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¿Son los antidepresivos una buena opción de tratamiento? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad? Cual de estos es correcto para ti? Aquí está todo lo que necesita saber sobre los medicamentos para la depresión.

¿Qué son los antidepresivos?

Los antidepresivos son una variedad de medicamentos utilizados en el tratamiento de la depresión y otras afecciones de salud mental, y son algunos de los medicamentos más comúnmente recetados. Incluyen inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), inhibidores de la recaptación de serotonina-norepinefrina (IRSN), antidepresivos atípicos, antidepresivos tricíclicos (ATC) e inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Los medicamentos antidepresivos están diseñados para cambiar los químicos (neurotransmisores) en el cerebro que afectan el estado de ánimo y las emociones. Cuando sufres el dolor y la angustia de la depresión, eso puede sonar como un método simple y conveniente de alivio. Por supuesto, es importante recordar que, a pesar de lo que haya escuchado, la depresión no se debe simplemente al equilibrio de sustancias químicas en el cerebro. Más bien, es causada por una combinación compleja de factores biológicos, psicológicos y sociales, que incluyen el estilo de vida, las relaciones y las habilidades de afrontamiento que los medicamentos no pueden abordar

Eso no significa que los antidepresivos no funcionen para algunas personas. Después de todo, la aspirina puede aliviar el dolor de cabeza a pesar de que los dolores de cabeza no son causados ​​por un desequilibrio de la aspirina. Cuando su depresión es severa, la medicación antidepresiva puede ser útil, incluso para salvar vidas. Pero, aunque puede ayudar a aliviar los síntomas en algunas personas, no es una cura para la depresión y no suele ser una solución a largo plazo. A medida que pasa el tiempo, algunas personas que responden inicialmente a los medicamentos pueden volver a caer en la depresión, al igual que aquellos que dejan de tomar el medicamento. Los antidepresivos a menudo también tienen efectos secundarios desagradables, por lo que es importante comparar los beneficios con los riesgos al considerar la medicación para la depresión.

Muchas personas con depresión leve a moderada encuentran que la terapia, el ejercicio y las estrategias de autoayuda funcionan tan bien o incluso mejor que la medicación, menos los efectos secundarios. Incluso si decide tomar medicamentos, es una buena idea también buscar terapia y cambios en el estilo de vida que puedan ayudarlo a abordar los problemas subyacentes y vencer la depresión para siempre .

Tipos de antidepresivos y sus efectos secundarios

Man in bed brooding Los efectos secundarios son comunes en todos los antidepresivos. Para algunas personas, los efectos secundarios incluso pueden ser lo suficientemente graves como para hacer que dejen de tomar el medicamento.

ISRS

Los antidepresivos más recetados provienen de una clase de medicamentos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS), que incluyen medicamentos como Prozac, Zoloft y Paxil. Los ISRS actúan sobre el neurotransmisor serotonina, un químico cerebral que ayuda a regular el estado de ánimo.

SNRI

Como su nombre lo indica, los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) actúan sobre el químico cerebral norepinefrina, así como la serotonina. Incluyen las drogas Pristiq, Cymbalta, Fetzima y Effexor y también se pueden usar para tratar la ansiedad y la depresión acompañadas de dolor.

Efectos secundarios de SSRI y SNRI

Dado que el neurotransmisor serotonina también juega un papel en la digestión, el dolor, el sueño y la claridad mental, los ISRS y los IRSN pueden causar una amplia gama de efectos secundarios, que incluyen :

  • Náusea
  • Insomnio
  • Ansiedad
  • Inquietud
  • Disminución del deseo sexual
  • Mareo
  • Aumento de peso
  • Temblores
  • Sudoración excesiva
  • Somnolencia o fatiga
  • Boca seca
  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Dolores de cabeza

Algunos IRSN también pueden aumentar la presión arterial o exacerbar los problemas hepáticos. Los ISRS y los IRSN también pueden causar síntomas graves de abstinencia, especialmente si deja de tomarlos abruptamente.

Antidepresivos atípicos

Los antidepresivos atípicos no se ajustan a otras clases de antidepresivos, sino que se dirigen a diferentes neurotransmisores para cambiar la química del cerebro y regular el estado de ánimo. Incluyen Wellbutrin, Remeron, Desyrel, Serzone, Viibryd y Trintellix.

Los efectos secundarios varían según el medicamento específico. Sin embargo, muchos de los antidepresivos atípicos pueden causar náuseas, fatiga, aumento de peso, somnolencia, nerviosismo, boca seca y visión borrosa.

Medicamentos para la depresión más antiguos

Los antidepresivos tricíclicos (ATC) y los IMAO (inhibidores de la monoaminooxidasa) son clases más antiguas de antidepresivos. Sus efectos secundarios son más graves que los de los antidepresivos más nuevos, por lo que solo se recetan como último recurso después de que otros tratamientos y medicamentos hayan fallado.

Esketamina (Spravato)

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó recientemente la esketamina (marca Spravato) para pacientes con depresión severa resistente al tratamiento. Tomado como un aerosol nasal junto con un antidepresivo oral, la esketamina puede proporcionar una mejora rápida de los síntomas en algunos pacientes con depresión mayor. Sin embargo, como forma de ketamina, también conlleva algunos efectos secundarios que alteran la mente, como disociación, cambios en el habla y el comportamiento, ansiedad y pensamientos suicidas. También existe la posibilidad de abuso y uso indebido de esta droga y, hasta el momento, no hay estudios definitivos sobre sus efectos a largo plazo.

Antidepresivos y riesgo de suicidio

Existe el peligro de que, en algunas personas, el tratamiento antidepresivo provoque un aumento, en lugar de una disminución, de la depresión. De hecho, la FDA exige que todos los medicamentos para la depresión en los EE. UU. Incluyan una etiqueta de advertencia sobre el mayor riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes. El riesgo de suicidio es particularmente grande durante el primer mes o dos de tratamiento.

Cualquier persona que tome antidepresivos debe ser vigilada de cerca por pensamientos y comportamientos suicidas. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis se ha cambiado recientemente. Si ve las señales de advertencia en usted o en un ser querido, comuníquese con su médico o terapeuta de inmediato.

Señales de advertencia de suicidio antidepresivo

  • Suicida pensamientos o intentos
  • Depresión nueva o peor
  • Ansiedad nueva o peor
  • Irritabilidad nueva o peor
  • Sentirse agitado o inquieto
  • Dificultad dormido
  • Agresión e ira
  • Actuando sobre impulsos peligrosos
  • Hiperactividad extrema
  • Otros cambios inusuales en el comportamiento

Si le preocupa que un amigo o familiar esté considerando suicidarse, vea Prevención del suicidio .

Factores de riesgo

Cualquier persona que tome antidepresivos puede experimentar efectos secundarios, pero ciertas personas corren un mayor riesgo:

Personas mayores 65. Los estudios muestran que algunos medicamentos antidepresivos pueden aumentar el riesgo de caídas, fracturas y huesos pérdida en adultos mayores.

Mujeres embarazadas. El uso de algunos antidepresivos al final del embarazo puede provocar síntomas de abstinencia a corto plazo en Recién nacidos después del parto. Los síntomas típicos incluyen temblor, inquietud, problemas respiratorios leves y llanto débil .

Adolescentes y adultos jóvenes. Todos los medicamentos para la depresión conllevan un mayor riesgo de suicidio en niños y adultos jóvenes.

Personas que pueden tener bipolar trastorno. Los antidepresivos en realidad pueden empeorar el trastorno bipolar o desencadenar un episodio maníaco; Hay otros tratamientos disponibles para las personas con trastorno bipolar.

¿Los medicamentos para la depresión son adecuados para usted?

Woman on couch in therapy Si está considerando los antidepresivos como un opción de tratamiento, las siguientes preguntas pueden ayudarlo a tomar su decisión.

Preguntas que debe hacerse usted y su médico

  • Es mi depresión afecta negativamente mi vida lo suficiente como para requerir tratamiento con drogas?
  • ¿Es la medicación la mejor opción para tratar mi depresión?
  • ¿Estoy dispuesto a tolerar los efectos secundarios no deseados?
  • ¿Qué tratamientos no farmacológicos podrían ayudar a mi depresión?
  • ¿Tengo el tiempo y la motivación para seguir otros tratamientos como terapia y autoayuda?
  • ¿Qué estrategias de autoayuda podrían reducir mi depresión?
  • Si decido tomar medicamentos, ¿debo seguir también la terapia y los tratamientos alternativos?

Preguntas a pregúntele a su médico

  • Son ¿Hay alguna condición médica que pueda estar causando mi depresión?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos del antidepresivo que recomienda?
  • ¿Hay algún alimento u otra sustancia que deba evitar?
  • ¿Cómo interactuará este medicamento con otras recetas que estoy tomando?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar este medicamento?
  • ¿Será difícil retirarse de la droga?
  • ¿Volverá mi depresión cuando deje de tomar medicamentos?

La medicación no es su única opción para aliviar la depresión

Recuerde, los antidepresivos no son una cura. La medicación puede tratar algunos síntomas de depresión, pero no puede cambiar los problemas y situaciones subyacentes en su vida que lo deprimen. Ahí es donde entran el ejercicio, la terapia, la meditación consciente, el apoyo social y otros cambios en el estilo de vida. Estos los tratamientos no farmacológicos pueden producir cambios duraderos y alivio a largo plazo.

Pautas para tomar antidepresivos

Cuanto más sepa sobre su antidepresivo, mejor equipado estará para hacer frente a los efectos secundarios, evitar interacciones peligrosas con los medicamentos y minimizar otras preocupaciones de seguridad.

Algunas sugerencias:

Seguir instrucciones. Asegúrese de tomar su antidepresivo de acuerdo con las instrucciones del médico. No omita ni altere su dosis, y no deje de tomar sus píldoras tan pronto como comience a sentirse mejor. La interrupción prematura del tratamiento se asocia con altas tasas de recaída y puede causar síntomas graves de abstinencia.

Tenga cuidado con las interacciones de drogas. Beber alcohol puede disminuir los efectos de algunos medicamentos antidepresivos. Las interacciones medicamentosas peligrosas también pueden ocurrir cuando los ISRS o los IRSN se toman con anticoagulantes, analgésicos recetados o antihistamínicos que se encuentran en muchos medicamentos de venta libre para el resfriado y la alergia y para dormir. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos.

Controle los efectos secundarios. Realice un seguimiento de los cambios físicos y emocionales que esté experimentando y hable con su médico sobre ellos. Póngase en contacto con su médico o terapeuta de inmediato si su depresión empeora o si experimenta un aumento en los pensamientos suicidas. Consulte a su médico regularmente.

Se paciente. Encontrar el medicamento y la dosis correctos es un proceso de prueba y error. Los medicamentos antidepresivos tardan aproximadamente entre cuatro y seis semanas en alcanzar su efecto terapéutico completo. Muchas personas prueban varios medicamentos antes de encontrar uno que los ayude.

Prueba la terapia y ayuda también. La combinación de medicamentos antidepresivos con terapia y medidas de autoayuda a menudo puede ser más eficaz que tomar medicamentos solos, o incluso permitirle tomar una dosis más baja. La terapia y los cambios en el estilo de vida también pueden abordar las causas subyacentes de su depresión para evitar que regrese cuando pueda dejar de tomar antidepresivos.

Revise regularmente sus síntomas y necesidades de medicamentos . Sus necesidades y la efectividad de los antidepresivos pueden cambiar con el tiempo. Algunas personas acumulan tolerancia después de un período de uso regular, lo que significa que el medicamento puede dejar de funcionar. Otros encuentran que a medida que envejecen, experimentan efectos secundarios cambiantes. Y muchos más descubren que cuanto más tiempo toman ciertos antidepresivos, más difícil puede ser dejar de fumar. A menos que su médico le indique lo contrario, una buena regla general es tomar la dosis efectiva más baja durante el período más corto.

Abstinencia de antidepresivos

Una vez que haya comenzado a tomar antidepresivos, dejar de hacerlo puede ser difícil. Muchas personas tienen síntomas graves de abstinencia que dificultan dejar el medicamento, otra razón para no seguir tomando el medicamento por más tiempo del necesario. Pero si decide dejar de tomar antidepresivos, es esencial consultar a su médico y disminuir despacio.

Síntomas de abstinencia de antidepresivos

Cuando deja de tomar antidepresivos, puede experimentar una serie de síntomas de abstinencia desagradables, incluso incapacitantes, que incluyen:

  • Ansiedad , agitación
  • Depresión, cambios de humor
  • Síntomas similares a la gripe
  • Irritabilidad y agresión
  • Insomnio, pesadillas
  • Inquietud extrema
  • Fatiga
  • Náuseas y vómitos
  • Mareos, pérdida de coordinación
  • Calambres y dolor de estómago
  • Sensaciones de descarga eléctrica
  • Temblor, espasmos musculares

Consejos para detener su antidepresivo de forma segura

Reduzca su dosis gradualmente. Para minimizar los síntomas de abstinencia de antidepresivos, nunca suspenda su medicamento “pavo frío”. En cambio, reduzca gradualmente su dosis (muchos expertos recomiendan reducir la ingesta 10% incrementos), permitiendo al menos dos a seis semanas o más entre cada reducción de dosis.

No apresure el proceso. El proceso de reducción de antidepresivos puede tomar de varios meses a años, y solo debe intentarse bajo la supervisión de un médico. Se paciente. Si en algún momento experimenta dificultades, considere pasar más tiempo con su dosis actual antes de intentar cualquier otra reducción.

Elija un momento para parar eso no es demasiado estresante. Retirar de los antidepresivos puede ser difícil, por lo que es mejor para comenzar cuando no estás bajo mucho estrés. Si actualmente está experimentando cambios importantes en la vida o circunstancias significativamente estresantes, es posible que desee esperar hasta que esté en un lugar más estable.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: octubre 2019.