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¿Terapia, medicación, autoayuda? Si está confundido por todas las diferentes opciones de tratamiento para la depresión, aquí le mostramos cómo decidir el mejor enfoque para usted.

¿Cuáles son mis opciones de tratamiento para la depresión?

Cuando estás deprimido, puede parecer que nunca saldrás de una sombra oscura. Sin embargo, incluso la depresión más severa es tratable. Por lo tanto, si su depresión le impide vivir la vida que desea, no dude en buscar ayuda. Desde la terapia hasta la medicación y los cambios saludables en el estilo de vida, hay muchas opciones de tratamiento diferentes disponibles

Por supuesto, así como no hay dos personas afectadas por la depresión exactamente de la misma manera, tampoco existe un tratamiento de “talla única” para curar la depresión. Lo que funciona para una persona podría no funcionar para otra. Sin embargo, al estar lo más informado posible, puede encontrar los tratamientos que pueden ayudarlo a superar la depresión, sentirse feliz y esperanzado nuevamente, y recuperar su vida.

Consejos para el tratamiento de la depresión

Aprenda lo más que pueda sobre su depresión. Es importante determinar si sus síntomas de depresión se deben a una afección médica subyacente. Si es así, esa condición deberá tratarse primero. La gravedad de su depresión también es un factor. Cuanto más severa sea la depresión, más intensivo será el tratamiento que necesitará

Se necesita tiempo para encontrar el tratamiento adecuado. Puede llevar algún tiempo de prueba y error encontrar el tratamiento y el soporte que mejor funcionen para usted. Por ejemplo, si decide continuar con la terapia, puede tomar algunos intentos encontrar un terapeuta con el que realmente haga clic. O puede probar un antidepresivo, solo para descubrir que no lo necesita si realiza una caminata diaria de media hora. Esté abierto al cambio y a experimentar un poco.

No confíe solo en medicamentos. Aunque los medicamentos pueden aliviar los síntomas de la depresión, generalmente no son adecuados para el uso a largo plazo. Otros tratamientos, incluidos el ejercicio y la terapia, pueden ser tan efectivos como los medicamentos, a menudo incluso más, pero no vienen con efectos secundarios no deseados. Si decide probar la medicación, recuerde que la medicación funciona mejor cuando también realiza cambios saludables en el estilo de vida.

Obtenga apoyo social. El cuanto más cultives tus conexiones sociales, más protegido estarás de la depresión. Si se siente atrapado, no dude en hablar con familiares o amigos de confianza, o buscar nuevas conexiones en un grupo de apoyo para la depresión, por ejemplo. Pedir ayuda no es una señal de debilidad y no significará que sea una carga para los demás. A menudo, el simple acto de hablar con alguien cara a cara puede ser de gran ayuda.

El tratamiento requiere tiempo y compromiso. Todos estos tratamientos para la depresión llevan tiempo y, a veces, pueden parecer abrumadores o frustrantemente lentos. Eso es normal. La recuperación generalmente tiene sus altibajos.

Cambios en el estilo de vida: una parte esencial del tratamiento de la depresión

Los cambios en el estilo de vida son herramientas simples pero poderosas en el tratamiento de la depresión. A veces pueden ser todo lo que necesitas. Incluso si necesita otro tratamiento también, haciendo los cambios de estilo de vida correctos puede ayudar a levantar la depresión más rápido y evitar que regrese.

Cambios en el estilo de vida para tratar la depresión

Ejercicio. El ejercicio regular puede ser tan efectivo en el tratamiento de la depresión como la medicación . El ejercicio no solo aumenta la serotonina, las endorfinas y otras sustancias químicas cerebrales para sentirse bien, sino que también desencadena El crecimiento de nuevas células cerebrales y conexiones, al igual que los antidepresivos. Lo mejor de todo es que no tiene que entrenar para una maratón para obtener los beneficios. Incluso una caminata diaria de media hora puede hacer una gran diferencia. Para obtener resultados máximos, apunte a 30 a 60 minutos de actividad aeróbica en la mayoría de los días.

Apoyo social. Social fuerte Las redes reducen el aislamiento, un factor de riesgo clave para la depresión. Manténgase en contacto regular con amigos y familiares, o considere unirse a una clase o grupo. El voluntariado es una forma maravillosa de obtener apoyo social y ayuda a otros mientras te ayudas a ti mismo

Nutrición. Comer bien es importante para su salud física y mental. Comer comidas pequeñas y bien balanceadas durante el día lo ayudará a mantener su energía y minimizar los cambios de humor. Si bien puede ser atraído por los alimentos azucarados por El impulso rápido que proporcionan, los carbohidratos complejos son una mejor opción. Te ayudarán a irte sin el colapso del azúcar demasiado pronto.

Sueño. El sueño tiene un Fuerte efecto sobre el estado de ánimo. Cuando no duermes lo suficiente, tus síntomas de depresión serán peores. La falta de sueño exacerba la irritabilidad, el mal humor, la tristeza y la fatiga. Asegúrate de dormir lo suficiente cada noche A muy pocas personas les va bien en menos de siete horas por noche. Apunte a entre siete y nueve horas cada noche.

Reducción de estrés. Realice cambios en su vida para ayudar a controlar y reducir el estrés Demasiado estrés exacerba la depresión y lo pone en riesgo de depresión futura. Tome los aspectos de su vida que lo estresan, como la sobrecarga de trabajo o las relaciones que no lo apoyan, y encuentre formas de minimizar su impacto.

Descartar causas médicas de depresión

Si sospecha que puede estar deprimido y los cambios en el estilo de vida no han funcionado, haga una cita para ver a su médico de atención primaria para un chequeo completo. Si su depresión es el resultado de causas médicas, la terapia y los antidepresivos ayudarán poco. La depresión no desaparecerá hasta que se identifique y se trate el problema de salud subyacente.

Su médico verificará si hay afecciones médicas que imiten la depresión y también se asegurará de que no esté tomando medicamentos que puedan causar depresión como un efecto secundario. Muchas afecciones médicas y medicamentos pueden causar síntomas de depresión, como tristeza, fatiga y pérdida de placer. El hipotiroidismo, o tiroides hipoactiva, es un destructor del humor particularmente común, especialmente en las mujeres. Los adultos mayores, o cualquier persona que tome muchos medicamentos diferentes cada día, están en riesgo de interacciones farmacológicas que causan síntomas de depresión. Cuantos más medicamentos esté tomando, mayor será el riesgo de interacciones farmacológicas.

Psicoterapia para el tratamiento de la depresión

Si no hay una causa médica subyacente para sus síntomas de depresión, la terapia de conversación puede ser un tratamiento extremadamente efectivo. Lo que aprende en la terapia le brinda habilidades e información para sentirse mejor y ayudar a prevenir que la depresión regrese.

Hay muchos tipos de terapia disponibles. Tres de los métodos más comunes utilizados en el tratamiento de la depresión incluyen la terapia cognitiva conductual, la terapia interpersonal y la terapia psicodinámica. A menudo, se utiliza un enfoque combinado.

Algunos tipos de terapia le enseñan técnicas prácticas sobre cómo reformula el pensamiento negativo y emplea habilidades de comportamiento para combatir la depresión. La terapia también puede ayudarlo a superar la raíz de su depresión, ayudándole a comprender por qué se siente de cierta manera, cuáles son sus desencadenantes de la depresión y qué puede hacer para mantenerse saludable.

Terapia y “el panorama general” en el tratamiento de la depresión

Una de las características de la depresión es sentirse abrumado y tener problemas para concentrarse. La terapia lo ayuda a dar un paso atrás y ver qué podría estar contribuyendo a su depresión y cómo puede hacer cambios. Estos son algunos de los temas de “panorama general” con los que la terapia puede ayudar:

Relaciones. Comprender los patrones de sus relaciones , construir mejores relaciones y mejorar las relaciones actuales ayudará a reducir el aislamiento y generar apoyo social, importante para prevenir la depresión.

Establecer límites saludables. Si usted está estresado y abrumado, y siente que simplemente no puede decir que no, tiene un mayor riesgo de depresión. Establecer límites saludables en las relaciones y en el trabajo puede ayudar a aliviar el estrés, y la terapia puede ayudarlo a identificar y validar los límites adecuados para usted.

Manejando los problemas de la vida. Hablando con un terapeuta de confianza puede brindar buenos comentarios sobre formas más positivas de manejar los desafíos y problemas de la vida.

¿Terapia individual o grupal para el tratamiento de la depresión?

Cuando escuche la palabra “terapia”, podría pensar automáticamente en sesiones individuales con un terapeuta. Sin embargo, la terapia grupal también puede ser muy útil en el tratamiento de la depresión. Las sesiones de terapia grupal e individual generalmente duran aproximadamente una hora. ¿Cuáles son los beneficios de cada uno? En la terapia individual, está creando una relación sólida con una persona y puede sentirse más cómodo compartiendo información confidencial con una persona que con un grupo. También recibe atención individualizada.

En la terapia grupal, escuchar a los compañeros que atraviesan las mismas dificultades puede validar sus experiencias y ayudar a desarrollar la autoestima. A menudo, los miembros del grupo se encuentran en diferentes puntos de su depresión, por lo que puede obtener consejos tanto de alguien en las trincheras como de alguien que haya superado un problema difícil. Además de ofrecer inspiración e ideas, asistir a la terapia grupal también puede ayudar a aumentar sus actividades sociales y su red.

Cuando las cosas se ponen difíciles en la terapia …

Al igual que con la remodelación de una casa, cuando desarma cosas que no han funcionado bien en su vida, a menudo las hace parecer peores antes de mejorar. Cuando la terapia parezca difícil o dolorosa, no te rindas. Si discute honestamente sus sentimientos y reacciones con su terapeuta, lo ayudará a avanzar en lugar de retroceder a sus formas antiguas y menos efectivas. Sin embargo, si la conexión con su terapeuta comienza a sentirse forzada o incómoda, no tenga miedo de explorar otras opciones de terapia también. Una relación de confianza fuerte es la base de una buena terapia.

Encontrar un terapeuta

Una de las cosas más importantes a considerar al elegir un terapeuta es su conexión con esta persona. El terapeuta adecuado será un compañero solidario y comprensivo en su tratamiento y recuperación de la depresión.

Hay muchas maneras de encontrar un terapeuta:

  • El boca a boca es una de las mejores maneras de encontrar un buen terapeuta. Sus amigos y familiares pueden tener algunas ideas, o su médico de atención primaria puede proporcionarle una referencia inicial.
  • Las organizaciones nacionales de salud mental también pueden ayudar con las listas de referencias de proveedores acreditados con licencia.
  • Si el costo es un problema, consulte los centros locales para personas mayores, organizaciones religiosas y la comunidad clínicas de salud mental. Tales lugares a menudo ofrecen terapia en una escala móvil para el pago.

Tratamiento con medicamentos para la depresión

Los medicamentos para la depresión pueden ser el tratamiento más anunciado para la depresión, pero eso no significa que sea el más efectivo. La depresión no se trata solo de un desequilibrio químico en el cerebro. La medicación puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas de la depresión moderada y grave, pero no cura el problema subyacente y, por lo general, no es una solución a largo plazo. Los medicamentos antidepresivos también tienen efectos secundarios y problemas de seguridad, y la abstinencia puede ser muy difícil. Si está considerando si la medicación antidepresiva es adecuada para usted, aprender Todos los hechos pueden ayudarlo a tomar una decisión informada .

Si está tomando medicamentos para la depresión, no ignore otros tratamientos. Los cambios en el estilo de vida y la terapia no solo ayudan a acelerar la recuperación de la depresión, sino que también proporcionan habilidades para ayudar a prevenir una recurrencia.

¿Debería obtener antidepresivos de su médico de familia?

Su médico de cabecera podría ser el primer profesional en reconocer su depresión. Sin embargo, aunque su médico puede recetarle antidepresivos, es una buena idea explorar sus opciones con un profesional de la salud mental que se especialice en depresión. Solicite una referencia. Podría terminar trabajando con un terapeuta y no necesitar medicamentos en absoluto. Si necesita medicamentos, un psiquiatra tiene capacitación y experiencia avanzadas en depresión, tratamientos y medicamentos.

Terapia TMS para la depresión

Si padece una depresión mayor que ha sido resistente a la terapia, los medicamentos y la autoayuda, entonces la terapia TMS puede ser una opción. La terapia de estimulación magnética transcraneal (EMT) es un tratamiento no invasivo que dirige pulsos de energía magnética recurrentes en las regiones del cerebro que están involucradas en el estado de ánimo. Estos pulsos magnéticos pasan sin dolor a través del cráneo y estimulan las células cerebrales, lo que puede mejorar la comunicación entre diferentes partes del cerebro y aliviar los síntomas de depresión.

Si bien el TMS puede mejorar la depresión resistente al tratamiento, eso no significa que sea una cura para la depresión o que sus síntomas no vuelvan a aparecer. Sin embargo, podría proporcionar mejoras suficientes en su energía e impulso para permitirle comenzar la terapia de conversación o hacer cambios en el estilo de vida, como mejorar su dieta, hacer ejercicio y construir su red de apoyo, que pueden ayudar a preservar su recuperación de la depresión a largo plazo . Para más información sobre TMS y depresión, lea Estimulación magnética transcraneal (TMS ) Terapia .

Tratamientos alternativos y complementarios para la depresión

Los tratamientos alternativos y complementarios para la depresión pueden incluir suplementos vitamínicos y herbales, acupuntura y técnicas de relajación, como meditación de atención plena , yoga o tai chi.

Vitaminas y suplementos para el tratamiento de la depresión

El jurado aún no sabe qué tan bien funcionan los remedios herbales, las vitaminas o los suplementos para tratar la depresión. Si bien muchos suplementos están ampliamente disponibles sin receta médica, en muchos casos su eficacia no ha sido científicamente probada. Si sus síntomas de depresión se deben en parte a una deficiencia nutricional, puede beneficiarse de suplementos vitamínicos , pero esto debe ser por consejo de su profesional de la salud.

Si decide probar suplementos naturales y herbales, recuerde que pueden tener efectos secundarios e interacciones entre medicamentos o alimentos. Por ejemplo, la hierba de San Juan, una hierba prometedora utilizada para el tratamiento de la depresión leve a moderada, puede interferir con medicamentos recetados, como anticoagulantes, píldoras anticonceptivas y antidepresivos recetados. Asegúrese de que su médico o terapeuta sepa lo que está tomando.

Otros tratamientos alternativos para la depresión

Técnicas de relajación. También como ayudar a aliviar los síntomas de la depresión, técnicas de relajación también puede reducir el estrés y aumentar los sentimientos de alegría y bienestar. Pruebe el yoga, la respiración profunda, la relajación muscular progresiva o la meditación.

Acupuntura. Acupuntura, la La técnica de utilizar agujas finas en puntos específicos del cuerpo con fines terapéuticos se está investigando cada vez más como un tratamiento para la depresión, y algunos estudios de investigación muestran resultados prometedores. Si decide probar la acupuntura, asegúrese de encontrar un profesional calificado con licencia.

Autores: Joanna Saisan, MSW, Melinda Smith, MA, y Jeanne Segal, Ph.D. Última actualización: junio 2019.