lo que siente. Aprovechará al máximo la terapia si es abierto y honesto con su terapeuta acerca de sus sentimientos. Si se siente avergonzado o avergonzado, o algo es demasiado doloroso para hablar, no tenga miedo de decirle a su terapeuta. Lentamente, pueden trabajar juntos para resolver los problemas.

¿Funciona la terapia?

Debería poder saber dentro de una o dos sesiones si usted y su terapeuta encajan bien. Pero a veces, puede que le guste su terapeuta pero sienta que no está progresando. Es importante evaluar su progreso para asegurarse de obtener lo que necesita de la terapia.

Una palabra de precaución: no existe un camino rápido y fluido hacia la recuperación. Es un proceso que está lleno de giros, vueltas y el retroceso ocasional. A veces, lo que originalmente parecía un problema sencillo se convierte en un problema más complicado. Sea paciente y no se desanime por los contratiempos temporales. No es fácil romper patrones viejos y arraigados.

Recuerda que el crecimiento es difícil y no serás una persona nueva de la noche a la mañana. Pero debes notar cambios positivos en tu vida. Tu estado de ánimo general podría estar mejorando, por ejemplo. Puede sentirse más conectado con familiares y amigos. O una crisis que podría haberte abrumado en el pasado no te arroja tanto esta vez.

Consejos para evaluar su progreso en la terapia

  1. ¿Está cambiando su vida para mejor? Mire diferentes partes de su vida: trabajo, hogar, su vida social.
  2. ¿Está cumpliendo los objetivos que usted y su terapeuta han establecido?
  3. ¿Te está desafiando la terapia? ¿Te está estirando más allá de tu zona de confort?
  4. ¿Sientes que estás empezando a comprenderte mejor?
  5. ¿Te sientes más confiado y empoderado?
  6. ¿Están mejorando sus relaciones?

Su terapeuta debe trabajar con usted, reevaluar sus objetivos y progresar según sea necesario. Sin embargo, recuerde que la terapia no es una competencia. No es un fracaso si no cumple con sus objetivos en la cantidad de sesiones que planeó originalmente. En lugar de eso, concéntrate en el progreso general y en lo que has aprendido en el camino.

Cuándo suspender la terapia o el asesoramiento

Cuándo suspender la terapia depende de usted y su situación individual. Idealmente, detendrá la terapia cuando usted y su terapeuta hayan decidido que ha alcanzado sus objetivos. Sin embargo, puede sentir en algún momento que ha obtenido lo que necesita de la terapia, incluso si su terapeuta siente lo contrario.

Dejar la terapia puede ser difícil. Recuerde que la relación terapéutica es un vínculo fuerte, y terminar esta relación es una pérdida, incluso si el tratamiento ha sido exitoso. Hable sobre esto con su terapeuta. Estos sentimientos son normales. No es raro que las personas vuelvan brevemente a un terapeuta de vez en cuando a medida que surjan las necesidades.

Mientras continúe progresando en la terapia, es una opción

Algunas personas continúan recibiendo terapia de forma continua. Está bien, especialmente si no tienes a otras personas a las que recurrir para que te ayuden en tu vida. Idealmente, su terapeuta podrá ayudarlo a desarrollar fuentes externas de apoyo, pero eso no siempre es posible. Si la terapia satisface una necesidad importante en su vida y el gasto no es un problema, continuar indefinidamente es una opción legítima.

Señales de que puede necesitar cambiar de terapeuta

  • No te sientes cómodo hablando de algo.
  • Su terapeuta es desdeñoso con sus problemas o preocupaciones.
  • Su terapeuta parece tener una agenda personal.
  • Su terapeuta habla más que escucha
  • Su terapeuta le dice qué hacer y cómo vivir su vida.

Pago de terapia y asesoramiento

En los Estados Unidos, por ejemplo, muchas compañías de seguros ofrecen cobertura limitada para psicoterapia, a menudo tan solo 6 – 12 sesiones. Lea detenidamente su plan para ver qué beneficios tiene. Es posible que algunos tipos de profesionales de la salud mental no estén cubiertos. Es posible que necesite una referencia a través de su médico de atención primaria.

También tenga en cuenta que algunos terapeutas no aceptan seguro, solo el pago directamente del paciente. A veces, estos terapeutas aceptarán pagos de escala móvil, donde usted paga lo que puede pagar por cada sesión. No tenga miedo de preguntar qué arreglos se pueden hacer si siente que el terapeuta podría ser una buena opción para usted.

En otros países, los requisitos de seguro y elegibilidad varían. Consulte los Recursos y referencias a continuación para obtener enlaces sobre cómo encontrar terapia en su país.

Terapia asequible y opciones de asesoramiento

Busque en su comunidad las agencias u organizaciones de servicios que pueden ofrecer psicoterapia a precios reducidos. Los centros para adultos mayores, las agencias de servicios familiares y las clínicas de salud mental son buenos lugares para comenzar. Muchos ofrecen opciones asequibles, incluidas escalas de pago móviles.

Las agencias que involucran pasantes en capacitación también pueden ser una opción para una terapia de calidad. Un interno puede ser una buena opción para usted si el interno es entusiasta, empático y tiene capacitación de supervisión de calidad. Sin embargo, el tiempo de un pasante en la agencia es limitado, por lo que cuando finaliza la capacitación, debe suspender la terapia o buscar otro terapeuta.

Otra forma posible de obtener una terapia asequible es intentar el intercambio con un terapeuta o una clínica de salud mental. Algunas clínicas y centros de salud en los EE. UU. Ya fomentan los servicios de trueque, intercambiando atención médica por servicios de carpintería, fontanería o peluquería, por ejemplo. Si tiene una habilidad útil o está dispuesto a ofrecer su tiempo como voluntario, puede valer la pena intentar llegar a un acuerdo.

Autores: Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019 .