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Señales, síntomas y herramientas para ayudarse a sí mismo o a un amigo

La adolescencia puede ser muy dura y es normal sentirse triste o irritable de vez en cuando. Pero si estos sentimientos no desaparecen o se vuelven tan intensos que te sientes abrumadoramente desesperanzado e indefenso, puedes estar sufriendo de depresión. La buena noticia es que no tiene que sentirse así. Hay ayuda disponible, y usted tiene más poder sobre su estado de ánimo de lo que cree. No importa cuán abatida parezca la vida en este momento, hay muchas cosas que puede hacer para cambiar su estado de ánimo y comenzar a sentirse mejor hoy.

¿Qué es la depresión adolescente?

La depresión adolescente es mucho más que sentirse temporalmente triste o deprimido. Es un trastorno del estado de ánimo grave y debilitante que puede cambiar la forma en que piensa, siente y funciona en su vida diaria, causando problemas en el hogar, la escuela y en su vida social. Cuando estás deprimido, puedes sentirte desesperado y aislado y puede parecer que nadie entiende. Pero la depresión es mucho más común en los adolescentes de lo que piensas. El aumento de las presiones académicas, los desafíos sociales y los cambios hormonales de la adolescencia significan que aproximadamente uno de cada cinco de nosotros sufre de depresión en la adolescencia. No estás solo y tu depresión no es un signo de debilidad o un defecto de carácter.

Aunque puede parecer que la nube negra de depresión nunca se levantará, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar a lidiar con los síntomas, recuperar el equilibrio y sentirse más positivo, enérgico y esperanzado de nuevo.

Si usted es un padre o tutor preocupado por su hijo …

Si bien no siempre es fácil diferenciar los dolores de crecimiento normales de los adolescentes, la depresión adolescente es un problema de salud grave que va más allá del mal humor. Como padre, su amor, orientación y apoyo pueden ayudar en gran medida a su hijo a superar la depresión y recuperar su vida. Lea Guía para padres sobre la depresión adolescente .

Signos y síntomas de depresión adolescente

Puede ser difícil expresar con palabras exactamente cómo se siente la depresión, y no todos la experimentamos de la misma manera. Para algunos adolescentes, la depresión se caracteriza por sentimientos de desolación y desesperación. Para otros, es una ira o agitación persistente, o simplemente una sensación abrumadora de “vacío”. Sin embargo, la depresión lo afecta, sin embargo, hay algunos síntomas comunes que puede experimentar:

  • Te sientes constantemente irritable, triste, o enojado.
  • Ya nada parece divertido, incluso las actividades que solías amar, y simplemente no ves el punto de obligarte a hacerlas .
  • Te sientes mal contigo mismo, sin valor, culpable o simplemente “equivocado” de alguna manera.
  • Duermes demasiado o no lo suficiente
  • Has recurrido al alcohol o las drogas para tratar de cambiar tu forma de sentir.
  • Tiene dolores de cabeza frecuentes e inexplicables u otros dolores o problemas físicos.
  • Cualquier cosa y todo te hace llorar.
  • Eres extremadamente sensible a las críticas.
  • Has ganado o perdido peso sin intentarlo conscientemente
  • Tienes problemas para concentrarte, pensar con claridad o recordar cosas. Sus calificaciones pueden estar cayendo en picada debido a eso.
  • Te sientes impotente y sin esperanza.
  • Estás pensando en la muerte o el suicidio. (Si es así, ¡habla con alguien de inmediato!)

Hacer frente a pensamientos suicidas

Si sus sentimientos negativos causados ​​por la depresión se vuelven tan abrumadores que no puede ver ninguna solución además de lastimarse a sí mismo oa otros, necesita ayuda inmediatamente. Pedir ayuda cuando estás en medio de emociones tan fuertes puede ser realmente difícil, pero es vital que te comuniques con alguien de confianza, como un amigo, un familiar o un maestro. Si no siente que tiene alguien con quien hablar, o piensa que hablar con un extraño podría ser más fácil, llame a una línea de ayuda para suicidios. Podrás hablar con confianza a alguien que entienda por lo que estás pasando y que pueda ayudarte a lidiar con tus sentimientos.

Cualquiera que sea su situación, se necesita mucho coraje para enfrentar la muerte y retroceder desde el borde. Puedes usar ese coraje para ayudarte a seguir adelante y superar la depresión.

SIEMPRE hay otra solución, incluso si puede ‘ t verlo ahora mismo. Muchas personas que han sobrevivido a un intento de suicidio dicen que lo hicieron porque cometieron un error sentían que no había otra solución a un problema que estaban experimentando. En ese momento, no podían ver otra salida, pero en verdad, realmente no querían morir. Recuerda que no importa lo mal que te sientas, estas emociones pasarán.

Tener pensamientos de lastimarse a sí mismo oa otros no lo hace una mala persona. La depresión puede hacerte pensar y sentir cosas que están fuera de lugar. Nadie debería juzgarte o condenarte por estos sentimientos si eres lo suficientemente valiente como para hablar de ellos.

Si sus sentimientos son incontrolables, dígale que espere 24 horas antes de tomar cualquier medida. Esto puede dar es hora de pensar realmente las cosas y de distanciarse de las fuertes emociones que lo atormentan. Durante esto 24 – período de una hora, trate de hablar con alguien, cualquiera, siempre que no sea otra persona suicida o deprimida. Llame a una línea directa o hable con un amigo. ¿Qué tienes que perder?

Si tienes miedo no puedes controlarte , asegúrese de nunca estar solo. Incluso si no puede verbalizar sus sentimientos, simplemente permanezca en público lugares, salir con amigos o familiares, o ir al cine, cualquier cosa para evitar estar solo y en peligro.

Si estás pensando en suicidarte …

Lea ¿Se siente suicida? o llame a una línea de ayuda:

  • En los EE. UU .: 1- 800 – 273 – 8255
  • REINO UNIDO: 116 123
  • Australia: 13 11 14
  • Para encontrar una línea de ayuda en otros países, visite IASP o Suicide.org .

Recuerde, el suicidio es una “solución permanente a un problema temporal”. Por favor, da ese primer paso y contacta ahora.

¿Por qué estoy deprimido?

A pesar de lo que le hayan dicho, la depresión no es causada simplemente por un desequilibrio químico en el cerebro que puede curarse con medicamentos. Más bien, la depresión es causada por una combinación de factores biológicos, psicológicos y sociales. Dado que la adolescencia puede ser un momento de gran confusión e incertidumbre, es probable que enfrente una gran cantidad de presiones que podrían contribuir a sus síntomas de depresión. Estos pueden variar desde cambios hormonales hasta problemas en el hogar o la escuela o preguntas sobre quién es usted y dónde encaja.

Como adolescente, es más probable que sufra depresión si tiene antecedentes familiares de depresión o ha sufrido un trauma en la primera infancia, como la pérdida de un padre o un problema físico o abuso emocional.

Factores de riesgo para la depresión adolescente

Los factores de riesgo que pueden desencadenar o exacerbar la depresión en los adolescentes incluyen:

  1. Enfermedad grave, dolor crónico o discapacidad física
  2. Tener otras condiciones de salud mental, como ansiedad, un desorden alimenticio, trastorno de aprendizaje o TDAH
  3. Abuso de alcohol o drogas
  4. Problemas académicos o familiares
  5. Acoso
  6. Trauma de violencia o abuso
  7. Experiencias de vida estresantes recientes, como divorcio de los padres o la muerte de un ser querido
  8. Lidiando con su identidad sexual en un ambiente insolidario
  9. Soledad y falta de apoyo social
  10. Pasar demasiado tiempo en las redes sociales

Si estás siendo intimidado …

Es muy difícil vivir con el estrés del acoso escolar, ya sea en línea, en la escuela o en otro lugar. Puede hacerte sentir impotente, desesperado y avergonzado: la receta perfecta para la depresión. Si está siendo intimidado, sepa que no es su culpa. No importa lo que diga o haga un acosador, no debes avergonzarte de quién eres o qué sientes. La intimidación es abuso y usted no tiene que Aguantar. Te mereces sentirte seguro, pero lo más probable es que necesites ayuda. Busque el apoyo de amigos que no intimidan y recurra a un adulto en el que confíe, ya sea un padre, maestro, consejero, pastor, entrenador o el padre de un amigo.

Independientemente de las causas de su depresión, los siguientes consejos pueden ayudarlo a superar sus síntomas, cambiar la forma en que se siente y recuperar su sentido de esperanza y entusiasmo.

Superar la depresión adolescente, consejo 1: hable con un adulto en el que confíe

La depresión no es tu culpa, y no hiciste nada para causarla. Sin embargo, usted tiene cierto control sobre sentirse mejor. El primer paso es pedir ayuda.

Hablar con alguien sobre la depresión

Puede parecer que no hay forma de que tus padres puedan ayudarte, especialmente si siempre te molestan o se enojan por tu comportamiento. La verdad es que los padres odian ver a sus hijos lastimados. Pueden sentirse frustrados porque no entienden lo que está sucediendo con usted o no saben cómo ayudar.

  • Si tus padres son abusivos en cualquier o si tienen problemas propios que les dificultan el cuidado de usted, busque otro adulto en el que confíe (como un pariente, maestro, consejero o entrenador). Esta persona puede ayudarlo a acercarse a sus padres o dirigirlo hacia el apoyo que necesita.
  • Si realmente no tiene a nadie con quien hablar, hay muchas líneas directas, servicios y grupos de apoyo que pueden ayudarlo
  • No importa qué, hable con alguien, especialmente si tiene alguna idea de lastimarse a sí mismo oa otros. Pedir ayuda es lo más valiente que puede hacer, y el primer paso para sentirse mejor.

La importancia de aceptar y compartir sus sentimientos

Puede ser difícil hablar sobre cómo te sientes, especialmente cuando te sientes deprimido, avergonzado o sin valor. Es importante recordar que muchas personas luchan con sentimientos como estos en un momento u otro. No significan que eres débil, fundamentalmente defectuoso o que no eres bueno. Aceptar sus sentimientos y abrirse a ellos con alguien en quien confía lo ayudará a sentirse menos solo

Aunque puede no parecerlo en este momento, la gente te ama y se preocupa por ti. Si puede reunir el coraje para hablar sobre su depresión, puede y se resolverá. Algunas personas piensan que hablar de sentimientos tristes los empeorará, pero lo contrario es casi siempre cierto. Es muy útil compartir sus preocupaciones con alguien que escuche y se preocupe por lo que dice. No necesitan poder “arreglarte”; solo necesitan ser buenos oyentes.

Consejo 2: trate de no aislarse, empeora la depresión

La depresión hace que muchos de nosotros nos retiremos a nuestros depósitos. Es posible que no tenga ganas de ver a nadie o de hacer algo, y algunos días simplemente levantarse de la cama por la mañana puede ser difícil. Pero aislarse solo empeora la depresión. Entonces, incluso si es lo último que quieres hacer, trata de forzarte a mantenerte social. A medida que salga al mundo y se conecte con otros, es probable que empiece a sentirse mejor.

Pasa tiempo cara a cara con amigos que hacen te sientes bien , especialmente aquellos que son activos, optimistas y comprensivos. Evite pasar tiempo con aquellos que abusan de las drogas o el alcohol, lo metieron en problemas o lo hicieron sentir juzgado o inseguro.

Participa en actividades que disfrutas (o solías) . Participar en actividades extracurriculares parece una perspectiva desalentadora cuando estás deprimido, pero te sentirás mejor si lo haces. Elija algo que haya disfrutado en el pasado, ya sea un deporte, una clase de arte, danza o música, o un club después de la escuela. Es posible que al principio no se sienta motivado, pero a medida que comience a participar nuevamente, su estado de ánimo y entusiasmo comenzarán a levantarse.

Voluntario. Hacer cosas por los demás es un poderoso antidepresivo y un refuerzo de la felicidad. Trabajar como voluntario por una causa en la que cree puede ayudarlo a sentirse reconectado con los demás y con el mundo, y darle la satisfacción de saber que está haciendo la diferencia.

Reduzca el uso de las redes sociales. Si bien puede parecer que perderse en línea aliviará temporalmente los síntomas de depresión, en realidad puede hacerte sentir aún peor. Compararse a sí mismo desfavorablemente con sus pares en las redes sociales, por ejemplo, solo promueve sentimientos de depresión y aislamiento. Recuerde: las personas siempre exageran los aspectos positivos de sus vidas en línea, ignorando las dudas y decepciones que todos experimentamos. E incluso si solo está interactuando con amigos en línea, no reemplaza el contacto en persona. El contacto visual, un abrazo o incluso un simple toque en el brazo de un amigo pueden marcar la diferencia en cómo te sientes.

Consejo 3: Adopta hábitos saludables

Hacer elecciones de estilo de vida saludable puede hacer maravillas para su estado de ánimo . Se ha demostrado que cosas como comer bien, hacer ejercicio regularmente y dormir lo suficiente marcan una gran diferencia cuando se trata de la depresión.

¡Muévanse! ¿Alguna vez has oído hablar de un “corredor alto”? En realidad, obtienes una oleada de endorfinas al hacer ejercicio, lo que te hace sentir instantáneamente más feliz. Actividad física puede ser tan eficaz como los medicamentos o la terapia para la depresión, así que participe en deportes, ande en bicicleta o tome una clase de baile. Cualquier actividad ayuda! Si no se siente muy bien, comience con una corta caminata diaria y continúe desde allí.

Sea inteligente sobre lo que come. Una dieta poco saludable puede hacer que te sientas lento y cansado, lo que empeora los síntomas de depresión. Comida chatarra , carbohidratos refinados , y los bocadillos azucarados son los peores culpables. Pueden darle un impulso rápido, pero a la larga lo harán sentir peor. Asegúrate de alimentar tu mente con muchas frutas, verduras y granos integrales. Habla con tus padres, el médico o la enfermera de la escuela sobre cómo asegurarte de que tu dieta sea adecuadamente nutritiva.

Evite el alcohol y las drogas. Es posible que sienta la tentación de beber o usar drogas en un esfuerzo por escapar de sus sentimientos y obtener un “impulso de ánimo”, incluso si solo por un corto tiempo. Sin embargo, además de causar depresión en primer lugar, el uso de sustancias solo empeorará la depresión a largo plazo. El consumo de alcohol y drogas también puede aumentar los sentimientos suicidas. Si tu eres adicto al alcohol o las drogas , busque ayuda. Necesitará un tratamiento especial para su problema de sustancias además del tratamiento que esté recibiendo para su depresión.

Trata de dormir ocho horas cada noche Sentirse deprimido cuando un adolescente generalmente interrumpe su sueño. Ya sea que esté durmiendo muy poco o demasiado, su estado de ánimo sufrirá. Pero puede obtener un mejor horario de sueño adoptando hábitos de sueño saludables.

Consejo 4: Controle el estrés y la ansiedad

Para muchos adolescentes, el estrés y la ansiedad pueden ir de la mano con la depresión. El estrés, las dudas o los temores implacables pueden minar su energía emocional, afectar su salud física, elevar sus niveles de ansiedad y desencadenar o exacerbar la depresión.

Si padece un trastorno de ansiedad, puede manifestarse de varias maneras. Quizás soportas intensos ataques de ansiedad que golpean sin previo aviso, te asusta pensar en hablar en clase, experimentar pensamientos intrusivos e incontrolables o vivir en un constante estado de preocupación. Dado que la ansiedad empeora la depresión (y viceversa), es importante obtenga ayuda para ambas condiciones .

Consejos para controlar el estrés

Manejar el estrés en su vida comienza con la identificación de las fuentes de ese estrés:

  1. Si los exámenes o las clases parecen abrumadores, por ejemplo, hable con un maestro o consejero escolar, o encuentre formas de mejorando la forma en que administra su tiempo .
  2. Si tiene un problema de salud, siente que no puede hablar con sus padres, como un susto de embarazo o un problema de drogas, busque atención médica en una clínica o ver a un médico. Un profesional de la salud puede guiarlo hacia el tratamiento adecuado (y ayudarlo a acercarse a sus padres si es necesario).
  3. Si tiene dificultades para encajar o lidiar con dificultades de relación, amistad o familiares, hable sobre sus problemas con su consejero escolar o Un terapeuta profesional. El ejercicio, la meditación, la relajación muscular y los ejercicios de respiración son otros buenas formas de lidiar con el estrés .
  4. Si sus propios pensamientos negativos y preocupaciones crónicas están contribuyendo a sus niveles de estrés diario, puede tome medidas para romper el hábito y recuperar el control de su mente preocupada.

Cómo ayudar a un amigo adolescente deprimido

Si eres un adolescente con un amigo que parece deprimido o con problemas, puedes sospechar depresión. Pero, ¿cómo sabes que no es solo una fase pasajera o un mal humor? Busque signos de advertencia comunes de la depresión adolescente:

  • Tu amigo no quiere hacer las cosas que a ustedes les encantaba hacer
  • Tu amigo comienza a consumir alcohol o drogas o pasar tiempo con una multitud mala.
  • Tu amigo deja de ir a clases y actividades después de la escuela.
  • Tu amigo habla de ser malo, feo, estúpido o inútil.
  • Tu amigo comienza a hablar de muerte o suicidio.

Los adolescentes suelen confiar más en sus amigos que en sus padres u otros adultos, así que puede encontrarse en la posición de ser la primera (o única) persona en la que confía su amigo deprimido. Si bien esto puede parecer una gran responsabilidad, hay muchas cosas que puede hacer para ayudar:

Haz que tu amigo hable contigo. Iniciar una conversación sobre la depresión puede ser desalentador, pero puedes decir algo simple: “Parece que estás realmente deprimido, y no a ti mismo Realmente quiero ayudarte. ¿Hay algo que pueda hacer?”

No es necesario que tenga las respuestas. Tu amigo solo necesita que alguien lo escuche y lo apoye. Al escuchar y responder de una manera no crítica y tranquilizadora, estás ayudando de manera importante.

Anime a su amigo a buscar ayuda. Insta a tu amigo deprimido a hablar con un padre, maestro o consejero. Puede ser aterrador para tu amigo admitir ante una figura de autoridad que tiene un problema. Tenerlo allí podría ayudar, así que ofrézcase a pedir ayuda.

Quédate con tu amigo en los momentos difíciles. La depresión puede hacer que las personas hagan y digan cosas que son hirientes o extrañas. Pero tu amigo está pasando por un momento muy difícil, así que trata de no tomarlo como algo personal. Una vez que su amigo obtenga ayuda, volverá a ser la persona que conoce y ama. Mientras tanto, asegúrese de tener otros amigos o familiares que lo cuiden. Sus sentimientos son importantes y también deben ser respetados.

Habla si tu amigo es suicida. Si tu amigo está bromeando o hablando de suicidio, regalando posesiones o despidiéndose, dile a un adulto de confianza de inmediato. Su única responsabilidad en este punto es obtener la ayuda de su amigo y obtenerla rápidamente. Incluso si prometiste no contarlo, tu amigo necesita tu ayuda. Es mejor tener un amigo que esté temporalmente enojado contigo que uno que ya no está vivo.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre 2019.