¿Te cuesta comer en exceso? Conozca los síntomas de comer en exceso compulsivamente y lo que puede hacer para detenerlo.

Woman eating a late night snack

¿Qué es el trastorno por atracón?

Todos nosotros comemos demasiado de vez en cuando. Pero si come en exceso regularmente mientras se siente fuera de control e impotente para detenerse, puede estar sufriendo un trastorno por atracón. El trastorno por atracón es un trastorno alimentario común en el que frecuentemente come grandes cantidades de alimentos mientras se siente impotente para parar y extremadamente angustiado durante o después de comer. Puede comer hasta el punto de incomodidad, luego sentirse plagado de sentimientos de culpa, vergüenza o depresión, golpearse por su falta de autocontrol o preocuparse por lo que la alimentación compulsiva le hará a su cuerpo.

El trastorno por atracón generalmente comienza a fines de la adolescencia o principios de la edad adulta, a menudo después de una dieta importante. Durante un atracón, puede comer incluso cuando no tiene hambre y continuar comiendo mucho después de estar lleno. También puede atracones tan rápido que apenas registra lo que está comiendo o saboreando. A diferencia de bulimia , sin embargo, no hay intentos regulares de “compensar” los atracones con vómitos, ayuno o ejercicio excesivo

Es posible que comer en exceso sea reconfortante por un breve momento, lo que ayuda a aliviar las emociones desagradables o los sentimientos de estrés, depresión o ansiedad. Pero luego la realidad vuelve a entrar y te inundan los sentimientos de arrepentimiento y autodesprecio. Los atracones suelen provocar aumento de peso y obesidad, lo que solo refuerza la alimentación compulsiva. Cuanto peor se siente acerca de usted y su apariencia, más utiliza los alimentos para hacer frente. Se convierte en un círculo vicioso: comer para sentirse mejor, sentirse aún peor, y luego volver a la comida en busca de alivio. Tan impotente como pueda sentirse con respecto a su trastorno alimentario, es importante saber que el trastorno por atracón es tratable. Puede aprender a romper el ciclo de atracones, controlar mejor sus emociones, desarrollar una relación más saludable con los alimentos y recuperar el control sobre su alimentación y su salud.

Signos y síntomas

Si tiene un trastorno por atracón, puede sentirse avergonzado y avergonzado por sus hábitos alimenticios, y tratar de ocultar sus síntomas comiendo en secreto.

Síntomas conductuales de atracones y comer en exceso compulsivamente

  • Incapacidad para dejar de comer o controlar lo que está comiendo
  • Comer rápidamente grandes cantidades de comida
  • Comer incluso cuando está lleno
  • Ocultar o almacenar alimentos para comer más tarde en secreto
  • Comer normalmente cerca de otros, pero atiborrarse cuando estás solo
  • Comer continuamente durante todo el día, sin horarios de comida planificados

Síntomas emocionales

  • Sentir estrés o tensión que solo se alivia al comer
  • Vergüenza sobre cuánto estás comiendo
  • Sentirse entumecido mientras te atracones, como si realmente no estuvieras allí o en piloto automático.
  • Nunca me siento satisfecho, no importa cuánto comas
  • Sentirse culpable, disgustado o deprimido después de comer en exceso
  • Desesperación por controlar el peso y los hábitos alimenticios

¿Tiene un trastorno por atracón?

  • ¿Se siente fuera de control cuando está comiendo?
  • ¿Piensas en la comida todo el tiempo?
  • ¿Comes en secreto?
  • ¿Come hasta que se siente enfermo?
  • ¿Come para escapar de las preocupaciones, aliviar el estrés o para consolarse?
  • ¿Te sientes disgustado o avergonzado después de comer?
  • ¿Te sientes impotente para dejar de comer, aunque quieras?

Cuantas más respuestas “sí”, más probable es que tenga atracones trastorno.

Causas y efectos

Generalmente, se necesita una combinación de cosas para desarrollar un trastorno por atracón, incluidos sus genes, emociones y experiencia.

Factores de riesgo social y cultural. La presión social para estar delgado puede aumentar su sensación y alimentar su alimentación emocional. Algunos padres, sin saberlo, preparan el escenario para los atracones al usar alimentos para consolar, despedir o recompensar a sus hijos. Los niños que están expuestos a frecuentes comentarios críticos sobre su cuerpo y peso también son vulnerables, al igual que aquellos que han sido abusados ​​sexualmente en la infancia.

Factores de riesgo psicológico. La depresión y los atracones están fuertemente vinculados. Muchos comedores compulsivos están deprimidos o lo han estado antes; otros pueden tener problemas con el control de los impulsos y con el manejo y la expresión de sus sentimientos. La baja autoestima, la soledad y la insatisfacción corporal también pueden contribuir a los atracones.

Factores de riesgo biológico. Las anormalidades biológicas pueden contribuir a los atracones. Por ejemplo, el hipotálamo (la parte de su cerebro que controla el apetito) puede no enviar mensajes correctos sobre el hambre y la saciedad. Los investigadores también han encontrado una mutación genética que parece causar adicción a la comida. Finalmente, hay evidencia de que los bajos niveles de la serotonina química del cerebro juegan un papel en la alimentación compulsiva.

Efectos del trastorno por atracón

Los atracones provocan una gran variedad de problemas físicos, emocionales y sociales. Es más probable que sufra problemas de salud, estrés, insomnio y pensamientos suicidas que alguien sin un trastorno alimentario. También puede experimentar depresión, ansiedad y abuso de sustancias, así como un aumento sustancial de peso.

Sin embargo, por sombrío que parezca, muchas personas pueden recuperarse del trastorno por atracón y revertir los efectos nocivos. Usted también puede. El primer paso es reevaluar su relación con la comida.

Consejo de recuperación de atracones 1: Desarrolle una relación más saludable con los alimentos

La recuperación de cualquier adicción es un desafío, pero puede ser especialmente difícil superar la adicción a los atracones y la comida. A diferencia de otras adicciones, su “droga” es necesaria para la supervivencia, por lo que no tiene la opción de evitarla o reemplazarla. En cambio, debe desarrollar una relación más saludable con los alimentos, una relación que se base en satisfacer sus necesidades nutricionales, no las emocionales. Para hacer esto, debe romper el ciclo de atracones por:

Evitar la tentación. Es mucho más probable que coma en exceso si tiene comida chatarra, postres y refrigerios poco saludables en la casa. Elimine la tentación limpiando su refrigerador y armarios de sus comidas compulsivas favoritas.

Escuchando a tu cuerpo. Aprenda a distinguir entre el hambre física y emocional. Si comiste recientemente y no tienes un estómago retumbante, probablemente no tengas mucha hambre. Dale tiempo al ansia de pasar.

Comer regularmente. No esperes hasta que te mueras de hambre. ¡Esto solo lleva a comer en exceso! Cíñete a las comidas programadas, ya que saltear comidas a menudo lleva a atracones más tarde en el día.

No evitar la grasa. Contrariamente a lo que pueda pensar, la grasa en la dieta puede ayudarlo a evitar comer en exceso y aumentar de peso. Intente incorporar grasas saludables en cada comida para que te sientas satisfecho y lleno.

Combatir el aburrimiento. En lugar de comer bocadillos cuando estás aburrido, distraete. Salga a caminar, llame a un amigo, lea o tome un pasatiempo como pintar o hacer jardinería.

Centrándose en lo que está comiendo ¿Con qué frecuencia te has atrapado en un estado casi de trance, sin siquiera disfrutar lo que estás consumiendo? En lugar de comer sin pensar, sea un comedor consciente . Reduzca la velocidad y disfrute de las texturas y sabores. No solo comerás menos, sino que lo disfrutarás más

La importancia de decidir no hacer dieta

Después de un atracón, es natural sentir la necesidad de hacer dieta para compensar el comer en exceso y volver a la normalidad con su salud. Pero la dieta suele ser contraproducente. La privación y el hambre que conlleva una dieta estricta desencadena los antojos de alimentos y la necesidad de comer en exceso.

En lugar de hacer dieta, concéntrate en comer con moderación. Encuentre alimentos nutritivos que disfrute y coma solo hasta que se sienta contento, no incómodamente relleno. Evite prohibir o restringir ciertos alimentos, ya que esto puede hacer que los desee aún más. En lugar de decir “Nunca puedo comer helado”, diga “Comeré helado como un regalo ocasional”.

Consejo 2: Encuentra mejores formas de alimentar tus sentimientos

Una de las razones más comunes para los atracones es un intento de controlar las emociones desagradables como el estrés, la depresión, la soledad, el miedo y la ansiedad. Cuando tienes un mal día, puede parecer que la comida es tu único amigo. Los atracones pueden provocar temporalmente que sentimientos como el estrés, la tristeza, la ansiedad, la depresión y el aburrimiento se evaporen en el aire. Pero el alivio es muy fugaz.

Identifique sus desencadenantes con un diario de alimentos y estado de ánimo

Una de las mejores maneras de identificar los patrones detrás de los atracones es llevar un registro diario de la comida y el estado de ánimo. Cada vez que coma en exceso o se sienta obligado a alcanzar su versión de comida reconfortante Kryptonite, tómese un momento para descubrir qué desencadenó el impulso. Si retrocede, generalmente encontrará un evento perturbador que dio inicio a la borrachera.

Anótelo todo en su diario de alimentos y estado de ánimo: lo que comió (o quiso comer), lo que le molestó, cómo se sintió antes de comer, qué sintió como estabas comiendo y cómo te sentiste después. Con el tiempo, verá surgir un patrón.

Aprende a tolerar los sentimientos que desencadenan tus atracones

La próxima vez que sientas la necesidad de comer en exceso, en lugar de rendirte, tómate un momento para detenerte e investigar lo que sucede dentro.

Identifica la emoción que estás sintiendo. Haz tu mejor esfuerzo para nombrar lo que sientes. ¿Es ansiedad? ¿Vergüenza? ¿Desesperación? ¿Ira? ¿Soledad? ¿Miedo? ¿Vacío?

Acepta la experiencia que estás teniendo. La evitación y la resistencia solo fortalecen las emociones negativas. En cambio, trate de aceptar lo que siente sin juzgarlo ni a usted mismo.

Excavar más hondo. Explore lo que está sucediendo. ¿Dónde sientes la emoción en tu cuerpo? ¿Qué tipo de pensamientos están pasando por tu cabeza?

Distanciarse Date cuenta de que NO eres tus sentimientos. Las emociones son eventos que pasan, como nubes que se mueven por el cielo. No definen quién eres.

Sentarse con sus sentimientos puede sentirse extremadamente incómodo al principio. Quizás incluso imposible. Pero a medida que resista el impulso de atracones, comenzará a darse cuenta de que no tiene que ceder. Hay otras formas de hacer frente. Incluso las emociones que se sienten intolerables son solo temporales. Pasarán rápidamente si dejas de luchar contra ellos. Aún tienes el control. Puedes elegir cómo responder.

Para obtener una guía paso a paso para aprender a manejar las emociones desagradables e incómodas, consulte la guía gratuita de HelpGuide Kit de herramientas de inteligencia emocional .

Consejo 3: Recuperar el control de los antojos

A veces se siente la necesidad de atracones sin previo aviso. Pero incluso cuando estás bajo el control de un impulso aparentemente abrumador e incontrolable, hay cosas que puedes hacer para ayudarte a mantener el control.

Acepte el impulso y salga, en lugar de tratar de luchar contra él Esto se conoce como “surf urgente”. Piense en el impulso de atracones como una ola oceánica que pronto se levantará, se romperá y se disipará. Cuando superas el impulso, sin tratar de luchar, juzgar o ignorarlo, verás que pasa más rápido de lo que piensas.

Distraerse Cualquier cosa que atraiga su atención funcionará: dar un paseo, llamar a un amigo, ver algo divertido en línea, etc. Una vez que se interese en otra cosa, el la necesidad de atracones puede desaparecer

Habla con alguien. Cuando comience a notar la necesidad de atracones, recurra a un amigo o familiar de confianza. Compartir lo que está pasando puede ayudarlo a sentirse mejor y aliviar la necesidad de atracones.

Demora, demora, demora. Incluso si no está seguro de si podrá luchar contra el impulso de atracones, haga un esfuerzo para retrasarlo. Intenta aguantar 1 minuto. Si tienes exito. Intenta estirarlo a 5 minutos. Si se demora lo suficiente, puede evitar el atracón.

Consejo 4: Apóyese con hábitos de vida saludables

Cuando estás físicamente fuerte, relajado y bien descansado, puedes manejar mejor las bolas curvas que la vida inevitablemente te arroja. Pero cuando ya está agotado y abrumado, cualquier pequeño inconveniente tiene el potencial de sacarlo de los rieles y dirigirlo directamente hacia el refrigerador. El ejercicio, el sueño y otros hábitos de estilo de vida saludables lo ayudarán a superar los momentos difíciles sin atracones.

Tómese un tiempo para hacer ejercicio regularmente. La actividad física hace maravillas con tu estado de ánimo y tus niveles de energía, y también es un poderoso reductor de estrés. Los efectos naturales que aumentan el estado de ánimo del ejercicio puede ayudar a detener la alimentación emocional.

Duerma lo suficiente todas las noches. Cuando no duermes lo que necesitas, tu cuerpo anhela alimentos azucarados que te den un impulso de energía rápido. La falta de sueño puede incluso provocar adicción a la comida. Descansando mucho ayudará con el control del apetito y reducirá los antojos de alimentos, y apoyará su estado de ánimo.

Conéctese con otros. No subestimes la importancia de relaciones cercanas y actividades sociales. Es más probable que sucumbas a los desencadenantes de atracones si no tienes una red de apoyo sólida. Hablar ayuda, incluso si no es con un profesional.

Manejar el estrés. Uno de los aspectos más importantes para controlar los atracones es encontrar formas alternativas de maneja el estrés y otros sentimientos abrumadores sin usar alimentos. Estos pueden incluir meditar, usar estrategias de relajación sensorial y practicar ejercicios de respiración simples.

Cómo ayudar a alguien con trastorno por atracón

Dado que los comedores compulsivos a menudo intentan ocultar sus síntomas y comer en secreto, puede ser difícil para la familia y los amigos detectar las señales de advertencia. Y tampoco siempre puedes identificar a un consumidor compulsivo por su apariencia. Mientras que algunos tienen sobrepeso u obesidad, otros logran mantener un peso normal.

Las señales de advertencia que puede detectar incluyen la búsqueda de montones de paquetes y envoltorios de alimentos vacíos, armarios y refrigeradores que se han limpiado, o escondites escondidos de comida alta en calorías o basura. Si sospecha que su ser querido tiene un trastorno por atracón, mencione sus preocupaciones. Puede parecer desalentador comenzar una conversación tan delicada, y la persona puede negar los atracones o enojarse y ponerse a la defensiva. Pero existe la posibilidad de que él o ella agradezca la oportunidad de compartir la lucha.

Si la persona te excluye al principio, no te rindas; Puede pasar algún tiempo antes de que su ser querido esté dispuesto a admitir que tiene un problema. Y recuerde: por difícil que sea saber que alguien que ama puede tener un trastorno alimentario, no puede obligar a alguien a cambiar. La decisión de buscar la recuperación tiene que venir de ellos. Puede ayudar ofreciendo su compasión, aliento y apoyo durante todo el proceso de tratamiento.

Consejos para ayudar a alguien con trastorno por atracón

Anímalo a buscar ayuda. Mientras más tiempo un trastorno alimentario permanezca sin diagnosticar y sin tratamiento, más difícil será superarlo, así que inste a tu ser querido uno para recibir tratamiento.

Ser de apoyo. Trate de escuchar sin juzgar y asegúrese de que la persona sepa que le importa. Si su ser querido se resbala en el camino hacia la recuperación, recuérdeles que eso no significa que no pueden dejar de comer compulsivamente para siempre

Evite insultos, conferencias o viajes de culpa. Los comedores compulsivos ya se sienten lo suficientemente mal sobre sí mismos y su comportamiento. Dar conferencias, enojarse o emitir ultimátums a un consumidor compulsivo solo aumentará el estrés y empeorará la situación. En cambio, deje en claro que le importa la salud y la felicidad de la persona y que continuará allí.

Pon un buen ejemplo comiendo saludablemente, haciendo ejercicio y controlando el estrés sin comida. No haga comentarios negativos sobre su propio cuerpo o el de otra persona.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.