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Cómo ayudar a alguien que es suicida y salvar una vida

Es posible que una persona suicida no solicite ayuda, pero eso no significa que no se necesita ayuda. Las personas que se quitan la vida no quieren morir, solo quieren dejar de lastimar. La prevención del suicidio comienza con reconocer las señales de advertencia y tomarlas en serio. Si cree que un amigo o familiar está considerando suicidarse, puede tener miedo de mencionar el tema. Pero hablar abiertamente sobre pensamientos y sentimientos suicidas puede salvar una vida.

Si estás pensando en suicidarte, lee ¿Te sientes suicida? o llame al 1 – 800 – 273-HABLAR (8255) ¡en los EE.UU! Para encontrar una línea de ayuda para suicidios fuera de los EE. UU., Visite IASP o Suicide.org .

Comprender el suicidio

La Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente 1 millón de personas mueren cada año por suicidio. ¿Qué impulsa a tantas personas a quitarse la vida? Para aquellos que no están en las garras de la depresión suicida y la desesperación, es difícil para entender qué impulsa a tantas personas a quitarse la vida. Pero una persona suicida tiene tanto dolor que no puede ver otra opción.

El suicidio es un intento desesperado por escapar del sufrimiento que se ha vuelto insoportable. Cegada por sentimientos de autodesprecio, desesperanza y aislamiento, una persona suicida no puede ver ninguna forma de encontrar alivio, excepto a través de la muerte. Pero a pesar de su deseo de que cese el dolor, la mayoría de las personas suicidas están profundamente en conflicto por terminar con sus propias vidas. Desearían que hubiera una alternativa al suicidio, pero simplemente no pueden verla.

Conceptos erróneos comunes sobre el suicidio
Mito: las personas que hablan de suicidio no lo harán realmente.

Hecho: Casi todos los que intentan suicidarse han dado alguna pista o advertencia. No ignore ni siquiera las referencias indirectas a la muerte o al suicidio. Declaraciones como “Lo lamentarás cuando me haya ido”, “No puedo ver ninguna salida”, no importa cuán casualmente o bromeando se diga, pueden indicar sentimientos suicidas serios.

Mito: Cualquiera que intente suicidarse debe estar loco.

Hecho: La mayoría de las personas suicidas no son psicóticas ni locas. Están molestos, afligidos, deprimidos o desesperados, pero la angustia extrema y el dolor emocional no son necesariamente signos de enfermedad mental.

Mito: Si una persona está decidida a suicidarse, nada los detendrá.

Hecho: Incluso la persona más severamente deprimida tiene sentimientos encontrados acerca de la muerte, vacilando hasta el último momento entre querer vivir y morir. La mayoría de las personas suicidas no quieren la muerte; Quieren que el dolor se detenga. El impulso de terminar con todo, por abrumador que sea, no dura para siempre.

Mito: Las personas que mueren por suicidio son personas que no estaban dispuestas a buscar ayuda.

Hecho: Los estudios de víctimas de suicidio han demostrado que más de la mitad había buscado ayuda médica en los seis meses anteriores a su muerte.

Mito: Hablar sobre el suicidio puede darle a alguien la idea.

Hecho: No le das ideas morbosas a una persona suicida al hablar sobre el suicidio. Lo contrario es cierto: mencionar el tema del suicidio y discutirlo abiertamente es una de las cosas más útiles que puede hacer.

Fuente: GUARDAR – Conciencia del suicidio Voces de la educación

Señales de advertencia de suicidio

Tome en serio cualquier conversación o comportamiento suicida No es solo una señal de advertencia de que la persona está pensando en suicidarse – es un grito de ayuda.

La mayoría de las personas suicidas dan señales de advertencia o señales de sus intenciones. La mejor manera de prevenir el suicidio es reconocer estas señales de advertencia y saber cómo responder si las detecta. Si cree que un amigo o familiar es suicida, puede desempeñar un papel en la prevención del suicidio señalando las alternativas, demostrando que le importa y haciendo que un médico o psicólogo participe.

Las principales señales de advertencia para el suicidio incluyen hablar sobre matarse o hacerse daño, hablar o escribir mucho sobre la muerte o la muerte, y buscar cosas que podrían usarse en un intento de suicidio, como como armas y drogas. Estas señales son aún más peligrosas si la persona tiene un trastorno del estado de ánimo, como depresión o trastorno bipolar, sufre dependencia del alcohol, ha intentado suicidarse previamente o tiene antecedentes familiares de suicidio.

Una señal de advertencia de suicidio más sutil pero igualmente peligrosa es la desesperanza. Los estudios han encontrado que la desesperanza es un fuerte predictor de suicidio. Las personas que se sienten desesperadas pueden hablar sobre sentimientos “insoportables”, predecir un futuro sombrío y afirmar que no tienen nada que esperar

Otras señales de advertencia que apuntan a un marco mental suicida incluyen cambios de humor dramáticos o cambios repentinos de personalidad, como cambiar de extrovertido a retraído o de buen comportamiento a rebelde. Una persona suicida también puede perder interés en las actividades cotidianas, descuidar su apariencia y mostrar grandes cambios en los hábitos alimenticios o de sueño.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

Hablando de suicidio – Cualquier conversación sobre suicidio, muerte o autolesión, como “Desearía no haber nacido”, ” Si te vuelvo a ver … “y” estaría mejor muerto ”

Búsqueda de medios letales – Buscando acceso a pistolas, píldoras, cuchillos u otros objetos que podrían usarse en un intento de suicidio.

Preocupación por la muerte – Enfoque inusual en la muerte, la muerte o la violencia. Escribir poemas o historias sobre la muerte.

No hay esperanza para el futuro – Sentimientos de impotencia, desesperanza y estar atrapado (“No hay salida”). Creer que las cosas nunca mejorarán o cambiarán.

Autodesprecio, odio a sí mismo – Sentimientos de inutilidad, culpa, vergüenza y odio hacia uno mismo. Sintiéndose como una carga (“Todos estarían mejor sin mí”)

Poner los asuntos en orden – Hacer un testamento. Regalando posesiones preciadas. Hacer arreglos para los miembros de la familia.

Diciendo adiós – Visitas inusuales o inesperadas o llamadas a familiares y amigos. Decir adiós a las personas como si no las volvieran a ver

Retirarse de otros – Retirada de amigos y familiares. Incremento del aislamiento social. Deseo de quedarse solo.

Comportamiento autodestructivo – Mayor consumo de alcohol o drogas, conducción imprudente, sexo inseguro. Tomar riesgos innecesarios como si tuvieran un “deseo de muerte”

Súbita sensación de calma – Una repentina sensación de calma y felicidad después de estar extremadamente deprimida puede significar que la persona ha tomado la decisión de intentar suicidarse.

Consejo de prevención de suicidio 1: hable si está preocupado

Si observa las señales de advertencia de suicidio en alguien que le importa, puede preguntarse si es una buena idea decir algo. ¿Qué pasa si te equivocas? ¿Qué pasa si la persona se enoja? En tales situaciones, es natural sentirse incómodo o asustado. Pero cualquiera que hable de suicidio o muestre otras señales de advertencia necesita ayuda inmediata, cuanto antes mejor

Hablar con un amigo o familiar sobre sus pensamientos y sentimientos suicidas puede ser extremadamente difícil para cualquiera. Pero si no está seguro de si alguien es suicida, la mejor manera de averiguarlo es preguntar. No puede hacer que una persona se vuelva suicida demostrando que le importa. De hecho, darle a una persona suicida la oportunidad de expresar sus sentimientos puede aliviar la soledad y los sentimientos negativos acumulados, y puede prevenir un intento de suicidio.

Formas de iniciar una conversación sobre suicidio:

“Me he sentido preocupado por ti últimamente”

“Recientemente, noté algunas diferencias en ti y me pregunté cómo te iba”.

“Quería hablar contigo porque no te has visto últimamente”

Preguntas que puede hacer:

“¿Cuándo comenzaste a sentirte así?”

“¿Pasó algo que te hizo sentir así?”

“¿Cómo puedo apoyarte mejor en este momento?”

“¿Has pensado en pedir ayuda?”

Lo que puede decir que ayuda:

“No estás solo en esto. Estoy aquí para ti.”

“Puede que no lo creas ahora, pero la forma en que te sientes cambiará”

“Es posible que no pueda entender exactamente cómo te sientes, pero me preocupo por ti y quiero ayudarte”

“Cuando quieras darte por vencido, dite a ti mismo que esperarás solo un día más, hora, minuto, lo que puedas manejar”

Cuando habla con una persona suicida

Hacer:

Ser uno mismo. Hágale saber a la persona que le importa, que no está sola. Las palabras correctas a menudo no son importantes. Si le preocupa, su voz y sus modales lo mostrarán.

Escucha. Deje que la persona suicida descargue la desesperación, desahogue la ira. No importa cuán negativa parezca la conversación, el hecho de que esté teniendo lugar es un signo positivo.

Sea comprensivo, sin prejuicios, paciente, tranquilo, de aceptación. Su amigo o familiar está haciendo lo correcto al hablar sobre sus sentimientos.

Ofrece esperanza. Asegure a la persona que hay ayuda disponible y que los sentimientos suicidas son temporales. Hágale saber a la persona que su vida es importante para usted.

Tómate a la persona en serio. Si la persona dice cosas como “estoy tan deprimida que no puedo seguir”, haga la pregunta : “¿Tienes pensamientos suicidas?” No estás poniendo ideas en su cabeza; estás demostrando que estás preocupado, que los tomas en serio y que está bien que compartan tu dolor contigo

Pero no:

Discuta con la persona suicida. Evite decir cosas como: “Tienes mucho por lo que vivir”, “Tu suicidio dañará a tu familia” o “Mira el lado bueno”.

Actúa sorprendido, disertar sobre el valor de la vida, o decir que el suicidio está mal.

Promete confidencialidad. Negarse a jurar el secreto. Está en juego una vida y es posible que deba hablar con un profesional de la salud mental para mantener a salvo a la persona suicida. Si promete mantener sus discusiones en secreto, es posible que tenga que romper su palabra.

Ofrezca formas de solucionar sus problemas, o dar consejos, o hacerles sentir que tienen que justificar sus sentimientos suicidas. No se trata de qué tan grave es el problema, sino de cuán gravemente está lastimando a su amigo o ser querido.

Culpate a ti mismo. No se puede “arreglar” la depresión de alguien. La felicidad de tu ser querido, o la falta de ella, no es tu responsabilidad.

Fuente: Metanoia.org

Consejo 2: Responda rápidamente en una crisis

Si un amigo o familiar le dice que está pensando en la muerte o el suicidio, es importante evaluar el peligro inmediato en el que se encuentra la persona. Aquellos con el mayor riesgo de cometer suicidio en el futuro cercano tiene un PLAN de suicidio específico, los MEDIOS para llevar a cabo el plan, un TIEMPO CONFIGURADO para hacerlo y una INTENCIÓN para hacerlo.

Las siguientes preguntas pueden ayudarlo a evaluar el riesgo inmediato de suicidio:

  • ¿Tienes un plan de suicidio? (PLAN)
  • ¿Tiene lo que necesita para llevar a cabo su plan? (pastillas, pistola, etc.)? (MEDIO)
  • ¿Sabes cuándo lo harías? (TIEMPO ESTABLECIDO)
  • ¿Tiene la intención de quitarse la vida? (INTENCIÓN)
Nivel de riesgo de suicidio
Bajo – Algunos pensamientos suicidas. No hay plan de suicidio. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Moderado – pensamientos suicidas. Plan vago que no es muy letal. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Alto – pensamientos suicidas. Plan específico que es altamente letal. Dice que él o ella no intentará suicidarse.
Grave – Pensamientos suicidas. Plan específico que es altamente letal. Dice que intentará suicidarse.

Si un intento de suicidio parece inminente, llame a un centro de crisis local, marque 911, o llevar a la persona a una sala de emergencias. Retire las armas, drogas, cuchillos y otros objetos potencialmente letales de la vecindad pero no lo haga, bajo ninguna circunstancia , deje sola a una persona suicida.

Consejo 3: Ofrezca ayuda y soporte

Si un amigo o familiar es suicida, la mejor manera de ayudar es ofreciendo un oído atento y comprensivo. Hágale saber a su ser querido que él o ella no está solo y que le importa. Sin embargo, no se haga responsable de curar a su ser querido. Puede ofrecer apoyo, pero no puede hacer que una persona suicida mejore. Él o ella tiene que hacer un compromiso personal con la recuperación.

Se necesita mucho coraje para ayudar a alguien que es suicida. Ser testigo de un ser querido que lidia con pensamientos sobre terminar con su propia vida puede provocar muchas emociones difíciles. Cuando esté ayudando a una persona suicida, no olvide cuidarse. Encuentre a alguien en quien confíe (un amigo, miembro de la familia, clérigo o consejero) para hablar sobre sus sentimientos y obtener apoyo propio.

Para ayudar a una persona suicida:

Obtenga ayuda profesional. Haga todo lo que esté a su alcance para que una persona suicida reciba la ayuda que necesita. Llame a una línea de crisis para consejos y referencias. Anime a la persona a ver a un profesional de salud mental, ayude a localizar un centro de tratamiento o llévelo a la cita con el médico.

Seguimiento del tratamiento. Si el médico le receta un medicamento, asegúrese de que su amigo o ser querido lo tome según las indicaciones. Tenga en cuenta los posibles efectos secundarios y asegúrese de notificar al médico si la persona parece empeorar. A menudo toma tiempo y persistencia encontrar el medicamento o la terapia adecuada para una persona en particular.

Ser proactivo. Los que contemplan el suicidio a menudo no creen que puedan ser ayudados, por lo que es posible que tenga que ser más proactivo para ofrecer asistencia. Decir: “Llámame si necesitas algo” es demasiado vago. No espere a que la persona lo llame o incluso que le devuelva las llamadas. Pase, llame de nuevo, invite a la persona a salir.

Fomentar cambios positivos en el estilo de vida, como una dieta saludable, dormir lo suficiente y salir al sol o a la naturaleza por lo menos 30 minutos cada día. El ejercicio también es extremadamente importante ya que libera endorfinas, alivia el estrés y promueve el bienestar emocional.

Haga un plan de seguridad. Ayude a la persona a desarrollar un conjunto de pasos que promete seguir durante una crisis suicida. Debe identificar cualquier desencadenante que pueda conducir a una crisis suicida, como el aniversario de una pérdida, el alcohol o el estrés de las relaciones. Incluya también los números de contacto del médico o terapeuta de la persona, así como de amigos y familiares que lo ayudarán en una emergencia.

Eliminar posibles medios de suicidio, como pastillas, cuchillos, navajas de afeitar o armas de fuego. Si es probable que la persona tome una sobredosis, mantenga los medicamentos bajo llave o déselos solo cuando la persona los necesite.

Continúe su apoyo a largo plazo. Incluso después de que haya pasado la crisis suicida inmediata, manténgase en contacto con la persona, revisando periódicamente o visitando . Su apoyo es vital para garantizar que su amigo o ser querido permanezca en la vía de recuperación.

Factores de riesgo

Según el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., Al menos 90 por ciento de todas las personas que mueren por suicidio sufren de uno o más trastornos mentales como como depresión, trastorno bipolar, esquizofrenia o alcoholismo. La depresión en particular juega un papel importante en el suicidio. La dificultad que tienen las personas suicidas para imaginar una solución a su sufrimiento se debe en parte al pensamiento distorsionado causado por la depresión.

Los factores comunes de riesgo de suicidio incluyen:

  • Enfermedad mental, alcoholismo o abuso de drogas
  • Intentos de suicidio anteriores, antecedentes familiares de suicidio o antecedentes de trauma o abuso
  • Enfermedad terminal o dolor crónico, una pérdida reciente o estresante evento de vida
  • Aislamiento social y soledad

Antidepresivos y suicidio

Para algunos, los medicamentos para la depresión causan un aumento, en lugar de una disminución, en la depresión y los pensamientos y sentimientos suicidas. Debido a este riesgo, la FDA informa que cualquier persona que tome antidepresivos debe estar atenta a los aumentos en los pensamientos y comportamientos suicidas. El monitoreo es especialmente importante si esta es la primera vez que la persona toma medicamentos para la depresión o si la dosis se ha cambiado recientemente. El riesgo de suicidio es mayor durante los primeros dos meses de tratamiento antidepresivo.

Suicidio en adolescentes y adultos mayores

Además de los factores de riesgo generales de suicidio, tanto los adolescentes como los adultos mayores tienen un mayor riesgo de suicidio.

Suicidio en adolescentes

El suicidio adolescente es un problema grave y creciente. La adolescencia puede ser emocionalmente turbulenta y estresante. Los adolescentes enfrentan presiones para tener éxito y encajar. Pueden tener problemas de autoestima, dudas y sentimientos de alienación. Para algunos, esto lleva al suicidio. La depresión también es un factor de riesgo importante para el suicidio adolescente.

Otros factores de riesgo para el suicidio adolescente incluyen:

  • Abuso infantil
  • Evento traumático reciente
  • Falta de una red de soporte
  • Disponibilidad de un arma
  • Ambiente social o escolar hostil
  • Exposición a otros suicidios adolescentes

Señales de advertencia en adolescentes

Señales de advertencia adicionales de que un adolescente puede estar considerando suicidarse:

  1. Cambio en los hábitos alimenticios y de sueño
  2. Retirada de amigos, familiares y actividades regulares
  3. Comportamiento violento o rebelde, huyendo
  4. Uso de drogas y alcohol
  5. Descuido inusual de la apariencia personal
  6. Aburrimiento persistente, dificultad para concentrarse o una disminución en el calidad del trabajo escolar
  7. Quejas frecuentes sobre síntomas físicos, a menudo relacionados con las emociones, tales como dolores de estómago, dolores de cabeza, fatiga, etc.
  8. Rechazar elogios o recompensas

Fuente: Academia Americana de Psiquiatría Infantil y Adolescente

Suicidio en los ancianos

Las tasas de suicidio más altas de cualquier grupo de edad ocurren entre las personas de edad 65 años y mayores. Un factor que contribuye es la depresión en los ancianos que no se diagnostica ni se trata

Otros factores de riesgo para el suicidio en los ancianos incluyen :

  • Muerte reciente de un ser querido, aislamiento y soledad
  • Enfermedad física, discapacidad o dolor
  • Cambios importantes en la vida, como la jubilación o la pérdida de independencia
  • Pérdida de sentido de propósito

Señales de advertencia en adultos mayores

Señales de advertencia adicionales de que una persona mayor puede estar pensando en suicidarse:

  1. Leer material sobre muerte y suicidio
  2. Interrupción de los patrones de sueño
  3. Mayor consumo de alcohol o drogas recetadas
  4. Falla en cuidarse a sí mismo o seguir órdenes médicas
  5. Almacenamiento de medicamentos o interés repentino en armas de fuego
  6. Retiro social, adiós elaborados, prisa para completar o revisar un testamento

Fuente: Universidad de Florida

Autores: Melinda Smith, MA, Jeanne Segal, Ph.D. y Lawrence Robinson. Última actualización: octubre 2019.