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¿Luchas con ansiedad? A continuación, le mostramos cómo reconocer los signos, síntomas y diferentes tipos de ansiedad, y encontrar el alivio que necesita.

¿Qué es un trastorno de ansiedad?

La ansiedad es una reacción normal al peligro, la respuesta automática de lucha o huida del cuerpo que se desencadena cuando te sientes amenazado, bajo presión o enfrentas una situación difícil, como un entrevista de trabajo, examen o primera cita. Con moderación, la ansiedad no es necesariamente algo malo. Puede ayudarlo a mantenerse alerta y enfocado, estimularlo a la acción y motivarlo para resolver problemas. Pero cuando la ansiedad es constante o abrumadora, cuando las preocupaciones y los miedos interfieren con sus relaciones y su vida diaria, es probable que haya cruzado la línea de la ansiedad normal al territorio de un trastorno de ansiedad.

Dado que los trastornos de ansiedad son un grupo de afecciones relacionadas en lugar de un solo trastorno, los síntomas pueden variar de persona a persona. Un individuo puede sufrir intensos ataques de ansiedad que atacan sin previo aviso, mientras que otro se asusta al pensar en mezclarse en una fiesta. Alguien más puede luchar con un miedo incapacitante a conducir, o pensamientos intrusivos e incontrolables. Sin embargo, otro puede vivir en un constante estado de tensión, preocupándose por cualquier cosa y por todo. Pero a pesar de sus diferentes formas, todos los trastornos de ansiedad provocan un miedo intenso o preocupación fuera de proporción a la situación en cuestión.

Si bien tener un trastorno de ansiedad puede ser incapacitante y evitar que vivas la vida que deseas, es importante saber que no estás solo. Los trastornos de ansiedad se encuentran entre los problemas de salud mental más comunes y son altamente tratables. Una vez que comprenda su trastorno de ansiedad, hay pasos que puede seguir para reducir los síntomas y recuperar el control de su vida.

¿Tengo un trastorno de ansiedad?

Si se identifica con alguno de los siguientes siete signos y síntomas, y simplemente no desaparecen, puede estar sufriendo un trastorno de ansiedad:

  1. ¿Estás constantemente tenso, preocupado o nervioso?
  2. ¿Su ansiedad interfiere con sus responsabilidades laborales, escolares o familiares?
  3. ¿Estás plagado de temores que sabes que son irracionales, pero que no puedes sacudir?
  4. ¿Crees que algo malo sucederá si ciertas cosas no se hacen de cierta manera?
  5. ¿Evita las situaciones o actividades cotidianas porque le causan ansiedad?
  6. ¿Experimenta ataques repentinos e inesperados de pánico acelerado?
  7. ¿Sientes que hay peligro y catástrofe en cada esquina?

Signos y síntomas de trastornos de ansiedad

Además del síntoma primario de miedo y preocupación excesivos e irracionales, otros síntomas emocionales comunes de un trastorno de ansiedad incluyen:

  • Sentimientos de aprensión o temor
  • Observar señales de peligro
  • Anticipando lo peor
  • Problemas para concentrarse
  • Sentirse tenso y nervioso
  • Irritabilidad
  • Sintiendo como si tu mente se hubiera quedado en blanco

Pero la ansiedad es más que un sentimiento. Como producto de la respuesta de lucha o huida del cuerpo, la ansiedad también implica una amplia gama de síntomas físicos, que incluyen:

  • El corazón palpitante
  • Transpiración
  • Dolores de cabeza
  • Malestar estomacal
  • Mareo
  • Micción frecuente o diarrea
  • Falta de aliento
  • Tensión muscular o contracciones nerviosas
  • Sacudidas o temblorosas
  • Insomnio

Debido a estos síntomas físicos, los enfermos de ansiedad a menudo confunden su trastorno con un médico enfermedad. Pueden visitar a muchos médicos y hacer numerosos viajes al hospital antes de que finalmente se reconozca su trastorno de ansiedad.

El vínculo entre los síntomas de ansiedad y la depresión

Muchas personas con trastornos de ansiedad también sufren de depresión en algún momento. Se cree que la ansiedad y la depresión provienen de la misma vulnerabilidad biológica, lo que puede explicar por qué a menudo van de la mano. Dado que la depresión empeora la ansiedad (y viceversa), es importante buscar tratamiento para ambas afecciones.

¿Qué es un ataque de ansiedad?

Ataques de ansiedad, también conocidos como ataques de pánico , son episodios de pánico o miedo intenso. Los ataques de ansiedad generalmente ocurren repentinamente y sin previo aviso. A veces hay un desencadenante obvio: quedarse atascado en un elevador, por ejemplo, o pensar en el gran discurso que tiene que dar, pero en otros casos, los ataques surgen de la nada.

Los ataques de ansiedad generalmente alcanzan su punto máximo dentro de 10 minutos, y rara vez duran más de 30 minutos. Pero durante ese corto tiempo, puedes experimentar un terror tan severo que sientes que estás a punto de morir o que pierdes el control por completo. Los síntomas físicos de los ataques de ansiedad son tan atemorizantes que muchas personas piensan que están teniendo un ataque cardíaco. Después de que termina un ataque de ansiedad, puede preocuparse por tener otro, particularmente en un lugar público donde no hay ayuda disponible o no puede escapar fácilmente

Los síntomas de un ataque de ansiedad incluyen:

  • Oleada de pánico abrumador
  • Sensación de perder el control o volverse loco
  • Palpitaciones del corazón o dolor en el pecho
  • Sentir que te vas a desmayar
  • Problemas para respirar o sensación de asfixia
  • Hiperventilación
  • Sofocos o escalofríos
  • Temblor o temblor
  • Náuseas o calambres estomacales
  • Sentirse desapegado o irreal

Es importante buscar ayuda si comienza a evitar ciertas situaciones porque tienes miedo de tener un ataque de pánico. La verdad es que los ataques de pánico son altamente tratables. De hecho, muchas personas están libres de pánico en solo 5 a 8 sesiones de tratamiento.

Tipos de trastornos de ansiedad y sus síntomas

Woman with phone ruminating Los trastornos de ansiedad y las afecciones estrechamente relacionadas con los trastornos de ansiedad incluyen:

Trastorno de ansiedad generalizada (TAG)

Si las preocupaciones y los temores constantes lo distraen de sus actividades cotidianas, o le preocupa la persistente sensación de que algo malo va a suceder, puede estar sufriendo de trastorno de ansiedad generalizada (GAD). Las personas con TAG son personas preocupadas crónicas que se sienten ansiosas casi todo el tiempo, aunque es posible que ni siquiera sepan por qué. La ansiedad relacionada con el TAG a menudo se manifiesta en síntomas físicos como insomnio, malestar estomacal, inquietud y fatiga.

Ataques de pánico y trastorno de pánico

Trastorno de pánico se caracteriza por ataques de pánico inesperados y repetidos, así como por el miedo a experimentar otro episodio. La agorafobia, el miedo a estar en un lugar donde escapar o ayudar sería difícil en caso de un ataque de pánico, también puede acompañar a un trastorno de pánico. Si tiene agorafobia, es probable que evite lugares públicos como centros comerciales o espacios confinados como un avión.

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC)

Desorden obsesivo compulsivo (TOC) se caracteriza por pensamientos o comportamientos no deseados que parecen imposibles de detener o controlar. Si tiene TOC, puede sentirse preocupado por obsesiones, como una preocupación recurrente de que olvidó apagar el horno o que podría lastimar a alguien. También puede sufrir compulsiones incontrolables, como lavarse las manos una y otra vez.

Fobias y miedos irracionales

A fobia es un miedo poco realista o exagerado a un objeto, actividad o situación específica que en realidad presenta poco o ningún peligro. Las fobias comunes incluyen miedo a los animales (como serpientes y arañas), miedo a volar y miedo a las alturas. En el caso de una fobia severa, puede llegar a extremos para evitar el objeto de su miedo. Desafortunadamente, la evitación solo fortalece la fobia.

Desorden de ansiedad social

Si tiene un miedo debilitante de ser visto negativamente por otros y humillado en público, puede haber trastorno de ansiedad social , también conocido como fobia social. El trastorno de ansiedad social puede considerarse una timidez extrema. En casos severos, las situaciones sociales se evitan por completo. La ansiedad por el rendimiento (mejor conocida como miedo escénico) es el tipo más común de fobia social.

Trastorno de estrés postraumático (TEPT)

Trastorno de estrés postraumático (TEPT) es un trastorno de ansiedad extrema que puede ocurrir después de un evento traumático o potencialmente mortal. El TEPT puede considerarse como un ataque de pánico que rara vez, si es que alguna vez, cede. Los síntomas del TEPT incluyen flashbacks o pesadillas sobre el incidente, hipervigilancia, sobresaltarse fácilmente, retirarse de los demás y evitar situaciones que le recuerden el evento.

Trastorno de ansiedad por separación

Si bien la ansiedad por separación es una etapa normal de desarrollo, si las ansiedades se intensifican o son lo suficientemente persistentes como para interferir con la escuela u otras actividades, su hijo puede tener trastorno de ansiedad por separación . Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden agitarse con solo pensar en estar lejos de mamá o papá y quejarse de enfermedad para evitar jugar con amigos o ir a la escuela.

Autoayuda para la ansiedad

Women connecting smiling No todas las personas que se preocupan mucho tienen un trastorno de ansiedad. Puede sentirse ansioso debido a un horario demasiado exigente, falta de ejercicio o sueño, presión en el hogar o el trabajo, o incluso por el exceso de cafeína. La conclusión es que si su estilo de vida no es saludable y estresante, es más probable que se sienta ansioso, ya sea que tenga o no un trastorno de ansiedad. Estos consejos pueden ayudar a reducir la ansiedad y controlar los síntomas de un trastorno:

Conéctese con otros . La soledad y el aislamiento pueden desencadenar o empeorar la ansiedad, al hablar sobre su Las preocupaciones cara a cara a menudo pueden hacer que parezcan menos abrumadoras. Proponga reunirse regularmente con amigos, unirse a un grupo de autoayuda o apoyo, o compartir sus preocupaciones e inquietudes con un ser querido de confianza. Si no tiene a nadie con quien comunicarse, nunca es demasiado tarde para construir nuevas amistades y una red de apoyo.

Manejar el estrés. Si sus niveles de estrés están por las nubes, manejo del estrés poder ayudar. Mire sus responsabilidades y vea si hay alguna a la que pueda renunciar, rechazar o delegar a otros.

Practica técnicas de relajación . Cuando se practica regularmente técnicas de relajación como la meditación consciente, la relajación muscular progresiva y la respiración profunda pueden reducir los síntomas de ansiedad y aumentar la sensación de relajación y bienestar emocional.

Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio es un destructor natural del estrés y un calmante para la ansiedad. Para lograr el máximo beneficio, apunte al menos a 30 minutos de ejercicio aeróbico en la mayoría de los días (dividido en períodos cortos si eso es más fácil). Las actividades rítmicas que requieren mover ambos brazos y piernas son especialmente efectivas. Intenta caminar, correr, nadar, artes marciales o bailar.

Dormir lo suficiente . La falta de sueño puede exacerbar los pensamientos y sentimientos de ansiedad, así que intente obtener de siete a nueve horas de sueño de calidad una noche.

Sea inteligente sobre cafeína, alcohol y nicotina. Si lucha con ansiedad, usted Es posible que desee considerar reducir su consumo de cafeína o eliminarlo por completo. Del mismo modo, el alcohol también puede empeorar la ansiedad. Y si bien puede parecer que los cigarrillos se están calmando, la nicotina es en realidad un estimulante poderoso que conduce a niveles de ansiedad más altos, no más bajos. Para obtener ayuda para dejar el hábito, vea Cómo Dejar de fumar.

Pon un alto a preocupación crónica. Preocuparse es un hábito mental que puede aprender a aprender. rotura. Las estrategias como crear un período de preocupación, desafiar los pensamientos ansiosos y aprender a aceptar la incertidumbre pueden reduce significativamente la preocupación y calma tus pensamientos ansiosos.

Cuándo buscar ayuda profesional para los síntomas de ansiedad

Si bien las estrategias de autoayuda para la ansiedad pueden ser muy efectivas, si sus preocupaciones, miedos o ataques de ansiedad se han vuelto tan grandes que causan angustia extrema o interrumpen su rutina diaria , es importante buscar ayuda profesional.

Si experimenta muchos síntomas de ansiedad física, debe comenzar con un chequeo médico. Su médico puede verificar para asegurarse de que su ansiedad no sea causada por una afección médica, como un problema de tiroides, hipoglucemia o asma. Dado que ciertos medicamentos y suplementos pueden causar ansiedad, su médico también querrá saber acerca de cualquier receta, medicamentos de venta libre, remedios herbales y medicamentos recreativos que esté tomando.

Si su médico descarta una causa médica, el siguiente paso es consultar con un terapeuta que tiene experiencia en el tratamiento de trastornos de ansiedad . El terapeuta trabajará con usted para determinar la causa y el tipo de su trastorno de ansiedad e idear un curso de tratamiento.

Tratamiento para trastornos de ansiedad

Desórdenes de ansiedad responden muy bien a la terapia y, a menudo, en un período de tiempo relativamente corto. El enfoque de tratamiento específico depende del tipo de trastorno de ansiedad y su gravedad. Pero, en general, la mayoría de los trastornos de ansiedad se tratan con terapia, medicamentos o alguna combinación de ambos. La terapia cognitivo-conductual y la terapia de exposición son tipos de terapia conductual, lo que significa que se centran en el comportamiento en lugar de los conflictos o problemas psicológicos subyacentes del pasado. Pueden ayudar con problemas como ataques de pánico, ansiedad generalizada y fobias.

Comportamiento cognitivo La terapia le ayuda a identificar y desafiar los patrones de pensamiento negativos y las creencias irracionales que alimenta tu ansiedad.

Terapia de exposición lo alienta a enfrentar sus miedos y ansiedades en un ambiente seguro y controlado. A través de la exposición gradual al objeto o situación temida, ya sea en tu imaginación o en la realidad, obtienes una mayor sensación de control. Al enfrentar su miedo sin ser dañado, su ansiedad disminuirá.

Medicamentos para los trastornos de ansiedad

Si tiene ansiedad lo suficientemente grave como para interferir con su capacidad de funcionamiento, medicamentos pueden ayudar aliviar algunos síntomas de ansiedad Sin embargo, los medicamentos para la ansiedad pueden crear hábito y causar efectos secundarios no deseados o incluso peligrosos, así que asegúrese de investigar cuidadosamente sus opciones. Muchas personas usan medicamentos contra la ansiedad cuando la terapia, el ejercicio o las estrategias de autoayuda funcionarían igual o mejor, menos los efectos secundarios y las preocupaciones de seguridad. Es importante sopesar los beneficios y riesgos de los medicamentos para la ansiedad para que pueda tomar una decisión informada.

Autores: Melinda Smith, MA, Lawrence Robinson y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.