Un análisis reciente investigó si el consumo de fibra dietética y yogurt podría estar relacionado con un menor riesgo de cáncer de pulmón. Quizás sorprendentemente, el equipo concluye que sí.

Eating yogurt and fruit

Un artículo reciente en la revista JAMA Oncology busca una relación entre la dieta y cáncer de pulmón.

En particular, el equipo se centró en dos alimentos: un prebiótico y un probiótico.

Los prebióticos son compuestos que apoyan el crecimiento de bacterias intestinales. La fibra dietética, que se produce en frutas, verduras, granos y nueces, es el prebiótico primario en nuestras dietas.

Los alimentos probióticos contienen microorganismos. Uno de los alimentos probióticos más comunes es el yogurt.

En los últimos años, las funciones de las bacterias intestinales, los probióticos y los prebióticos en la salud han recibido mucha atención. Como explican los autores del último estudio:

“[S] los estudios han […] reportado asociaciones de yogurt o fibra con riesgos reducidos de varios enfermedades, incluidos trastornos metabólicos, enfermedades cardiovasculares, cánceres gastrointestinales y muerte prematura. “

El intestino y los pulmones

Aunque parece sorprendente que las bacterias intestinales y la salud pulmonar puedan estar conectadas, la evidencia de esta asociación está aumentando.

Por ejemplo, un estudio reciente descubrió que las bacterias intestinales juegan un papel en la inflamación pulmonar . Sus autores explican cómo los metabolitos producidos por las bacterias, como los ácidos grasos de cadena corta, pueden suprimir la inflamación en los pulmones.

Otros estudios han mostrado vínculos entre el consumo de fibra y la función pulmonar mejorada.

Aunque la evidencia de los vínculos entre las bacterias intestinales y la salud pulmonar se está fortaleciendo, los investigadores detrás del nuevo estudio escriben que “la evidencia directa que vincula la ingesta de fibra dietética con el riesgo de cáncer de pulmón es escasa”. Incluso menos estudios han investigado la relación entre el yogur y la salud pulmonar.

Para llenar este vacío, el equipo realizó un análisis agrupado que incluyó más de 1. 44 millones de personas de los Estados Unidos, Europa y Asia.

Los investigadores recopilaron información sobre la dieta de cada participante. Estos datos les permitieron calcular la cantidad de yogurt y fibra que consumieron los participantes. También tomaron en cuenta otros factores que juegan un papel en el cáncer de pulmón, como la edad, el origen étnico, el nivel educativo obesidad y estado de fumar

Una reducción en el riesgo de cáncer de pulmón

La duración media del seguimiento fue de 8.6 años, y durante este tiempo, 18, 882 participantes desarrollaron cáncer de pulmón. Después de ajustar las variables de confusión, los autores concluyen que:

“Tanto la ingesta de fibra como la de yogurt se asociaron inversamente con el riesgo de cáncer de pulmón”

Las personas que consumieron la mayor cantidad de fibra tuvieron un 17% menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos que comieron la menor cantidad de fibra.

Del mismo modo, las personas que consumieron la mayor cantidad de yogurt tuvieron un 19% menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos que no consumieron yogurt. Incluso los participantes que consumieron solo una pequeña cantidad de yogurt tuvieron un 15% menor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón que aquellos que no consumieron ninguno

Curiosamente, los beneficios fueron más pronunciados en los participantes que consumieron alcohol que en los que no bebieron alcohol. Además, la relación fue más pronunciada en las personas que bebían mucho

Los autores del estudio también notan una asociación conjunta entre fibra, yogur y cáncer de pulmón. Aquellos que consumieron las mayores cantidades de fibra y yogurt tuvieron un 33% menor riesgo de cáncer de pulmón que quienes consumieron la menor cantidad de fibra y nunca comieron yogurt.

También vale la pena señalar que estas cifras describen el cambio relativo en lugar del cambio absoluto. Como ejemplo, si el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de pulmón era 1 en 100, 000, un aumento en el riesgo relativo de 33% equivaldría a un riesgo general de 1. 33 en 100, 000.

En general, los autores del estudio concluyen:

” Nuestros hallazgos sugieren que los beneficios para la salud de la fibra y el yogur pueden incluir protección contra el cáncer de pulmón además de sus efectos beneficiosos bien establecidos sobre las enfermedades cardiovasculares y gastrointestinales cáncer.”

Estos beneficios, teorizan, están “enraizados en sus propiedades prebióticas y probióticas, a través de las cuales modulan de forma independiente o sinérgica la microbiota intestinal”.

Fortalezas y limitaciones

Las dos mayores fortalezas de este estudio fueron la gran cantidad de datos y el hecho de que los investigadores tuvieron en cuenta una amplia gama de factores en su análisis.

Sin embargo, había ciertas limitaciones. Por ejemplo, no tenían información detallada sobre las fuentes de fibra dietética que consumían los participantes, como granos, frutas o verduras.

Del mismo modo, no tenían información sobre el tipo de yogurt, las cepas bacterianas que contenía o su contenido de azúcar.

Como con todos los estudios observacionales, existe la posibilidad de que la asociación se deba a factores que los investigadores hicieron no cuenta en su análisis.

También señalan que los beneficios de la fibra dietética y el yogur no fueron significativos en las poblaciones negras y asiáticas. Creen que esto podría deberse a tamaños de muestra más pequeños. Sin embargo, explican que “se necesita más investigación […] entre esas poblaciones”

Profundizando en el papel de nutrición en enfermedades crónicas es difícil por muchas razones. Aunque la relación entre la salud intestinal y la salud pulmonar se está volviendo más clara, se necesita más trabajo para completar los detalles.