¿Son los medicamentos contra la ansiedad adecuados para usted? Aprenda sobre los efectos secundarios comunes, los riesgos y cómo tomarlos de manera responsable.

El papel de la medicación en el tratamiento de la ansiedad

Cuando te sientas abrumado por el pánico desgarrador, paralizado por el miedo o agotado por otra noche de insomnio y pases preocupado, harás casi cualquier cosa para obtener alivio. Y no hay duda de que cuando la ansiedad es incapacitante, los medicamentos pueden ayudar. ¿Pero las drogas son siempre la mejor respuesta?

Se utilizan muchos tipos diferentes de medicamentos en el tratamiento de los trastornos de ansiedad , incluidos los medicamentos tradicionales contra la ansiedad como las benzodiacepinas (generalmente recetados para uso a corto plazo) y opciones más nuevas como los antidepresivos SSRI (a menudo recomendado como una solución de ansiedad a largo plazo). Estos medicamentos pueden proporcionar un alivio temporal, pero también vienen con efectos secundarios y problemas de seguridad, algunos importantes

Tampoco son una cura. De hecho, hay muchas preguntas sobre su efectividad a largo plazo. Según la Academia Estadounidense de Médicos de Familia, las benzodiacepinas pierden su efecto terapéutico contra la ansiedad después de 4 a 6 meses de uso regular. Y un análisis reciente informado en JAMA Psychiatry encontró que la efectividad de los ISRS en el tratamiento de la ansiedad se ha sobreestimado y, en algunos casos, no es mejor que el placebo.

Además, puede ser muy difícil dejar los medicamentos para la ansiedad sin retiros difíciles, incluida la ansiedad de rebote que puede ser peor que su problema original.

¡Necesito alivio, y lo necesito ahora!

Entonces, ¿dónde te deja eso si estás sufriendo? Incluso cuando el alivio de la ansiedad viene con efectos secundarios y peligros, eso puede sonar como un comercio justo cuando el pánico y el miedo gobiernan tu vida.

La conclusión es que hay un momento y lugar para los medicamentos para la ansiedad. Si tiene ansiedad severa que interfiere con su capacidad de funcionar, los medicamentos pueden ser útiles, especialmente como tratamiento a corto plazo. Sin embargo, muchas personas usan medicamentos contra la ansiedad cuando la terapia, el ejercicio u otras estrategias de autoayuda funcionarían igual de bien o mejor, menos los inconvenientes

Los medicamentos para la ansiedad pueden aliviar los síntomas, pero no son adecuados para todos y no son la única respuesta. Depende de usted evaluar sus opciones y decidir qué es lo mejor para usted.

Benzodiacepinas para la ansiedad

Tipos de benzodiacepinas

Xanax (alprazolam)

Klonopin (clonazepam)

Valium (diazepam)

Ativan (lorazepam)

Las benzodiacepinas (también conocidas como tranquilizantes) son el tipo de medicamento más recetado para la ansiedad. Porque trabajan rápidamente, por lo general traen alivio dentro de 30 minutos a una hora: son muy efectivos cuando se toman durante un ataque de pánico u otro episodio abrumador de ansiedad. Sin embargo, son físicamente adictivos y no se recomiendan para el tratamiento a largo plazo.

Las benzodiazepinas funcionan al desacelerar el sistema nervioso y ayudarlo a relajarse tanto física como mentalmente. Pero también puede conducir a efectos secundarios no deseados. Cuanto mayor es la dosis, más intensos son estos efectos secundarios. Sin embargo, algunas personas se sienten somnolientas, nubladas y descoordinadas incluso en dosis bajas, lo que puede causar problemas con el trabajo, la escuela o las actividades cotidianas, como conducir. La resaca de medicamentos puede durar hasta el día siguiente.

Los efectos secundarios comunes de las benzodiacepinas incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareo
  • Equilibrio o coordinación deficientes
  • Discurso arrastrado de palabras
  • Problemas para concentrarse
  • Problemas de memoria
  • Confusión
  • Malestar estomacal
  • Dolor de cabeza
  • Visión borrosa

Las benzodiazepinas pueden empeorar la depresión

Según la FDA, las benzodiacepinas pueden empeorar los casos de depresión preexistente, y los estudios más recientes sugieren que pueden conducir a una depresión resistente al tratamiento. Además, las benzodiacepinas pueden causar embotamiento emocional o entumecimiento y aumentar los pensamientos y sentimientos suicidas.

Problemas de seguridad de benzodiacepinas

Dependencia y abstinencia de drogas

Cuando se toman regularmente, las benzodiacepinas conducen a la dependencia física y la tolerancia, y se necesitan dosis cada vez mayores para obtener el mismo alivio de ansiedad que antes. Esto sucede rápidamente, generalmente en un par de meses, pero a veces en tan solo unas pocas semanas. Si deja de tomar su medicamento abruptamente, puede experimentar síntomas de abstinencia severos como:

  • Aumento de la ansiedad , inquietud, temblores
  • Insomnio , confusión, dolor de estómago
  • Depresión , confusión, ataques de pánico
  • Golpe de corazón , sudoración y, en casos graves, convulsiones

Muchas personas confunden los síntomas de abstinencia con un regreso de su condición de ansiedad original, haciéndoles pensar que necesitan reiniciar el medicamento. La disminución gradual de la droga ayudará a minimizar la reacción de abstinencia.

Interacciones farmacológicas y sobredosis

Si bien las benzodiacepinas son relativamente seguras cuando se toman solo ocasionalmente y en pequeñas dosis, pueden ser peligrosas e incluso mortales cuando se combinan con otros depresores del sistema nervioso central. Siempre hable con su médico o farmacéutico antes de combinar medicamentos.

No tome bebidas benzodiacepinas. Cuando se mezclan con alcohol, las benzodiazepinas pueden provocar una sobredosis mortal.

No mezclar con analgésicos o pastillas para dormir. Tomar benzodiazepinas con dolor recetado o pastillas para dormir también puede provocar una sobredosis mortal.

Los antihistamínicos amplifican sus efectos. Los antihistamínicos, que se encuentran en muchos medicamentos de venta libre para el sueño, el resfriado y las alergias, son sedantes por sí mismos. Tenga cuidado al mezclar con benzodiacepinas para evitar la sobre sedación.

Tenga cuidado al combinar con antidepresivos. Los ISRS como Prozac y Zoloft pueden aumentar la toxicidad de las benzodiacepinas. Es posible que deba ajustar su dosis en consecuencia.

Efectos paradójicos de las benzodiacepinas

Las benzodiacepinas funcionan porque ralentizan el sistema nervioso. Pero a veces, por razones que no se comprenden bien, tienen el efecto contrario. Las reacciones paradójicas son más comunes en niños, ancianos y personas con discapacidades del desarrollo. Incluyen:

  • Aumento de la ansiedad , irritabilidad, agitación, agresión y rabia
  • Mania , comportamiento impulsivo y alucinaciones

Factores especiales de riesgo de benzodiacepinas

Cualquier persona que tome benzodiacepinas puede experimentar efectos secundarios desagradables o peligrosos. Pero ciertas personas corren un mayor riesgo:

Personas mayores 65. Los adultos mayores son más sensibles a los efectos sedantes de las benzodiacepinas. Incluso pequeñas dosis pueden causar confusión, amnesia, pérdida de equilibrio y deterioro cognitivo que se parece a la demencia. El uso de benzodiacepinas en los ancianos se asocia con un mayor riesgo de caídas, fracturas de caderas y piernas y accidentes automovilísticos. El uso a largo plazo de benzodiacepinas también aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia.

Personas con antecedentes de abuso de sustancias. Debido a que son físicamente adictivos y por sí mismos y peligrosos cuando se combinan con alcohol y otras drogas, cualquier persona con un problema de abuso de sustancias actual o anterior debe usar benzodiacepinas solo con extrema precaución.

Mujeres embarazadas y lactantes. El uso de benzodiazepinas durante el embarazo puede conducir a la dependencia en el bebé en desarrollo, con abstinencia después del nacimiento. Las benzodiacepinas también se excretan en la leche materna. Por lo tanto, las mujeres embarazadas deben tener una discusión exhaustiva sobre los riesgos y los beneficios de estos medicamentos con su médico recetante. Si se necesita medicación, el objetivo es la dosis efectiva más pequeña.

La conexión entre benzodiacepinas y accidentes

Las benzodiazepinas causan somnolencia y falta de coordinación, lo que aumenta el riesgo de accidentes en el hogar, en el trabajo y en la carretera. Cuando tome benzodiacepinas, tenga mucho cuidado al conducir, operar maquinaria o hacer cualquier otra cosa que requiera coordinación física.

Antidepresivos ISRS para la ansiedad

Young woman lying on couch staring Muchos medicamentos aprobados originalmente para el tratamiento de la depresión también se prescriben para la ansiedad. En comparación con las benzodiacepinas, el riesgo de dependencia y abuso es menor. Sin embargo, los antidepresivos tardan entre 4 y 6 semanas en comenzar a aliviar los síntomas de ansiedad, por lo que no se pueden tomar “según sea necesario”. Su uso se limita a los problemas de ansiedad crónica que requieren un tratamiento continuo.

Los antidepresivos más recetados para la ansiedad son ISRS como Prozac, Zoloft, Paxil, Lexapro y Celexa. Los ISRS se han utilizado para tratar el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), el trastorno de pánico, el trastorno de ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático.

Los efectos secundarios comunes de los ISRS incluyen:

  • Fatiga
  • Náusea
  • Agitación
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Diarrea
  • Insomnio
  • Disfunción sexual
  • Nerviosismo
  • Dolores de cabeza
  • Boca seca
  • Aumento de la sudoración

Retiro de ISRS

Aunque la dependencia física no se desarrolla tan rápido con los antidepresivos, la abstinencia aún puede ser un problema. Si se suspende demasiado rápido, la abstinencia de antidepresivos puede desencadenar síntomas como depresión extrema y fatiga, irritabilidad, ansiedad, síntomas similares a la gripe e insomnio.

Medicamentos antidepresivos y riesgo de suicidio

Los antidepresivos pueden empeorar la depresión en lugar de mejorarla para algunas personas, lo que aumenta el riesgo de suicidio, hostilidad e incluso comportamiento homicida. Si bien esto es particularmente cierto en niños y adultos jóvenes, cualquier persona que tome antidepresivos debe ser vigilada de cerca. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis ha sido modificada recientemente.

Los signos de que la medicación empeora las cosas incluyen ansiedad, ataques de pánico, insomnio, hostilidad, inquietud y agitación extrema, especialmente si los síntomas aparecen de repente o se deterioran rápidamente. Si ve las señales de advertencia en usted o en un ser querido, comuníquese con un médico o terapeuta de inmediato.

Si le preocupa que un amigo o familiar esté considerando suicidarse, vea Prevención del suicidio . El riesgo de suicidio es mayor durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo.

Otros tipos de medicamentos para la ansiedad

Buspirona (BuSpar)

La buspirona, también conocida con el nombre de marca BuSpar, es un nuevo medicamento contra la ansiedad que actúa como un tranquilizante suave. La buspirona alivia la ansiedad al aumentar la serotonina en el cerebro, como lo hacen los ISRS, y al disminuir la dopamina. En comparación con las benzodiacepinas, la buspirona es de acción lenta, demorando aproximadamente dos semanas en comenzar a funcionar. Sin embargo, no es tan sedante, no perjudica la memoria y la coordinación, y los efectos de abstinencia son mínimos.

Dado que el riesgo de dependencia es bajo y no tiene interacciones farmacológicas graves, la buspirona es una mejor opción para las personas mayores y las personas con antecedentes de abuso de sustancias. Sin embargo, su efectividad es limitada. Funciona para el trastorno de ansiedad generalizada (TAG), pero no parece ayudar a otros tipos de trastornos de ansiedad.

Los efectos secundarios comunes de la buspirona incluyen:

  • Náusea
  • Dolores de cabeza
  • Mareo
  • Somnolencia
  • Aumento de peso
  • Malestar estomacal
  • Estreñimiento
  • Nerviosismo
  • Diarrea
  • Boca seca

Bloqueadores beta

Los betabloqueantes, incluidos los medicamentos como el propranolol (Inderal) y el atenolol (Tenormin), son un tipo de medicamento que se usa para tratar la presión arterial alta y los problemas cardíacos. Sin embargo, también se prescriben fuera de etiqueta para la ansiedad. Los bloqueadores beta funcionan al bloquear los efectos de la noradrenalina, una hormona del estrés involucrada en la respuesta de lucha o huida. Esto ayuda a controlar los síntomas físicos de la ansiedad, como frecuencia cardíaca rápida, voz temblorosa, sudoración, mareos y manos temblorosas.

Debido a que los betabloqueantes no afectan los síntomas emocionales de la ansiedad, como la preocupación, son más útiles para las fobias, particularmente fobia social y ansiedad de desempeño . Si está anticipando una situación específica que produce ansiedad (como dar un discurso), tomar un betabloqueador por adelantado puede ayudar a reducir sus “nervios”.

Los efectos secundarios comunes de los betabloqueantes incluyen:

  • Mareo
  • Somnolencia
  • Debilidad
  • Fatiga
  • Náusea
  • Dolor de cabeza
  • Estreñimiento
  • Diarrea

La medicación no es su única opción para aliviar la ansiedad

Man and woman running Los medicamentos para la ansiedad no resolverán sus problemas si está ansioso debido al aumento de las facturas, una tendencia a saltar a “Peores escenarios”, o una relación poco saludable. Ahí es donde intervienen la autoayuda, la terapia y otros cambios en el estilo de vida. Estos tratamientos no farmacológicos pueden producir cambios duraderos y alivio a largo plazo.

Ejercicio – Ejercicio es un poderoso tratamiento de ansiedad. Los estudios demuestran que los entrenamientos regulares pueden aliviar los síntomas con la misma eficacia que los medicamentos.

Estrategias de prevención de preocupaciones – Puedes entrenar tu cerebro para deja de preocuparte y mira la vida desde una perspectiva más tranquila y equilibrada.

Terapia – Comportamiento cognitivo la terapia puede enseñarle cómo controlar sus niveles de ansiedad, detener los pensamientos preocupantes y vencer sus miedos

Yoga y tai chi – Yoga y tai chi son intervenciones mente-cuerpo que lo involucran emocional, psicológica y espiritualmente. Los datos han demostrado su eficacia para muchas afecciones médicas diferentes, incluida la ansiedad.

Atención plena y meditación – La atención plena es un estado mental en el que aprendes a observar tus pensamientos, sentimientos y comportamientos de una manera presente, compasiva y sin prejuicios. A menudo trae una sensación de calma y relajación.

Decidir si los medicamentos para la ansiedad son adecuados para usted

Si está tratando de decidir si trata o no su ansiedad con medicamentos, es importante sopesar los pros y los contras junto con su médico. También es importante conocer los efectos secundarios comunes de los medicamentos para la ansiedad que está considerando. Los efectos secundarios de los medicamentos para la ansiedad varían desde molestias leves, como sequedad de boca, hasta problemas más graves, como náuseas agudas o aumento de peso pronunciado. Para cualquier medicamento para la ansiedad, tendrá que equilibrar los efectos secundarios con los beneficios.

Preguntas que debe hacerse a sí mismo y a un profesional de salud mental

  • ¿Es la medicación la mejor opción para mi problema de ansiedad?
  • ¿Estoy dispuesto a soportar los efectos secundarios desagradables a cambio del alivio de la ansiedad?
  • ¿Qué tratamientos no farmacológicos para la ansiedad podrían ayudar?
  • ¿Tengo el tiempo y estoy dispuesto a seguir tratamientos no farmacológicos como la terapia cognitivo-conductual?
  • ¿Qué estrategias de autoayuda podrían ayudarme a controlar mi ansiedad?
  • Si decido tomar medicamentos para la ansiedad, ¿debo seguir otra terapia también?
  • ¿La ansiedad es realmente mi problema? ¿O está sucediendo algo más, como una afección de salud subyacente o dolor, por ejemplo?

Preguntas preguntarle a su médico

  • ¿Cómo ayudará el medicamento a aliviar mi ansiedad?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios comunes del medicamento?
  • ¿Hay alguna comida y bebida que deba evitar?
  • ¿Cómo interactuará este medicamento con mis otras recetas?
  • ¿Cuánto tiempo tendré que tomar el medicamento para la ansiedad?
  • ¿Será difícil retirarse del medicamento?
  • ¿Volverá mi ansiedad cuando deje de tomar el medicamento?

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Revisado por Anna Glezer, MD Última actualización: junio 2019.

Anna Glezer, MD es una clínica capacitada en Harvard con citas conjuntas en los departamentos de psiquiatría reproductiva y obstetricia / ginecología del Centro médico de UCSF. Ella es la fundadora de Embarazo mente cuerpo .