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¿Es el trastorno bipolar? Aquí le mostramos cómo reconocer los signos y síntomas y obtener ayuda para la manía, la hipomanía y la depresión bipolar.

¿Qué es el trastorno bipolar?

Todos tenemos altibajos, pero con el trastorno bipolar (una vez conocido como depresión maníaca o trastorno maníaco-depresivo) estos picos y valles son más severos. El trastorno bipolar provoca cambios serios en el estado de ánimo, la energía, el pensamiento y el comportamiento, desde los altibajos de la manía en un extremo, hasta los bajos de la depresión en el otro. Más que solo un fugaz buen o mal humor, los ciclos del trastorno bipolar duran días, semanas o meses. Y a diferencia de los cambios de humor comunes, los cambios de humor del trastorno bipolar son tan intensos que pueden interferir con su trabajo o rendimiento escolar, dañar sus relaciones e interrumpir su capacidad de funcionar en la vida diaria.

Durante un episodio maníaco, puede renunciar impulsivamente a su trabajo, cargar grandes cantidades en tarjetas de crédito o sentirse descansado después de dormir dos horas. Durante un episodio depresivo, es posible que esté demasiado cansado para levantarse de la cama y lleno de odio a sí mismo y desesperanza por estar desempleado y endeudado

Las causas del trastorno bipolar no se entienden completamente, pero a menudo parece ser hereditario. El primer episodio maníaco o depresivo del trastorno bipolar generalmente ocurre en la adolescencia o en la edad adulta temprana. Los síntomas pueden ser sutiles y confusos; Muchas personas con trastorno bipolar son ignoradas o mal diagnosticadas, lo que resulta en un sufrimiento innecesario. Dado que el trastorno bipolar tiende a empeorar sin tratamiento, es importante saber cómo son los síntomas. Reconocer el problema es el primer paso para sentirse mejor y volver a encarrilar su vida.

Mitos y hechos sobre el trastorno bipolar
Mito: Las personas con trastorno bipolar no pueden mejorar o llevar una vida normal.

Hecho: Muchas personas con trastorno bipolar tienen carreras exitosas, vidas familiares felices y relaciones satisfactorias. Vivir con trastorno bipolar es un desafío, pero con tratamiento, habilidades de afrontamiento saludables y un sistema de apoyo sólido, puede vivir plenamente mientras maneja sus síntomas.

Mito: Las personas con trastorno bipolar se balancean de un lado a otro entre manía y depresión.

Hecho: Algunas personas alternan entre episodios extremos de manía y depresión, pero la mayoría están deprimidas con más frecuencia que maníacas. La manía también puede ser tan leve que no se reconoce. Las personas con trastorno bipolar también pueden pasar largos períodos sin síntomas.

Mito: El trastorno bipolar solo afecta el estado de ánimo.

Hecho: El trastorno bipolar también afecta su nivel de energía, juicio, memoria, concentración, apetito, patrones de sueño, deseo sexual y autoestima. Además, el trastorno bipolar se ha relacionado con ansiedad, abuso de sustancias y problemas de salud como diabetes, enfermedades cardíacas, migrañas y presión arterial alta.

Mito: Aparte de tomar medicamentos, no hay nada que pueda hacer para controlar el trastorno bipolar.

Hecho: Mientras que la medicación es la base del tratamiento del trastorno bipolar, la terapia y las estrategias de autoayuda también juegan un papel importante. Puede ayudar a controlar sus síntomas haciendo ejercicio regularmente, durmiendo lo suficiente, comiendo bien, controlando su estado de ánimo, manteniendo el estrés al mínimo y rodeándose de personas que lo apoyen

Signos y síntomas del trastorno bipolar

El trastorno bipolar puede verse muy diferente en diferentes personas. Los síntomas varían ampliamente en su patrón, gravedad y frecuencia. Algunas personas son más propensas a la manía o la depresión, mientras que otras alternan por igual entre los dos tipos de episodios. Algunos tienen frecuentes trastornos del estado de ánimo, mientras que otros experimentan solo unos pocos a lo largo de la vida.

Hay cuatro tipos de episodios del estado de ánimo en el trastorno bipolar: manía, hipomanía, depresión y episodios mixtos. Cada tipo de episodio del estado de ánimo del trastorno bipolar tiene un conjunto único de síntomas.

Síntomas de manía

En la fase maníaca del trastorno bipolar, es común experimentar sentimientos de mayor energía, creatividad y euforia. Si experimentas un episodio maníaco, puedes hablar una milla por minuto, dormir muy poco y ser hiperactivo. También puede sentir que es todopoderoso, invencible o destinado a la grandeza.

Pero si bien la manía se siente bien al principio, tiende a perder el control. Puede comportarse imprudentemente durante un episodio maníaco: apostar sus ahorros, participar en actividades sexuales inapropiadas o hacer inversiones comerciales tontas, por ejemplo. También puedes enojarte, irritarte y ser agresivo: pelear, pelear cuando otros no están de acuerdo con tus planes y culpar a cualquiera que critique tu comportamiento. Algunas personas incluso se vuelven delirantes o comienzan a escuchar voces.

Los signos y síntomas comunes de manía incluyen:

  • Sentirse inusualmente “alto” y optimista O extremadamente irritable
  • Creencias irreales y grandiosas sobre las habilidades o poderes de uno
  • Dormir muy poco, pero sentirse extremadamente enérgico
  • Hablar tan rápido que otros no pueden seguir el ritmo
  • Pensamientos acelerados; saltar rápidamente de una idea a la siguiente
  • Altamente distraíble, incapaz de concentrarse
  • Deterioro del juicio y la impulsividad
  • Actuar imprudentemente sin pensar en las consecuencias
  • Delirios y alucinaciones (en casos severos)

Síntomas de hipomanía

La hipomanía es una forma menos severa de manía. En un estado hipomaníaco, es probable que se sienta eufórico, enérgico y productivo, pero aún así podrá continuar con su vida cotidiana sin perder el contacto con la realidad. Para otros, puede parecer que estás simplemente de un humor inusualmente bueno. Sin embargo, la hipomanía puede resultar en malas decisiones que perjudican sus relaciones, carrera y reputación. Además, la hipomanía a menudo se convierte en una manía completa o es seguida por un episodio depresivo mayor.

Síntomas de depresión bipolar

En el pasado, la depresión bipolar se combinaba con la depresión regular, pero un número creciente de investigaciones sugiere que existen diferencias significativas entre los dos, especialmente cuando se trata de tratamientos recomendados. La mayoría de las personas con depresión bipolar no reciben ayuda de los antidepresivos. De hecho, existe el riesgo de que los antidepresivos puedan empeorar el trastorno bipolar: desencadenar manía o hipomanía, provocar ciclos rápidos entre estados de ánimo o interferir con otros medicamentos estabilizadores del estado de ánimo.

A pesar de muchas similitudes, ciertos síntomas son más comunes en la depresión bipolar que en la depresión regular. Por ejemplo, es más probable que la depresión bipolar implique irritabilidad, culpa, cambios de humor impredecibles y sentimientos de inquietud. Con la depresión bipolar, puede moverse y hablar lentamente, dormir mucho y aumentar de peso. Además, es más probable que desarrolle depresión psicótica, una condición en la que pierde contacto con la realidad, y que experimente problemas importantes en el trabajo y el funcionamiento social.

Los síntomas comunes de la depresión bipolar incluyen:

  1. Sentirse desesperado, triste o vacío
  2. Irritabilidad
  3. Incapacidad para experimentar placer
  4. Fatiga o pérdida de energía
  5. Lentitud física y mental
  1. Apetito o cambios de peso
  2. Problemas para dormir
  3. Problemas de concentración y memoria
  4. Sentimientos de inutilidad o culpa
  5. Pensamientos de muerte o suicidio

Síntomas de un episodio mixto

Un episodio mixto de trastorno bipolar presenta síntomas de manía o hipomanía y depresión. Los signos comunes de un episodio mixto incluyen depresión combinada con agitación, irritabilidad, ansiedad, insomnio, distracción y pensamientos acelerados. Esta combinación de alta energía y bajo estado de ánimo genera un riesgo particularmente alto de suicidio.

¿Qué es el ciclismo rápido?

Algunas personas con trastorno bipolar desarrollan “ciclos rápidos” donde experimentan cuatro o más episodios de manía o depresión dentro de un 12 – período de un mes Los cambios de humor pueden ocurrir muy rápidamente, como una montaña rusa que se mueve aleatoriamente de mayor a menor y viceversa durante un período de días o incluso horas. El ciclismo rápido puede hacer que te sientas peligrosamente fuera de control y ocurre con mayor frecuencia si los síntomas de tu trastorno bipolar no se tratan adecuadamente

Las diferentes caras del trastorno bipolar

Trastorno bipolar I (manía o un episodio mixto) – Esta es la clásica forma maníaco-depresiva de la enfermedad, caracterizada por al menos un episodio maníaco o episodio mixto. Por lo general, pero no siempre, el trastorno bipolar I también implica al menos un episodio de depresión.

Trastorno bipolar II (hipomanía y depresión) – En el trastorno Bipolar II, no experimenta episodios maníacos en toda regla. En cambio, la enfermedad involucra episodios de hipomanía y depresión severa.

Ciclotimia (hipomanía y depresión leve) – La ciclotimia es una forma más leve de trastorno bipolar que consiste en cambios de humor cíclicos. Sin embargo, los síntomas son menos graves que la manía o la depresión en toda regla.

Tratamiento para el trastorno bipolar

Si observa los síntomas del trastorno bipolar en usted o en otra persona, no espere para obtener ayuda. Ignorar el problema no hará que desaparezca; de hecho, casi seguramente empeorará. Vivir con un trastorno bipolar no tratado puede provocar problemas en todo, desde su carrera hasta sus relaciones y su salud. Pero el trastorno bipolar es altamente tratable, por lo que diagnosticar el problema y comenzar el tratamiento lo antes posible puede ayudar a prevenir estas complicaciones.

Si eres reacio a buscar tratamiento porque te gusta cómo te sientes cuando estás maníaco, recuerda que la energía y la euforia tienen un precio. La manía y la hipomanía a menudo se vuelven destructivas, hiriéndote a ti y a las personas que te rodean.

Conceptos básicos del tratamiento

El trastorno bipolar requiere tratamiento a largo plazo. Dado que el trastorno bipolar es una enfermedad crónica y recurrente, es importante continuar el tratamiento incluso cuando se sienta mejor. La mayoría de las personas con trastorno bipolar necesitan medicamentos para prevenir nuevos episodios y no presentar síntomas.

El tratamiento tiene más que medicamentos. La medicación por sí sola generalmente no es suficiente para controlar completamente los síntomas del trastorno bipolar. La estrategia de tratamiento más efectiva para el trastorno bipolar implica una combinación de medicamentos, terapia, cambios en el estilo de vida y apoyo social.

Es mejor trabajar con un psiquiatra experimentado. El trastorno bipolar es una condición compleja. El diagnóstico puede ser complicado y el tratamiento a menudo es difícil. Por razones de seguridad, la medicación debe ser monitoreada de cerca. Un psiquiatra experto en el tratamiento del trastorno bipolar puede ayudarlo a navegar estos giros y vueltas.

Autoayuda para el trastorno bipolar

Si bien lidiar con el trastorno bipolar no siempre es fácil, no tiene que correr tu vida. Pero para manejar con éxito el trastorno bipolar, debe tomar decisiones inteligentes. Su estilo de vida y sus hábitos diarios pueden tener un impacto significativo en su estado de ánimo e incluso pueden disminuir su necesidad de medicamentos.

Las claves para la autoayuda del trastorno bipolar

Obtenga educación. Aprenda todo lo que pueda sobre el trastorno bipolar. Cuanto más sepa, mejor será para ayudar a su propia recuperación.

Muévanse. El ejercicio tiene un impacto beneficioso sobre el estado de ánimo y puede reducir la cantidad de episodios bipolares que experimente. El ejercicio aeróbico que activa el movimiento de los brazos y las piernas, como correr, caminar, nadar, bailar, escalar o tocar la batería, puede ser especialmente beneficioso para su cerebro y sistema nervioso.

Mantenga el estrés bajo control. Evite situaciones de alto estrés, mantenga un equilibrio saludable entre la vida laboral y la vida laboral e intente técnicas de relajación como la meditación, el yoga o la respiración profunda

Busque ayuda. Es importante contar con personas a las que pueda recurrir para obtener ayuda y aliento. Intente unirse a un grupo de apoyo o hablar con un amigo de confianza. Llegar no es una señal de debilidad y no significará que sea una carga para los demás. De hecho, la mayoría de los amigos se sentirán halagados de que confíes en ellos lo suficiente como para confiar en ellos, y eso solo fortalecerá tu relación.

Mantente estrechamente conectado con amigos y familiares. Nada es tan tranquilizador para el sistema nervioso como el contacto cara a cara con personas comprensivas que pueden escucharte habla sobre lo que estás experimentando

Haga elecciones saludables. Los hábitos saludables de sueño y alimentación pueden ayudar a estabilizar su estado de ánimo. Mantener un horario de sueño regular es particularmente importante.

Controle su estado de ánimo. Mantenga un registro de sus síntomas y observe si hay signos de que su estado de ánimo está fuera de control para que pueda detener el problema antes de que comience.

Trastorno bipolar y suicidio

La fase depresiva del trastorno bipolar suele ser muy grave y el suicidio es un factor de riesgo importante. De hecho, las personas que sufren de trastorno bipolar tienen más probabilidades de intentar suicidarse que las que sufren de depresión regular. Además, sus intentos de suicidio tienden a ser más letales.

El riesgo de suicidio es aún mayor en personas con trastorno bipolar que tienen episodios depresivos frecuentes, episodios mixtos, antecedentes de abuso de alcohol o drogas, antecedentes familiares de suicidio o un inicio temprano aparición de la enfermedad.

Las señales de advertencia de suicidio incluyen:

  • Hablar de muerte, autolesiones o suicidio
  • Sentirse desesperado o indefenso
  • Sentirse inútil o como una carga para los demás
  • Actuar imprudentemente, como si uno tuviera un “deseo de muerte”
  • Poner las cosas en orden o decir adiós
  • Buscando armas o píldoras que podrían usarse para suicidarse

Tome en serio cualquier pensamiento o hable de suicidio

Si usted o alguien que le importa es suicida, llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio en los Estados Unidos al 1 – 800 – 273 -HABLAR o visitar IASP o Suicide.org para encontrar una línea de ayuda en su país. También puede leer Prevención del suicidio .

Causas y desencadenantes

El trastorno bipolar no tiene una causa única. Parece que ciertas personas están genéticamente predispuestas al trastorno bipolar, sin embargo, no todas las personas con una vulnerabilidad hereditaria desarrollan la enfermedad, lo que indica que los genes no son la única causa. Algunos estudios de imágenes cerebrales muestran cambios físicos en el cerebro de las personas con trastorno bipolar. Otras investigaciones apuntan a desequilibrios neurotransmisores, función anormal de la tiroides, alteraciones del ritmo circadiano y altos niveles de la hormona del estrés cortisol.

También se cree que factores ambientales y psicológicos externos están involucrados en el desarrollo del trastorno bipolar. Estos factores externos se denominan

disparadores. Los desencadenantes pueden desencadenar nuevos episodios de manía o depresión o empeorar los síntomas existentes. Sin embargo, muchos episodios de trastorno bipolar ocurren sin un desencadenante obvio.

Estrés – Los eventos estresantes de la vida pueden desencadenar el trastorno bipolar en alguien con una vulnerabilidad genética. Estos eventos tienden a involucrar cambios drásticos o repentinos, ya sean buenos o malos, como casarse, ir a la universidad, perder a un ser querido, ser despedido o mudarse

Abuso de sustancias – Mientras abuso de sustancias no causa trastorno bipolar, puede provocar un episodio y empeorar el curso de la enfermedad. Las drogas como la cocaína, el éxtasis y las anfetaminas pueden desencadenar la manía, mientras que el alcohol y los tranquilizantes pueden desencadenar la depresión.

Medicación – Ciertos medicamentos, especialmente medicamentos antidepresivos , puede desencadenar manía. Otros medicamentos que pueden causar manía incluyen medicamentos para el resfriado de venta libre, supresores del apetito, cafeína, corticosteroides y medicamentos para la tiroides.

Cambios estacionales – Los episodios de manía y depresión a menudo siguen un patrón estacional. Los episodios maníacos son más comunes durante el verano, y los episodios depresivos son más comunes durante el otoño, invierno y primavera.

La privación del sueño – La pérdida de sueño, incluso si se salta unas pocas horas de descanso, puede desencadenar un episodio de manía.

Autores: Melinda Smith, MA y Jeanne Segal, Ph.D . Última actualización: junio 2019.