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¿Te molestan los sentimientos desagradables en tus piernas por la noche? Conozca los síntomas, la autoayuda y el tratamiento del síndrome de piernas inquietas.

¿Qué es el síndrome de piernas inquietas (RLS)?

¿Las sensaciones extrañas y desagradables en tus piernas te mantienen despierto por la noche? ¿Le molesta un impulso casi irresistible de mover las piernas cuando se acuesta o se relaja? Si es así, puede tener el síndrome de piernas inquietas (RLS), un trastorno neurológico. El hormigueo, el dolor y la picazón de RLS pueden durar horas y evitar que duerma lo que necesita.

Cualquiera puede tener el síndrome de piernas inquietas, pero es más común en adultos mayores y mujeres. Los síntomas leves de RLS pueden comenzar a principios de la edad adulta y luego aumentar con la edad. Después de la edad 50 Sin embargo, los síntomas de RLS a menudo aumentan en severidad e interrumpen significativamente el sueño. El síndrome de piernas inquietas también es común durante el embarazo (aproximadamente 40% de mujeres embarazadas lo experimentan.

Los expertos creen que los bajos niveles de hierro en el cerebro pueden ser responsables de RLS. También se cree que un desequilibrio de la dopamina contribuye. Acerca de las personas con piernas inquietas tienen un familiar con la afección, lo que indica un fuerte componente genético. Sin embargo, sea cual sea la causa de su síndrome de piernas inquietas, es importante saber que hay ayuda disponible. En los últimos años, los expertos han descubierto mejores formas de controlar y aliviar los síntomas, incluidos simples cambios en el estilo de vida y remedios de autoayuda que puede practicar en casa para calmar sus piernas inquietas y disfrutar de un sueño tranquilo y refrescante.

Síndrome de piernas inquietas: buscando ayuda

Los estudios estiman que 1 de 10 las personas sufren de piernas inquietas, sin embargo, no siempre es fácil encontrar ayuda y apoyo. Muchas personas con RLS nunca reciben el tratamiento adecuado. Parte del problema es que es difícil de explicar y los pacientes a menudo son descartados por estar “nerviosos”. Aquellos que no han experimentado los síntomas angustiantes pueden no entender cuán severamente pueden afectar la calidad de su vida. Incluso los médicos pueden no tomarse en serio las piernas inquietas, reconocer los síntomas o darse cuenta de que apuntan a una afección médica real.

La buena noticia es que la investigación reciente ha aumentado nuestra comprensión del síndrome de piernas inquietas, lo que lleva a tratamientos más efectivos. Al mismo tiempo, RLS es cada vez más reconocido. Si usted o su pareja sufre de piernas inquietas, nunca ha habido un mejor momento para encontrar alivio.

Una noche en la vida de RLS

Si tiene el síndrome de piernas inquietas, una noche típica podría ser así: se acuesta en la cama, listo para irse a dormir, y justo cuando su cuerpo comienza a relajarse, el gateo , hormigueo o picazón en las piernas comienzan. Intenta ignorar las sensaciones incómodas, esperando que desaparezcan, pero finalmente la necesidad de moverse es demasiado. Te levantas de la cama para estirarte y caminar por el piso y, por un momento, encuentras alivio. Pero cuando te acuestas de nuevo, las sensaciones inquietas en tus piernas comienzan de nuevo.

Signos y síntomas del síndrome de piernas inquietas

No solo los signos y síntomas del síndrome de piernas inquietas difieren de persona a persona, sino que pueden ser difíciles de describir. Las descripciones comunes incluyen: una sensación de “escalofrío”, hormigueo, picazón, picazón, ardor, tirones, tirones y dolor. Algunas personas han dicho que parece que los insectos están subiendo por sus piernas, que un refresco con gas burbujea en sus venas o que tienen una “picazón profunda en los huesos”. A veces los síntomas son dolorosos, pero generalmente son simplemente incómodos e inquietantes.

Signos y síntomas comunes de RLS

Molestias en las piernas combinadas con un fuerte impulso de moverse – Sensaciones incómodas en lo profundo de las piernas, acompañadas de un impulso fuerte, a menudo irresistible, de moverlas

El descanso desencadena los síntomas – Las sensaciones incómodas de las piernas comienzan o empeoran cuando estás sentado, acostado o tratando de relajarte.

Los síntomas empeoran por la noche – RLS generalmente se enciende por la noche. En casos más severos, los síntomas pueden comenzar más temprano en el día, pero se vuelven mucho más intensos al acostarse.

Los síntomas mejoran cuando camina o mueve las piernas – El alivio continúa mientras te mueves.

Piernas temblando o pateando mientras duerme – Muchas personas con RLS también tienen un trastorno periódico del movimiento de las extremidades (PLMD), que implica calambres repetitivos o sacudidas de las piernas durante el sueño.

Los síntomas de RLS pueden variar desde levemente molesto hasta gravemente incapacitante. Puede experimentar los síntomas solo de vez en cuando, como momentos de alto estrés, o pueden acosarlo todas las noches. En casos severos de RLS, puede experimentar síntomas en los brazos y en las piernas.

Consejo de autoayuda RLS 1: Evite los desencadenantes

Evitar los desencadenantes RLS conocidos es un primer paso inteligente para superar el problema.

Manejar el estrés. Los síntomas de RLS empeoran cuando estás ansioso y abrumado. Todo lo que pueda hacer para controlar el estrés ayudará, incluidas las técnicas de relajación como la meditación y la respiración profunda.

Reduzca o elimine el alcohol. Se sabe que el alcohol empeora los síntomas de las piernas inquietas, así que tenga cuidado al beber por la noche. El alcohol también interrumpe el sueño, por lo que es más probable que te despiertes en medio de la noche y te molesten los síntomas de RLS.

No hagas más ejercicio Si bien el ejercicio diario moderado puede aliviar significativamente los síntomas de RLS, es importante no exagerar. El ejercicio extenuante a veces puede exacerbar los síntomas de RLS, especialmente cerca de la hora de acostarse, así que evite hacer ejercicio hasta el punto en que sus articulaciones o músculos se vuelvan dolorosos o duelan.

Deja de fumar. La nicotina es un estimulante que impide el flujo de sangre a los músculos y puede empeorar las piernas inquietas, por lo que es mejor evitar los cigarrillos, los vaporizadores y los e- cigarrillos

Experimente con cafeína. Para algunas personas con RLS, la cafeína es un desencadenante. Sin embargo, investigaciones recientes muestran que en realidad puede beneficiar a otros. Para ver en qué campamento te encuentras, intenta cortar el café, el té y los refrescos y controla tus síntomas.

Revise su botiquín

Hay muchos medicamentos comunes, tanto recetados como de venta libre, que pueden desencadenar los síntomas de RLS o empeorarlos. Los medicamentos a tener en cuenta incluyen:

  • Pastillas para dormir de venta libre
  • Medicamentos para el resfriado y la alergia que contienen antihistamínicos (como Benadryl, NyQuil y Dimetapp)
  • Medicamentos contra las náuseas (como Antivert, Compazine y Dramamine)
  • Bloqueadores de los canales de calcio (utilizados para la presión arterial alta, migrañas y problemas cardíacos)
  • Antidepresivos (como Prozac, Effexor y Lexapro)
  • Antipsicóticos (utilizados para el trastorno bipolar y la esquizofrenia)

Hazte un chequeo para detectar deficiencias de hierro y vitaminas

Varias deficiencias de vitaminas y minerales están relacionadas con el síndrome de piernas inquietas.

Hierro. La deficiencia de hierro (anemia) es una causa bien conocida de RLS, así que pídale a su médico que le haga una prueba de anemia. Sin embargo, la suplementación con hierro también puede mejorar los síntomas de RLS en aquellos que no están anémicos.

Magnesio. El magnesio puede mejorar el sueño y algunos estudios han demostrado que es beneficioso para las piernas inquietas. Intente experimentar con un suplemento de magnesio (250 a 500 mg) a la hora de acostarse para vea si sus síntomas mejoran.

Vitamina D. Estudios recientes muestran que los síntomas de RLS son más frecuentes y más graves en personas con deficiencia de vitamina D. Su médico puede evaluar fácilmente sus niveles de vitamina D o simplemente puede hacer un punto para salir más al sol.

Folato (ácido fólico) . La deficiencia de folato se ha relacionado con RLS, lo que puede explicar por qué las piernas inquietas son tan comunes en mujeres embarazadas (el folato juega un papel clave en el desarrollo fetal saludable). Cuando el ácido fólico es bajo, B 12 a menudo también es bajo, por lo que es posible que desee intentar suplementar con una vitamina del complejo B.

Consejo 2: Haz ejercicio a diario

Actividad diaria, que incluye ejercicio aeróbico y baja- El entrenamiento de resistencia corporal puede reducir significativamente los síntomas del síndrome de piernas inquietas en la mayoría de las personas. Elija actividades que disfrute, especialmente aquellas que enfatizan el uso de las piernas. Trate de hacer ejercicio por lo menos 30 minutos en la mayoría de los días, aunque no demasiado cerca de la hora de acostarse.

El ejercicio no necesita ser intenso. Las actividades diarias simples, como caminar, a menudo pueden brindar todos los beneficios que está buscando. De hecho, el ejercicio muy vigoroso, como entrenar para un maratón, a veces puede ser contraproducente y empeorar los síntomas de RLS.

Estiramientos para RLS

El estiramiento simple puede ayudar a detener los síntomas del síndrome de piernas inquietas. Aquí hay algunos para ayudarlo a comenzar:

Estiramiento de la pantorrilla – Estire los brazos para que las palmas de las manos estén planas contra la pared y los codos estén casi rectos. Doble ligeramente la rodilla derecha y retroceda la pierna izquierda un pie o dos, colocando el talón y el pie planos en el piso. Mantener durante 20 a 30 segundos. Ahora doble la rodilla izquierda mientras mantiene el talón y el pie planos sobre el piso. Para un estiramiento más profundo, mueva su pie un poco más atrás. Cambia de pierna y repite.

Estiramiento del muslo delantero – Parado paralelo a una pared para mantener el equilibrio, agarra y tira de uno de tus tobillos hacia tu glúteo mientras mantienes la otra pierna recta. Mantener durante 20 a 30 segundos. Cambia de pierna y repite.

Estiramiento de cadera – Coloque el respaldo de una silla contra la pared como apoyo y párese frente a la silla. Levante el pie izquierdo y descanse sobre la silla, con la rodilla doblada. (O intente colocar el pie en una escalera mientras sostiene la barandilla para mantener el equilibrio). Manteniendo la columna lo más neutral posible, presione suavemente la pelvis hacia adelante hasta que sienta un estiramiento en la parte superior del muslo derecho. Su pelvis avanzará solo un poco. Mantener durante 20 a 30 segundos. Cambia de pierna y repite.

La cura de yoga para piernas inquietas

Según una investigación publicada en el Journal of Alternative and Complementary Medicine, mujeres con RLS que practicó yoga redujo sus síntomas y experimentó menos estrés, un estado de ánimo elevado y mejores hábitos de sueño .

Consejo 3: Mejora tu sueño

Los síntomas del síndrome de piernas inquietas pueden dificultar el sueño. Cuando no tienes sueño, no solo te sientes terrible, sino que eres más vulnerable al estrés. El estrés y la fatiga pueden empeorar el RLS, lo que lo convierte en un círculo vicioso, por lo que haciendo lo necesario para dormir lo suficiente es crucial.

Trate de dormir con una almohada entre las piernas. Puede evitar que los nervios de las piernas se compriman y provocar menos síntomas de RLS durante la noche.

Cumpla con un horario regular de sueño. Apoye los ritmos naturales de sueño de su cuerpo al acostarse y levantarse a la misma hora todos los días (incluidos los fines de semana).

Optimice su habitación para dormir . Asegúrese de que la habitación esté oscura (sin luces de dispositivos electrónicos), tranquila y fresca

Relájese con una rutina relajante antes de acostarse . Intenta acurrucarte en la cama con un libro, escuchar música relajante o tomar un baño caliente (el calor tiene la ventaja adicional de aliviar las piernas inquietas).

Apague la electrónica 1-2 horas antes de acostarse . La luz azul de las pantallas (televisores, teléfonos, tabletas, computadoras) suprime las hormonas promotoras del sueño y estimula el cerebro.

Mantenga un diario de sueño de los síntomas de RLS

Registrar los cambios en su dieta, estilo de vida, hábitos de sueño y rutina podría ayudarlo a establecer conexiones útiles entre sus actividades diarias y la calidad de su sueño nocturno.

Haga clic aquí para descargar el diario de sueño de la Guía de Ayuda .

Alivio de piernas inquietas en el momento

A veces, a pesar de sus mejores esfuerzos de autoayuda, los síntomas de las piernas inquietas se intensifican. Los siguientes consejos lo ayudarán a encontrar alivio rápido:

  1. Levántate y camina. Combatir la necesidad de moverse puede empeorar los sentimientos
  2. Distraete con un juego o actividad.
  3. Aplique compresas calientes o frías en las piernas.
  4. Pruebe estiramientos de pantorrillas, posturas de yoga, flexiones de rodillas o una simple rotación de tobillo o pie.
  5. Relaja tus músculos con un masaje o un baño caliente.
  6. La presión puede ayudar a aliviar la incomodidad del síndrome de piernas inquietas. Trate de usar medias o medias de compresión o envuelva sus piernas con vendas (pero no tan apretadas como para cortar la circulación).

Evite períodos prolongados de inactividad

Estar sentado por mucho tiempo puede empeorar los síntomas de RLS, así que trate de interrumpir los períodos de estar sentado con movimientos o estiramientos.

  • Busque o cree una configuración de trabajo donde pueda estar activo. Si trabaja en una oficina, mire en un escritorio que le permita pararse y escribir, o caminar mientras habla por teléfono.
  • Dígales a sus amigos, familiares y compañeros de trabajo por qué tiene que moverse más que otros. Probablemente intentarán acomodarte y querer ayudarte a crear un ambiente saludable.
  • Programe actividades que pueden requerir largos períodos de estar sentado, como viajes en automóvil, vuelos o esperando citas, en el mañana en lugar de tarde en el día.
  • Elija un asiento de pasillo en las películas y en los aviones para que pueda levantarse y moverse.
  • Tómese descansos en el trabajo y durante largos viajes en automóvil.

Buscando tratamiento médico para RLS

Si padece el síndrome de piernas inquietas y las estrategias de autoayuda simplemente no lo reducen, puede beneficiarse del tratamiento médico.

Diagnóstico del síndrome de piernas inquietas

Ninguna prueba de laboratorio puede confirmar un diagnóstico de síndrome de piernas inquietas. Para diagnosticar RLS, su médico necesitará:

  • Un historial médico completo
  • Una entrevista de diagnóstico, para descartar otras afecciones médicas
  • Un análisis de sangre para niveles bajos de hierro
  • Una lista de medicamentos y suplementos que está tomando
  • Una encuesta para ver si alguien más en su familia tiene síntomas similares

Si una afección médica, como deficiencia de hierro, la diabetes o el daño a los nervios está provocando las piernas inquietas, tratar el problema subyacente puede aliviar sus síntomas. De lo contrario, puede beneficiarse con medicamentos u otros tratamientos.

Condiciones de salud relacionadas con piernas inquietas

  • La anemia por deficiencia de hierro)
  • El embarazo
  • Diabetes
  • Enfermedad del riñon
  • Artritis Reumatoide
  • Enfermedad de Parkinson
  • Problemas tiroideos
  • Lesiones neurológicas (tumores de la médula espinal, lesiones de nervios periféricos o lesiones de la médula espinal)
  • Apnea del sueño o narcolepsia
  • Venas varicosas o problemas con los nervios de las manos o los pies
  • Alcoholismo

Tratamientos no farmacéuticos

Hay una serie de tratamientos no farmacéuticos que han demostrado ser prometedores para tratar el síndrome de piernas inquietas.

Vibración Relaxis. La almohadilla Relaxis aprobada por la FDA se coloca debajo de las piernas y vibra a diferentes intensidades para 30 – períodos de minutos para proporcionar contraestimulación a la sensación de piernas inquietas. Si bien no funciona para todos, el dispositivo parece ayudar a algunas personas con RLS a dormir mejor sin los efectos secundarios desagradables de los medicamentos. En los EE. UU., El dispositivo se ofrece solo con receta y se puede alquilar o comprar.

Estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS). Quince a 30 minutos de terapia TENS diaria (usando corriente eléctrica de bajo voltaje) parece ayudar a las personas que experimentan muchos espasmos musculares. Puede comprar una unidad TENS portátil junto a la cama en línea. Son relativamente económicos y no requieren receta médica.

Manipulación de liberación posicional. Un pequeño ensayo médico en el Reino Unido encontró que una técnica de ejercicio osteopático conocida como manipulación de liberación posicional (PRM) podría beneficiar a las personas con síndrome de piernas inquietas. PRM implica mantener diferentes partes del cuerpo en una posición que reduce la sensación de incomodidad y dolor.

Terapias alternativas como la acupuntura, el masaje, la hipnoterapia y la reflexología también pueden ayudar a aliviar los síntomas de RLS.

Medicación

Si tiene síntomas graves de RLS que no han mejorado con los cambios en el estilo de vida u otros tratamientos, puede beneficiarse de los medicamentos. Sin embargo, ningún medicamento solo funciona para todas las personas con RLS. De hecho, un medicamento que alivia las piernas inquietas de una persona puede empeorar sus síntomas. Además, los medicamentos utilizados para tratar el RLS tienen efectos secundarios graves, por lo que es importante comparar los beneficios con los riesgos.

Los siguientes tipos de medicamentos se usan más comúnmente para tratar el RLS:

  • Medicamentos para el Parkinson que afectan la dopamina
  • Benzodiazepinas (un tipo de medicamento contra la ansiedad)
  • Analgésicos recetados (opiáceos)
  • Medicamentos anticonvulsivos

Muchas personas con síndrome de piernas inquietas encuentran que los medicamentos que El trabajo inicialmente se vuelve menos efectivo con el tiempo, por lo que los expertos recomiendan también buscar remedios de autoayuda para tener la mejor oportunidad de aliviar eficazmente los síntomas a largo plazo.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Robert Segal, MA Última actualización: junio 2019.