El TDAH no es solo un problema infantil. Aprenda cómo son los signos y síntomas del TDAH en adultos, y qué puede hacer al respecto.

Comprensión del TDAH (o TDA) en adultos

La vida puede ser un acto de equilibrio para cualquier adulto, pero si te encuentras constantemente retrasado, desorganizado, olvidadizo y abrumado por tus responsabilidades, es posible que tengas un trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) , anteriormente conocido como ADD. El TDAH afecta a muchos adultos, y su amplia variedad de síntomas frustrantes puede obstaculizar todo, desde sus relaciones hasta su carrera.

Si bien los científicos no están seguros de qué causa exactamente el TDAH, piensan que es probable que sea causado por una combinación de genes, entorno y ligeras diferencias en la forma en que el cerebro está conectado. Si le diagnosticaron TDAH o TDA en la infancia, es probable que haya llevado al menos algunos de los síntomas a la edad adulta. Pero incluso si nunca te diagnosticaron cuando eras niño, eso no significa que el TDAH no pueda afectarte como adulto.

El TDAH a menudo no se reconoce durante la infancia. Esto fue especialmente común en el pasado, cuando muy pocas personas lo sabían. En lugar de reconocer sus síntomas e identificar el problema real, su familia, maestros u otros pueden haberlo etiquetado como soñador, tonto, holgazán, problemático o simplemente un mal estudiante. Alternativamente, es posible que haya podido compensar los síntomas del TDAH cuando era joven, solo para encontrarse con problemas a medida que aumentaban sus responsabilidades como adulto. Cuantas más bolas intentes mantener en el aire (seguir una carrera, criar una familia, administrar un hogar), mayor será la demanda de tus habilidades para organizar, concentrarte y mantener la calma. Esto puede ser un desafío para cualquier persona, pero si tiene TDAH, puede parecer absolutamente imposible.

La buena noticia es que no importa cuán abrumador se sienta, los desafíos del trastorno por déficit de atención son superables. Con educación, apoyo y un poco de creatividad, puede aprender a manejar los síntomas del TDAH en adultos, incluso convirtiendo algunas de sus debilidades en fortalezas. Nunca es demasiado tarde para cambiar las dificultades del TDAH en adultos y comenzar a triunfar en sus propios términos.

Mitos y hechos sobre el trastorno por déficit de atención en adultos
Mito: el TDAH es solo una falta de fuerza de voluntad. Las personas con TDAH se centran bien en las cosas que les interesan; podrían centrarse en cualquier otra tarea si realmente quisieran.

Hecho: El TDAH se parece mucho a un problema de fuerza de voluntad, pero no lo es. Es esencialmente un problema químico en los sistemas de gestión del cerebro.

Mito: Las personas con TDAH nunca pueden prestar atención.

Hecho: Las personas con TDAH a menudo pueden concentrarse en actividades que disfrutan. Pero no importa cuánto lo intenten, tienen problemas para mantener la concentración cuando la tarea en cuestión es aburrida o repetitiva.

Mito: Todos tienen los síntomas del TDAH, y cualquiera con una inteligencia adecuada puede superar estas dificultades.

Hecho: El TDAH afecta a personas de todos los niveles de inteligencia. Y aunque a veces todos tienen síntomas de TDAH, solo aquellos con impedimentos crónicos por estos síntomas justifican un diagnóstico de TDAH.

Mito: Alguien no puede tener TDAH y también tener depresión , ansiedad u otros problemas psiquiátricos.

Hecho: Una persona con TDAH tiene seis veces más probabilidades de tener otro trastorno psiquiátrico o de aprendizaje que la mayoría de las otras personas. El TDAH generalmente se superpone con otros trastornos.

Mito: a menos que le hayan diagnosticado ADHD o ADD como un niño, no puede tenerlo como adulto.

Hecho: Muchos adultos luchan toda su vida con síntomas de TDAH no reconocidos. No han recibido ayuda porque asumieron que sus dificultades crónicas, como depresión o ansiedad, fueron causadas por otros impedimentos que no respondieron al tratamiento habitual.

Fuente: Dr. Thomas E. Brown, Atención Trastorno de déficit: la mente desenfocada en niños y adultos

Signos y síntomas de TDAH en adultos

En los adultos, el trastorno por déficit de atención a menudo se ve muy diferente de lo que se ve en los niños, y sus síntomas son únicos para cada individuo. Las siguientes categorías destacan los síntomas comunes del TDAH en adultos. Haz tu mejor esfuerzo para identificar las áreas donde experimentas dificultades. Una vez que identifique sus síntomas más problemáticos, puede comenzar a implementar estrategias para tratarlos.

Problemas para concentrarse y mantenerse enfocado

“Déficit de atención” puede ser una etiqueta engañosa. Los adultos con TDAH pueden concentrarse en tareas que les parecen estimulantes o interesantes, pero tienen dificultades para mantenerse concentrados y atender tareas cotidianas. Puede distraerse fácilmente con imágenes y sonidos irrelevantes, saltar de una actividad a otra o aburrirse rápidamente. Los síntomas en esta categoría a veces se pasan por alto porque son menos perjudiciales para el exterior que los síntomas de hiperactividad e impulsividad del TDAH, pero pueden ser tan problemáticos:

  • Que se distraiga fácilmente por actividades de baja prioridad o eventos externos que otros tienden a ignorar.
  • Tener tantos pensamientos simultáneos que es difícil seguir solo uno.
  • Dificultad para prestar atención o concentrarse, como al leer o escuchar a otros.
  • Con frecuencia soñando despierto o “zonificando” sin darse cuenta, incluso en medio de una conversación.
  • Luchando para completar tareas, incluso las que parecen simples.
  • Una tendencia a pasar por alto los detalles, lo que lleva a errores o trabajo incompleto.
  • Pocas habilidades de escucha; por ejemplo, tener dificultades para recordar conversaciones y seguir instrucciones.
  • Aburrirse rápidamente y buscar nuevas experiencias estimulantes.

Hiperfocus: el otro lado de la moneda

Si bien es probable que sepa que las personas con TDAH tienen problemas para concentrarse en tareas que no les interesan, es posible que no sepa que hay otro lado: una tendencia a absorberse tareas que son estimulantes y gratificantes. Este síntoma paradójico se llama hiperfocus.

Hyperfocus es en realidad un mecanismo para hacer frente a la distracción, una forma de desconectar el caos. Puede ser tan fuerte que te vuelvas ajeno a todo lo que sucede a tu alrededor. Por ejemplo, puede estar tan absorto en un libro, un programa de televisión o su computadora que pierda completamente la noción del tiempo y descuide sus responsabilidades. Hyperfocus puede ser un activo cuando se canaliza hacia actividades productivas, pero también puede generar problemas laborales y de relación si no se controla.

Desorganización y olvido

Desorganización y olvido Cuando tienes TDAH en adultos, la vida a menudo parece caótica y fuera de control. Mantenerse organizado y al tanto de las cosas puede ser extremadamente desafiante, al igual que clasificar qué información es relevante para la tarea en cuestión, priorizar su lista de tareas, realizar un seguimiento de las tareas y responsabilidades y administrar su tiempo. Los síntomas comunes de desorganización y olvido incluyen:

  • Pocas habilidades de organización (el hogar, la oficina, el escritorio o el automóvil son extremadamente desordenados y desordenados)
  • Tendencia a procrastinar
  • Problemas para iniciar y terminar proyectos
  • Tardanza crónica
  • Olvidando frecuentemente citas, compromisos, fechas límite
  • Perdiendo o extraviando constantemente cosas (llaves, billetera, teléfono, documentos, facturas) .
  • Subestimar el tiempo que tomará completar las tareas.

Impulsividad

Si padece síntomas en esta categoría, puede tener problemas para inhibir sus comportamientos, comentarios y respuestas. Puede actuar antes de pensar o reaccionar sin considerar las consecuencias. Es posible que interrumpa a los demás, deje escapar comentarios y se apresure a realizar tareas sin leer las instrucciones. Si tiene problemas de impulso, permanecer paciente es extremadamente difícil. Para bien o para mal, puede sumergirse de lleno en situaciones y encontrarse en circunstancias potencialmente riesgosas. Los síntomas incluyen:

  • Interrumpir frecuentemente a otros o hablar sobre ellos
  • Pobre autocontrol, tendencias adictivas
  • Expulsar pensamientos que son groseros o inapropiados sin pensar
  • Actuar imprudentemente o espontáneamente sin tener en cuenta las consecuencias
  • Problemas para comportarse de maneras socialmente apropiadas (como quedarse quieto durante una reunión larga)

Dificultades emocionales

Muchos adultos con TDAH tienen dificultades para controlar sus sentimientos, especialmente cuando se trata de emociones como la ira o la frustración. Los síntomas emocionales comunes del TDAH en adultos incluyen:

  • Estar fácilmente nervioso y estresado
  • Irritabilidad o mal genio corto, a menudo explosivo
  • Baja autoestima y sensación de inseguridad o bajo rendimiento
  • Problemas para mantenerse motivado
  • Hipersensibilidad a la crítica

Hiperactividad o inquietud

La hiperactividad en adultos con TDAH puede parecer la misma que en niños. Puede ser muy enérgico y perpetuamente “en movimiento” como si fuera impulsado por un motor. Sin embargo, para muchas personas con TDAH, los síntomas de hiperactividad se vuelven más sutiles e internos a medida que envejecen. Los síntomas comunes de hiperactividad en adultos incluyen:

  • Sentimientos de inquietud interior, agitación, pensamientos acelerados
  • Aburrirse fácilmente, ansiar emoción, tendencia a correr riesgos
  • Hablar en exceso, hacer un millón de cosas a la vez
  • Problemas para quedarse quieto, inquietud constante

No tiene que ser hiperactivo para tener TDAH

Los adultos con TDAH son mucho menos propensos a mostrar hiperactividad que sus contrapartes más jóvenes. De hecho, solo una pequeña porción de adultos con TDAH padece síntomas prominentes de hiperactividad. Recuerde que los nombres pueden ser engañosos y es muy posible que tenga TDAH si tiene uno o más de los síntomas anteriores, incluso si carece de hiperactividad.

Efectos del TDAH en adultos

Si acaba de descubrir que tiene TDAH en adultos, es probable que haya sufrido durante los años debido a un problema no reconocido. Puede sentir que ha estado luchando por mantener la cabeza fuera del agua, abrumado por el estrés constante causado por la dilación, la desorganización y las demandas de manejo en el último minuto. Las personas pueden haberte etiquetado como “vago”, “irresponsable” o “estúpido” debido a tu olvido o dificultad para completar ciertas tareas, y es posible que también hayas comenzado a pensar en ti mismo en estos términos negativos.

El TDAH que no se diagnostica ni se trata puede tener efectos de gran alcance y causar problemas en prácticamente todas las áreas de su vida.

Problemas de salud física y mental. Los síntomas del TDAH pueden contribuir a una variedad de problemas de salud, que incluyen la alimentación compulsiva, el abuso de sustancias, la ansiedad, el estrés y la tensión crónica, y la baja autoestima. estima. También puede tener problemas debido a descuidar los chequeos importantes, omitir citas médicas, ignorar las instrucciones médicas y olvidarse de tomar medicamentos vitales.

Dificultades laborales y financieras. Los adultos con TDAH a menudo experimentan dificultades profesionales y sienten una fuerte sensación de bajo rendimiento. Puede tener problemas para mantener un trabajo, seguir las reglas corporativas, cumplir con los plazos y seguir una rutina de 9 a 5. La administración de las finanzas también puede plantear un problema: puede tener problemas con las facturas impagas, la pérdida de documentos, los atrasos o las deudas debido a gastos impulsivos

Problemas de pareja. Los síntomas del TDAH pueden tensar tu trabajo, amor y relaciones familiares. Es posible que esté harto de las molestias constantes de sus seres queridos para ordenar, escuchar más de cerca u organizarse. Las personas cercanas a usted, por otro lado, pueden sentirse lastimadas y resentidas por su “irresponsabilidad” o “insensibilidad” percibida

Los efectos de gran alcance del TDAH pueden provocar vergüenza, frustración, desesperanza, desilusión y pérdida de confianza. Puede sentir que nunca podrá controlar su vida ni alcanzar su potencial. Es por eso que un diagnóstico de TDAH en adultos puede ser una enorme fuente de alivio y esperanza. Te ayuda a comprender a qué te enfrentas por primera vez y a darte cuenta de que no tienes la culpa. Las dificultades que ha experimentado se deben al trastorno por déficit de atención: no son el resultado de una debilidad personal o un defecto de carácter.

El TDAH adulto no tiene que detenerte

Cuando tienes TDAH, es fácil terminar pensando que te pasa algo. Pero está bien ser diferente. El TDAH no es un indicador de inteligencia o capacidad. Puede experimentar más dificultades en ciertas áreas, pero eso no significa que no pueda encontrar su nicho y lograr el éxito. La clave es descubrir tus fortalezas y capitalizarlas.

Puede ser útil pensar en el trastorno por déficit de atención como una colección de rasgos que son tanto positivos como negativos, al igual que cualquier otro conjunto de cualidades que pueda poseer. Junto con la impulsividad y la desorganización del TDAH, por ejemplo, a menudo vienen una creatividad increíble, pasión, energía, pensamiento innovador y un flujo constante de ideas originales. Calcule sus fortalezas y configure su entorno de una manera que los apoye.

Autoayuda para adultos con TDAH

Autoayuda para adultos con TDAH Armado con una comprensión de los desafíos del TDAH y la ayuda de estrategias estructuradas, usted puede hacer cambios reales en tu vida . Muchos adultos con trastorno por déficit de atención han encontrado formas significativas de controlar sus síntomas, aprovechar sus dones y llevar una vida productiva y satisfactoria. No necesariamente necesita intervención externa, al menos no de inmediato. Hay muchas cosas que puede hacer para ayudarse y controlar sus síntomas.

Haga ejercicio y coma saludablemente Haga ejercicio vigoroso y regularmente, ayuda a eliminar el exceso de energía y la agresión de una manera positiva mientras calma y calma el cuerpo. Coma una amplia variedad de alimentos saludables y limite los alimentos azucarados para igualar los cambios de humor

Dormir lo suficiente. Cuando estás cansado, es aún más difícil concentrarte, controlar el estrés, mantenerte productivo y estar al tanto de tus responsabilidades. Apóyese apagando las pantallas al menos una hora antes de acostarse y durmiendo entre 7 y 9 horas todas las noches.

Practique una mejor gestión del tiempo. Establezca plazos para todo, incluso para tareas aparentemente pequeñas. Use temporizadores y alarmas para mantenerse en el camino. Tómese descansos a intervalos regulares. Evite los montones de papeleo o la procrastinación al tratar cada elemento tal como viene. Priorice las tareas urgentes y escriba cada tarea, mensaje o pensamiento importante.

Trabaja en tus relaciones. Programe actividades con amigos y mantenga sus compromisos. Manténgase alerta en la conversación y la comunicación en línea: escuche cuando otros están hablando y trate de no hablar (o enviar mensajes de texto o correos electrónicos) demasiado rápido. Cultive relaciones con personas que simpatizan y entienden sus luchas con el TDAH.

Crear un ambiente de trabajo de apoyo. Haga uso frecuente de listas, códigos de colores, recordatorios, notas personales, rituales y archivos. Si es posible, elija un trabajo que lo motive y le interese. Observe cómo y cuándo trabaja mejor y aplique estas condiciones a su entorno de trabajo lo mejor que pueda. Puede ayudar formar un equipo con personas menos creativas y más organizadas, una asociación que puede ser mutuamente beneficiosa

Practica la atención plena Si bien es difícil para algunas personas con TDAH incluso contemplarlo, la meditación regular de atención plena puede ayudarlo a calmar su mente ocupada y obtener más control sobre sus emociones. Intente meditar por un período corto y aumente el tiempo a medida que se sienta más cómodo con el proceso.

Culpa al TDAH, no a ti mismo Los adultos diagnosticados con TDAH a menudo se culpan de sus problemas o se ven a sí mismos con una luz negativa. Esto puede conducir a problemas de autoestima, ansiedad o depresión. Pero no es tu culpa que tengas TDAH y, aunque no puedes controlar cómo estás conectado, puedes tomar medidas para compensar tus debilidades y aprender a florecer en todas las áreas de tu vida.

Cuándo buscar ayuda externa para adultos con TDAH

Si los síntomas del TDAH aún se interponen en su vida, a pesar de los esfuerzos de autoayuda para controlarlos, puede ser el momento de buscar ayuda externa. Los adultos con TDAH pueden beneficiarse de una serie de tratamientos , que incluyen entrenamiento conductual, terapia individual, grupos de autoayuda, asesoramiento vocacional, asistencia educativa y medicamentos

El tratamiento para adultos con trastorno por déficit de atención, como el tratamiento para niños, debe involucrar a un equipo de profesionales, junto con los miembros de la familia y el cónyuge de la persona.

Los profesionales capacitados en TDAH pueden ayudarlo a controlar los comportamientos impulsivos, administrar su tiempo y dinero, organizarse y mantenerse organizado, aumentar la productividad en el hogar y el trabajo, controlar el estrés y la ira, y comunicarse más claramente .

Autores: Melinda Smith, MA y Robert Segal, MA Última actualización: junio 2019.