El árbol neem solía ser (y sigue siendo) la ventanilla única por todos los problemas médicos que tuvieron nuestros antepasados. Incluso hoy en día, los médicos recetan hojas de neem o sus extractos para ayudar a aliviar los problemas digestivos, controlar las dolencias hepáticas y la diabetes, y posiblemente reducir el riesgo de cáncer ( 1 ) .

Las hojas de Neem son relativamente abundantes en ingredientes activos como azadiractina y nimbin. Estas moléculas pueden proporcionarle un cabello sin caspa, piel sin acné, dientes sin placa y un estómago sin úlceras. Los estudios sobre los efectos de las hojas de neem contra la malaria y las fiebres han ganado más atención.

Consulte las secciones a continuación para saber por qué el neem podría ser tan potente. También puede encontrar evidencia interesante que respalde varios mitos sobre las hojas de neem.

¿Por qué? ¿Las hojas de neem son terapéuticas?

Varias escuelas de medicina en todo el mundo, incluido Ayurveda , Unani, Homeopatía y medicina moderna, reconocen el valor medicinal del neem. Sus hojas, flores, semillas, frutas, raíces y corteza se han utilizado para tratar la inflamación, las infecciones, la fiebre, las enfermedades de la piel y los trastornos dentales y para reducir el riesgo de cáncer ( 1 ), ( 2 ).

Acerca de 140 (o más) compuestos han sido aislados de diferentes partes de neem. Sus hojas contienen nimbin, nimbanene, vitamina C y varios flavonoides. Pueden eliminar los intermedios tóxicos y los radicales libres de su cuerpo ( 1 ).

La investigación también sugiere que estos ingredientes activos ayudan a reducir la inflamación en su cuerpo. Regulan a la baja los genes que producen compuestos proinflamatorios y funcionan bien como agentes contra el cáncer ( 1 ).

Las hojas de Neem demuestran propiedades antiinflamatorias, antidiabéticas, antiulcerosas, antipalúdicas, antisépticas, antimicrobianas, antioxidantes y anticancerígenas ( 2 ).

Lea la siguiente sección para comprender cómo pueden mejorar su salud.

¿Cómo benefician las hojas de neem a su salud?

Las hojas de neem pueden ayudar a tratar una variedad de trastornos relacionados con el corazón, la piel y el hígado debido a su actividad antioxidante. Son efectivos contra bacterias, hongos y virus patógenos. Los extractos de hojas también podrían ser una opción popular para controlar la diabetes.

1. Poseer efectos antioxidantes

Según los estudios, los extractos de hoja de neem, flor y corteza tienen propiedades antioxidantes predominantes. Los polifenoles como azadiractina y nimbolide son los principales responsables de este efecto. Eliminan los radicales libres de su cuerpo y evitan que dañen tejidos y órganos vitales ( 1 ).

Por lo tanto, el uso de hojas de neem o sus extractos puede reducir el riesgo de aterosclerosis, cáncer, diabetes, cirrosis y otras dolencias inflamatorias. Las hojas secas de neem también han demostrado aumentar la inmunidad en estudios con animales ( 1 ).

2. Puede ayudar a controlar la diabetes y la hipoglucemia

Varios estudios en animales confirman el efecto antidiabético de las hojas de neem. En sujetos que padecen diabetes, 250 mg de extracto de hoja de neem por kg de peso corporal redujo los niveles de glucosa ( 1 ).

Los productos químicos de la hoja suprimen la actividad de las enzimas que participan en el metabolismo de la glucosa. Controlan la cantidad de glucosa liberada en el torrente sanguíneo, evitando así picos en los niveles de azúcar ( 3 ) .

Algunos estudios afirman que estos extractos podrían regenerar las células productoras de insulina en el páncreas. Las hojas de Neem también reducen los niveles de colesterol (triglicéridos) y creatinina. De esta manera, pueden proteger el corazón, el páncreas, el hígado y los riñones de la inflamación inducida por la diabetes ( 4 ), ( 5 ).

3. Puede curar el acné y los problemas de piel / cara

Los extractos de hojas de neem se aplican externamente en forúnculos y ampollas en la medicina tradicional. A menudo se usan en productos contra el acné. Junto con el neem, la albahaca sagrada, el regaliz y los extractos de té verde se identificaron con el potencial de inhibir las bacterias que causan el acné ( Staphylococcus epidermis y Propionibacterium ) ( 6 ).

Las cataplasmas y decocciones de hojas de neem se usan para tratar llagas sépticas, tiña, eccema y gusanos. quemaduras y heridas infectadas. Los compuestos de neem activos pueden tratar varias infecciones cutáneas fúngicas y bacterianas, incluidos el pie de atleta y los abscesos ( 7 ).

4. Puede proteger su hígado

Los componentes bioactivos del neem, incluida la azadiractina, tienen potentes propiedades de protección hepática (hepatoprotectora). Los sujetos animales muestran una reducción en los niveles de enzimas hepáticas inflamatorias cuando se tratan con estos extractos ( 1 ).

Las hojas de neem podrían prevenir cambios en los niveles de bilirrubina y proteínas, lo que puede provocar daño hepático. Por lo tanto, puede usar los extractos para tratar lesiones hepáticas causadas por sobredosis de drogas, particularmente aquellas causadas por una sobredosis de medicamentos antituberculosos y derivados genéricos de paracetamol ( 1 ), ( 8 ).

5. Tiene propiedades antiinflamatorias

Los ensayos clínicos demuestran los efectos antiinflamatorios de las hojas de neem en una dosis de 200 mg / kg. Los fitoquímicos como nimbidin suprimen las funciones de las células del sistema inmunitario (p. Ej., Macrófagos, neutrófilos) en respuesta a la inflamación ( 1 ).

Las hojas podrían reducir la fiebre, el dolor y la hinchazón (edema) en los sujetos del estudio. Previenen la muerte celular en los tejidos dañados e inducen la muerte celular en las células cancerosas. Por lo tanto, los extractos de neem se han utilizado en el tratamiento de enfermedades inflamatorias de la piel, el corazón, el hígado y los riñones ( 9 ).

6. Puede exhibir efectos antimicrobianos

La corteza de Neem, hojas, semillas y extractos de frutas fueron estudiados por sus propiedades antimicrobianas. Las hojas mostraron un efecto significativo sobre los patógenos transmitidos por los alimentos. Consumirlos por vía oral podría matar las bacterias y hongos endodónticos. Aspergillus , Cladosporium , Alternaria , y hongos relacionados las especies son particularmente susceptibles a las hojas de neem ( 1 ).

Estas hojas tienen También se ha estudiado por sus efectos antivirales. Según estudios experimentales, interfieren con los ciclos de replicación viral. Esto provoca la inactivación del virus y reduce el nuevo rendimiento del virus en el huésped. En pocas palabras, los extractos de neem pueden reducir efectivamente la gravedad de una infección viral ( 1 ).

7. Puede promover la salud dental

La nimbidina, azadiractina y nimbinina, los principales componentes activos de las hojas de neem, son responsables de sus propiedades antibacterianas . También están presentes en la corteza de este árbol. Ambas (hojas de neem y corteza) se usan en muchos tipos de pasta de dientes y polvos ( 1 ), ( 10 ).

Eliminan bacterias y hongos que habitan los dientes y las encías. Los extractos, por lo tanto, pueden aliviar la gingivitis, la caries dental, las úlceras bucales, la caries dental y la placa. También se ha informado que varios productos de neem (ramitas, aceite, gel-crema, enjuagues bucales, etc.) ayudan a manejar el cáncer oral ( 10 ).

8. Puede ayudar a tratar la malaria y las enfermedades parasitarias

Esta planta tiene efectos antipalúdicos y antipalúdicos. Los estudios demuestran cómo los extractos de neem podrían reducir la cantidad de parásitos palúdicos en 50%. La azadiractina y los limonoides disponibles en estos extractos eliminan Plasmodium berghei y Plasmodium falciparum en individuos afectados ( 1 ), ( 11 ).

Sin embargo, algunos ensayos afirman que el neem es ineficaz contra estos parásitos. Por lo tanto, existe la necesidad de más investigación para probar la eficacia y seguridad de las hojas de neem como un reemplazo de drogas antipalúdicas ( 12 ).

9. Puede ayudar al tratamiento del cáncer

Los extractos de semillas, hojas, flores y frutos de neem han mostrado efectos antitumorales contra diferentes tipos de cáncer. Sus fitoquímicos inhiben la proliferación celular e inducen la muerte celular en las células cancerosas. También aumentan su respuesta inmune contra la migración de tumores ( 13 ), ( 14 ).

Flavonoides, terpenoides, taninos, cumarinas, proteínas y polisacáridos en las hojas y semillas de neem se han relacionado con tales efectos anticancerígenos. Tienen propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y citotóxicas. Por lo tanto, el neem es uno de los remedios herbales más estudiados para ayudar al tratamiento de los cánceres cervical, de ovario, de mama, de estómago, oral, de sangre, de próstata y de hígado ( 1 ), ( 13 ), ( 14 ).

Aunque la evidencia es insuficiente, se sabe que las hojas de neem facilitan la digestión. Reducen las úlceras, la inflamación intestinal y otros problemas relacionados si se toman en pequeñas cantidades.

Como el neem cura casi todos los sistemas de órganos de nuestro cuerpo, varios tipos de productos de neem han sido producidos hasta la fecha. Vaya a la siguiente sección para saber qué se adapta a sus necesidades.

Cómo usar hojas de neem

Los extractos de Neem se agregan a cosméticos y cuidado del cabello y productos para el cuidado dental .

Aceite de neem, jabones, cremas, champús, pasta de dientes, pomadas dentales, etc. están disponibles comúnmente en el mercado. El aceite de neem se agrega a cosméticos purificados como colores de uñas y cremas faciales. Varios productos anticaspa y antipiojos también contienen neem ( 15 ).

También puede aplicar tópicamente una pasta de hojas de neem en la cara. Puede ayudar a reducir el acné, las imperfecciones, las heridas infectadas y las ampollas. Pero consulte a su proveedor de atención médica antes de hacerlo.

Los restos obtenidos después de la extracción de aceite de neem se utilizan para hacer ‘ tortas de neem’ Son ricos en carbohidratos, fibra, grasa y cenizas ( 15 ).

Los científicos informan un potencial único de los pasteles de neem como fertilizantes . Estos pasteles comprimidos contienen abundante nitrógeno, fósforo, potasio, calcio y magnesio. Se pueden usar como estiércol para cultivos comerciales como la caña de azúcar y las verduras ( 15 ).

Debido a la presencia de limonoides activos, los pasteles de neem protegen las raíces de las plantas de nematodos y hormigas blancas, cuando se aran en el suelo ( 15 ).

Neem: una hierba que admite mascotas

La medicina veterinaria utiliza extractos de neem contra diversas enfermedades en animales. Las cataplasmas y pastas de Neem matan gusanos, moscas de cuerno, moscas sopladas, moscas chupadoras de sangre, etc. ( 7 ).

Los fitoquímicos activos, incluida la azadiractina, evitan que estas plagas crezcan e infecten a las mascotas y al ganado.

Si se aplica en su cuerpo, la pasta de neem actúa como repelente de moscas y cura las heridas infectadas.

Con aplicaciones tan potentes en humanos y animales, la importancia terapéutica de las hojas de neem solo está aumentando.

Sin embargo, algunos estudios informan la desventaja de usar estos extractos. Desplácese hacia abajo para saber más.

¿Es seguro usar hojas de neem? ¿Cuáles son los efectos secundarios?

Se recomienda no tener hojas de neem o extractos de hojas durante mucho tiempo. La evidencia anecdótica informa insuficiencia renal en tales personas. El consumo de aceite de neem también se considera inseguro / tóxico para adultos y niños ( 7 ).

Sin embargo, varios estudios en animales y ensayos clínicos confirmaron que el neem es seguro, aunque solo a dosis específicas ( 1 ).

Por lo tanto, es mejor ingerir hojas de neem o derivados solo bajo supervisión médica .

Si está usando neem en su piel / cara, haga una prueba de parche. Aplique una pequeña cantidad del producto de neem en un parche de piel en el antebrazo / pierna. Espere 24 horas para verificar si se desarrolla una reacción / alergia. Si ve enrojecimiento, erupciones cutáneas, hinchazón o cualquier molestia, comuníquese con su médico.

Además, no hay información suficiente sobre la seguridad de los productos de neem para niños, embarazadas y mujeres lactantes. En estos casos, es mejor abstenerse de ingerir o usar neem sin consentimiento médico.

En resumen

La investigación antigua y moderna enfatiza los beneficios para la salud de las hojas de neem. Las hojas tienen potentes efectos antioxidantes, antiinflamatorios, antipalúdicos, antidiabéticos, antipiréticos y anticancerígenos. Úselos en pequeñas cantidades reguladas para maximizar sus beneficios en el corazón, el hígado, la piel, el cabello, los ojos, el cerebro, los dientes y el intestino.

Pero tenga cuidado de sus efectos adversos. Hable con su proveedor de atención médica sobre la seguridad y la dosis de las hojas de neem antes de dar el paso. También puede enviarnos consultas y sugerencias relevantes a través de la sección de comentarios.