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Reconociendo los signos y síntomas y ayudando a su hijo

Los adolescentes enfrentan una gran cantidad de presiones, desde los cambios de la pubertad hasta preguntas sobre quiénes son y dónde encajan. Con toda esta confusión e incertidumbre, no siempre es fácil diferenciar entre los dolores de crecimiento normales de los adolescentes y la depresión. Pero la depresión adolescente va más allá del mal humor. Es un problema de salud grave que afecta todos los aspectos de la vida de un adolescente. Afortunadamente, es tratable y los padres pueden ayudar. Su amor, orientación y apoyo pueden ayudar en gran medida a su hijo a superar la depresión y recuperar su vida.

¿Está deprimido mi hijo adolescente

La adolescencia puede ser extremadamente dura y la depresión afecta a los adolescentes con mucha más frecuencia de la que muchos de nosotros pensamos. De hecho, se estima que uno de cada cinco adolescentes de todos los ámbitos de la vida sufrirá depresión en algún momento durante su adolescencia. Sin embargo, aunque la depresión es altamente tratable, la mayoría de los adolescentes deprimidos nunca reciben ayuda

Si eres un adolescente que se siente deprimido …

Hay ayuda disponible, y usted tiene más poder sobre su estado de ánimo de lo que cree. No importa cuán abatida parezca la vida en este momento, hay muchas cosas que puede hacer para cambiar su estado de ánimo y comenzar a sentirse mejor hoy. Leer Cómo lidiar con la depresión adolescente .

Si bien es de esperar que haya mal humor ocasional o actúen durante la adolescencia, la depresión es algo diferente. Los efectos negativos de la depresión adolescente van mucho más allá de un estado de ánimo melancólico. La depresión puede destruir la esencia de la personalidad de su hijo adolescente, causando una abrumadora sensación de tristeza, desesperación o enojo. Muchos comportamientos rebeldes y poco saludables o actitudes en los adolescentes pueden ser indicios de depresión. Las siguientes son algunas de las formas en que los adolescentes “actúan” en un intento de hacer frente a su dolor emocional:

  • Problemas en la escuela. La depresión puede causar baja energía y dificultades de concentración. En la escuela, esto puede conducir a una baja asistencia, una baja en las calificaciones o la frustración con el trabajo escolar en un estudiante que anteriormente era bueno
  • Huyendo. Muchos adolescentes deprimidos huyen de casa o hablan de huir. Tales intentos son generalmente un grito de ayuda.
  • Drogas y alcohol abuso Los adolescentes pueden usar alcohol o drogas en un intento de “automedicarse” su depresión. Desafortunadamente, el abuso de sustancias solo empeora las cosas.
  • Baja autoestima- estima. La depresión puede desencadenar e intensificar sentimientos de fealdad, vergüenza, fracaso e indignidad.
  • Adicción a teléfonos inteligentes. Los adolescentes pueden conectarse para escapar de sus problemas, pero el uso excesivo de teléfonos inteligentes y de Internet solo aumenta su aislamiento, lo que los hace más deprimidos.
  • Comportamiento temerario. Los adolescentes deprimidos pueden participar en comportamientos peligrosos o de alto riesgo, como conducir imprudentemente, beber en exceso y tener relaciones sexuales inseguras.
  • Violencia. Algunos adolescentes deprimidos, generalmente niños que son víctimas de acoso escolar – pueden volverse agresivas y violentas.

La depresión adolescente también se asocia con un número de otros problemas de salud mental, incluidos trastornos alimenticios y autolesiones . Si bien la depresión puede causar un dolor tremendo a su hijo adolescente e interrumpir la vida familiar cotidiana, hay muchas cosas que puede hacer para ayudarlo a comenzar a sentirse mejor. El primer paso es aprender cómo se ve la depresión adolescente y qué hacer si detecta las señales de advertencia.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la depresión en los adolescentes?

A diferencia de los adultos, que tienen la capacidad de buscar ayuda por su cuenta, los adolescentes confían en sus padres, maestros u otros cuidadores para reconocer su sufrimiento y obtener la ayuda que necesitan. Pero eso no siempre es fácil. Por un lado, los adolescentes con depresión no necesariamente parecen tristes. En cambio, la irritabilidad, la ira y la agitación pueden ser los síntomas más destacados.

Signos y síntomas de depresión adolescente:

  1. Tristeza o desesperanza
  2. Irritabilidad, ira u hostilidad
  3. Lloro o llanto frecuente
  4. Retirada de amigos y familiares
  5. Pérdida de interés en actividades
  6. Bajo rendimiento escolar
  7. Cambios en los hábitos alimenticios y de sueño
  1. Inquietud y agitación
  2. Sentimientos de inutilidad y culpa
  3. Falta de entusiasmo y motivación
  4. Fatiga o falta de energía
  5. Dificultad para concentrarse
  6. Dolores y molestias inexplicables
  7. Pensamientos de muerte o suicidio

Depresión en adolescentes vs. adultos

La depresión en los adolescentes puede ser muy diferente de la depresión en los adultos. Los siguientes síntomas son más comunes en adolescentes que en sus contrapartes adultas:

Humor irritable o enojado. Como se señaló, la irritabilidad, en lugar de la tristeza, es a menudo el estado de ánimo predominante en los adolescentes deprimidos. Un adolescente deprimido puede ser gruñón, hostil, fácilmente frustrado o propenso a arrebatos de enojo

Dolores y molestias inexplicables. Los adolescentes deprimidos con frecuencia se quejan de dolencias físicas como dolores de cabeza o dolores de estómago. Si un examen físico completo no revela una causa médica, estos dolores y molestias pueden indicar depresión.

Sensibilidad extrema a la crítica. Los adolescentes deprimidos están plagados de sentimientos de inutilidad, haciéndolos extremadamente vulnerables a las críticas, el rechazo y el fracaso. Este es un problema particular para los “exagerados”.

Retirarse de algunas, pero no de todas las personas. Mientras que los adultos tienden a aislarse cuando están deprimidos, los adolescentes generalmente mantienen al menos algunas amistades. Sin embargo, los adolescentes con depresión pueden socializar menos que antes, alejarse de sus padres o comenzar a salir con una multitud diferente.

¿Es depresión o “dolores de crecimiento” en la adolescencia?

Si no está seguro de si su hijo adolescente está deprimido o simplemente “siendo adolescente”, considere cuánto tiempo han estado los síntomas, qué tan graves son y qué tan diferente está actuando su hijo de lo habitual. Las hormonas y el estrés pueden explicar el episodio ocasional de angustia adolescente, pero no la infelicidad, el letargo o la irritabilidad continuos e implacables.

Señales de advertencia de suicidio en adolescentes deprimidos

Los adolescentes gravemente deprimidos, especialmente aquellos que también abusan del alcohol o las drogas, a menudo piensan, hablan o intentan suicidarse, y es alarmante y Un número cada vez mayor tiene éxito. Por lo tanto, es vital que tome cualquier suicidio suicida pensamientos o comportamientos muy en serio . Son un grito de ayuda de tu hijo adolescente.

Señales de advertencia de suicidio a tener en cuenta

  1. Hablar o bromear sobre suicidarse
  2. Diciendo cosas como: “Estaría mejor muerto”, “Me gustaría poder desaparecer para siempre” o “No hay salida”
  3. Hablando positivamente sobre la muerte o romantizando la muerte (“Si muriera, la gente podría amarme más”)
  4. Escribir historias y poemas sobre muerte, muerte o suicidio
  5. Participar en un comportamiento imprudente o tener muchos accidentes que resultan en lesiones
  6. Regalar posesiones preciadas
  7. Despidiéndose de amigos y familiares como si fuera la última vez
  8. Buscando armas, píldoras u otras formas de suicidarse

Obtenga ayuda para un adolescente suicida

Si sospecha que un adolescente es suicida, ¡tome medidas inmediatas! Por 24 – hora de prevención y apoyo al suicidio en los Estados Unidos, llame al Línea de vida nacional para la prevención del suicidio a la 1-800 – 273-HABLAR. Para encontrar una línea de ayuda para suicidios fuera de los EE. UU., Visite IASP o Suicide.org .

Para obtener más información sobre los factores de riesgo de suicidio, las señales de advertencia y qué hacer en una crisis, lea Prevención del suicidio .

Cómo ayudar a un adolescente deprimido

La depresión es muy dañina cuando no se trata, así que no espere y espere que desaparezcan los síntomas preocupantes. Si sospecha que su hijo adolescente está deprimido, mencione sus preocupaciones de una manera amorosa y sin prejuicios. Incluso si no está seguro de que la depresión sea el problema, los comportamientos y las emociones problemáticas que está viendo son signos de un problema que debe abordarse.

Abra un diálogo haciéndole saber a su hijo qué síntomas específicos de depresión ha notado y por qué le preocupan. Luego, pídale a su hijo que comparta por lo que está pasando y que esté listo y dispuesto a escuchar de verdad. Evite hacer muchas preguntas (a la mayoría de los adolescentes no les gusta sentirse condescendientes o abarrotados), pero deje en claro que está listo y dispuesto a proporcionar cualquier apoyo que necesiten.

Cómo comunicarse con un adolescente deprimido

Concéntrese en escuchar, no en dar conferencias. Resista cualquier impulso de criticar o emitir un juicio una vez que su adolescente comienza a hablar. Lo importante es que su hijo se esté comunicando. Harás el mayor bien simplemente haciéndole saber a tu hijo que estás allí para ayudarlo, de manera total e incondicional.

Sea gentil pero persistente. No te rindas si te excluyen al principio. Hablar sobre la depresión puede ser muy difícil para los adolescentes. Incluso si lo desean, pueden tener dificultades para expresar lo que sienten. Sea respetuoso con el nivel de comodidad de su hijo sin dejar de enfatizar su preocupación y disposición a escuchar.

Reconoce sus sentimientos. No trate de convencer a su hijo de la depresión, incluso si sus sentimientos o preocupaciones le parecen tontos o irracionales. Intentos bien intencionados para explicar por qué “las cosas no son tan malas” simplemente aparecerán como si no se tomaran en serio sus emociones. Simplemente reconocer el dolor y la tristeza que están experimentando puede ser de gran ayuda para que se sientan comprendidos y apoyados.

Confia en tu instinto. Si su hijo adolescente afirma que nada está mal pero no tiene una explicación de lo que está causando el comportamiento deprimido, debe confiar en sus instintos. Si su hijo adolescente no se abre a usted, considere recurrir a un tercero de confianza: un consejero escolar, un maestro favorito o un profesional de la salud mental. Lo importante es hacer que hablen con alguien.

Ayudando a un adolescente deprimido consejo 1: Fomentar la conexión social

Los adolescentes deprimidos tienden a retirarse de sus amigos y de las actividades que solían disfrutar. Pero el aislamiento solo empeora la depresión, así que haga lo que pueda para ayudar a su hijo a reconectarse.

Haga que el tiempo de cara sea una prioridad. Reserve un tiempo cada día para hablar, un momento en el que esté totalmente centrado en su hijo adolescente, sin distracciones o tratando de realizar múltiples tareas. El simple acto de conectarse cara a cara puede desempeñar un papel importante en la reducción de la depresión de su hijo adolescente. Y recuerde: hablar sobre la depresión o los sentimientos de su hijo adolescente no empeorará la situación, pero su apoyo puede marcar la diferencia en su recuperación.

Combatir el aislamiento social. Haz lo que puedas para mantener a tu hijo conectado con los demás. Anímalos a salir con amigos o invita a otros. Participe en actividades que involucren a otras familias y brinde a su hijo la oportunidad de conocer y conectarse con otros niños

Involucre a su hijo adolescente Sugiera actividades, como deportes, clubes extracurriculares o una clase de arte, danza o música, que aprovechen los intereses y talentos de su hijo adolescente. Si bien su adolescente puede carecer de motivación e interés al principio, a medida que se reencuentran con el mundo, deberían comenzar a sentirse mejor y recuperar su entusiasmo.

Promover el voluntariado. Hacer cosas por los demás es un poderoso antidepresivo y un refuerzo de la autoestima. Ayude a su hijo a encontrar una causa que le interese y eso le da un sentido de propósito. Si eres voluntario con ellos, también puede ser una buena experiencia de unión.

Consejo 2: Haga de la salud física una prioridad

La salud física y mental están inextricablemente conectadas. La depresión se ve exacerbada por la inactividad, el sueño inadecuado y la mala nutrición. Desafortunadamente, los adolescentes son conocidos por sus hábitos poco saludables: quedarse despiertos hasta tarde, comer comida chatarra y pasar horas en sus teléfonos y dispositivos. Pero como padre, puede combatir estos comportamientos estableciendo un ambiente hogareño saludable y de apoyo.

¡Haga que su adolescente se mueva! El ejercicio es absolutamente esencial para la salud mental , así que mantenga a su hijo activo, sea lo que sea toma. Idealmente, los adolescentes deberían realizar al menos una hora de actividad física al día, pero no tiene por qué ser aburrida o miserable. Piense fuera de la caja: pasear al perro, bailar, disparar aros, ir de excursión, andar en bicicleta, andar en patineta, siempre y cuando se muevan, es beneficioso

Establezca límites en el tiempo de pantalla. Los adolescentes a menudo se conectan en línea para escapar de sus problemas, pero cuando el tiempo frente a la pantalla aumenta, la actividad física y el tiempo en la cara con los amigos disminuyen. Ambos son una receta para empeorar los síntomas.

Proporcione comidas nutritivas y equilibradas. Asegúrese de que su hijo esté recibiendo la nutrición que necesita para una salud cerebral y un estado de ánimo óptimos: cosas como grasas saludables, proteína de calidad y productos frescos. Comer mucho alimentos azucarados y ricos en almidón , el rápido “recojo” de muchos adolescentes deprimidos, solo tendrá un efecto negativo en su estado de ánimo y energía.

Fomente dormir lo suficiente. Los adolescentes necesitan dormir más que los adultos para funcionar de manera óptima, hasta 9 – 10 horas por noche. Asegúrese de que su hijo adolescente no se quede despierto hasta todas las horas a expensas del descanso muy necesario y que respalda el estado de ánimo.

Consejo 3: Sepa cuándo buscar ayuda profesional

El apoyo y los cambios saludables en el estilo de vida pueden marcar una gran diferencia para los adolescentes deprimidos, pero no siempre es suficiente. Cuando la depresión es grave, no dude en buscar ayuda profesional de un profesional de la salud mental con capacitación avanzada y una sólida formación en el tratamiento de adolescentes.

Involucre a su hijo en las opciones de tratamiento

Al elegir un especialista o buscar opciones de tratamiento, obtenga siempre la opinión de su hijo. Si desea que su hijo esté motivado y comprometido con su tratamiento, no ignore sus preferencias ni tome decisiones unilaterales. Ningún terapeuta es un hacedor de milagros, y ningún tratamiento funciona para todos. Si su hijo se siente incómodo o simplemente no se está “conectando” con el psicólogo o psiquiatra, busque un mejor ajuste.

Explore sus opciones

Espere una discusión con el especialista que haya elegido opciones de tratamiento de la depresión para tu adolescente La terapia de conversación es a menudo un buen tratamiento inicial para casos leves a moderados de depresión. En el transcurso de la terapia, la depresión de su hijo puede resolverse. Si no es así, los medicamentos pueden estar justificados.

Desafortunadamente, algunos padres se sienten presionados a elegir medicamentos antidepresivos en lugar de otros tratamientos que pueden ser costosos o que requieren mucho tiempo. Sin embargo, a menos que su hijo esté actuando peligrosamente o en riesgo de suicidio (en cuyo caso puede ser necesario tomar medicamentos y / u observación constante), tiene tiempo para sopesar cuidadosamente sus opciones. En todos los casos, los antidepresivos son más efectivos cuando forman parte de un plan de tratamiento más amplio.

La medicación conlleva riesgos

Los antidepresivos fueron diseñados y probados en adultos, por lo que su impacto en cerebros jóvenes y en desarrollo aún no se comprende completamente. A algunos investigadores les preocupa que la exposición a medicamentos como el Prozac pueda interferir con el desarrollo normal del cerebro, particularmente la forma en que el cerebro maneja el estrés y regula las emociones.

Los antidepresivos también conllevan riesgos y efectos secundarios propios , incluido un número de preocupaciones de seguridad específicas para niños y adultos jóvenes . También se sabe que aumentan el riesgo de pensamientos y comportamientos suicidas en algunos adolescentes y adultos jóvenes. Adolescentes con trastorno bipolar , antecedentes familiares de trastorno bipolar o antecedentes de intentos de suicidio previos son particularmente vulnerables.

El riesgo de suicidio es mayor durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo. Los adolescentes que toman antidepresivos deben ser monitoreados de cerca para detectar cualquier signo de que la depresión está empeorando

Adolescentes con antidepresivos: banderas rojas a tener en cuenta

Llame a un médico si nota …

  • Nuevos o más pensamientos / hablar de suicidio
  • Gestos o intentos de suicidio
  • Depresión nueva o peor
  • Nuevo o peor ansiedad
  • Agitación o inquietud
  • Ataques de pánico
  • Dificultad para dormir (insomnio)
  • Irritabilidad nueva o peor
  • Comportamiento agresivo, enojado o violento
  • Actuando sobre impulsos peligrosos
  • Discurso o comportamiento hiperactivo (manía)
  • Otros cambios inusuales en el comportamiento

Consejo 4: Apoye a su hijo adolescente mediante el tratamiento de la depresión

Mother comforting teen Como su adolescente deprimido pasa por el tratamiento, lo más importante que puede hacer es informarles que está allí para escuchar y ofrecer apoyo. Ahora más que nunca, su hijo adolescente necesita saber que es valorado, aceptado y atendido.

Se comprensivo. Vivir con un adolescente deprimido puede ser difícil y agotador. A veces, puede experimentar agotamiento, rechazo, desesperación, agravación o cualquier otro número de emociones negativas. Durante este tiempo de prueba, es importante recordar que su hijo no está siendo difícil a propósito. Su hijo sufre, así que haga lo posible por ser paciente y comprensivo.

Manténgase involucrado en el tratamiento. Asegúrese de que su adolescente esté siguiendo todas las instrucciones de tratamiento, ya sea que esté asistiendo a la terapia o tomando correctamente cualquier medicamento recetado. Haga un seguimiento de los cambios en la condición de su hijo adolescente y llame al médico si los síntomas de depresión parecen empeorar.

Se paciente. El camino hacia la recuperación de su adolescente deprimido puede ser irregular, así que sea paciente. Regocíjate en pequeñas victorias y prepárate para el revés ocasional. Lo más importante, no te juzgues ni compares a tu familia con los demás. Mientras haga todo lo posible para que su hijo adolescente reciba la ayuda necesaria, estará haciendo su trabajo.

Consejo 5: Cuídate (y al resto de la familia)

Como padre, puede encontrarse concentrando toda su energía y atención en su adolescente deprimido y descuidando sus propias necesidades y las necesidades de otros miembros de la familia. Sin embargo, es extremadamente importante que continúe cuidándose durante este momento difícil.

Sobre todo, esto significa buscar el apoyo que tanto necesita. No puede hacer todo solo, así que solicite la ayuda de familiares y amigos. Tener su propio sistema de apoyo lo ayudará a mantenerse saludable y positivo mientras trabaja para ayudar a su hijo adolescente.

No reprimas tus emociones. Está bien sentirse abrumado, frustrado, indefenso o enojado. Comuníquese con amigos, únase a un grupo de apoyo o consulte a un terapeuta propio. Hablar sobre cómo te sientes ayudará a calmar la intensidad.

Cuida tu salud. El estrés de la depresión de su hijo adolescente puede afectar sus propios estados de ánimo y emociones, así que apoye su salud y bienestar comiendo bien , dormir lo suficiente y hacer tiempo para las cosas que disfruta.

Sea abierto con la familia. No ande de puntillas sobre el tema de la depresión adolescente en un intento de “proteger” a los otros niños. Los niños saben cuando algo anda mal. Cuando se deja en la oscuridad, su imaginación a menudo saltará a conclusiones mucho peores. Sea abierto sobre lo que está sucediendo e invite a sus hijos a hacer preguntas y compartir sus sentimientos.

Recuerda a los hermanos. La depresión en un niño puede causar estrés o ansiedad en otros miembros de la familia, así que asegúrese de que no se ignore a los niños “saludables”. Los hermanos pueden necesitar atención individual especial o ayuda profesional propia para manejar sus sentimientos sobre la situación.

Evita el juego de la culpa. Puede ser fácil culparse a sí mismo oa otro miembro de la familia por la depresión de su hijo adolescente, pero solo se suma a una situación ya estresante. Además, la depresión normalmente es causada por una serie de factores, por lo que es poco probable, excepto en el caso de abuso o negligencia, que cualquier ser querido sea “responsable”

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.